Hvad betyder det at være vores broders holder?

For nylig indkaldte præsident Obama til den "religiøse venstrefløj" for at kæmpe for sin revision af sundhedsvæsenet med den åndelige - og pc - opfordring til våben: "Vi er vores brors - og vores søsters holder."

Hvilket får mig til at undre mig: Mens et regerings svar på en national krise - siger et angreb på Stillehavsflåden - undertiden er den åbenlyse løsning, er det kosher at hævde, at tusind sider med øget kontrol og tilsyn af en allerede monolitisk regering på en eller anden måde er en religiøs / åndelig kamp?

Er det åndelig fornuftigt at skynde sig sådan lovgivning gennem ulæst og kortslutning af debatten? Er det etisk at miskarakterisere dem med specifikke, alvorlige spørgsmål om spørgsmål om begyndelse og slutning af livet som misforståelser? Og er det moralsk korrekt at neutralisere oppositionen ved at bruge sproget i den hellige skrift til at udtale sig politiske?

Ironisk nok blev Brothers Keeper-epithet først indrammet som et negativt: Da Gud spurgte efter Kain, svarede Abel - frisk fra at myrde ham - "Er jeg min brors holder?" Men hey, vi var kun fire kapitler i historien, og vi havde stadig meget at lære. I dag ved enhver kristen, der er værd at være salt, at Guds rigtige svar er et rungende "Ja!" Når alt kommer til alt fortalte Jesus os det selv gennem historier som den gode samaritaner og imperativer som "Elsk din næste."

I årenes løb har jeg mødt mange brødreholders kristne, hvis gåtur - meget større end deres tale - førte dem til adoption, fosterpleje, suppekøkkener, særlige OL, hospitaler og hospice. En hurtig Google afslører flere grupper, der låner Brother's Keeper-navn til praktiske projekter, såsom afrunding af gratis møbler til dem i nød //www.mybrotherskeeper.org/ og lave soveposer til den hjemløse //thesleepingbagproject.org/.

Sammenlignet med et regeringsprogram, der koster billioner, kan disse bestræbelser virke små og ubetydelige. Og alligevel - især når jeg tænker på det sidste år i mit liv - er jeg overbevist om, at når det kommer til velgørenhed, er små skriftlige og personlige overskridelser politiske.

Sidste sommer begyndte vores familie på en finansiel / livsstils tumbling, der landede os på territorium, som jeg ikke havde set, siden jeg var en lille pige - et område, hvor vend varmen til 60 og glemmer AC, hvor nyt tøj og fastfood ikke længere er muligheder, hvor du bruger odds og ender-frimærker til porto. Et område, hvor du til sidst er afhængig - i det mindste et stykke tid - af andres medfølelse for at få dig igennem.

Da vi vendte tilbage til at leje efter 20 års hjemsejerskab, var sølvforingen, at min mand endelig kunne have en knæudskiftningskirurgi, som han havde udsat i seks år, fordi han ikke kunne tage en måned fri fra arbejde. Komplikationer førte til yderligere fem operationer og ni måneder uden hans indkomst.

At tilføje til finanskrisen var vores usædvanlige familiesituation: selvom vi er ældre, har vi fem børn under 17 hjemme, herunder fire handicappede, hvoraf tre vi adopterede i vores yngre og mere velfungerende dage, vores måde at give tilbage.

Mens vi mellem to kunne klare os inden november uden min mands hjælp, var jeg knust og desperat. Jeg gik til min læge for at få hjælp. Hun gav mig en prøve antidepressiva, men jeg tog dem aldrig.

I stedet greb Gud ind. Han sendte en veritabel hær af brødre og søstre i Kristus for at hjælpe os. Familier med seks eller syv børn gik ind med middage med fuld kursus. Nabokirker dukkede op med køleskabe fyldt med frossent mad til lager i vores fryser. Brænde dukkede op fra intetsteds, og teenagere kom og stablede det. Hjemmeskolemødre indsamlede hånd-mig-downs for at holde mine voksende drenge varme hele vinteren. Et lille privat stift betalte en måneds forsyningsregninger. Uventede pakker ankom og ud tumlede gavekort og åndelige bøger og håndlavede gaver.

Kirkens generøsitet blev komplementeret med generøsiteten i samfundet. Skolepersonale sørgede for, at mine børn havde forsyninger. Og i en vending, som jeg aldrig troede ville være en del af min livserfaring, i stedet for at tage stjerner af juletræet for at købe gaver til en familie i nød, blev vores familie en del af stjernerne.

