Ned Graham: Guds ambassadør i Kina

Da Ned Graham, den yngste søn af Billy og Ruth Graham, først besøgte Folkerepublikken Kina i slutningen af ​​1990, havde han en usædvanlig oplevelse.

Den første nat i landet blev han kørt gennem Xiamen, i det sydlige Kinas Guangdong-provins. Tusinder af mennesker red deres cykler gennem de mørke gader. Biler gik forbi, uden deres forlygter, på en særegen vane hos kinesiske chauffører på det tidspunkt. Chaufførerne vippede kun på billysene, da de passerede cyklisterne, og deres ansigter blev oplyst et øjeblik. En serie af stillbilleder blinkede foran Neds øjne, da han kiggede ud af vinduet: Mørke. Lys. Ansigter.

”Jeg pludselig pludselig bare græd, ” siger Ned, 40. "Så var det som om nogen tog varm olie og hældte den på mig. Jeg følte denne utrolige følelse af fred og tilfredshed.? Jeg følte, at jeg var hjemme? Ikke hjemme i forstanden som hjemme, men hjemme, hvor dit liv ligger sammen med Guds vilje. Det var absolut overvældende. Og jeg indså fra det øjeblik, inden for ca. 20 minutter, at Gud kaldte mig til at bruge energien i resten af ​​mit liv på Kina. "

En strategi fra top til bund

Ned foretog den første tur gennem East Gates, som derefter var en embryonisk organisation, der havde til formål at hjælpe troende i Kina. East Gates havde kun begrænsede mål og ingen omfattende strategi for ministeriet, siger Ned. Hans mor, Ruth, var dog i bestyrelsen, og han og hans ven David Dove, en advokat, havde hjulpet dem med at komme i gang. Som et resultat blev Ned og David bedt om at besøge det kinesiske fastland.

På den rejse havde Ned sin oplevelse i Xiamen. Resten af ​​hans ophold bekræftede Guds opfordring i Neds liv? "at ændre kirkehistorie i Kina"? skønt Ned ikke havde til hensigt at blive mere involveret i East Gates.

Han udfordrede dog organisationens ledere til at arbejde lovligt i Kina på begge de højeste niveauer? øverste regeringsledere? og på de laveste niveauer? småhuskirkegrupper? for at forbedre livet for alle kinesiske troende. Ideen blev ikke let accepteret.

Et par uger senere, efter at han vendte tilbage til USA, blev Ned dog bedt om at slutte sig til East Gates 'hold. Han afviste men lovede at bede om det. Efter bøn og diskussioner med sin kone, Carol, hans familie og venner, blev han enige om at tilslutte sig East Gates på en betingelse: Han ville være præsident med fuld kontrol over økonomien og filosofisk ledelse af ministeriet.

I 1992 underskrev East Gates en historisk kontrakt med Kina Christian Council om at udskrive og distribuere til kristne kirke mere end 1 million bibler om året i fem år.

”Den største single arv, jeg har, er navnet Graham, ” siger Ned, far til to drenge, Alex, 10 og Samuel, 8. ”Jeg var ikke ved at give mit navn og troværdigheden af ​​det navn til noget, som Jeg havde ikke kontrol over. "

Neds tilbud blev accepteret. I maj 1991 forlod han sit pastorale ministerium i Grace Community Church i Auburn, Washington og blev præsident for East Gates. I dag udfører East Gates, der er indarbejdet som East Gates Ministries International (EGMI), omfattende arbejde i Kina. Ned er blevet en diplomat i verdensklasse og udvikler forhold til det kinesiske kommunistpartis ledere og landets kristne samfund.

Bibler lavet i Kina

Den måske mest betydningsfulde gennemførelse af EGMI har været Project Light, udskrivning og lovlig distribution af mere end 2 millioner bibler til at huse kirkelige kristne i Kina siden 1992. Med regeringens tilladelse udskrives disse bibler i Nanjing af Amity Printing Press, der blev oprettet i 1985 af Kina Christian Council og United Bible Sociations.

China Christian Council, et officielt regeringsagentur, arbejder primært med de protestantiske kirker i den tre-selv-patriotiske bevægelse (TSPM), en regering-sanktioneret organisation, der blev startet af kinesiske præster i de tidlige 1950'ere, efter at udenlandske missionærer blev tvunget til at forlade landet. Tre-selv (selvstyrende, selvforsynende og selvudbredende) kirker, der har et officielt beløb på 10 millioner medlemmer, er registreret hos Religious Affairs Bureau, det agentur, der fører tilsyn med al religiøs aktivitet i Kina.

Foruden tre-selvkirkerne hører 15 til 25 millioner evangeliske troende (efter East Gates 'skøn) til huskirker. Disse uafhængige menigheder er ikke en del af en enkelt bevægelse, mødes ikke nødvendigvis i huse og er ikke registreret i noget regeringsorgan.

