Til forsvar for Christian Cinema: En anmeldelse af Tror du?

DVD-udgivelsesdato: 4. august 2015

Teaterudgivelsesdato: 20. marts 2015

Bedømmelse: PG-13 (for tematiske elementer, en ulykkesekvens og en vis vold)

Genre: Drama

Kørselstid: 115 min.

Instruktør: Jon Gunn

Rollebesætning: Mira Sorvino, Ted McGinley, Lee Majors, Cybill Shepherd, Makenzie Moss, Brian Bosworth, Sean Astin, Alexa PenaVega, Madison Pettis, Liam Matthews, Delroy Lindo, Senyo Amoaku, Shwayze, Valerie Dominguez, Madison Pettis

Kristne filmkritikere og kulturforfattere har skrevet en nyartet række artikler, der overvejer, hvad "kristen biograf" er eller burde være. Det er et spørgsmål, som alle kristne kritikere kæmper med, og et, der har taget endnu større vægt siden Kristi lidenskab førte til en eksplosion af interesse for film, der forsøgte at nå kristne seere.

Tonen i de nyeste artikler om film rettet mod kristent publikum har imidlertid taget en fortvivlelse. I januar spurgte Terry Mattingly på GetReligion, ”Hvorfor er kristne film så dårlige?” En måned senere, Brandon Ambrosino på Vox.com, i gennemgangen af gammeldags, stablet ved at tilføje et nøgleord: ”Hvorfor er kristne film så smertefuldt dårlige ?”

Derefter spurgte tidligere denne måned på Crosswalk, Entertainment and Culture Editor Ryan Duncan, “Kan Indie-filmskabere redde religiøs biograf?”. Duncan udfordrede tanken om, at film som Guds ikke døde, et stort box-hit fra sidste år, havde nogen effektivitet uden at prædike for koret. ”Hvis kristne virkelig ønsker, at trobaserede film skal nå sekulære seere og finde et sted blandt de kritikerroste, er vi nødt til at slå ud på nyt kunstnerisk område, ” skrev han. "Det er måske ikke den sikreste vej, men hvornår har evangeliet nogensinde været sikkert?"

Duncans artikel blev ansporet af et Alissa Wilkinson-stykke i The Atlantic, hvor Christianity Today- filmfilmkritiker klagede over fiaskoen i hendes yndlingsfilm fra sidste år, den R-klassificerede Golgata, til at skabe det samme niveau af interesse og diskussion blandt kristne som Guds ikke død, søn af Gud eller himlen er for ægte . De sidstnævnte tre var alle betydelige hits (selvom Wilkinson bemærker, at flere andre kristne film fra 2014 mislykkedes i kassekontoret), men ingen syntes at fange opmærksomheden fra publikum, der ikke allerede var disponible for at give samtykke til filmens meddelelser.

Golgata afbildede i mellemtiden en trofast præst, der tjente til en flokk farverige karakterer, men enhver levetid blev mere end opvejet af en tung dysterhed, der begynder med en trussel mod præstens liv og kulminerer med en voldelig handling. "Overhold med religiøse billeder og resonanser, filmens budskab om tilgivelse og forløsning er grundigt i overensstemmelse med kristen teologi og har et forfriskende syn på den ødelæggelse, der brød over generationer af børn af voldelige ministre, " skrev Wilkinson.

Det er ikke usædvanligt, at filmkritikere mister lidt set film, der for det meste ignoreres af publikum, så det kan være et tegn på helbred, at filmgæster, der er interesseret i religiøse temaer og ideer på den store skærm, nu har et spektrum af film, de kan vælge imellem. Hvis Guds ikke døde og himlen er for ægte, hvad der er tilgængeligt i det lokale indkøbscenter, skal Golgata søges ved arthuset. Publikum har længe gjort den samme sondring med mere mainstream-historier. Nogle præsenteres på let at fordøje måder, der har bred appel, mens andre involverer forskellige æstetiske og narrative valg, der begrænser deres forretningsperspektiver, men i nogle tilfælde producerer et højere niveau af kunst, som en undergruppe af seere vil opsøge og belønning.

Filmkritikere mærkes ofte med at være i den anden gruppe - opmærksomhed på film med mindre produktionsomkostninger og små salgsfremmende budgetter, men som engagerer fantasien på måder, som mainstream biograf ofte ikke klarer. Når en blockbuster stadig leverer, hvad den vil gøre og udmærker sig på sine egne vilkår, får disse film også normalt meget gunstige anmeldelser fra filmkritikere (og ja, dårlige arthouse-film bliver panorerede af de samme kritikere).

Hvilket bringer os til Tror du?, den nye film fra Pure Flix Entertainment, virksomheden bag God's Not Dead . Skrevet af God's Not Dead manuskriptforfattere Cary Solomon og Chuck Konzelman, tror du? er en multikarakterundersøgelse om liv, der i sidste ende krydser hinanden. Nogle af dem er troende, andre er skeptiske, andre sørger og andre bliver testet. De har alle sammen på en eller anden måde at gøre med Kristi kors og det budskab, det formidler.

