Korset og pennen: Når jeg lægger min Isaac ned

Velkommen til "The Cross & the Pen", Crosswalk.com's forfatter-til-forfatter-interviewsøjle!

Jeg har et ordsprog, og det lyder sådan: Når jeg bliver voksen, vil jeg være Carol Kent .

Ikke det, at jeg ønsker Carol's familie eller ministerium eller udsøgte skønhed, men snarere at jeg vil være en kvinde, der ligesom Carol er en Guds kvinde, der bærer nåde og visdom som et blonder tørklæde, der er hængende rundt om hendes stærke skuldre.

Carol's skønhed går ud over et smil, der kan smelte et dårligt humør i et magert minut eller øjne, der blinker med noget skjult ondskab. Hendes skønhed begynder helt i kernen i hendes væsen; den del af hende, der begynder og slutter med Gud. Og det er det, jeg vil have, at folk skal se i mig.

For nylig mødtes Carol og jeg for at tale om hendes nye bog When I Lay My Isaac Down (NavPress 2004), et værk, som jeg mener, at enhver kristen, hvis tro nogensinde er blevet rystet eller nogensinde vil blive rystet, bør læse. Som David Jeremiah (grundlægger af Turning Point Ministries) sagde, "[Dette] er en bog om den værste smerte, som en forælder nogensinde kunne opleve, og Guds nåde, som opretholder os, når den smerte aldrig forsvinder. Carol Kent har åbnet hende knust hjerte og bevist, at triumf kan eksistere i tragedie. Denne bæk bryder dit hjerte, da det styrker din tro. "

Vil du lytte ind?

Eva Marie : Carol, lad os tale et minut, før vi går ind i din bog. Vil du fortælle mine læsere lidt om dig, din familie og din tjeneste?

Carol : Jeg er den ældste af seks, der observerede, at vores far forlader et godt betalende job i erhvervslivet for at gå tilbage til bibelskole og acceptere Guds opfordring til hans liv om at gå ind i ministeriet. Han førte Gen (manden, der til sidst blev min mand) til Herren, da han var 17 år gammel. Vi rejste begge til forskellige universiteter efter uddannelsen fra gymnasiet, og to måneder efter, at vi fik vores bacheloruddannelser, gik vi ned ad gangen og min predikant-far "bandt knuden." Vi var dårlige, havde uddannelsesgæld til at betale sig ... men vi havde masser af kærlighed!

Efterhånden blev jeg tale-, drama- og engelsklærer i en offentlig skolemiljø og havde mange muligheder for at påvirke mine elever med bibelsk sandhed. Gen gik ind i forsikringsbranchen, og vi var ungdomsdirektører i en lokal kirke.

Fem år efter vores ægteskab fødte jeg vores første og eneste barn, Jason Paul Kent. Jeg tog mig fri fra at undervise og befandt mig i et kvarter, hvor mange kvinder opdragede små børn og havde mange udfordringer i deres ægteskaber. Jeg startede min første bibelstudie omkring mit køkkenbord med fem kvinder i kvarteret, og jeg lærte dem bibelske principper om ægteskab.

Denne bibelstudie skabte en progression, der førte til, hvor jeg er i dag. Med tiden bemærkede jeg, at mange af kvinderne i min bibelsklasse havde en historie at fortælle (deres personlige vidnesbyrd), men de vidste ikke, hvordan de skulle struktureres, så det kunne deles med andre. Nogle elskede Bibelen, men vidste ikke, hvordan de skulle undervises i den. Min baggrund inkluderer en bacheloruddannelse i taleundervisning og en kandidatgrad i kommunikationskunst, så jeg tog det, jeg vidste om undervisning i tale og hvad jeg vidste om Bibelen, og lancerede Speak Up With Confidence-seminaret, der nu afholdes i mange byer over hele verden land og i et par udvalgte byer i udlandet.

En redaktør kom til et af disse seminarer og fortalte mig, at hun troede, at dette seminar havde bogenpotentiale og bad mig om at forelægge et forslag. Det blev accepteret, og min første bog var Speak Up With Confidence (først udgivet af Thomas Nelson, nu udgivet af NavPress).

