Hvorfor guld, ærken, og myrra blev givet til baby Jesus

Som vi alle ved fra vores fødselssæt, var der nogle meget specielle gæster, der deltog i fødslen af ​​Jesus: vise mænd fra øst, der bar gaver til den nyfødte konge. Sammenlignet med Bibelens beretning om det kongelige besøg er historien, vi fortæller, ofte polstret med lidt ekstra information. Historie og tradition har gjort deres del for at udfylde oplysningerne om disse besøgende, herunder deres antal, navn og tidspunktet for deres ankomst. Et aspekt af besøget, der stort set er undgået ændring, er listen over gaver, der blev præsenteret for Jesus: guld, røgelse og myrra. Hvis du undrer dig over, hvilken brug et spædbarn ville have til disse gaver, er du ikke alene.

Den primære betydning af gaverne lå i deres store værdi - de var faktisk gaver, der var egnede til en konge. Ud over at gøre det klart, at dette var store skatte, der blev givet i en tilbedelsesakt (Matt 2:11), binder skriften ikke direkte nogen anden symbolsk betydning til gaverne. Uden at vove sig for langt væk i ekstrabibelske spekulationer er det imidlertid rimeligt at trække et par mulige konklusioner fra gaverne, som de kloge bringer. Disse værdifulde gaver var helt klart beregnet til at ære Jesus, men det er muligt, at de også havde en dybere teologisk betydning.

Guldens gave

Som det var sædvanligt ved kongelige besøg, kom de vise mænd med dyrebare gaver beregnet til at ære den nyfødte konge. Og som det er i dag, var guld en værdsat vare i den antikke verden. Blandt de typer af aktiver, der er anført i Bibelen (f.eks. Ædelmetaller, husdyr, tjenere, ædelsten osv.), Var akkumulering af guld et af de vigtigste mål for rigdom (jf. 1. Mosebok 13: 2, Prædiker 2: 8). På grund af dens knappe og enorme værdi var guld især forbundet med kongelige og adel, som det ses i 1 Kong 10, når dronningen af ​​Sheba besøger kong Salomo, der bærer store mængder guld som en gave. Ved at bringe en guldgave viste de vise mænd, at de faktisk betragtede Jesus som en konge.

Ud over at understrege Jesu royalty, har nogle bemærket, at de vise mænds guldgave muligvis har forudsagt et andet aspekt af Jesu tjeneste. Under den gamle pagt var det allerhelstste sted (også kendt som Holy of Holies) en indre helligdom i templet, hvor præsten skulle møde Guds nærvær og ofre forsoning for folks synder. Ligeledes indbød Jesu inkarnation Guds nærvær - Immanuel - og forsoningsofferet, han ville fremsætte på vegne af sit folk, når han gik på korset. De vise mænd har måske haft denne forbindelse i tankerne, fordi, som beskrevet i 1. Kongebog 6: 20-22, væggene på Det Helligste Sted og alteret deri var fuldstændigt overlagt med - du gættede det - guld.

Ærlighedsgaven

Frankincense er en aromatisk gummiharpiks, der stadig bruges i vid udstrækning i dele af Mellemøsten og Afrika i dag. Det produceres ved at skrabe barken af ​​visse indfødte træsarter og derefter høste perlerne af harpiks efter at de er tørret. Når det brændes som røgelse, skaber det en stærk og smuk aroma. I det gamle nær øst forhindrede udgifterne til røgelse, at det ikke kunne bruges som en almindelig luftfrisker til husholdninger. Tværtimod var forbrænding af røgelse tæt forbundet med ceremoniel tilbedelse af en guddom. På denne måde kan inkluderingen af ​​røgelse som en gave til Jesus have antydet, at de kloge mænd forstod, at den nyfødte konings profeti førte en påstand om guddommelighed.

Ligesom med guld, kan røgelse også have en underforstået forbindelse med templets tilbedelse af den gamle pagt. At brænde røgelse ved alteret var en vigtig del af det offersystem, som Gud havde ordineret til brug i tabernaklet og senere i selve templet. I henhold til Exodus 30 ville der imidlertid ikke bare være nogen røgelse. En specifik opskrift på krydderier blandet med “ren røgelse” (v. 34) skulle indvies som ”rent og hellig” (v.35) og var den eneste røgelse tilladt ved alteret. En spekulativ parallel kan drages mellem dette og Jesu liv som et rent og hellig offer til Herren.