Inden EGMI fulgte, måtte de fleste huskristne stole på smuglede bibler eller håndlavede kopier; hvis de blev fundet med en smygbibel, kunne de lande i fængsel. En anden potentielt farlig mulighed var at få en bibel fra et af de få tre-selv distributionscentre. Der ville de blive bedt om at give deres navn og opholdskortnummer, før de modtager en bibel. Huskirkekristne frygtede at identificere sig på den måde.

Men behovet for bibler var akut, og nogle gange var der behov for risici. I september 1989 gik en huskirke ved navn Chen til et distributionscenter og fik en bibel. Han bar den overalt, indtil en officiel officiel sikkerhedsbureau stoppede ham. Officeren krævede at vide, hvordan han fik Bibelen. Da Chen viste ham, at den blev trykt lovligt i Nanjing under Kinas Kristne Råds myndighed, lod officeren ham gå.

Historien spredte sig hurtigt gennem husets kirkenetværk. Omtrent på samme tid spredte nyheden sig om, at Billy Grahams søn var på vej op i Kina. Huskirken kristne forsinkede ikke og henvendte sig til East Gates for at sikre tilladelse til at udskrive bibler til dem.

Ned henvendte sig til det kristne råds ledere i Nanjing, inklusive daværende præsident Biskop KH Ting, som alle var åbne for ideen. I 1992 underskrev East Gates med base i Sumner, Washington, en historisk kontrakt med det kristne råd for Kina om at trykke og distribuere til kristne kirker mere end 1 million bibler om året i fem år, en kontrakt, der siden er blevet forlænget til den 21. århundrede.

I dag er bibler, der er subsidieret af East Gates, tilgængelige for at huse kirkelige kristne på distributionscentre i hver provins i Kina. Kristne fra huskirken indgiver en anmodning om en bibel med en kontaktperson i Shanghai, der derefter sender dem til East Gates 'Hong Kong-kontor. Eller de kan skrive Kina Christian Council direkte og fremsætte en anmodning ved hjælp af et kodeord, der er specifikt for EGMI. Huskirkekristne kræves ikke længere deres navn eller ID-nummer på distributionsstederne.

Næste: Træning af troende

Behovet for bibler i Kina er ikke længere så akut, som det var for ti år siden, siger Ned. Amity Printing Press har distribueret mere end 18 millioner bibler gennem Three-Self-kirker og andre organisationer, ud over de 2 millioner, det har trykt til East Gates. Mere markant er antallet af bibelanmodninger, der er modtaget af både East Gates og Amity, faldet i de sidste par år. Bibler bæres endda af nogle boghandlere, som viser, hvor meget Kinas holdning har ændret sig.

Men der er et fortsat behov for flere bibler såvel som anden kristen litteratur, herunder studiehjælp, hengivenheder, konkordanser og kommentarer. I de sidste to år er East Gates begyndt at imødekomme dette behov ved at distribuere kristne salmebøger, klassiske hengivenheder som Strømme i ørkenen og biografier om kristne ledere som Martin Luther. East Gates forhandler om de kinesiske sprogrettigheder til talrige grundlæggende kristne værker.

Det måske mest kritiske behov blandt kristne i Kina, især dem, der er i huskirker, er lederuddannelse. Mange præster har lidt teologisk eller pastoral træning, hvilket har skabt en situation, der er moden for problemer, herunder fremkomsten af ​​kulter. For nylig har East Gates samarbejdet med det kristne råd i Kina om at udvikle uddannelsesmuligheder for både huskirke og tre-selvpræster.

At bygge broer mellem de officielle kirker og huskirkeledere er en anden del af East Gates 'ministerium. I løbet af de sidste 40 år har de to grupper opbygget en mur af mistillid, men for nylig er forholdet begyndt at forbedre på grund af East Gates og mænd som biskop Ting. Selvom der er meget, der skal gøres, har Ned fundet lidenskabelige tilhængere af Kristus i begge grupper og mener, at fremtiden kan give en samlet, post-denominational kinesisk kirke.

Det er klart, at Gud har gjort fantastiske ting i Kina gennem Neds engagement med East Gates. Men, Ned er ikke den første af hans familie, der tjener det kinesiske folk. Hans bedsteforældre, Dr. L. Nelson Bell og hans kone, Virginia, var missionærer til Kina i 25 år. (Ned, forkortet til Nelson Edman, er opkaldt efter sin bedstefar.) Hans mor, Ruth, voksede op i Kina og har altid haft en stor kærlighed til det kinesiske folk. Og hans far prædikerede over hele landet i 1988.

