Hvorfor Jan Karon forlod Mitford

Jan Karon, 63, måtte rejse hjemmefra. Hun har ikke forladt Mitford, det fiktive hjem for figurer som Father Tim Kavanagh, Cynthia Coppersmith, Dooley Barlowe og onkel Billy Watson, der har charmeret millioner af mennesker til at læse A t Home in Mitford, A Light in the Window, These Høje, grønne bakker, ud til Kanaan og en ny sang .

Men ligesom Mitford, der blev som en for stram krave for far Tim, da han annoncerede sin pensionering, Blowing Rock, North Carolina, hvor Karon har boet i flere år siden hun afsluttet en succesrig reklamekarriere, og hvor hun har skrevet næsten al sin fiktion, truede med at kvæle den slags frihed, hun havde brug for for at fortsætte med at skrive. Hun har stadig et hus og familie der, grunde til at besøge ofte. Men for kreativt privatliv sendte succes hende skurrende.

”Folk kom fra alle dele af landet til Blowing Rock, ” sagde Karon i et nyligt interview. "Folk i byen ville fortælle dem, hvor jeg boede. Jeg ville have folk, der klatrede gennem mine hække, ringede på min dørklokke og kiggede ind i mine vinduer på alle døgnets tider."

Hendes lille byvenner

Karon flygtede ikke fra indtrængen, fordi hun ikke kan lide folk. Hendes kærlighed til mennesker er tydelig i, hvordan hun behandler karakterer i sine bøger. De vinder respekt, ikke med ekstraordinære besvær over usædvanlige odds, men ved at bevæge sig gennem livets kampe, overraskelser og interaktioner med en medfødt hengivenhed til ting, der virkelig betyder noget. For at forstå dem fuldstændigt, skal læserne starte med den første bog i serien og gå derfra.

Fader Tim, for eksempel, som Karon beskriver som præsten (stammet fra ordet, person), er den, som folk i byen afslører, den der lytter til, hvad der sker i deres liv.

”Han er et almindeligt menneske, sød og øm og en guds mand, der lever ud af sin overbevisning midt i en by fyldt med andre almindelige mennesker, ” siger Karon.

Fader Tim er også menneskelig i sin skrøbelighed; en mand, der kæmper med skuffelser, utålmodighed, frygt og sundhedsmæssige problemer. Han bliver træt og opbrugt af personlige og sognekrav, men alligevel er han for fornuftig og forpligtet til at tage sig lidt fri, meget mindre en dyr ferie.

”Selv efter at han går på pension, når han har hele tiden i verden og har lidt penge fra det, som hans mor forlod ham, ved han bare ikke, hvordan man har det sjovt, ” siger Karon.

Cynthia Coppersmith, far Tims attraktive nabo med gode ben og en sassy hvid kat, og som til sidst bliver den biskoppelige præstes sjælestavle og -kone, ved, hvordan man kan have det sjovt. Hun kan, og gør, udskrive tid til en tilbagetog, ferie, endda pensionering for sin rystede mand. Men som ham og enhver anden karakter i Karons bøger, er hun ikke uden mangler. Engang i hendes fortid var der en skilsmisse med en højtstående embedsmand og en næsten selvmordsdepression. Og hun er alt for forpligtet til at skrive børnebøger, så de passer til formen af ​​en lillebys parsons kone.

Karon mener, at en mangelfuld blanding er det, der tiltrækker læserne til sine bøger.

”Disse mennesker er fejlagtige ligesom dig og mig, ” siger hun. "Det er mennesker, som vi befinder os i."

At møde dybere behov

Den største lokkning af en Mitford-bog er imidlertid noget, som selv Karon finder forbløffende. For det, der mest tiltrækker mennesker af begge køn fra alderen 10 til 90 år, er, hvordan almindelige mennesker finder mening i deres forhold til Gud i butikkerne og hjemmene og tanke på Mitford.

