At gøre karakteren: Et interview med den rigtige 'Coach Carter'

Ikke alle har modet til at stå op for det, der er rigtigt - især mod et indre bysamfund, der oplever, hvordan det er at være vindere for første gang. Men når medlemmer af hans gymnasiums basketballhold ikke lever op til deres løfter om at deltage i klassen og opretholde deres karakterer, var det netop, hvad en Californiens træner gjorde.

Den 4. januar 1999 låste Ken Carter hele sit hold ud af gymnastiksalen og sendte dem alle til biblioteket til studieværelse og skabte en medie-vanvid. Akademikere, sagde han, skulle komme først. Desuden havde alle spillere og deres forældre underskrevet skriftlige kontrakter inden sæsonen, hvor de blev enige om, at drengene ville deltage i hver klasse, sidde på første række, opretholde et gennemsnit på 2, 3 karakterpoint og bære frakker og bånd til skolen på spildage. De lovede også at gøre samfundstjeneste.

Det var den eneste måde, sagde Carter, at han kunne gøre sine ”studerende-atleter”, da han insisterer på at kalde dem, direkte ansvarlige for deres fremtid og lære dem respekt - for sig selv og deres holdkammerater.

Respekt, de fik bestemt. I deres første sæson, efter Carters ankomst som deres nye basketballtræner, steg holdet til en rekord 16-0 - hvilket gav alle noget at drømme om. Det var da Carter endelig fik de statusrapporter, han længe havde bedt om fra lærere. Han var ødelagt for at lære, at mindst halvdelen af ​​spillerne sprungede over klasser og fejrede.

Uden tøven låste han hele holdet ud af gymnastiksalen og begyndte at fortabe spil.

Hændelsen, som næsten kostede Carter sit job, skildres i den kommende film, "Coach Carter, " med Oscar-nominerede skuespiller Samuel L. Jackson i hovedrollen. Det er en ægte film med alt sprog og problemer, der ledsager fattigdom, tab og byområder. Men for nogle kan "Coach Carter" muligvis give en ny måde at se på sports- og akademikerdilemmaet på.

”Dette er bestemt ikke din typiske historie, og Ken Carter er ikke din typiske fyr, ” sagde Jackson og forklarede, hvorfor han accepterede at spille Carter i filmen. ”Både historien og Ken handler om at lære unge mennesker at forvente mere af sig selv og se ud over deres nuværende.”

Jeg mødte for nylig den rigtige Coach Carter, manden bag filmen, da han kom til Atlanta for at promovere filmen. Her var hvad han havde at sige:

Q: Du spillede en meget stor rolle i oprettelsen af ​​denne film. Fortæl mig lidt om det.

A: Nå, først og fremmest, ønskede jeg, at filmen var nøjagtig. Jeg arbejdede med forfatterne, producenterne, instruktøren og skuespillerne. Jeg var en del af filmprocessen hele tiden. Mr. Samuel Jackson gjorde lige et vidunderligt stykke arbejde som leder. Han fik alle de andre skuespillere til at leve op til lejligheden, og de gjorde et vidunderligt stykke arbejde. Han ledede med et eksempel. Han var aldrig for sent, fordi jeg ville have fået ham til at gøre push-ups. (Smiler.) Han snublede aldrig - ikke en enkelt linje. Og i løbet af alt det - han lærte mig, mine håndrytmer og ting af den art - var han stadig i stand til at coache og mentere de andre unge skuespillere på sættet. Derfor er filmen så intens og holder dig engageret hele tiden.

Q: Nogle mennesker laver film for penge, nogle for berømmelse. Du slår mig ikke som den slags fyr. Hvad var dit mål med at lave denne film?