Som ung dreng tilbragte Ned mange nætter på at lytte til historier om Kina fra sine bedsteforældre og andre missionærer. Han hørte om succeser, fiaskoer og martyrdømme? Men mere end det husker han deres store kærlighed og respekt for det kinesiske folk.

”Efter at have været i Kina 40 nogle gange, forstår jeg (nu) nøjagtigt, hvad de betød, ” siger Ned.

Bange for ministeriet

Neds vej til ministeriet var imidlertid ikke en lige linje fra hans forældres hjem til Kina. Som sin bror Franklin bukkede han imod alt, hvad han var blevet lært. Ingen forventede virkelig, at han skulle ende i ministeriet.

”Jeg troede, Ned ville være i fængsel, ” siger hans ældste søster, Gigi Tchividjian.

Blandet i stoffer, levede Ned en tør djævel-livsstil i gymnasiet og college. Han gjorde dog ikke oprør mod samfundet, sine forældre eller Gud.

"Det, jeg i eftertid blev oprørt mod, var Guds opfordring i mit liv til tjeneste. Jeg ville ikke have det ansvar, " siger Ned. "Jeg var en feje, og jeg løb fra den."

Gennem disse trassende år stod Billy og Ruth Graham ved ham og lod kommunikationskanalerne være åbne. Selvom de foragte hans opførsel, elskede de ham, respekterede ham og lod ham arbejde gennem sine egne problemer.

”Den ubetingede kærlighed blev til sidst uimodståelig, ” siger Ned.

Det var en lang proces, men Gud og hans forældre efterlod ham til sidst til et sted for kristen tjeneste. Efter at have modtaget en kommunikationsgrad fra Pacific Lutheran University i 1985, følte Ned, at han i det mindste skulle overveje muligheden for, at Gud havde kaldt ham til ministeriet. Han tilmeldte sig Fuller Theological Seminarys udvidelsesprogram i Seattle.

En opgave til hans første klasse? Et papir om betydningen af ​​Kristi død? begyndte at forme sin fremtid. Efter at have indset både Guds vrede over synden og hans kærlighed til det fortabte, erkendte Ned, at Gud havde særlige planer for ham. Hjemme i staten Washington sluttede Neds år med oprør, da han arbejdede på papiret.

”Jeg brød sammen og græd, ” siger han. "Jeg græd sandsynligvis i 30 til 40 minutter, bare ved at græde og virkelig indse Kristi offer. På det tidspunkt sagde jeg:" Okay, Gud. Jeg er her. Uanset hvad du vil have mig til at gøre, Herre, fint. "

Cirka et år senere, da han afsluttede sit sidste seks måneder i Fuller, blev Ned tilbudt en praktikplads af pastor Larry Finch fra Grace Community Church (tidligere Baptist Bible Church) i Auburn, Washington. Ned blev ved som pastor i voksne ministerier, indtil han accepterede formandskabet for East Gates.

Etablering af tillid i høje steder

Selv gennem Neds fortabte år forberedte Gud ham unikt på at nå Kina. Hans forældres eksempel på ubetinget kærlighed på trods af hans handlinger indbød i Ned de værdier, der var nødvendige for effektivt at nærme sig hans forhold til det massive kinesiske bureaukrati. I stedet for at fordømme den kinesiske regering, arbejder East Gates for at vinde deres tillid gennem ærlig dialog og langvarig strategisk uddannelse.

Topkinesiske ledere er bange for hemmelige samfund (inklusive religiøse sekter), fordi sådanne grupper tidligere har været ansvarlige for landets dynastiske væltning. Kommunistpartiets embedsmænd har også ofte betragtet kristendommen som en form for vestlig imperialisme. For at bekæmpe disse negative billeder er East Gates forpligtet til at mødes med øverste regeringsembedsmænd og hjælpe dem med at forstå den ortodokse kristendom og deres eget lands kristne befolkning.

Ned fortæller disse ledere, at kristendommen hverken er vestlig eller imperialistisk, og understreger, at kristne kan være blandt de mest produktive borgere i Kina.

"Vi har været åbne og sårbare. Vi har ikke en skjult dagsorden, " siger Ned. East Gates overtræder aldrig nogen af ​​Kinas love og fungerer altid over bord.

Organisationen tager ikke en politisk holdning; dens mission er at hjælpe troende i Kina, uanset hvem der kontrollerer regeringen. I et nyligt brev til East Gates-tilhængere forklarer Ned. "Kinas regering har gjort mange dårlige ting, og vil sandsynligvis fortsætte med at gøre det. Men det har vores regering og alle andre også gjort. Så gjorde Rom! Som kristne er vi ikke kaldet til at kæmpe for regeringer. Vi er opfordret til at opbygge Kristi legeme i kirken. "

I tråd med denne filosofi tager East Gates heller ikke stilling til den årlige fornyelse af Kinas mest foretrukne nation (MFN) -status, som er blevet et kontroversielt spørgsmål i Kongressen for nylig. Ved at fornye Kinas MFN-status lover USA at udvide det til de samme toldsatser for import, som det udvider til de almindelige handelspartnere. Menneskerettighedslobbyister og nogle medlemmer af Kongressen har presset på for at ophæve Kinas MFN-status på grund af krænkelser af menneskerettighederne, herunder religiøs forfølgelse.