”Folk sulter ihjel efter denne form for meddelelse, ” siger Karon.

Tidligt forsøgte nogle velmenende venner at rådgive forfatteren og sagde: "Åh, du vil ikke gå derude og tale om Jesus i dine bøger."

Hendes svar var utvetydig: "Jeg går derude, og jeg taler om Jesus. Jeg taler om folks forhold til ham. Lad den Hellige Ånd gøre resten."

Denne overbevisning blev smedet i ilden af ​​Karons egen forpligtelse til Kristus i en alder af 42 årtier efter et fire-årigt ægteskab endte med skilsmisse og en babypige til støtte. Den hårdtarbejdende, enlige mor havde vundet sin vej i reklameværden og arbejdet sig op fra receptionist til kreativ vicepræsident, før hun kom til slutningen af ​​sig selv. Efter måneder med journalisering og inderlig bøn, der søgte vejledning i, hvad hun skulle gøre, sagde hun farvel til verden, der havde givet hende velstand uden fred. Hun solgte sit hjem, flyttede til Blowing Rock og begyndte at skrive de bøger, som Gud gav hende at skrive.

"Selvom jeg havde været strålende nok til at have skrevet bøger, der appellerede til mennesker i alle aldre og tro, kunne jeg ikke have gjort det på egen hånd, " siger Karon. "Jeg kan kun gøre det, fordi det er Guds bøger. Jeg skriver for ham."

Nogle gange fører det hende til et ubehageligt sted, hun ikke kan komme ud af. En karakter som Buck Leeper, for eksempel den profane, alkoholiske byggesuperintendent, der truer en mors skrøbelige gåtur til nøgternhed i Out to Canaan, bragte Karon til et sted, hun ikke ville gå.

”Det var meget skræmmende at gå ind på denne mand, ” sagde hun. "Til sidst bad jeg og bad Gud om hjælp til at gøre, hvad der skulle gøres. Og han viste mig hvordan."

Karon skriver ikke bøger fra en oversigt; snarere begynder hun med karakterer, som hun siger "gå ind og præsentere sig for mig, og jeg sidder fast med dem." Disse figurer interagerer med hinanden og på en eller anden måde med Gud.

For nogle, som fader Tim eller Cynthia, er det at gå og tale med skaberen lige så naturligt som vejrtrækning. For andre, som Dooley Barlow eller en juveltyv på loftet, skal et forhold til Gud først bevise sig ægte hos andre. Og for endnu andre, såsom den iboende ugudelige og skæve Edith Mallory eller den amorale opportunist Mack Stroupe, er Gud og hans folk blot forhindringer, der skal overvindes og kastes til side.

Fiktive bryllupper er også arbejde

Bøgerne har vundet Karon-meddelelse såvel som priser: Abby Honor Book-prisen i 1996 og Logos-prisen for bedste fiktion i 1997 for At Home i Mitford ; guldmedaljen og Christie priser for bedste fiktion i 2000 for En ny sang ; og adskillige præmier for børnebøger, såsom Parent's Choice-prisen til Jeremy, Tale of a Honest Bunny . Mennesker, der er troende såvel som dem, der ikke er det (men er fascineret af dem, der er), kan ikke vente til den næste Mitford-bog for at finde ud af, hvad der sker derpå med deres yndlingspersoner.

Vil far Tim og Cynthia forlade Whitecap, North Carolina, hvor han tjener som midlertidig præst i A New Song, og vende tilbage til den renoverede præstegård og det lille gule hus i Mitford? Vil Esther Cunningham, hvis motto er "Mitford tager sig af sin egen", forblive borgmester, eller vil byen bukke under for presset fra nye boligudviklinger, indkøbscentre og ekspansion under ledelse af en som Mack Stroupe?

