Er påske en hedensk ferie? Oprindstraditionernes oprindelse og historie

Oplev historien om påske, og om denne ferie har hedensk indflydelse.

Festen for HERRES opstandelse, almindeligvis kendt under navnet "Påske", er en af ​​de mest antikke observationer i kristendommen. De fleste kristne i dag holder denne traditionelle søndagsferie som en særlig dag for HERREN. I de senere år har der imidlertid været en stigende tendens blandt evangelikere til at afskedige påsken som angiveligt stammende fra en hedensk kilde.

Vi har nåde og frihed fra Herren til enten at holde en bestemt dag speciel eller ej, så længe vi gør det til Guds ære (Romerne 14: 5, 6). Ikke desto mindre pålægger apostlen os også at "ikke lade vores gode blive ondt talt om." Er påsken virkelig bygget på et ondt fundament? Hvordan kan vi vide det med sikkerhed?

Men vi vælger personligt at håndtere emnet påske, vi er nødt til at være et folk, der holder sig i sandhed og bønhørigt nærmer sig emner med begge øjne åbne, formulerer meninger på grundlag af en dokumenteret kendsgerning og ikke rygter eller uberettigede "bylegender". Denne artikel præsenterer nogle fakta, der ikke ofte deles om påsken, for at give noget at tænke over for dem, der elsker at lære.

Navnet "påske"

En vigtig indsigelse mod denne fest er navnet "påske". Det siges ofte, at dette navn er et tyndt tilsløret hedensk navn, trukket fra den babyloniske frugtbarhedsgudinde Ishtar, også kendt som Astarte eller Ashtoreth i andre hedenske kulturer, som israelitterne stødte på i bibelsk tid.

Disse navne ligner bestemt navnet "påske". Som jeg bemærker i andre artikler, er navnet "påske" imidlertid kun kendt fra en enkelt historisk kilde, skrevet af den ærverdige Bede, en engelsk kristen munk fra det ottende århundrede. Bede identificerer kort navnet som henvisning til en hedensk gudinde, der tidligere havde en fest på et lignende tidspunkt, og at det gamle navn blev brugt til at fejre den nye kristne fest.

Dette er et klart eksempel på synkretisme, hvor kristne og hedenske elementer blandes, da et hedensk angelsaksisk navn kom til at være forbundet med den kristne fest. Men Bede virkede ikke foruroliget over dette navn, og heller ikke nogen andre ned gennem historien indtil temmelig nyere tid. Bede leverer ikke beviser, der identificerer nogen hedensk praksis, der blev blandet med den kristne fest, eller noget der forbinder navnet "påske" med den babylonske gudinde. Det er faktisk ikke klart, hvordan babylonisk indflydelse kunne hoppe hele vejen over Middelhavet og det europæiske kontinent efter mange århundreder for at dukke op i Tyskland og derefter England med de tidlige angelsaksere. Så der er ingen historiske kendsgerninger, der kan bevise nogen babylonisk forbindelse mellem disse tilsyneladende lignende navne.

Et kig på ikke-engelsktalende kristne viser også en afbrydelse. Navnet "påske" er ikke kendt i andre traditionelt kristne sprog i Europa. Næsten alle andre europæiske nationer bruger en variant af ordet pascha, som er det nytestamentlige græske ækvivalent for det hebraiske ord pesach, der betyder "påske." På denne måde viser etymologien af ​​navnet, at den tidlige kirke betragtede Kristi opstandelse som en type påskehukommelse.

Der er en stigende tendens i de senere år blandt engelsktalende evangelikere i stedet for at referere til påsken som "Opstandelsessøndag." Alligevel ville vi gøre det bedre for i stedet at vedtage det græske bibelske ord "Pascha" (udtales "pah-ska") og således forbinde Skriften og det meste af den ikke-engelsktalende verden ved at betegne denne kristne mindedag som faktisk er baseret på den gamle Testamente påske.

