Bart Millard: MawMaw's Boy

”Mine bedsteforældre begyndte en lille bittekirke uden for Greenville, Texas kaldet Ardis Heights Baptist Church, ” begynder Bart Millard, der husker det ekstremt vanskelige og centrale punkt i hans familiehistorie. ”Min bedstefar var en predikant, og min bedstemor var kasserer. Min mor og hendes tvillingsøster var klaver- og orgelspiller. Min far og min onkel var diakoner. Tilbage inden jeg blev født forlod min bedstefar min bedstemor til en anden kvinde i kirken, tog fart og vendte slags ryggen mod tro og alt. ”

Hvad? Det var den første domino, der faldt i serien med begivenheder, der til sidst ville inspirere Bart's solo-debut, "Hymned" ?

”Min bedstemor blev i den kirke indtil den dag, hun døde. Hun havde så mange grunde til at være bitter, men jeg har aldrig set hende sige et dårligt ord. Hun sagde altid, at hendes fortabte ville komme hjem. Hun troede virkelig, at PawPaw ville komme hjem. Det gjorde han desværre aldrig. ”

Hvem kunne have kendt denne mands tragiske livsvalg ville sætte scenen for en kvindes dybe arv fra tro - en arv, der ville efterlade det uudslettelige præg på den unge dreng, der ville blive en af ​​det kristne samfunds mest produktive og indflydelsesrige sanger / sangskrivere?

Talrige faktorer brænder en kunstners kreativitet, hvor familieforhold ofte er en vigtig stimulant. Sådan er tilfældet med frontmanden fra MercyMe, der var tvunget til at indspille et album med hans yndlingssalmer som en hyldest til sin elskede bedstemor og som et hellig arvestykke for sine børn Sam og Gracie.

”Hun har en enorm indflydelse på projektet, ” siger Bart om sin mormor, Ruby B. Lindsey, der forlod denne verden i december 1999. ”[Ved beslutningen] hvilke salmer jeg skulle bruge, kom det virkelig ned til dem at jeg havde de mest livlige minder fra hendes sang. Mange af de beslutninger, vi tog, var baseret på, om MawMaw kunne lide det. ”

"Hymned" indeholder Bart's overtagelse af klassikere som "Sweetest Name I Know", "Have a Little Talk With Jesus", "Power in the Blood", "The Old Rugged Cross" og "Soft and Tenderly." "Jeg lyttede til en masse musik der vokser op, country og jazz og blues, ”siger Bart, der debuterede i kirken i en alder af fem. ”Det vises alle slags i rekorden. Det er en meget, meget organisk lyd. Vi ønskede, at det skulle føles, som om vi sad i en cirkel og spillede. ”

Bart har gode minder fra sin Texas-barndom og de lektioner, han har lært af sin bedstemor. ”Mit forhold til Kristus, du kan stort set bebrejde hende for det, ” siger han med en varm latter. ”Hun elskede Herren af ​​hele sit hjerte, og hun prædiker bare ikke det, hun levede det.”

Hans bedstemors tro blev selvfølgelig testet og forblev stærk. Da Bart's bedstefar døde, gik en fætter til sin bedstemor for at fortælle hende. ”Hun sagde til ham: 'Der er kun to mænd, jeg nogensinde har elsket i mit liv, den første er Jesus og den anden er din PawPaw, og jeg er meget bedre stillet med den anden, der forlader mig end den første .' Og det er alt, hvad hun nogensinde har sagt om det. Det var da jeg indså, at der sandsynligvis ikke var en gudfrygtigere kvinde på jorden end Ruby Lindsey. Hun var ikke en til at prædike. Hun levede livet med et eksempel. ”

Selvom hun måske har været en gudfrygtig kvinde, var Ruby langt fra en talentfuld sanger. Bart husker at være ved siden af ​​hende søndag formiddag i den tredje pew. ”Hun kunne ikke synge godt, men hun elskede at gøre en glad støj, ” husker han. ”Hun var altid den højeste person i kirken. Jeg var for kort til at se, så jeg stod i baljen, så jeg var i øjenhøjde med hende. Jeg ville holde mine hænder over begge ører, og hun ville synge øverst på sin stemme. Det var utroligt, men nu ser jeg tilbage, må jeg grine, fordi jeg ikke kan forestille mig livet uden det. ”

Bart hylder sin bedstemor på den første singel fra albummet, "MawMaw's Song (In the Sweet By and By)." "Det ser ud til, hver gang jeg tænker på hendes sang i koret, det var altid 'Sweet By and By', '" han siger. ”Så det var her den sang kom fra.”

Ifølge Bart var hans to bedstemødre og hans børn de to største "drivende faktorer" i at udføre "Hymned". ”Dette er de sange, jeg voksede op på - min kone og jeg, ” siger Bart. ”Vi voksede begge op i den samme kirke, og vi har alle disse minder om disse gamle salmer.”