East Gates anerkender, at der findes religiøs forfølgelse i Kina, men Ned understreger, at den kinesiske regering ikke har nogen officiel politik, der sigter mod at ødelægge den protestantiske kirke. Der er embedsmænd i Kina, der går ud over anvendelsesområdet for deres egne love og straffer kristne troende? ud af uvidenhed, ideologisk ekstremisme eller grusomhed? men det er undtagelser, ikke reglen, siger Ned.

Selvom nogle amerikanske kristne organisationer muligvis er uenige, hævder Ned, at der i dag er relativt få tilfælde af forfølgelse af evangeliske i Kina. Han siger, at mest religiøs chikane i Kina er rettet mod tibetanske buddhister, der argumenterer for uafhængighed, radikale muslimske separatister i Xinjiang-provinsen, kultledere og dem, der går ind for formelle bånd med Vatikanet.

Og i de tilfælde, hvor huskirkelevangelikere i Kina forfølges, er årsagen ofte bureaukratisk korruption, ikke en systematisk forskelsbehandling. F.eks. Giver Ned eksemplet på en landmand, der ønsker at udvide sin jordbesiddelse, men bliver forhindret af en kirke, der mødes på et tilstødende parti. Landmanden kalder sin svoger i Public Security Bureau, der kontakter en ven i Bureau of Religious Affairs Bureau. Næste ting kirken lukkes ned, og landmanden tager jorden? en uretfærdighed, der stammer mere fra grådighed end religiøst had.

East Gates arbejder for at hjælpe kinesiske embedsmænd med at afklare deres love om religionsfrihed. Bag lukkede døre har Ned ikke noget problem med at diskutere sine bekymringer med de rette myndigheder. De lytter, og af respekt nægter han at stå på stand over deres fejl.

En kirke, der vokser stærkere

Samlet set er Ned begejstret for kirken i Kina. "Der sker langt mere i Kina inden for det kristne samfund, der er positivt end negativt, " siger han. "Gud laver noget vidunderligt arbejde i Kina."

Da kommunistleder Mao Tse-tung og hans hær tog kontrol over Kina i 1949, var der måske 3, 25 millioner døbt kristne (protestantisk og romersk-katolsk) i landet. Dette lille kristne samfund befandt sig under stigende pres i de følgende år, og nogle begyndte at mødes hemmeligt. Under den ti-årige kulturrevolution (1966-1976) blev alle officielle kirker i Kina lukket, bibler blev brændt, og mange af landets religiøse ledere blev sendt til arbejdslejre, fængslet eller dræbt. Alligevel døde kirken ikke; Kristne mødtes fortsat privat i meget små grupper.

Troende strømmet til tjenester, da regeringen åbnede kirker i 1979, og siden den tid er det samlede antal kristne vokset til 25 til 35 millioner i et land på 1, 2 milliarder, siger Ned. Hos de fleste af de nye troende under 40 år ser kristendommens fremtid mere positiv end nogensinde før.

East Gates 'fremtid ser også lys ud. Organisationen leder efter nye ministerier i Kina og i Den Demokratiske Folkerepublik Korea (Nordkorea), der har en ekstremt lille kristen befolkning. East Gates leverede nødsituationer og medicinske forsyninger til Nordkorea i 1996 efter ødelæggende oversvømmelser der. Siden oversvømmelsesindsatsen er Ned tilbage igen og håber at fortsætte med at kultivere forhold til nordkoreanske embedsmænd på højt niveau.

Ned håber, at han og hans stab i sidste ende vil arbejde sig selv ud af deres job. "Hvis vi lykkes, er vi ikke længere nødvendige, " siger han. ”Vores mål er ikke at fremme eller pleje afhængighed, men at pleje uafhængighed og især gensidig afhængighed.

”Når vi ikke længere har behov for at hjælpe kirken i Kina, vil jeg gerne se, at East Gates blev omdannet til en facilitator, der bringer kinesiske kristne, evangelister og præster til USA for at undervise, så vi kan lære af deres visdom. "

For tiden er East Gates stadig meget behov for i Kina. Millioner af troende har draget fordel af Neds vision og glæder sig over, at denne modvillige minister endelig accepterede Guds kald "hjem".

For at kontakte East Gates, ring 800-959-3464.

1998 af forfatteren eller Christianity Today International / Today's Christian magazine.

Klik her for at få udskrevet information.

Interessante Artikler