Myrrs gave

Myrra er et duftende krydderi, der stammer fra saften af ​​et træ, der er hjemmehørende i den Nye Østen. Ligesom røgelse kan det bruges som røgelse, men i den antikke verden havde den også bredere brug som parfume, salveolie og blev endda indsprøjtet som en medicinsk tonic. Mest bemærkelsesværdig med hensyn til Jesu liv var myrra en nøgleingrediens i blandingen af ​​krydderier, der blev brugt til at forberede kroppe til begravelse (f.eks. John 19: 39-40). Måske havde de kloge mænd ment denne gave som en indikation af Jesu menneskehed og den måde, hvorpå han ville redde sit folk - nemlig at han ville dø for dem (jf. Jesaja 53: 5).

Ligesom de to første gaver er der også en tempelforbindelse med myrra. 2. Mosebog 30 fortæller os, at flydende myrra var en hovedbestanddel i salveolien, der blev brugt til at forberede præsterne, instrumenterne, alteret og selve templet, før man kunne ofre. Igen ses paralleller til Jesu indviede liv og offerdød straks.

Alle tre gaver afslører tankevækkende implikationer, der relaterede til Jesu liv og tjeneste.

Hvad gjorde Maria og Joseph med gaverne?

Jesaja 60: 6 beskriver rigdommen hos de nationer, der kommer til Guds folk gennem Kristus. Mary og Joseph så et glimt af dette, da de modtog gaverne af guld, røgelse og myrra. Og i dette tilfælde blev denne formue sandsynligvis brugt til at hjælpe familien med at flygte til en anden nation. Matthew fortæller os, at så snart de vise mænd rejste, kom en Herrens engel for at advare Josef om Herodes raseri (Matt. 2:13). Joseph blev bedt om at søge tilflugt i Egypten, en rejse på over 100 miles. For en familie med ydmyge midler ville en tur i denne størrelsesorden være vanskelig at trække af. Selvom vi ikke har en fortegnelse over sådan, er det rimeligt at tro, at de værdifulde gaver, som Mary og Joseph modtog fra de vise mænd, muligvis har finansieret familiens flyvning til Egypten.

Nu hvor vi ved betydningen af ​​de gaver, der er bragt til baby Jesus, lad os dykke ned i betydningen af ​​gaveudbydere.

Hvem var de vise mænd?

Lad os se på Bibelens beretning om disse rejsende og deres søgen efter at møde den profeterede konge:

Efter at Jesus blev født i Betlehem i Judea i kongen Herodes, kom der vise mænd fra øst til Jerusalem og sagde: ”Hvor er han, der er født som konge af jøderne? For vi så hans stjerne, da den rejste sig og var kommet for at tilbe ham. ”Da kongen Herodes hørte dette, blev han urolig og hele Jerusalem med ham; og samlet alle de øverstepræster og skrifterne for folket, spurgte han dem, hvor Kristus skulle fødes. De sagde til ham: ”I Bethlehem i Judea, for det er skrevet af profeten:

”Og du, Betlehem, i Judas land,

er ikke mindst blandt Judas hersker;

thi fra dig kommer en hersker

der vil hyrde mit folk Israel. '”

Derefter tilkaldte Herodes de vise mænd i hemmelighed og fandt ud af dem, hvornår stjernen havde vist sig. Og han sendte dem til Betlehem og sagde: ”Gå og søg flittigt efter barnet, og når du har fundet ham, bring mig et ord, så også jeg kan komme og tilbede ham.” Efter at have hørt til kongen gik de videre . Og se, den stjerne, som de havde set, da den steg op, gik foran dem, indtil den kom til at hvile over det sted, hvor barnet var. Da de så stjernen, glædede de sig meget med stor glæde. Og de gik ind i huset og så barnet hos hans mor Maria, og de faldt ned og tilbad ham. Derefter tilbød de ham gaver, guld og røgelse og myrra, da de åbnede deres skatte. Og de blev advaret i en drøm om ikke at vende tilbage til Herodes og rejste til deres eget land på en anden måde.