Gud åbnede mange døre for mig som en retræte- og konferencetaler og min undersøgelse for at forberede dem, der talte engagementer, sammen med min stille tid med Herren producerede materialet til mange flere bøger: Secret Longings of the Heart, Tame Your Fears, Becoming en kvinde med indflydelse, mødre har englevinger, omveje, trækkere og engle i forklædning, den seks bog, der er designet til indflydelse af bibelstudier (medforfatter til Karen Lee-Thorp), og min seneste bog, når jeg lægger min Isaac Down .

Eva Marie : Du nævner When I Lay My Isaac Down som din sidste bog. Selvfølgelig kender jeg historien om, hvordan dette skete ... det er en historie om hjertesorg og at lære at tro på Guds ord, uanset hvad. Du sammenligner historien om din eneste søn, Jason Paul, med historien om Abrahams søn, hans "eneste søn", som Gud omtalte ham. Kan du dele (kort) de begivenheder, der førte til at skrive, hvad der skulle have været de mest vanskelige ord i dit liv?

Carol : Vores eneste barn, Jason, er kandidat fra US Naval Academy, og han var en glæde at rejse. Han giftede sig med en tidligere gift ung kvinde i 1998, der havde to smukke små piger. Der var anklager om misbrug vedrørende den biologiske far til Jasons steddatter, og faderen søgte uovervåget besøg med pigerne. Da juridiske muligheder løb ud, så vi en nedadgående spiral i vores søns følelsesmæssige velvære, da hans frygt for pigers sikkerhed voksede.

I de tidlige timer af 25. oktober 1999 modtog vi et telefonopkald, der fortæller, at vores søn var blevet arresteret for mordet på hans kones første mand. Chokket, den følelsesmæssige ødelæggelse og virkeligheden ved Jason's arrestation var svært at forstå. Vi gennemgik to og et halvt år og syv udsættelser af retssagen.

Eva Marie : Hvordan kom du ud af din sorg og til beslutningen om at skrive bogen?

Carol : Da vi fortsatte med at rejse denne uventede sti, indså vi, at Abraham blev bedt om at lægge sin Isak ned. Det kom til mig, at vi alle har "Isaacs" - og Gud beder os om at ofre et hjerteofre - at give afkald på vores kontrol over en person, situation eller begivenhed til den Gud, der elsker os mere, end vi elsker vores Isaac. En "Isak" kan være en kamp med infertilitet, føde et barn med handicap, en ulykke, der resulterer i en større livsændring, en økonomisk vending - noget, der presser os på et uventet øjeblik.

Der er også "Isaacs" vi vælger - at give slip på personlige forventninger, overgive mit ideelle liv til virkeligheden af ​​det, jeg har, tilgi en person, der forrådte min tillid eller omfavne Guds kærlighed, når han ikke redder mit sårende barn.

Jeg skrev denne bog, fordi "smerte er smerte er smerte er smerte." Min mand Gene og jeg fortsætter med at leve gennem en stor tragedie, men jeg vil have, at læserne skal lære at vælge "hjertesoffer", hvor de omfavner Guds kærlighed i processen med at frigive deres kontrol over slutresultatet af deres drømme for sig selv eller for en anden og jeg vil opfordre dem til at fortælle deres egne historier i stedet for at gemme sig i falsk skam og skyld.

Eva Marie : Carol, hvad er der sket på grund af din vilje til at åbne dine personlige sår for verden til at se og skrive denne bog?

Carol : Jeg opdager, at ødelagte mennesker tjener brudte mennesker. Jeg skammer mig ikke mere over mine tårer, og jeg græder over dem, der græder.

Og folk finder modet til at begynde at fortælle deres egne historier. I februar var jeg i Oregon og talte, og jeg delte vores historie på en kvindekonference. En kvinde henvendte sig til mig ved bogen og hviskede: "Min mand har været fængslet i de sidste 18 år, og ingen ved." Hun holdt pause. "Han kommer ud om en måned." Hun fortalte mig, at de ville prøve at gøre et "go" for deres ægteskab igen. Så stod hun op i sin højeste højde og sagde med tillid: "I dag har du givet mig modet til at begynde at fortælle min egen historie. Jeg holder op med at gemme mig i min skam længere."

Når vi deler hvordan vores "bårebærere" kom sammen med bøn og med håndgribelig hjælp i vores krisetid, er andre mennesker kommet med kreative ideer til at vise "hands-on" medfølelse med venner inden for deres indflydelsesfære, der er i nød .