Efter deres søn Sam blev født, siger Bart, at han og hans kone talte om ændringerne i kirkemusikprogrammer, og hvordan salmer blev forsømt, da de fleste kirker begyndte at bruge moderne tilbedelsessange. ”Der var en god chance for, at Sam aldrig kunne høre nogen af ​​disse sange vokse op, fordi de ikke spilles i kirken så meget som de plejede at være, ” siger Bart. ”Da Gracie blev født i november sidste år, løste det det. Jeg ville virkelig gøre dette. ”

Bart havde lovet sin bedstemor, at han ville indspille et album med hendes yndlingssalmer, men desværre havde han aldrig en chance for at gøre det, før hun døde. Siden underskrivelsen med INO er ​​MercyMes karriere hurtigt accelereret, dens momentum især fremkaldt af multiformatsuccesen for hits som "I Can Only Imagine, " "Here With Me" og "Homesick." I år er det eneste nye indspillede produkt fra bandet vil være et kommende julealbum, så Bart mente, at tiden var inde for ham til at udgive et solo-projekt.

Bart's MercyMe-bandkamerater har været meget støttende for indsatsen. ”Bandet har været virkelig cool om det, ” siger han. ”Da de fandt ud af, hvad stilen var, vidste de, at det ikke kunne være en MercyMe-plade, og de vidste, hvor speciel det var for mig. De har vidst i årevis, at jeg har ønsket at gøre dette. ”

Der var en risiko for, at folk kunne se soloalbumet som et tegn på et forestående brud. ”Når de hører pladen, ved de, hvorfor det er en solo-plade, og de vil aldrig tro, at jeg forlader bandet, ” siger Bart om sådanne spekulationer. ”Jeg har det største job i verden. Jeg kan gøre dette og MercyMe alle på samme dag. ”

Bart siger oprindeligt, at han ikke havde planer om at forfølge turmuligheder. ”Den originale idé var at gøre pladen og ikke turnere den eller noget, bare lægge den derude, og hvis den sælger, så vær det. Hvis det ikke er, er det fint - det er noget, jeg altid har ønsket at gøre, ”siger han, ” men mens han lavede pladen, var en masse af studiomusikerne som 'Man, hvis du tager dette på vejen, tag mig med dig.'"

På pressetidspunktet var turnéplanerne stadig usikre, men Bart håber der måske er tid til rådighed til at lave nogle koncertdatoer. Han vil også gerne vende tilbage til sin hjemby, Greenville, og skyde en performance-DVD.

Ud over at udføre sange, som han har elsket i årevis, gav indspilningen af ​​det nye album Bart en chance for at arbejde sammen med nogle af hans helte og venner, blandt dem Russ Taff, Vince Gill, Robert Randolph og INO-labelkamerat Derek Webb . Gill stoppede ved studiet umiddelbart efter en optræden på Grand Ole Opry. Producent Brown Bannister ringede for at fortælle Bart, at Vince var der og sang på sin plade. ”Jeg flippede ud, ” siger Bart. ”Jeg var i ekstase. Jeg tog telefonen med ham og fortalte ham, hvor meget jeg satte pris på det, og det var en godbid. ”

At få Taff til at gå sammen med ham om ”Precious Lord, Take My Hand” var en drøm. ”Jeg har været en enorm Russ Taff-fan hele mit liv, ” siger Bart, et spor af ærefrygt, der krybede ind i hans stemme. ”Han identificerede lige, hvad jeg ville være i livet, hans stemme, alt. Jeg er stadig en enorm, enorm Russ Taff-fan. Vi mødtes ved en [ Bill ] Gaither- begivenhed for et par år siden og blev venner. Jeg spurgte ham da - hvis jeg nogensinde lavede en hymneoptegnelse - ville han synge på det? Han sagde, 'Absolut!'

”Det var en fantastisk tid. Hver gang imellem møder du en person, der er lige så ægte indeni, som de er på ydersiden. ”

Med Amy Grant, Jars of Clay, Out of Eden, Ashley Cleveland og andre artister, der slipper hymealbum i år, indrømmer Bart, at han troede, at mærket måske synes, det var en dårlig tid. ”Jeg var skyldig i at gætte etiketten igen, ” siger han, men i stedet for at blande ideen, følte INO-præsident Jeff Moseley, at det var god timing. ”Han sagde: 'Der er ikke noget større for din plade og resten af ​​salmepladserne end at komme ud, som de er, fordi det skaber opmærksomhed for publikum. Det er fantastisk timing. ”

Bart elsker at se genopblussen af ​​salmer, og han har nydt de andre albums, der er blevet udgivet. Faktisk optog han ikke "I’m Fly Away", fordi "Jars har lavet en så fantastisk gengivelse af den sang, jeg ville ikke engang røre den med en 10-fods stang."

Han håber, at mere moderne gudstjenester igen vil inkorporere salmer i deres repertoire. ”At tage salmer ud af gudstjenesten er som at sparke de ældste ud af kirken, ” siger han. ”Det er som at tage alle de ældre ud af kirken, der har så meget visdom og erfaring og viden. [Salmerne repræsenterer] en vigtig del af, hvor vi kom fra, og når vi glemmer, hvor vi kommer fra, ved Lord, hvor vi skal hen. Der er ingen tvivl om, at disse sange er afgørende for kirken. De er som vi er, hvem vi vil være, og jeg håber bare, at folk kommer ind i dem igen. ”

En af de mest glædelige ting er, hvor meget hans pårørende nyder rekorden. ”De bærer det ud, ” siger han. ”De synes, jeg burde være country singer fra nu af.”

© 2005 CCM Magazine. Alle rettigheder forbeholdes. Brugt med tilladelse. Klik her for at abonnere.

Interessante Artikler