Ubestridelig: Mat Kearney, en Emerging Rock Star

Kørsel over Indianapolis gennem regnfulde eftermiddagspytter, tirsdag i Holy Week, lige før påske, var det ikke en stor overraskelse at høre Mat Kearneys ”Ubestridelige” spille på radioen.

I dagene efter at jeg havde accepteret denne skriveopgave, syntes hans musik bare at dukke op overalt. Hvis det ikke var "Uafviselig", var det "Intet tilbage at miste." Hvis det ikke var popradio, var det kørsler om Grey's Anatomy . Faktisk virker denne fyr temmelig ubestridelig.

Hvis at høre en kunstners sang hypet på mainstream popradio, mens du er på vej til at mødes, ikke er et bevis på, at han er en voksende rockestjerne, der er ved at bryde ud på en stor måde, er det faktum, at folk i sushibaren ved siden af teatret, hvor han spiller senere, genkender ham - bagfra - bestemt.

Uanset om det er den varme, folkelige syngekvalitet af hans sange, allmannens følsomhed, den smarte talte ordfortælling, der til tider dukker op som surdej eller noget mere visceralt, men mindre specifikt, i den vage følelse af længsel efter at få mening givet udtryk i hans tekster, Mat Kearneys musik forbinder. Med masser af mennesker.

Efter en solid middag med ål, tun og gultail, fremfører Kearney sit hjerte ud og synger alvorligt hver sang på sin store label-debut, Nothing Left to Lose (Aware / Columbia / Inpop), til en udsolgt publikum på The Vogue, Indy's klassisk levende musik teater.

Kearney går foran "VH1 You Oughta Know Tour", efter vellykket åbning for Sheryl Crow og John Mayer . Denne aften deler han scenen med to andre nykommere: Engelsk pop / rockere The Feeling og Delta-blues vibe af Rocco Deluca & The B urden. Men det er temmelig indlysende, at det er Kearneys tv-lydsucces, der har bragt de fleste fans ud. Især kvinden iført “I ™ McSteamy” T-shirt, der købte en af ​​alt ved handelsbordet med Mat's navn på.

“Til et barn fra Oregon ved hjælp af Californien / Alt dette er mere, end jeg nogensinde har kendt”

Tidligere forklarer den 28-årige sanger / sangskriver - hvis akustiske popsangfabrik er blevet sammenlignet med dem som Mayer og Coldplay og hans lejlighedsvise import af rap til Beck (undtagen fortællingerne giver mening) - forklarer hans rejse fra et skater / graffitikunstner til sit nuværende liv som en stigende popstjerne mellem bid af seafood-delikatesser og pakket ris.

”Jeg er et produkt fra det nordvestlige, ” indrømmer Eugene, Oregon-indfødt, som sangen siger. Det tog otte år, indrømmer han, men - når det kondenseres - lyder det som den mytiske fortælling om en klassisk sensation om natten. ”Jeg faldt ud af college; Jeg gik på skole i Chico, Californien. Det var her, jeg blev forelsket i at skrive på en rigtig måde. Jeg var en engelsk major og en fodboldspiller. Så jeg tog den skæbnesvangre rejse for at hjælpe en ven køre over [landet] til Nashville. Det skulle være en måned, men vi fik travlt med at optage og lave demoer, og i slutningen af ​​sommeren fik jeg alle disse tilbud [fra pladeselskaber]. Så jeg forventede ikke at flytte dertil og starte en karriere, men det fungerede på den måde. ”

Efter at have vokset op i et kristent hjem, hvor hans mor var præst, er Kearney omhyggelig med at forklare, at han ikke boede i en ramme, der fremmede en Kristus vs. kulturmentalitet. ”Mine folk var virkelig opmuntrende med hensyn til musikskønning, og de var utroligt opmuntrende til kreativitet inden for skrivning og litteratur. Alle mine stærke erindringer som barn involverer musik. På søndage, for at få os ud af sengen og få os i gang om morgenen, ville min far sprænge en Paul Simon- plade eller Whitney Houston 's' I Wanna Dance with Somebody '.

