Hvem er Zephaniah, og hvorfor er han vigtig i Bibelen?

Zephaniahs ord indeholder et af mine yndlingsbibelvers. Men før vi kommer til det vers, er bogen, ligesom mange profetiske bøger, fuld af alarmerende åbenhed og forestående dom. Bogen er ikke ligesom at krølle op med en trøstende salme eller en inspirerende lignelse om Jesus. Men stadig er temaerne trøst, håb og tro til stede, hvis vi forventningsfuldt og trofast hænger på siderne.

Så hvad ved vi om denne mand, som Herren valgte at bringe sine ord til sit folk?

Zephaniahs navn

Navnet Zephaniah betyder "Herren skjuler" eller "Herren har skjult." Det var temmelig almindeligt for forældre at give deres barn et navn, der på en eller anden måde blev et profetisk stykke af deres liv (ja, dette er den sjove del ved læsningen af ​​den bibelske genealogier - der er altid nogle betydninger med navnene og formålet med, hvorfor de er inkluderet i Skriften.) Bibelforskere mener måske, at Gud skjulte Zephaniah under den blodtørstige regeringsperiode for Manasse.

Hvis Zephaniahs navn ikke var en personlig profeti, var det bestemt bundet til det budskab, Herren ville bringe gennem sin tjener. På trods af den sigtede dom, der ville komme til Israels folk, ville de retfærdige blive skjult og beskyttet mod den kommende ødelæggelse.

"... vi kan bede Herren om at skjule os for syndens mørke ..."

Nogle bibelforskere mener, at hans navn afspejler hjertet hos trofyldte forældre; at overlade deres barn til Herrens pleje i en tid, hvor kulturen omkring dem vanærede og foragtede Guds ting. Som mor værdsætter jeg, hvordan Skriften er fuld af forældre, der opdrager børn, der blev Yahweh-elskende og tjente voksne på trods af kulturen omkring dem.

Uanset om Zephaniahs navn afspejler hans forældres hjerte, Guds planer for Zephaniah eller Guds planer for hans folk, er det opmuntrende, at vi kan bede Herren om at skjule os fra syndens mørke eller bede ham om at skjule dem, vi holder af omkring i hans kærlige beskyttelse.

Zephaniahs familiearv

Af alle Det Gamle Testamente profeter inkluderede Zephaniah mere af hans afstamning. De fleste profeter inkluderede kun to generationer i deres slægtsforskning, men Zephaniah bundede sig tilbage til Hiskia. Mens nogle lærde mener, at dette ikke er kong Hiskia, fordi den kongelige titel ikke er inkluderet, er de fleste enige om, at Zephaniah faktisk er en efterkommer af kong Hiskia. Under alle omstændigheder mener bibelforskere, at den opregnede slægtsforskning indikerer en højere social status end de fleste af de andre Gamle Testamente profeter. Og i en tid, hvor kongefamilien havde skammet deres kald, hvis Zephaniah faktisk var en efterkommer af kong Hiskia, binder han sig tilbage til en tid og person, da kongefamilien brugte deres indflydelse til at hyrde Guds folk mod retfærdighed.

Zephaniahs kultur

Zephaniah var en samtid for kong Josiah. Så hjertet, der overløb af bekymring over Herrens kommende dom, vidne også til en smukkeste genoplivning i Juda. Mens der var en oase af genoplivning i hans voksen alder, ville han som barn have været vidne til menneskelige ofre og okkulte praksis som almindeligt. På trods af den ophidsende genoplivning, der fandt sted under kong Josiah, omringede mørket af hedensk praksis dem på alle sider af deres lille nation.

For mange af os moderne, vestlige læsere er det svært for os at resonere med dommernes budskaber i profetiens bøger. En af de ting, der hjalp mig med bedre at forstå Guds hjerte bag hans ord, var at studere, hvad den okkulte eller hedenske praksis var. Vi dræber sjældent om disse spørgsmål i søndagsskolen eller i hengivelsesbøger. Så det fører til en misforståelse af Guds karakter, fordi det er svært for os at forstå hans svar. Hvis du har kæmpet med dette, opfordrer jeg dig til at gå i gang med at grave dig selv for at forstå den hedenske praksis, som Herren tog op i løbet af denne tid.

"... Gud bringer aldrig ødelæggelse til et sted eller et folk, der ikke allerede har ødelagt sig selv."

Efter at have undersøgt disse praksis under seminaret kom jeg til den konklusion, at Guds svar var langt mere beskyttende i forhold til det udslettede, krævende billede af Gud, som jeg uforvarende tryllede frem fra børnevenlige søndagsskoletimer. Hvis du skulle se nogen skade deres barn, og du ikke gjorde noget for at hjælpe eller forhindre denne forælder i denne skadelige opførsel, ville du også være en medskyldig i handlingen. Så ofte ryster vi fingeren mod Gud og undrer os over, hvorfor han lader det onde ske.