Det meste af indvendingen mod det traditionelle engelske navn "Påske" virker ganske overdreven, hvis du overvejer andre eksempler. I Det Gamle Testamente Esterbog læser vi om en jødisk pige ved navn Hadassah, der blev dronning af kongen af ​​Persien, hvor hun hjalp med at redde det jødiske folk fra forfølgelse. Hadassah fik navnet Esther, et persisk ord, der er nøjagtigt det samme navn som Ishtar. Så HERREN var glad for at bruge en kvinde bedst kendt under dette hedenske navn til at redde sit udvalgte folk. Vi deltog engang i kirken med en familie, der var meget imod påske, men alligevel kaldte den samme familie deres datter Esther. Gå figur! Jeg er sikker på, at HERREN humrer ved disse slags ting!

(Her er nogle interessante forbindelser. Den hedenske gudinde Ishtar var forbundet med morgenstjernen Venus. Navnet Hadassah kommer fra den hebraiske rodhadas, der henviser til blomstermyrten. I hedensk kultur blev myrteblomsten forbundet med gudinden Venus, og så navnene Hadassah og Esther er faktisk tilsvarende oversættelser. Der er faktisk et interessant astronomisk grundlag for forbindelsen mellem Venus og myrtle, men det er en anden historie.)

Påske og kirkekalender

I de mange lange århundreder siden Jesu og apostlenes tid blev der udviklet en kirkekalender til at holde styr på vigtige fester og helligdage. Kirkekalenderen opretholdes i "højkirke" liturgiske traditioner, og dens tilsigtede formål er at afsætte store strækninger af året for at mindes om begivenhederne i Jesu liv og tjeneste.

Kirkekalenderen indeholder en tidsplan for "faste fester" og "bevægelige fester." De faste fester er bundet til solårets årstidscyklus og følger en årlig progression, hvor de samme ferier lander på de samme datoer hvert år.

De faste fester er strengt helligdage i Det nye testamente. 25. marts er den traditionelle festdag for tilkendegivelsen, der mindes om englenes meddelelse til Maria om, at hun ville være Jesu mor. Dette er den traditionelle dato for undfangelsen af ​​Jesus, og julen lander nøjagtigt ni måneder senere, den 25. december. Julen går foran af sæsonen med advent, en sæson med forventning og refleksion af Frelserens komme.

De bevægelige fester er baseret på månens cyklusser og er i det væsentlige modstykke til visse hebraiske Gamle Testamente fester og følger lignende regler. Generelt svarer tidspunktet for påske til tidspunktet for påske efter de grundlæggende regler, der er beskrevet i 2. Mosebog 12. Da de er baseret på Månens cykler, lander de bevægelige fester på forskellige datoer hvert år.

I den liturgiske cyklus foregår påsken dato med fasten, en 40-dages sæson med faste og omvendelse, der repræsenterer Jesu 40 dage med faste i ørkenen. I påsken brydes fasten i en glad fest for at fejre vores frelse. Påske-sæsonen fortsætter indtil opstigning torsdag, til minde om de 40 dage, Jesus tilbragte sammen med sine disciple, før han steg op til himlen (Apostlenes Gerninger 1: 3).

Nogle siger, at der er noget hedensk ved at basere et kalendersystem på den årlige cyklus af årstiderne eller Månens faser. Alligevel gjorde HERREN Solen og Månen specifikt til at være tidtagerne (1 Mos 1:14). I en tid før moderne ure og kalendere var der simpelthen ingen anden måde at opretholde nogen form for kalender bortset fra de sæsonbestemte skilte af Solen og Månen.

Ikke desto mindre er sådanne bekymringer den moderne hebraiske kalender faktisk et produkt af "hedenske påvirkninger", inklusive månedenavne hentet fra den hedenske babylonske kalender. I Mosebøger finder vi månedsnavnet Abib for den første måned (2. Mosebog 13: 4, blandt andet). I 1. Kongebog 6 og 8 finder vi månedsnavne Zif, Bul og Ethanim. I de bøger, der er skrevet efter det babylonske eksil - Ezra, Nehemiah og Esther, finder vi imidlertid det babylonske navn Nisan, der er angivet som den første måned i stedet for det Mosaiske navn Abib (Esther 3: 7) sammen med andre babylonske månedsnavne inklusive Sivan, Elul, Chisleu, Tebet og Adar.