(Matteus 2: 1-12 [ESV])

Uden antydning til en baghistorie introducerer Matthew os simpelthen for de rejsende med ”se, vise mænd fra øst kom til Jerusalem ....” Men hvem var disse mænd? Udtrykket kloge mænd (også oversat til magi ) henviser til astronomer eller astrologer, der tjente i kongelige domstole i hele den gamle nær østlige verden. I det medo-persiske imperium blev for eksempel magi betragtet som værdifulde rådgivere på grund af deres viden om videnskab, landbrug og trolddom. Senere, under det babylonske imperium, stødte Daniel på - og reddet - en gruppe af fremtrædende vise mænd, der var blevet bedt om at fortolke kongens drøm (Daniel 2: 2, 24).

I det 1. århundrede e.Kr. var magi mere bredt kendt som mænd, der studerede hellige skrifter og dybt med okkult praksis. Som det fremgår af beretningen om Simon Magus i Apostlenes gerninger 8, var sådanne mænd, der "praktiserede magi" samtidige af Jesus og hans disciple i og omkring Palæstina. Skønt de var til stede i hele regionen, var magi mere almindeligt forbundet med det parthiske imperium beliggende øst for Palæstina (nutidens Iran). Det er muligt, at de vise mænd, der besøgte Jesus, kom fra dette område, hvilket ville forklare deres fortrolighed med Det Gamle Testaments profetier om ”jødenes konge” (Matt. 2: 2). Efter det babyloniske fangenskab blev der rester af den jødiske kultur i dette område, og det er sandsynligt, at hebraiske skrifter var blandt de hellige skrifter, som disse kloge mænd studerede i deres forfølgelse af visdom.

Nationerne skal komme til dig

De vise mænd og deres gaver kan også ses gennem linsen til globale missioner. Israel var aldrig beregnet til at være nådens stoppunkt; Gud kaldte dem til at være et lys for alle nationer. Et af de klareste eksempler på dette billede findes i Jesaja 60, en scene, der beskriver en kommende tid, hvor nationerne ville blive trukket til Israels herlighed - ”nationer skal komme til dit lys og konger til din lysende lys” (Jesaja 60: 3). Nationerne ville komme, men de ville ikke være tomhendte: ”De skal bringe guld og røgelse og bringe gode nyheder, Herrens ros” (v. 6). Hos de vise mænd ser vi et mikrokosmos af den større virkelighed, der skal komme: en dag vil folk fra hver stamme, tunge og nation komme foran Jesu trone i ros og tilbedelse (Åbenbaring 7: 9-10).

Selvom Bibelens beretning om de vise mænds besøg er relativt ligetil, kan den ses fra mange forskellige vinkler. Det er muligt, at deres gaver specifikt var beregnet til at hylde Jesu royalty, guddom og menneskehed. Derudover har de muligvis også båret templets konnotationer og endda en henvisning til Jesu globale mission. Uanset om du vil læse en dybere teologisk betydning i dem eller ej, en ting, der er sikker, er, at dette var betydningsfulde gaver beregnet til at udvise stor ære for kong Jesus.

Scott James tjener som ældste ved kirken i Brook Hills. Han og hans kone, Jaime, har 4 børn og bor i Birmingham, AL, hvor han arbejder som pædiatrisk læge. Han er forfatter af to familiebøger (Den forventede: At foregribe hele Jesus i advent og mission gennemført: En to-ugers familie påskehengivenhed) samt den illustrerede børnebog The Littlest Watchman.

Også af Scott James på Crosswalk: Historien og betydningen af ​​adventskalenderen


Denne artikel er en del af vores større bibliotek for jule- og adventskursus, der er centreret omkring begivenhederne frem til Jesu Kristi fødsel. Vi håber, at disse artikler hjælper dig med at forstå betydningen og historien bag vigtige kristne ferier og datoer og opmuntre dig, når du tager tid til at reflektere over alt, hvad Gud har gjort for os gennem sin søn Jesus Kristus!

Hvad er jul? Forståelse af historie, oprindelse og traditioner

Hvornår blev Jesus født? Historie den 25. december

Jesu fødsel: Bibelhistorie og skriftvers

Adventskalenderens historie og betydning

Julebibelvers & Skrifthistorie

Julebønner

Fotokreditter i rækkefølge af udseende: © Pexels / Tookapic, © Unsplash / JackT, © Pixabay / xbqs42, © Pixabay / Leo_65, © Unsplash / GarethHarper, © Unsplash / JakubJacobsky, © Pexels / InbalMalca

Interessante Artikler