A: Nå, de kaldte mig - jeg ringede ikke til dem. Men det var bare en hjerteopvarmende historie. Du ved, du er 80 gange mere tilbøjelig til at gå i fængsel i vores kvarter end at du går på college. Derefter 50 procent af vores børn, der kommer ind som nybegynder aldrig nogensinde gradueret [fra gymnasiet]. Drastiske tider tager for drastiske forhold. Jeg er en rigtig sjov-kærlig fyr, men jeg er hård, når jeg skal være hård. På ingen måde prøver jeg at blive venner med mine spillere eller få dem som mig. Mange trænere vil have, at deres hold kan lide dem, så de lader tingene glide. Men i sidste ende gør du studerende-atlet en uretfærdighed. Fordi han på et tidspunkt i sit liv skal holdes ansvarlig for sine handlinger. Uanset hvad profferne gør, efterligner universitetsatleterne. Og uanset hvad de gør, efterligner gymnasiet atleter. Du ser det hele vejen ned til ungdomsniveauet og endda grundskoleteams. Et barn scorer et touchdown, og han får sin John Travolta-dans, han laver.

Q: Showboating, jeg kalder det.

A: Det er rigtigt. Og det behandler vi i filmen. Vi adresserer teenage graviditet. Vi adresserer alkoholisme. Vi adresserer stoffer. Men vi gjorde det på en meget klassisk måde - og det er sandt. Nu var frihederne, der blev taget med filmen, meget små, og disse blev bare taget for at beskytte familierne og børnene. Jeg ville ikke floe en enkelt person involveret. Faktisk er alle spillerne og deres familier, dem, der var involveret i lock-out året, faktisk i filmen som ekstramateriale. Mine syv søstre - det er sandt. Jeg har syv søstre, og mine teaterstykker er opkaldt efter dem. Diane og Ernestine, Cookie og Hettie Jean. Grace, Deborah og Linda. De er opkaldt efter mine personligheder.

Sp .: Du taler om virkelig vigtige ting her - vigtige sociale spørgsmål - der har magten til at transformere ikke kun indre by, men alt samfundets stof. Graviditet, ansvarlighed og sport i forhold til akademikere. Hvad sker der efter vores mening i vores samfund, at vores prioriteter er vendt tilbage?

A: Der er ingen ansvarlighed. Hvis en studerende-atlet er begavet, genkendes han tidligt som en begavet. Så begynder alle at skubbe ham sammen, og han behøver ikke at være ansvarlig for sine handlinger. Det går fra Pee Wee Fodbold hele vejen igennem profferne. Hvis du er begavet, er du begavet, og folk lader dig bare glide. Men hvad sker der med denne person, når han er 30? Selv hvis han lavede professionelle sportsgrene, er hans karriere dybest set forbi. Og kun en ud af hver 500.000 børn får en chance for at spille en slags professionel sport. Der er mindre end 5.000 professionelle job i alle professionelle sportsgrene, som du kan tjene til livets ophold. Mindre. Men Microsoft alene har over 10.000 millionærer i det ene firma.

Spørgsmål: Så din besked i denne film er ...?

A: At ansvarlighed, integritet, teamwork, ledelse og at være venlig og et lys vil aldrig gå ud af stil.

Sp .: Hører du nogle af de ting, som Bill Cosby siger? Det er en lignende besked, er det ikke?

A: Det er lidt anderledes. Jeg ser den studerende atlet, hvor jeg vil have dem til at være. Periode. Og det tager jeg, så prøver vi at arbejde hen imod det. Folk siger, 'Coach, du har denne store film med Samuel Jackson i den. Ashanti. Du er et stort skud nu. ' Og jeg siger, 'Lad mig fortælle dig forskellen mellem et stort skud og et lille skud. Et stort skud er egentlig bare et lille skud, der fortsatte med at arbejde hårdt. ' Du tager babyskridt. Mit første mål var ikke at få børnene på college. Mit mål var bare at få dem til deres næste klasse. Derfor var kontrakten så vigtig, fordi den satte parametre omkring den. De var nødt til at sidde i den allerførste række, vende al deres hjemmearbejde, deltage i hver enkelt af deres klasser, udføre deres samfundsarbejde, gå i studieværelse. Der var intet i kontrakten relateret til basketball - intet. Det hele var akademisk. Forældrene underskrev det, og jeg underskrev det, og det håndgribelige stykke papir holdt os alle ansvarlige.

Q: Jeg elsker linjen i filmen, når rektor siger til dig, ”Du blev hyret til at træne basketball. Du er nødt til at gøre dit job, ”og du svarer til hende, “ Og du er ansvarlig for at uddanne disse børn. Du skal gøre dit. ”Sagde du det virkelig?