Mens vi ofte hører klager over hedenske påvirkninger i forbindelse med påske, hører man aldrig klager over hedenske babylonske påvirkninger i den hebraiske kalender, som det er optaget i de senere Gamle Testamente fortællinger. Det faktum, at disse navne passerer i Skriften uden kommentar, tyder på, at HERREN selv ikke betragter denne slags ting som en stor ting.

Påske og den tidlige kirke

De tidligste historiske kilder til kirkens historie viser, at opstandelsesfesten blev fejret af de tidligste kristne sammen med en særlig overholdelse af sabbaten. Dette rapporteres af den første århundredes kristne forfatter Ignatius fra Antiochia, der repræsenterer de meget tidlige dage af kirken efter bogbogen om Apostlenes gerninger. I henhold til traditionen var Ignatius barnet kaldet af Jesus i Matt 18: 2-3

Og Jesus kaldte et lille barn til ham og satte ham midt iblandt dem, og han sagde: sandelig, jeg siger jer: Medmindre I er omvendt og bliver som små børn, skal I ikke komme ind i himlenes rige.

Ignatius huskes som en tidlig martyr, der tjente HERREN under apostlen Johannes. Ignatius skrev:

Lad enhver af jer holde sabbaten efter en åndelig måde, glæde os over meditation over loven, ikke i afslapning af kroppen, beundre Guds håndværk og ikke spise ting, der var tilberedt dagen før, eller bruge lunken drinks og gå indenfor et foreskrevet rum, og heller ikke at finde glæde ved at danse og plaudits, der ikke har mening i dem. Og efter overholdelsen af ​​sabbaten, skal enhver Kristi ven holde Herrens dag som en festival, opstandelsesdagen, dronningen og chef over alle dage.

På denne måde identificerer Ignatius søndagsgudstjeneste som en type ugentlig påskefejring, hvor Herrens opstandelse mindes. Det skal bemærkes, at selvom Ignatius viser, at kristne fra det første århundrede overholder sabbaten, fraråder han de kristne at følge de talmudiske jødiske praksis, der var almindelige i denne periode, der var ud over Moses 'lov.

I de kristne forfattere fra de første flere århundreder e.Kr. (samlet kendt som Kirkens fædre) er det tydeligt, at spændingerne steg over tid mellem de kristne og jøderne. Kristendommen var en ulovlig religion i det romerske imperium, underlagt forfølgelse, da de kristne ikke ville tilbede den romerske kejser som en gud.

På den anden side var jødedommen tilladt af Julius Caesar selv, og en undtagelse fra den romerske lov var blevet bekræftet af de efterfølgende kejsere. Kirkens fædre beklagede sig over, at jødene i den tid hjalp romerne med at samle de kristne til henrettelse. Følgende eksempel blev skrevet af Justin Martyr, en kristen i det andet århundrede:

I forbander i jeres synagoger alle dem, der er kaldet fra ham kristne; og andre nationer udfører effektivt forbandelsen og dræber dem, der simpelthen bekender sig at være kristne.

Som et resultat begyndte en voksende kløft at vokse mellem kristendommen og jødedommen i de tidlige århundreder e.Kr. Over tid, delvis på grund af denne antipati, blev kristendommen en overvejende hedensk religion, og jødiske praksis som sabbatsholdning og påske falt tilsyneladende enten væk eller erhvervet en markant kristen karakter.

Påske og kejseren Konstantin

Ikke mange mennesker i dag har studeret kirkehistorie. I stedet for den faktiske historie tegner mange mennesker - både kristne og vantro - til usubstansierede "bylegender" fra kirkehistorien. Mange af disse bylegender indeholder kejseren Konstantin, der påstås at have blandet hedenske babylonske praksis med ren kristen tilbedelse til at forme påsken til en falsk satans snarere end en mindedag for Jesu sejr over død og synd.

