10 ting, du bør vide om kristen meditation

Ordet ”meditation” har udviklet noget af et dårligt omdømme i visse kristne kredse. I denne artikel ønsker jeg at genvinde det som en af ​​de væsentligste åndelige discipliner for alle troende.

1. Meditation begynder, men slutter på ingen måde med at tænke på Skriften.

For at meditere ordentligt skal vores sjæle reflektere over, hvad vores sind har indtaget, og vores hjerter må glæde sig over det, som vores sjæle har forstået. Vi har virkelig mediteret, når vi langsomt læser, bønhørlig indbydes og ydmygt stoler på, hvad Gud har afsløret for os i hans Ord. Alt dette, selvfølgelig, i bevidst afhængighed af Åndens indre, energigivende arbejde.

2. Meditation bliver derfor opmærksomme på Gud.

Det er en måde, vi ”fortsat søger på de ting, som Kristus er ovenfor” (Kol. 3: 1). Det er et bevidst, kontinuerligt engagement i sindet med Gud. Denne fornyelse af sindet (Rom. 12: 1-2) er en del af den proces, hvorved Guds ord trænger ind i sjælen og ånden med lyset af oplysning og transformationskraften.

3. Meditation om Skriften er vigtig for det kristne liv. Bare overvej en håndfuld tekster, der gør dette klart.

”Denne lovbog skal ikke afvige fra din mund, men du skal meditere på den dag og nat, så du skal være omhyggelig med at gøre alt, hvad der er skrevet i den. For da vil du gøre din vej velstående, og så får du god succes ”(Joshua 1: 8).

”Velsignet er den mand, der ikke vandrer efter de ugudelige og heller ikke står i synderes vej og heller ikke sidder i spotters sæde; men hans glæde er i Herrens lov, og ved hans lov mediterer han dag og nat ”(Ps. 1: 1-2).

”Jeg har opbevaret dit ord i mit hjerte, så jeg ikke synder mod dig” (Ps. 119: 11).

”Jeg vil meditere over dine befalinger og rette mine øjne på dine veje” (Ps. 119: 15).

Overvej desuden adskillige andre formaninger og eksempler på meditation over Guds ord fra Salme 119: 23, 48, 78, 97, 99, 103, 148.

4. Vi bør også træne vores sjæle til at meditere over Guds herlighed og majestæt, som åbenbaret i naturlig skabelse.

Jonathan Edwards beskriver virkningen af ​​et bestemt møde med skabelsens magt og vidunder:

"Og da jeg vandrede der [i hans fars græsareal] og kiggede op på himlen og skyerne; der kom i mit sind en sød fornemmelse af Guds herlige majestæt og nåde, som jeg ikke ved, hvordan jeg skal udtrykke. ... Utseendet på alt blev ændret: der så ud til at være en rolig, sød rollebesætning eller udseende af guddommelig herlighed i næsten alt. Guds excellence, hans visdom, hans renhed og kærlighed syntes at dukke op i alt; i solen, månen og stjernerne; i skyerne og den blå himmel; i græsset, blomster, træer; i vandet og al naturen; der bruges meget til at fikse mit sind. Jeg plejede ofte at sidde og se på månen, i lang tid, og så om dagen brugte jeg meget tid på at se på skyer og himmel for at se Guds søde herlighed i disse ting: I mellemtiden, synge med en lav stemme, mine overvejelser om Skaberen og forløser. Og knappe ting blandt alle naturværker var så søde for mig som torden og lyn. Tidligere havde intet været så forfærdeligt til mig. Jeg plejede at være en person, der var usædvanligt bange for torden: og det plejede at slå mig med terror, da jeg så en tordenvejr stige. Men nu tværtimod glædede det mig. Jeg følte Gud ved den første optræden af ​​en tordenvejr. Og plejede at benytte lejligheden på sådanne tidspunkter for at fikse mig selv til at se skyerne og se lynet spille og høre den majestætiske og forfærdelige stemme fra Guds torden: som ofte tider var meget underholdende, hvilket førte mig til søde overvejelser om min store herlig Gud. Og mens jeg så, plejede jeg at bruge min tid, som det altid syntes naturligt for mig, at synge eller synge mine meditationer; at tale mine tanker i ensomheder og tale med en sangstemme ”(Uddrag fra hans private dagbog, 27-28).