Hvad vil der ske med Dooley Barlow og Lace Turner? Vil de ligesom Buck Leeper og mindst en karakter i hver enkelt af Mitford-bøgerne nogensinde bede den troendes bøn? ”Tak, Gud, for at have elsket mig og for at have sendt din Søn til at dø for mine synder. mine synder og modtage Kristus som min personlige Frelser. Nu som dit barn vender jeg hele mit liv til dig. "

Før Karon besvarer spørgsmål som disse, tager Karon en tur tilbage til et tidligere tidspunkt i Mitford. En gang mellem bog to, Et lys i vinduet, og bog tre, giftede disse høje, grønne bakker, far Tim og Cynthia sig. Fængslet, med alle dets pasninger og starter, er smukt forkælet i bog to. Ægteskabsforbudene offentliggøres. Men der siges intet om brylluppet.

"I livet er et bryllup en stor begivenhed; i fiktion er det en stor begivenhed. Jeg havde ikke energi til at skrive om en stor begivenhed på det tidspunkt, " indrømmer Karon. "Når jeg er færdig med en bog, er jeg udmattet. Så er jeg nødt til at beskæftige sig med alle ture til New York for at mødes med udgiveren. På det tidspunkt er jeg færdig med al kondensering, omskrivning, markedsføring, og bogsigneringer, tænker tanken om den næste bog om mig. ”

Læsere vil dog ikke lade sagen hvile. "Hvorfor lod du os ikke gå i brylluppet?" spurgte folk. Så Karon, der lytter til sine læsere og svarer til mange af dem, gik tilbage og satte sig på et bryllup. Resultatet, A Common Life, der er ved at blive frigivet (se ledsagende uddrag), er den slags kærlighedshistorie, der begynder, hvor de fleste holder af: forslaget. Der er selvfølgelig en masse Mitford-sjov undervejs (inklusive den orange marmeladekage). Karon havde det sjovt med brylluppet, og det forventer hun også læserne.

”Jeg synes, det er bedre på denne måde, ” siger hun. "Du får et nyt kig på folk i Mitford, hvoraf mange er gået videre."

At vende tilbage til Mitford til brylluppet gav Karon grund til at flytte far Tim og Cynthia hjem til de to sidste bøger: In This Mountain, der blev udgivet i 2003, og Light from Heaven, i 2005. At komme hjem er ikke altid let, imidlertid. Som Karon siger, vender præsten og hans kone tilbage for at finde det idylliske liv, de havde gemt i hukommelsen, vendt "på hovedet og bagud."

Det er næste til sidste bog. Den sidste bog, der følger far Tim ind i 70'erne, er en gylden finish til livet for at hjælpe mennesker undervejs. Det rydder også løse ender, som hvordan Dooley finder sit rigtige kald.

Heldigvis bobler bøgerne også af den slags humor, der kildede læserne i de første Mitford-bøger.

"De beskæftiger sig med tungere problemer, men de er også sjove, " siger Karon. "Du griner mere med disse bøger."

Er hendes hovedpersoners hjemkomst antydning til Karons egen tilbagevenden til Blowing Rock en dag? I øjeblikket tilbringer hun det meste af sin tid hjemme i et sted i Virginia. Hun er op til sine albuer og skriver bøger, udarbejder manuset til den første tv-filmversion af søndag aften af ​​Mitford-serien og administrerer den historiske renovering af en gård fra 1816, som måske en dag er vært for børn sponsoreret af Mitford Children's Foundation.

"Grundlaget er, at børn som Dooley og Lace skal lære, hvordan det er at bo på en gård; at gøre enkle ting som at fange en fisk, mælke en ko og arbejde i en stald, " siger Karon.

Hun udelukker ikke at leve tilbage i Blowing Rock en dag. Når alt kommer til alt gav dens komfort hende den form for helbredelse, hun havde brug for for at dyrke sin skrivepresang. ”Jeg elsker den lille by, ” siger Karon.

For beboerne i Blowing Rock, der rydder bøgerne for hver nye Mitford-bog, der følger med, er følelsen gensidig.

En Christian Reader originalartikel.

Interessante Artikler