Den primære kilde til disse historiske fremstillinger er en bog fra det 19. århundrede kaldet To babyloner eller pavelig tilbedelse, der blev bevist at være tilbedelse af Nimrod og hans kone af biskop Alexander Hislop. Denne bog er en anti-katolsk afretningstæppe beregnet til at vise, at ethvert lille aspekt af romersk-katolisisme faktisk stammer fra babylonsk baal-tilbedelse.

I løbet af de sidste 150 år har Hislops bog været kilden til de almindelige beskyldninger om hedenske påvirkninger i den tidlige kristendom. Hislops arbejde synes autoritativ på overfladen, inklusive talrige fodnoter, der citerer forskellige historiske kilder. Men hvis man rent faktisk læser en prøve af de citerede kilder, bliver det hurtigt klart, at Hislop fejlagtigt repræsenterer, hvad kilderne faktisk lærer. Hislop foretager også nogle meget skrå foreninger og tegner vage ligheder som "bevis" for hans argument. Følgelig er Hislop miskrediteret og betragtes ikke som autoritativ og pålidelig. En detaljeret diskussion af Hislop er uden for denne artikels rækkevidde, men The Babylon Connection af Ralph Woodrow tilbyder en kritisk analyse af Hislops bog og dens metode.

På trods af alle de grimme ting, der normalt siges, fremstiller de historiske kilder kejseren Konstantin som en helt fra det kristne kirke i det fjerde århundrede. Sønnen til en hedensk far og en kristen mor, Constantine fulgte sin fars hedenske veje, indtil HERREN fik hans opmærksomhed. Før han konfronterede sin rival i kamp, ​​så Konstantin en vision om korset:

Omkring den del af dagen, hvor Solen efter at have passeret meridianen begynder at falde mod vest, så han en lyssøjle i himlen i form af et kors, på hvilket ordene blev indskrevet, DENNE KONGERER. - Kirkelig historie af Socrates (ca. 440 e.Kr.)

Bortset fra de indskrevne ord, lyder denne beskrivelse mistænkeligt som et detaljeret sæt "solhunde", et meget sjældent parahel halo-fænomen, en naturlig forekomst. Uanset om det var en naturlig eller overnaturlig tilsyneladelse, besejrede Konstantin sin fjende og blev dermed kejser, som han gav Gud ære for og blev kristen. Konstantin afsluttede århundrederne med forfølgelse mod kristne og huskes som en stor protektor og gavn for den kristne kirke. Socrates fortæller videre:

Nu konstantine, kejseren, der således havde omfavnet kristendommen, dirigerede sig selv som kristen i sit erhverv, genopbyggede kirkerne og berikede dem med fantastiske tilbud: Han lukkede også eller ødelagde hedningerne i hedningerne og afslørede de billeder, der var i dem til folkelig foragt.

Konstantin indkaldte blandt andet til rådet i Nicaea i 325 e.Kr. Dette råd fordømte den kætter Arius, der lærte, at Jesus var en væsen og ikke den forhenværende Guds Søn. Fra dette Råd fremkom en formulering af læren om treenigheden, som er blevet bekræftet af alle ortodokse kristne lige siden.

Rådet for Nicaea overvejede også spørgsmålet om en fælles fejring af påsken. Mange lokale kirker fejrede det på en søndag, mens nogle kirker i Lille Asien fejrede påsk på jødisk vis på den første fuldmåne i foråret, uanset ugedagen:

Der var forhenværende en anden lokal kilde til uro der tjente til at bekymre kirkerne - tvisten, nemlig med hensyn til påsken, der kun blev foretaget i regionerne i øst. Dette stammede fra nogle, der ønskede at holde festen mere i overensstemmelse med jødernes skik; mens andre foretrak dens måde at fejre af kristne generelt overalt i verden. Denne forskel forstyrrede imidlertid ikke deres nattverd, skønt deres gensidige glæde nødvendigvis blev hindret. - Sokrates