5. Vi bør også regelmæssigt reflektere og meditere over Gud selv og hans mange værker.

”Én ting har jeg bedt om Herren, som jeg vil søge efter: at jeg kan bo i Herrens hus alle mine dage i mit liv, at se på Herrens skønhed og spørge [meditere, NASB] i hans tempel ”(Ps. 27: 4).

”Når jeg husker dig på min seng og mediterer på dig i nattens vagter” (Ps. 63: 6).

”Jeg tænker på gamle dage, for længe siden. Jeg sagde: 'Lad mig huske min sang om natten; lad mig meditere i mit hjerte. Så gjorde min ånd en flittig søgning. . . . Jeg vil huske Herrens gerninger; ja, jeg vil huske dine vidundere fra gamle. Jeg vil overveje [meditere] alt dit arbejde og meditere over dine mægtige gerninger ”(Sal. 77: 5-6, 11-12; se også Salme 111: 2; 119: 27; 143: 5; 145: 5).

6. Den kristne meditation skal adskilles fra den slags, som vi finder i østlige religioner eller nyere tider i ny tidsalder.

I modsætning til østlig meditation, der går ind for at tømme sindet, opfordrer den kristne meditation os til at fylde vores sind med Gud og hans sandhed. Intetsteds i Bibelen er "sindet" i sig selv beskrevet som ondt eller uværdigt at være det middel, som Gud kommunikerer med os. Hvad Bibelen fordømmer er intellektuel stolthed, men ikke selve intellektet. Det er ydmyghed, som vi har brug for, ikke uvidenhed. Jeg er imod arrogant og kynisk intellektualisme. Men det er ikke det samme som at bruge sindet, som Gud har givet os med hjælp fra Helligånden og skriftens instruktion til at evaluere og skelne og kritisk vurdere, hvad der sker i både kirken og verden.

I modsætning til østlig meditation, der går ind for mental passivitet, opfordrer kristen meditation os til aktivt at udøve vores mentale energi. Dette er intet bedre angivet end af Paulus i Filipperne 4: 8. Her opfordrer han os til at "lade vores sind dvæle ved", hvad der er "sandt", "hæderligt", "ret", "rent", "dejligt" og "godt omdømme." De ting, der er "fremragende" og " værdige ros ”skal være målene for vores mentale mål. Det er ikke nok blot at erkende, at ting og ideer om moralsk og mental ekspertise er vigtige. Blot at bekræfte sådanne sandheder og dyder vil få få nytte i en testtid. Vi skal energisk regne, tage hensyn til og give overvejende vægt til disse ting. Vores sind skal betages af dem på en sådan måde, at den tawdry, sleazy, fiktive og fantasifulde fnug i verden mister sin appel.

I modsætning til østlig meditation, der går ind for løsrivelse fra verden, kræver kristen meditation tilknytning til Gud. Hvis den troende frigør sig fra verdens distraktioner og forladelser, er det for at han / hun kan engagere sig med Faderen, Sønnen og Helligånden. I modsætning til østlig meditation, der går ind for visualisering for at skabe sin egen virkelighed, kræver kristen meditation visualisering af den virkelighed, der allerede er skabt af Gud. I modsætning til østlig meditation, der går ind for metafysisk forening med 'gud', kræver kristen meditation åndelig samvær med Gud. I modsætning til østlig meditation, der går ind for en indre rejse for at finde centrum i ens væsen, kræver kristen meditation et udadrettet fokus på den objektive åbenbaring af Gud i Skrift og skabelse. I modsætning til østlig meditation, der går ind for mystisk transport som målet for ens indsats, kræver kristen meditation moralsk transformation som målet for ens indsats.