Historien om Tror du? er forudsigelig, det er lidt for ryddet (OK, måske meget for ryddet), og det belaster troværdigheden mere end et par gange. Det er på et ord formel, selvom nævnte form er blevet udarbejdet gentagne gange i mainstream-film som 13 samtaler om et ting, nedbrud og Magnolia . Men som med andre formler, kan det stadig vise sig at være effektivt, når det udføres godt, som det er i Tror du?

Historiens 12 karakterer inkluderer en præst ( Ted McGinley ), der er overtalt af en evangelist ( Delroy Lindo, Sahara ) til at prædike om, hvordan korset tvinger handling; et ældre par ( Lee Majors og Cybill Shepherd ) kæmper stadig med tabet af en datter år tidligere; en hjemløs mor og hendes datter ( Mira Sorvino ( Space Warriors ) og Makenzie Moss ); en ex-con, der har vendt sit liv rundt ( Brian Bosworth ); en EMT og hans kone ( Liam Matthews og Valerie Dominguez ), som står overfor konsekvenserne af hans deling af evangeliet med en døende mand; en krigsveteran og en anden kvinde, der er selvmord ( Joseph Julian Soria og Alexa PenaVega ); en læge og hans kæreste ( Sean Astin ( Mom's Night Out ) og Andrea Logan White ); en gravid teenager ( Madison Pettis ); og to partnere i kriminalitet ( Senyo Amoaku og Shwayze ).

Det er en masse karakter jonglering for enhver film, og tror du? runder uundgåeligt visse karakterer mere end andre. Alligevel er filmen aldrig forvirrende og kører ikke længere, end den har brug for, for at illustrere dens vigtigste punkt: At Kristi kors er noget, vi alle har at gøre med, før eller senere, og at tro fører til handling.

Men hemmeligheden bag succes tror du? går ud over dens budskab. Filmen, der er optaget af Brian Shanley, ser bedre ud end andre kristne film, og skuespillet fra flere veteranartister bærer historien igennem nogle hårdere lapper. En finale bringer de fleste af figurerne sammen til en begivenhed, der inkluderer livsluttelse, livets begyndelse, utallige gisp-inducerende bilulykker og en mirakuløs begivenhed, der let kunne fremkalde spott og latter, men fordi filmen engagerer seerne snarere end at få dem til at stemme ud, er det mere sandsynligt, at sekvensen vrider nogle tårer, som det var beregnet.

Det er ikke at sige Tror du? er selvfølgelig et mesterværk, men det er effektivt på sine egne vilkår. Hvis du finder disse udtryk stødende - hvis du har et problem med en stump præsentation af evangeliet eller med karakterer, der faktisk reagerer på direkte appeller deraf - tror du? er måske ikke noget for dig. Men det er netop den slags historie, som mange evangeliske kristne længes efter at se: en eksplicit præsentation af, hvordan Jesus ændrer mennesker, undertiden radikalt, fra et syndsliv til et liv i tro og forløsning.

Sådanne historier mangler ofte subtilitet, men de bør på ingen måde være uden for grænserne for kristne filmskabere eller publikum. Ideen om, hvordan Guds forsyn udspiller sig - den samme idé, der hjælper med at forklare en stor del af kraften fra Magnolia og de andre mainstream-film, der er nævnt tidligere (uanset om filmskaberne havde til hensigt at formidle denne idé eller ej) - er gjort eksplicit i Tror du?, men det gør ikke de underliggende teologiske temaer mindre potent. Disse temaer, ligesom alle andre, skal simpelt hen overføres på filmisk vis og overbevises af dygtige kunstnere. Tror du? fungerer bedre end andre kristne film netop fordi det gør alt dette og gør det godt. Tror du på sin egen verden ? har sat en ny standard for, hvad en bestemt vene af kristen biograf kan være. Det er et stort skridt i den rigtige retning.

FORSIGTIG (kan indeholde spoilere):

  • Sprog / bandeord: Ingen
  • Drikke / rygning / stoffer: Vindrinkning
  • Sex / nøgenhed: Ingen; kysse
  • Vold / kriminalitet: Selvmordstegn mødes, men forhindrer hinanden i at følge igennem; en mand griber ind under en forbrydelse og siger, at han vil bede for gerningsmændene; en mand er fastgjort under en tung vægt; en mand hoster blod; en mand forsøger at forlade sit kriminelle liv, men han får konsekvenser fra sin partner; en krigsveteran angriber en kvinde; en præst bliver tvunget til at overbringe en kriminals stjålne penge på stedet med en pistol; en ulykke med flere køretøjer; komplikationer fra en fødsel; en mand bliver skudt
  • Religion / moral / ægteskab: James 2:17 vises, og tro på handling er et hovedtema; Kristi kors er centralt i historien; spørgsmål om, hvad der sker, når vi dør; en pige er gravid uden for ægteskabet, men modstår pres for at have abort; en præst er en hovedkarakter, og vi hører ham forkynde sand tro kræver handling; omvendelsens bønner; en EMT deler sin tro med en døende mand og står derefter over for tabet af sit job og juridiske problemer; en læge er skeptisk over for religion, og hans kæreste er fjendtlig overfor troende; en mand får at vide, at han blev sunget i søvn som en baby hver aften til “Amazing Grace”; en kvinde går ud på sin vantro kæreste

Interessante Artikler