Rådet for Nicaea løste dette spørgsmål ved at etablere en fælles søndagsfeiring af påsken, og de østlige kirker blev enige om at vedtage dette i stedet for den jødiske praksis:

Vi har også glædelig intelligens til at kommunikere til jer i forhold til dømmes enhed om emnets påskehelligste fest: for dette punkt er også med glæde afgjort gennem jeres bønner; så alle de brødre i Østen, der hidtil har holdt denne festival, da jøderne gjorde det, vil fremover være i overensstemmelse med romerne og os, og til alle, der fra de tidligste tid har observeret vores periode med at fejre påske. - Synodebrev, som rapporteret af Socrates

På rådet i Nicaea var det de samlede biskopper, ikke kejseren, der blev enige om at vedtage søndag som Pascha snarere end den jødiske paasktid. Så til bedre eller værre ser vi, at kristen og jødisk praksis simpelthen divergerede fra hinanden gennem århundrederne, og at kejseren Konstantin ikke aktivt pålagde kirken en synkretistisk version af påsken.

Imidlertid fandt synkretisme af kristendom og hedendom sted i denne periode, men det var gennem kætternes indsats og ikke kejsere. Den tidlige kirke var årvågen i sin modstand mod sådanne kulter, og den havde været nede gennem de foregående århundreder:

Lidt før Konstantinas tid optrådte en hedensk kristen art med sit virkelige udseende; ligesom falske profeter sprang frem blandt de sande og falske apostle blandt de sande apostle .... Nu er indholdet af disse afhandlinger tilsyneladende enig med kristendommen i udtryk, men er hedenske i følelser: for Manichaeus, der var en ateist, opfordrede hans disciple til anerkende en flerhed af guder og lærte dem at tilbe Solen. Han introducerede også doktrinen om skæbnen, og benægtede den menneskelige fri vilje ... Han benægtede, at Kristus eksisterede i kødet, idet han hævdede, at han var en tilsyneladelse ... som alle dogmer er helt i varians med kirkens ortodokse tro. - Sokrates

På trods af at han blev forbudt af biskoper og kejsere, var manichaeism omkring i århundreder bagefter og blev omfavnet af den kristne forfatter Augustine fra Hippo inden hans konvertering til Kristus.

En anden påstand om perioden med Konstantin er, at der opstod politisk motiverede masseomvendelser til kristendommen, og at hedenske påvirkninger krøb ind i kristendommen af ​​denne vej. Imidlertid behandles dette emne også i en anden historisk kilde, den kirkelige historie om Sozomen:

Andre, misundelige over den ære, som kristne blev besiddet af kejseren, anså det for nødvendigt at efterligne herskerens handlinger; andre viet sig til en undersøgelse af kristendommen og ved hjælp af tegn, drømme eller konferencer med biskoper og munke, var overbevist om, at det var bedre at blive kristne. Fra denne periode gav nationer og borgere spontant afstand fra deres tidligere opfattelse .... Mange andre byer i denne tid gik over til religion og spontant, uden nogen befaling fra kejseren, ødelagde de tilstødende templer og statuer og rejste bedehuse. - Sozomen (ca. 440 e.Kr.)

Synkretisme - Er det virkelig en stor aftale?

Kristendommen har eksisteret i 20 århundreder, og mange kulturer er kommet ind i løbet af denne tid, hvilket bragte deres egne indflydelser. Derfor er mange kristne traditioner rodet med kulturbagage. For eksempel er det nogen klar for nogen, at påskeæg og kaniner ikke er bibelske symboler, og de ser bestemt ud til at være fertilitetssymboler.