A: Ja. Rektoren er ansvarlig for 1.500 børn. Og det er ikke noget negativt, som hun gjorde. Jeg var ansvarlig for 45 - nybegynderne og junior varsity og varsity holdene. Vi var ubesejret på alle tre niveauer. Så jeg låste faktisk et helt program.

Spørgsmål: Så i det virkelige liv låste du faktisk tre hold, ikke kun et?

A: Det er rigtigt. Og alle måtte rapportere til biblioteket. Fordi hvis en af ​​os fejler, svigtede os alle. Fordi vi er et team. Og båndet, som disse børn byggede med hinanden - det vil være livslang.

Q: Det er et kæmpe koncept, og når folk ser denne film, genklang det virkelig. Jeg tror, ​​mange mennesker vil sige, 'Okay! Alle skal være som Coach Carter! ' Men hvorfor er de ikke det? Hvad er der sket, at skoler og endda forældre ikke gør, hvad du laver?

A: Det er bare det, at folk undertiden tager vejen for mindst modstand. Det er så simpelt som det. Det er lettere at bare komme igennem dagen, skubbe dem igennem skolen en måned, så en anden måned skubbe dem ud af døren og derefter gøre det samme næste gang. Vi er nødt til at begynde at uddanne vores børn ligesom andre lande gør, så vi kan forblive konkurrencedygtige i verden. Jeg kan huske, at jeg forlod klassen og troede, at jeg var et af de smarteste børn i landet eller i verden - og det er sådan, som vores instruktører lærte os. De elskede os, de plejede os. Der siges at det kræver en hel landsby at opdrage et barn. Jeg er det barn, som Richmond, Californien opvokset. Og jeg vil være et levende eksempel på, hvad der kan ske med en person, hvis han har integritet i sit liv, hvis han har ansvar, hvis han arbejder med et team og er villig til at følge, så prøv at lede. Og frue, mest af alt, grunden til, at denne film kom til, skyldes, at jeg siger 'Ja frue' og 'Nej sir' hver chance jeg får og prøver at være venlig overfor alle, jeg møder. Og jeg tror, ​​det er det, vi mangler i vores samfund.

Sp .: Hvem har gjort dig til den, du er i dag? Har du haft en Coach Carter i dit liv?

A: (humrer). Ja jeg gjorde. Du ved hvad? Jeg holdt det i familiens linje. Jeg har syv søstre. Det er faktisk sandt ... og jeg har en bror, Avery, ti år ældre. Han var min helt - helt. Han var en ganske individuel, og stadig i dag er han min helt. Så jeg havde aldrig set uden for vores familie. Det var altid der. Jeg er den samlede sum af min familie. Alt hvad jeg er og alt hvad jeg ikke er skyldes summen af ​​min familie.

Q: Nu er du en ret hård far, men på en måde, som jeg respekterer. Jeg synes, du er en fantastisk model, men det går imod kornet. Hvordan var det for dig som far at gå imod kornet hos mennesker omkring dig, som jeg forestiller mig, at du må have. Heck, bare at blive gift er en bedrift i sig selv i disse dage - for nogen.

A: På det tidspunkt havde min søn en 3, 7 GPA, men jeg låste ham ud med alle andre - fordi vi er et team. Han scorede ikke alle point. Han gjorde ikke hver rebound. Så jeg låste ham ligesom alle andre. Men derhjemme snakker vi aldrig basketball. Det er en regel. Hjemme kalder jeg ham Damien, og han kalder mig far. Men når vi kører ind i bilen og går på gymnastiksalen for at træne, bliver jeg Coach Carter. Alle vores spillere siger 'Ja sir' og 'Nej sir' til hinanden - hele tiden. For hvis ingen i skolen og i samfundet respekterede vores team, ville vi respektere os selv.

Sp .: Hvad gør din søn nu?