7. Så hvordan skal den kristne gå videre med at udvikle meditationens disciplin?

Det første skridt er at øve i ens sind Guds nærvær. Måske hjælper det at læse og reflektere over Salme 139: 1-10. Fokuser din opmærksomhed på den uundgåelige nærvær, Guds intime nærhed. Spørgsmål om kropsholdning, tid og sted er sekundære, men ikke vigtige. Den eneste regel ville være: gøre hvad der er mest befordrende for koncentration. Hvis en holdning er ubehagelig, skal du ændre den. Hvis et bestemt tidspunkt på dagen eller natten er ubelejligt, skal du ændre det. Hvis det sted, du har valgt, udsætter dig for gentagne afbrydelser og distraktioner, skal du flytte det. Jeg kan godt lide at se fodbold på tv lige så meget som den næste fyr, men at prøve at engagere sig i Guds ord under kramningen er næppe en effektiv måde at opleve dets magt på!

8. Det andet trin er at gennemgå. Med dette mener jeg at læse, gentage læsningen, skriv den ud og derefter skrive den igen.

Vi skal huske forskellen mellem informativ læsning af Skriften og formativ læsning. Førstnævnte fokuserer på indsamling af information, stigning i viden, indsamling og memorering af data. Formålet med sidstnævnte er at blive dannet eller formet af teksten gennem Helligåndens arbejde. Med informativ læsning har jeg kontrol over teksten. Ved formativ læsning styrer teksten mig.

9. Det hjælper også med at anvende din fantasi og sanser på sandheden i teksten.

Forestil dig selv personligt engageret i det forhold eller møde eller oplevelse, som teksten taler om. Hør ordene, når de bliver talt. Mærk Jesu berøring på en syg krop. Smag og lugt fisken og brødet, når de serveres til mængderne. Se de sandheder, som Gud har afsløret ved mentalt at genskabe scenen med dig selv til stede. Der er ikke noget magisk eller mystisk i dette. Formålet med fantasien er ikke, som nogle har hævdet, at skabe vores egen virkelighed. Vores fantasi er en funktion af vores sind, hvor vi oplever mere intimt og magtfuldt den virkelighed, Gud har skabt. Når du gør det, skal du reflektere over ordets sandhed; brods over tekstenes sandhed; absorbere det, blød i det, når du vender det igen og igen i dit sind.

10. De sidste trin kan sammenfattes med fire ord: bede, personliggør, ros og øv.

Det er vanskeligt at vide, hvornår meditation overgår til bøn. Det er ikke så vigtigt. Men på et tidspunkt skal du tage sandheden, når Helligånden har oplyst den og bede den tilbage til Gud, hvad enten det er i andragning, taksigelse eller forbøn. Med andre ord, tag Skriften og omdann den til dialog med Gud.

Hvor det er muligt, og i henhold til sunde principper for bibelsk fortolkning, skal du erstatte egentlige navne og personlige pronomen med dit eget navn. Gud havde aldrig til hensigt, at hans ord flyder målløst i upersonlige abstraktioner. Han designet det til dig og for mig.

Derefter tilbeder Herren for, hvem han er, og hvad han har gjort, og hvordan det er blevet afsløret i Skriften. Meditation burde altid føre os til tilbedelse og fejring af Gud.

Endelig, praksis. Forpligt dig selv til at gøre, hvad ordet kommanderer. Målet med meditation er moralsk transformation. Målet med kontemplation er lydighed. Og i lydighed er glæde uudtrykkelig og fuld af herlighed.

Denne artikel blev oprindeligt vist på SamStorms.com. Brugt med tilladelse.

Sam Storms er en amillennial, kalvinistisk, karismatisk, credo-dåb, komplementær, Christian Hedonist, der elsker sin kone på 44 år, hans to døtre, hans fire børnebørn, bøger, baseball, film og alt hvad Oklahoma University har. I 2008 blev Sam hovedpastor for forkynnelse og vision i Bridgeway Church i Oklahoma City, Oklahoma. Sam er med i bestyrelsen for både Desiring God og Bethlehem College & Seminary og tjener også som medlem af Rådet for The Gospel Coalition. Sam er præsident-valgt for det evangeliske teologiske samfund.

Billed høflighed: © Thinkstock / BrianAJackson

Interessante Artikler