Men når vi læser om hans opfordring til sit folk om at afslutte deres onde praksis - mennesker, som han gang på gang inviterede til at vende sig fra sådan skade - finder vi hans ord og plan ubehagelige. Gud ville ikke være Gud, hvis han ledigt stod ved, mens børn bruges som tempelprostituerede eller ofre. På et tidspunkt, efter generationer med udsendelse af profeter for at vende folk væk fra at skade sig selv og hinanden, afsluttede han cyklussen.

Dette er Zephaniahs kultur. En af store mørke. En af vold og smerter. Gud bringer aldrig ødelæggelse til et sted eller et folk, der ikke allerede har ødelagt sig selv. Og hans ødelæggelse er altid med det formål at beskytte eller genopbygge.

Zephaniahs meddelelse

De allerførste ord i bogen er: "Dette er Herrens ord, der kom til Zephaniah ..." (Zephaniah 1: 1) Den første ting Zephaniah vil have, at hans læsere skal vide, at dette ikke er hans ord, de er de Herrens. Bestemt, hvis Gud havde valgt mig til at give en sådan besked, ville jeg først råbe det ud. Ingen håber og drømmer om at vokse op til at være den person, der erklærer Guds forestående dom over alle omkring ham. Hvilket tungt budskab havde Gud givet på Zephaniahs hjerte!

"... uanset hvad Herren i sidste ende gør, vil blive gjort i hans godhed, trofasthed, retfærdighed og kærlighed."

Det næste vigtige punkt for Zephaniahs budskab er, at det centrale tema er ”Herrens dag.” Nogle af Zephaniahs ord ville gøre sig selv opfyldt i løbet af nogle få år. Men som meget af profetier, ventede opfyldelsen af ​​meget af hans budskab på en dag med færdiggørelse langt fremover. Bibelforskere har bemærket, at af alle Det Gamle Testamente profeter brugte Zephaniah udtrykket ”Herrens dag” mere end nogen anden.

Selvom der er en slags frygtindighed omkring alt, hvad der vil gå ned den dag, formaner Zephaniah os til at se efter det, fordi han har tro på, at hvad Herren i sidste ende gør, vil blive gjort i hans godhed, trofasthed, retfærdighed og kærlighed.

Det Nye Testamente formaner os til at ”skynde” og ”lede efter” Herrens dag. Zephaniahs budskab minder os, selv tusinder af år senere, om, at gennem al den ophuggende, forandrende, mørkere, vanvittige galskab, der hvirver omkring os, må vi sætte vores fokus og tro på den vigtige ”Herrens dag.” Vores sande håb skal være forseglet i Kristus og i at tilbringe evigheden med ham.

Zephaniahs Gud

Mit yndlingsvers i Zephaniah er kapitel 3 vers 17:

”Herren din Gud i din midte,

Den Mægtige vil redde;

Han vil glæde sig over dig med glæde,

Han vil stille dig med sin kærlighed,

Han vil glæde sig over dig med sang. ”

NKJV

Zephaniah tjente og elskede sin Gud, som er hellig, som ville sende dom til de mennesker, der handlede imod hans gode planer og design, og han er også den Gud, der altid er tæt på dem, der elsker ham. Og dette er også vores Herre. En, der siger, at han er i vores midte, så tæt som en hvisken, tættere på os end den kultur eller omstændigheder, vi lever i. Han vil redde os.

I sidste ende opfyldes dette dyrebare ord i Kristi liv, død og opstandelse. Men i sammenhæng med de omkringliggende vers er der en ekstra sikkerhed for, at han til trods for de urovekkende ting, der sker omkring Guds børn, vil redde dem fra den dom, der falder over de uretfærdige. Gud glæder sig over dig med glæde og vil stille din sjels brydning med hans kærlighed. Og mest søde, vil han glæde sig over dig med sang.

”… Zephaniah kendte hemmeligheden bag Guds karakter, hans hellighed og hans større end os.”

Dette var den Gud Zephaniah erklærede. Så ofte betragter vi Gud som enten kærlig eller fordømmende. Men Zephaniah kendte hemmeligheden bag Guds karakter, hans hellighed og hans større end os. Han vidste, at selvom Gud trofast ville dømme (hvad ellers kunne han gøre, når folk nægtede at stoppe med at skade sig selv og hinanden ?!), men han ville aldrig nogensinde fjerne sig selv eller sin kærlighed fra sit folk.

Han forstod, at Gud var stor nok og dyb nok til at elske fuldstændigt midt i at afsige dom, og at fordi han var Gud, kunne han aldrig fjerne kærligheden fra sine handlinger eller hjerte, fordi kærlighed er hans meget essens.

Zephaniah er ikke let eller hurtig at læse. Vi har hjemmearbejde at gøre for at forstå alt, hvad Gud adresserer gennem Zephaniah. Det er en dyb bog på trods af dens korte ordtælling. Alligevel for al den brydning, du måtte støde på på siderne, hvis du spørger, vil Gud møde dig der.

April Motl er en pastors kone, mor og kvindedepartementets direktør. Besøg www.MotlMinistries.org for at få flere opmuntrende ressourcer.

NÆSTE: Begyndervejledningen til at læse Bibelen

Redaktørens valg

  • 5 smukke lektioner for forældre, der lider af depression
  • 10 klier, der findes i hver kirke


Interessante Artikler