Forstå venligst, at jeg ikke fortæller denne historie for synd. Jeg fortæller denne historie, fordi den repræsenterer en triumf - den slags lille triumf, der forekommer i samfund i hele landet hver dag. Sejren, når man er midt i uanset hvilken lidelse vi har, venner, naboer - og endda fremmede - bliver bevæget til at gøre, hvad de kan for at imødekomme behovet på en helt spontan, autonom og autentisk måde.

Selvom vores forsøg endnu ikke er forbi, er jeg taknemmelig for dette kapitel i mit liv. Faktisk har dette år givet mig mere at være taknemmelig for end de 20 års velstand, som vores familie nød - årene, hvor vi havde råd til at give, og troede aldrig, at vi en dag skulle få brug for.

Sammenløbet mellem det personlige og det politiske i det forløbne år har givet mig en forståelse af, hvorfor regeringen ikke kan - og ikke bør hævde at være i stand til - at erstatte den rolle, Gud har givet os som kristne, hvor vi ikke defineres af tilbedelsen vi deler på søndag eller Bibelen vi læser hver dag, men vores bevidsthed om og omsorg for andre. Og det har bekræftet for mig, at velgørenhed er et personligt ansvar, ikke nogen politiker kunne eller burde bruge til at skamme os til at vedtage et kæledyrsprogram finansieret med magt.

Faktum er, at Jesus kalder os til et liv med medfølelse og velgørenhed på en reel og konkret måde. Vores tro er rig på denne form for billedsprog: Maria bryder sit alabasterkrukke for at salve Jesus med særlig salve. Jesus knælede for at vaske sine disciple 'beskidte fødder.

Jeg ved, hvordan Peter må have følt sig i det øjeblik - uværdig, ydmyg, forvirret, men elsket overordentlig. Jeg ved, at julekvandsoverraskelsen ved en særlig middag og badekåber til vores hele familie var meget anderledes end at tage en regeringscheck ud af en konvolut.

Kærlighed er iboende individuel - gripende personlig og reel. Kærlighedshandlinger forvandler dem, der giver, og dem, der modtager. Som en, der har givet meget, hvor tiderne var gode og modtaget meget, når tiderne var svære, kan jeg fortælle jer, at det er meget mere reelt - og livsændrende - at modtage fra Kristi legeme end at modtage fra regeringen. I vores himmelske Faders hænder kan jeg se, hvordan han - som altid - har brugt alle ting til gode i vores families situation i år, og opbygget i vores kirke og samfund mere indbyrdes afhængighed, vores opmærksomhed og medfølelse.

Problemet med regeringsprogrammer er, at de inspirerer ret og vrede og en følelse af, at der aldrig er nok. I sidste ende grådighed snarere end taknemmelighed.

Og for givers? At lave middag til en trængende familie indebærer mere personlig ofring, men giver dog mere belønning end at vende dine hårdt tjente penge / godkendelse / tillid til et allerede byzantinsk, ineffektivt, uvenligt regeringsbureaukrati, kun for blindt at stole på, at de på en eller anden måde vil filtrere din velgørenhed tilbage til din nabo ved siden af.

Så hvad skal man lave af en præsident, der bibler skrifter som et værktøj, og som får os til at være vores brors holder ved at støtte hans sundhedsplan?

Bibelen har vist os, at enhver kan bruge skrifterne - fra Jesus til disciple til farisæere til anklager.

Selvom skrifterne kan være egnet til politisk brug, er vi nødt til at lytte efter Guds stemme. Talte Jesus til politiske systemer eller til os som enkeltpersoner? Har Gud nogensinde bedt os om at opbygge en større regering? Ønsker han virkelig, at vi overfører vores eget personlige ansvar til de fattige, de sultne, de handicappede, de ensomme over til et upersonligt monolitisk bureaukrati med alt det spild, der indebærer?

Eller skal vi tage vores præsidents ord til hjertet på et personligt niveau og gøre endnu mere for at hjælpe dem, der er tættere på hjemmet, så mindst nogle få - og måske et væld - vil vende deres hjerter til Gud snarere end regeringen?

10. september 2009


Barbara Curtis er forfatter til 9 bøger, inklusive mamma, lær mig! og mor, lær mig at læse! Hun er også mor til 12, inklusive flere, der forfølger karriere inden for musik og teater.

Interessante Artikler