Traditionen "Påskeharen" fandt tilsyneladende vej ind i Amerika gennem tyske immigranter, der bragte den over fra Europa. Disse samme tyske indvandrere krediteres med at bringe Groundhog Day og juletræer ind. Oprindelsen af ​​disse traditioner går for det meste tabt til historien. Men snarere end at være bevis for lumsk babylonske avgudsdyr, ser de ud til blot at være folklore skikker forbundet med passering af årstider i tempereret klima som Europa og Nordamerika.

Jeg havde et godt humør sidste år i påsken, da jeg så en kanin for første gang i denne sæson. I vores klima i Ohio falder påsken normalt, når sneen smelter og dagene opvarmes. På dette tidspunkt er det bare så, at kaninerne bliver mere aktive. Tilsvarende dukker robinerne op igen på denne tid af året og begynder snart at lægge deres æg. Det er ikke svært at forstå, hvor analfabeterne bonde mennesker, der bor tæt på naturen i det præindustrielle Europa, muligvis har udviklet sig nominelt kristen folklore, der forbandt sådanne sæsonbetegnelser med visse religiøse helligdage.

Under alle omstændigheder er påskeharer og æg bestemt kulturelle accretions, der let kan udelades fra kristen tilbedelse uden at kaste hele påskefeiringen. På den ene eller den anden måde er der intet historisk grundlag for at antage, at æg og kaniner bevidst blev importeret fra hedenske Babylon af kejser Konstantin for at udvinde og formindske evangeliets budskab.

Hvad synkretismen angår generelt, er hele vores moderne kultur et produkt af hedenske påvirkninger. Vores sprog, vores uddannelsessystem, jura, litteratur, videnskab, historie - næsten ethvert videnfelt - skylder de førkristne kulturer i grækerne og romerne og egypterne og babylonierne foran dem. Mens de mangler den ultimative sandhed, opdager disse hedninger nogle sande ting om Herrens verden, som Guds folk legitimt kan være passende til tjeneste for Riget.

Jeg er ikke her for at forsvare hedendom. Apostlen Paulus siger faktisk, når han skriver om hedens hedninger, "de er uden undskyldning" (Rom 1:20). Men vi skal overveje, at hedensk tilbedelse simpelthen er en konsekvens af synd, en adskillelse fra tilbedelse af den sande Gud. Vi ved alle ud fra Skriften og personlig erfaring, at hedninger ikke har monopol på synd. Selvom synkretismen har fundet sted gennem århundrederne, kan mange ubibelske fremgangsmåder lige så let have trængt ind i kristen tradition gennem den faldne mænds naturlige synd, velmenende men forkert, mens de forsøgte at følge Jesus.

De hedenske mennesker selv blev også fremstillet efter Guds billede og var ikke undermenneskelige monstre. Når alt kommer til alt har de fleste af os forfædre fra kulturer, der var hedenske på et tidspunkt i historien. Missionærer i dag arbejder hårdt på at nå stammefolk, der stadig udøver hedensk animistisk religion i det 21. århundrede. Jeg er personligt taknemmelig for, at Jesus gennem sin opstandelse, som vi fejrer i påsken, gjorde en måde for alle os hedninger at komme til ham!

Skal vi som kristne i dag være et folk, der beviser deres hengivenhed over for Jesus ved at modsætte sig enhver lille ting og ved at finde Satan lurer rundt om hvert hjørne? Skal vi snarere ikke være et folk, der søger sandhed og kærlighed til at lære nye ting - for at "bevise alle ting, hold fast ved det, der er godt; undlade at holde sig fra enhver ondskabs udseende" (1. Tess. 5: 21-22) ? Og skal vi som hjemmelærere ikke lære vores børn at gøre det samme og forberede dem på et liv i tjeneste for HERREN?

Uanset hvad din familie observerer denne sæson, ønsker vores familie dig en velsignet.

Jay Ryan er forfatteren af ​​"Signs & Seasons, " en astronomi-undervisningslæreplan. Han er også forfatteren af ​​Classical Astronomy Update, et gratis e-mail-nyhedsbrev til kristne hjemmeskoler. For mere information, besøg hans websted www.ClassicalAstronomy.com.

Interessante Artikler