”Mine forældre mødtes på Hawaii. Det var disse hippier, der forlovede sig to uger efter, at de mødtes og giftede sig seks uger senere. I løbet af denne Jesus bevægelses ting (i 70'erne), var det, da tro blev en virkelig vigtig del af deres liv. De gik til denne virkelig tidlige, opvoksende kirke i Eugene, hvor mange af disse typer dukkede op. Så jeg voksede op i det ikke-kirkesamfund, Jesus bevægelsesmiljø, hvor tro meget var en del af den anden verden. Eugene var meget anderledes end, siger, Bibelbeltet. Det var mere holistisk. . . Jeg gik aldrig igennem en teologi, hvor du er nødt til at adskille fra de ting, du kan lide i verden, opdelte min kærlighed til rock & roll og min kærlighed til Gud eller min kærlighed til kvinder. Det var OK at opleve Guds Ånd i alt det, som jeg tror er, hvordan det skulle være. ”

Tidligt flirede Kearney og venner med skrivning, siger han inspireret af de sædvanlige ting. ”Vi ville skrive disse ting og derefter læse dem for en pige for at prøve at imponere hende. . . . Det var her, skrivesagen begyndte. Vi havde hele denne beat-poet vibe i mellemskolen igang. Songwriting var en handske, der bare passede. Jeg var et barn med en 2, 0 GPA gennem gymnasiet, men jeg havde en lærer, der satte mig ned med et digt, jeg havde skrevet og sagde: 'Du er en forfatter.' Jeg havde været dette underlige, pot-rygende barn, der prøvede at finde min vej, og hun sagde: ”Du er talentfuld; du skal gøre dette. Og det at skrive sange passer. Jeg havde skrevet ting ned i årevis. Jeg vidste hvordan man sætter ord sammen, så det gav mening, men at sætte det på musik bragte det hele sammen for mig. ”

Til sidst, da Kearney befandt sig omgivet af et støttende samfund af kristne venner, blomstrede hans egen tro. Det er noget, der er til stede, hvis subtilt, i hans sange.

”Dette er mit ødelagte hjerte / dette er min blødende start /. . .Dette er min vej hjem / Dette er den smalle dør, du ved, at jeg vil gå gennem /. . . Dette er min renæssance / Dette er mit eneste svar / Dette er den måde, jeg siger, at jeg elsker dig. ”

Ligesom den klassiske fortælling om ”pilgrims fremskridt” hjalp Kearney med at flytte en ven til Music City, og det åbnede nye muligheder for hans liv. Han har opholdt sig otte år indtil videre, selvom han i disse dage siger uden små mængder ironi, ”Jeg bor ikke i Nashville; Jeg bor på en turnébus.

”Jeg flyttede til Nashville med fire sange, ” forklarer han. ”I slutningen af ​​sommeren havde alle disse uafhængige labels som Gotee Records tilbudt mig en aftale. tobyMac kom ind i vores studie, ligesom en masse andre musikforretningstyper, der lige begyndte at dukke op. Vi fik stadig tilbud om at underskrive disse labels, men jeg var som, ”Jeg har fire sange; Jeg er ikke klar til at lave en optegnelse. ”Jeg ventede og begyndte at arbejde og tog mig tid.

”Jeg begyndte at spille sangskriveraftener på steder som 12. og Porter, hvor du kunne finde Nickel Creek, Mindy Smith eller Duncan Sheik . Jeg ville komme derop, og jeg lærte bare, hvordan man spiller disse sange. Det var på samme tid, ydmygende og virkelig opmuntrende. Jeg kan huske en gang, Mindy Smith gik op, og hun siger, 'Det var virkelig cool', og jeg var som 'Nå, du er Mindy Smith, og du er virkelig cool.' ”

Kearney undgik at underskrive en kristen label, fordi han ikke primært lavede musik til kirken. ”Jeg betalte selv for Bullet og optog den med den samme fyr, jeg kørte over hele landet med, Robert Marvin (Matt Redman, tobyMac). Vi licenserede det til InPop .