A: Han var på West Point, og han er ved at overføre til enten Cal-Berkeley eller Cal-State. Han er ved en af ​​de to næste år. Han har hovedfag inden for erhvervslivet, men hans kærlighed er medicin. Han bliver kardiolog. Jeg er meget stolt af ham. Men du ved, i løbet af dette tidsrum forårsagede han så meget pres på at være coachens søn. Men han var modig, og han var modig, og han var i stand til at forsvare sig mod al den snak og de negative ting, der skete. Han kom fint igennem. På et tidspunkt, under lockout, var jeg meget bekymret for hans sikkerhed og min, og resten af ​​vores familie. Folkene i vores samfund blev bare skøre over dette ubesejrede hold. [De sagde, ] 'Hvordan kan du tage det øverste hold i Californien og fjerne dem fra gulvet, Coach, på grund af karakterer? På grund af akademikere? Lad bare drengene lege. '

Spørgsmål: Det er imod alt, hvad vi tror, ​​i Amerika, hvor sport er konge.

A: Ja, lad dem spille og gøre det op senere. Men hvis vi sender denne besked nu, at sport er vigtigere end at få din uddannelse, har vi virkelig et problem.

Q: Og det gør vi.

A: Ja, det gør vi. Vores 45 fyre gjorde biblioteket til et cool sted at være. I 2001 vandt vi guvernørens præstationsstipend. Vi malede vores skole, fik gymnastiksalen op - Jeg mener, vi gjorde alt. Men vi havde også frakke og slips på spildagen. Jeg gik på træning hver dag i dragt og slips, fordi jeg ville have, at vores drenge skulle se en anden inning. Jeg tror, ​​hvis du ser det, kan du være det. En pensioneret lærer i 80'erne skrev mig et håndskrevet brev under lockout og sendte mig $ 1, 50. Hun havde en fast indkomst. Hun skrev: ”Ung mand, du gør det rigtige. Hold dig til dine kanoner. ”Hun validerede mig og derfra var det på.

Spørgsmål: Det måtte dog være varmt. Alle medier, der kommer til dig, møder skolebestyrelsen, de vrede forældre og lærere.

A: Ja, men jeg er virkelig rolig. Jeg er virkelig opmærksom, når det kommer til at coache basketball. Men jeg er ikke typen til at rant og fantasere. Jeg tror, ​​at du som leder skal altid have kontrol. Jeg siger, 'Ung mand, du er sent. Du skylder mig 2.000 pushups. Og hvis du siger noget, er det 4.000. ' Disse ting skal gøres, før de endda deltager i nogen form for praksis eller et spil.

Spørgsmål: Hvad ville du sige, at det er det værste, der nogensinde er sket med dig, og det bedste, der nogensinde er sket med dig?

A: Jeg tror ikke, at der nogensinde er sket noget dårligt med mig. Jeg ser bare på dem som vidnesbyrd. Hvis du ikke har en stærk test, har du ikke en stærk udtalelse. Jeg ser bare på den lyse side af hver eneste ting. Jeg ved bare, at jeg vil overvinde det. Du kan være stor, du kan være hurtig, og du kan være lys, men hårdt arbejde vil aldrig gå ud af stil. Jeg tror bare på at arbejde igennem problemer - og jeg ser ikke på dem som problemer. Jeg ser på dem som udfordringer. Og jeg ved, før eller senere vil jeg erobre dem.

Q: Er du en mand af tro?

A: Ja, det er jeg.

Q: Spiller det en rolle?

A: Ja, men jeg også ... du ved, jeg lytter til rapmusik. Du skal være en livslang lærer. Du skal lære, hvad dine børn lytter til, så du kan kommunikere med dem. På ingen måde forsøger jeg at være deres ven eller partner. Men jeg taler med dem - nogle hver eneste nat. Men der er altid en adskillelse - mellem træner og spiller, mellem forælder og barn. Jeg håber, at folk vil kontakte mig. Jeg vil gerne have, at børnene korresponderer med mig om, hvordan man forbedrer deres karakterer og alt andet.

For mere information om Coach Carter og hans non-profit-fond, der tildeler college-stipendier til indgående freshmen og mentorer junior high students, kan du besøge www.coachcarter.com .

Paramount Pictures '"Coach Carter" frigives i teatre landsdækkende fredag ​​den 14. januar 2005.

Interessante Artikler