Vi har lanceret en almennyttig organisation, der kaldes Speak Up for Hope, og vi hjælper kirker og organisationer med at vedtage fængslet tættest på deres placering. Vi ønsker ikke at kopiere, hvad andre fængselsministerier allerede har gjort med succes, men vi leverer opmuntringskurve til indsattefamilier, og vi forbinder undervisere med kapelliner og afdelinger for at give GED-klasser og kristen uddannelse inden for fængselsmurene.

Eva Marie : Din titel inkluderer tagline: Uudskiftelig tro under utænkelige omstændigheder. Carol, jeg tror, ​​mange af os VIL have urokkelig tro, men ville aldrig ønske de utænkelige omstændigheder, som - selvfølgelig - bygger tro. Og jeg tror Abrahams tro, som opretholdt ham, da Gud bad ham om at lægge Isak, skabte i årene og årene (og årene), hvor de havde tillid til Gud for en søn, år og år (og år) med at have tillid til Gud, mens han gik rundt og prøvede at "find et hjem." Hvordan ville du svare på nogen, der siger: "Jeg vil have troen ... men ikke omstændighederne?"

Carol : Når en kristen står over for en så stor krise, at resten af ​​hans / hendes liv for evigt ændres, skal der vælges. Vi bekræfter eller afviser vores tro. Vi kommer til et sted at sige, "Gud er suveræn; Han begår ingen fejl; Han er god og pålidelig, " eller vi vender vores ryg mod Ham, fordi det på overfladen, hvad han har tilladt, virker urimeligt og til tider grusomt.

Abraham havde "historie" med Gud. Han stolede så meget på ham, at selv hvis Isak døde på det alter, troede han på, at Gud kunne bringe ham tilbage til livet. I lydighed "lagde han sin Isak ned." På Bibels originalsprog betyder udtrykket "nedlægning", som det bruges i 1. Mosebog 22, "en løftning." Det var en tilbedelse for Abraham at lægge Isak på alteret.

Min personlige historie med Gud inkluderer troen på, at en bedre dag kommer - at dette liv ikke er alt, hvad der er. Hvis jeg fokuserer på den sandhed, ved jeg, om min søn går i frihed i denne levetid eller i den næste dag, en dag vil han faktisk gå i frihed. I denne sæson af sit liv er han i fængselsministerium med indsatte med maksimal sikkerhed - som en indsat og tjener Gud fra sin fængselscelle.

Mit formål med at skrive denne bog er ikke at skræmme folk til at tro, at hvis de forpligter deres liv til Gud, vil dårlige ting ske med dem eller med deres familiemedlemmer. Alle vores rejser er forskellige. Der er dog en omkostning ved at være en Kristus-efterfølger (James 1: 2). Den overraskende trøst er, at når Gud synes at være den mest fraværende, er Han den mest tilstedeværende, og lidelsens kopp kan blive glædes bæger. Jeg ville aldrig have valgt dette vidnesbyrd eller denne tænkelige fremtid for mit eneste barn, men jeg spilder det ikke. Hvad der er sket med os, kan blive en platform, hvorpå vi erklærer håb, tro og sandhed til dem, der ser vores reaktioner og lytter til vores historie.

Jeg har endnu ikke nævnt i dette interview, hvor dybt bedrøvet Gen og jeg var for familien, der mistede deres søn / bror i hånden på vores søn. Vi sørger fortsat med dem. Selvom vi mener, at vores søns mentale tilstand blev ændret af hans ekstreme frygt for hans stedatteres sikkerhed, går Gud aldrig imod hans ord. Hvad vores søn gjorde var imod Guds og menneskers love.

Eva Marie : Tak, Carol ... så meget, meget .... (Og nu ved mine læsere, hvorfor jeg elsker dig - og Gene og hele din familie - af hele mit hjerte!)

For mere information om Speak Up for Hope, kontakt Carol på: www.SpeakUpforHope.org eller ring gratis 888.987.1212.

Den prisvindende nationale taler, Eva Marie Eversons værk inkluderer Intime øjeblikke med Gud og intime møder med Gud (Cook). Hun er forfatteren af Shadow of Dreams, Summon the Shadows og Shadow of Light . (Barbour Fiction) Hun kan kontaktes for kommentarer eller for at tale engagement bookinger på //evamarieeverson.com/.

Interessante Artikler