”Da jeg voksede op i Oregon, havde jeg ikke denne genreoplevelse, denne branche-specifikke forventning om, at hvis det er denne ene ting, bliver det ikke lyttet til derovre. Jeg voksede ikke op med musik opdelt i 'kristen' og 'sekulær'. Musik var ikke så kategoriseret. Det var enten godt, eller sandt eller rent, eller det var det ikke. Der er gode og dårlige ting ved, det er jeg sikker på, men mest er det godt. ”

Selvom han undgår etiketten "Christian artist" som et marketingmærke, ville Kearney få sin musik derude. Da “Ubestridelig” blev sendt til kristen radio som download, blev det en succesfuld singel, der overraskede Kearney. ”Jeg elsker min musik, ” siger han, ”men jeg vidste ikke, hvem der også ville elske den.” Når den først blev frigivet til mainstream, fangede den øret hos musikproducenter til ABCs hitserie Grey's Anatomy, og det har været, ja, ubestridelig lige siden.

”Det er en sang om Gud og mennesker og kærlighed - det handler om livet, ” siger han. ”Det er helt lodret og alt det på samme tid. Jeg ville ikke fastgøre det og sige, at det bare handler om en pige; det handler bestemt om min tro. Jeg skrev 'Uafviselig' om dette barn. Vi hang med ham, elskede ham og opmuntrede ham. Vi inviterede ham til at være en del af indspilningssessionen. Han var omkring 13 og gik igennem denne vanvittige tid; de rev hans skole ned. De rev den gamle bygning ned og byggede denne smukke skole på sin plads. Han gennemgik disse forsøg, men der er denne skønhed fra askehistorien i hans liv. ”

Der er stadig ikke meget klarhed i Kearneys sange om poetisk længsel - er det en pige eller gud, for hvem han "ville tage en kugle"? Hvilket mener han, når han synger: ”Jeg vil vente på dig”? Men Kearney er ikke sikker på, at han har brug for eller vil sige, hvad alle disse referencer betyder definitivt.

”Det er en sjov ting, ” siger han. ” CS Lewis sagde, at romantisk kærlighed er det, der bevisede ham, at Gud eksisterede. Så jeg tror, ​​at der undertiden er en sund sløring af linjer mellem den kærlighed, en mand føler for en kvinde, og den kærlighed, som vi oplever til Gud. Derfor findes Salomonsangen (i hellig forfatter); det er Guds måde at vise os sin kærlighed ved at sætte mennesker, som du elsker på jorden. ”

"Jeg kan ikke undgå, at undre mig, hvem er denne vind bag mig / En hvisken at gå på, komme fra alt det / Det er ubestrideligt, hvor strålende du er / I en upålidelig verden skinner du som en stjerne."

Da Kearney stadig er venner med folk, han har arbejdet med tidligere, indrømmer han at være forsigtig med at beskrive, hvordan han flyttede fra en disk licens til en kristen label til mainstream distribution gennem Sony-systemet. ”Jeg bliver coy, ” siger han, ”fordi jeg afviste otte pladeaftaler fra udelukkende moderne kristen musiketiketter, fordi jeg ikke følte, at det var den vej, jeg ville gå ned på. Jeg vidste, at jeg ville være på et pop-label, der kunne sætte min rekord på mainstream-luftbølger. Jeg følte, at jeg lavede en plade, der kunne forbinde med en hel masse mennesker. Så jeg holdt ud for noget. Jeg vidste, at jeg ville underskrive med et mærke, der ville udsende det for så mange mennesker som muligt, fordi jeg virkelig troede på det. ”

Spørg Kearney, hvor han søger rollemodeller, og han taler om Johnny Cash, Bob Dylan, Tom Petty og U2 - de sædvanlige mistænkte. Efterhånden som hans langvarige ”debut” fortsætter, blev han tilbudt en åbning på en arenaturné med Kelly Clarkson til sommeren [Redaktørens note: turen er siden aflyst], chancen for at spille de slags spillesteder dette kunstnerens kaliber repræsenterer. Kearney er begejstret over ideen om at tage sange, der er skrevet i sit soveværelse, til store koncertsaler, hvor de kan omdannes til pophymner for en generation. Det fik jeg et glimt af, da det stort set kvindelige publikum sang sine sange tilbage til ham i Indianapolis.

Spændingen bygger, antyder han, ”Hele rejsen har været en proces for mig at finde ud af, hvad jeg skulle gøre. Men dette er det; dette er grunden til, at jeg blev sat på jorden. ”

© 2007 CCM Magazine. Alle rettigheder forbeholdes. Brugt med tilladelse. Klik her for at prøve et gratis problem.

Interessante Artikler