Hvad er livets træ?

I åbenbaring nævner han, efter at apostelen Johannes beskriver livets flod, et andet slående træk: ”På hver side af floden stod livets træ, der bar tolv frugtafgrøder, der gav dets frugt hver måned. Og træets blade er til helbredelse af nationerne ”(Åbenbaring 22: 2).

Livets træ i Bibelen

Livets træ nævnes tre gange i 1. Mosebog 2, i Eden og igen fire gange i Åbenbaring, tre af dem i sidste kapitel. Disse tilfælde synes at henvise til Edens bogstavelige livstræ. Vi får at vide, at livets træ for tiden findes i paradiset, den mellemliggende himmel (Åbenbaring 2: 7). Selve Det nye Jerusalem, også i den nuværende himmel, vil blive nedbragt, livets træ og alt og placeret på den nye jord (Åbenbaring 21: 2). Ligesom træet tilsyneladende blev flyttet fra Eden til den nuværende himmel, vil det igen blive flyttet til den nye jord.

I Eden ser træet ud til at have været en kilde til vedvarende fysisk liv. Tilstedeværelsen af ​​livstræet antyder en overnaturlig forsyning med livet, da Adam og Eva spiste den frugt, som deres skaber leverede. Adam og Eva var designet til at leve for evigt, men for at gøre det havde de sandsynligvis brug for at spise fra livets træ. Når de syndede, blev de forbudt fra haven, adskilt fra træet og underlagt fysisk død, ligesom de havde oplevet åndelig død. Siden Eden har døden regeret gennem historien. Men på den nye jord er vores adgang til livets træ for evigt gendannet. (Bemærk, at der ikke er nogen omtale af et træ med viden om godt og ondt for at prøve os. De forløste har allerede kendt synd og dens ødelæggelse; de ​​vil ikke længere ønske det.)

På den nye jord vil vi frit spise frugten af ​​det samme træ, der nærede Adam og Eva: ”Til ham, som overvinder, vil jeg give retten til at spise fra livets træ, der er i Guds paradis” (Åbenbaring 2: 7). Endnu en gang mennesker vil trække deres styrke og vitalitet fra dette træ. Træet producerer ikke en afgrøde, men tolv. Himmelens nyhed og friskhed demonstreres i det månedlige udbytte af frugt. Frugten skal ikke blot beundres, men indtages.

Beskrivelsen af ​​livstræet i Åbenbaring 22 afspejler netop det, der er profeteret i Det Gamle Testamente: ”Frugttræer af alle slags vil vokse på begge bredder af floden. Deres blade vil ikke visne, og deres frugt vil ikke svigte. Hver måned bærer de, fordi vandet fra helligdommen flyder til dem. Deres frugt tjener til mad og deres blade til helbredelse ”(Esekiel 47:12).

Betydning af livets træ

Kommentator William Hendriksen foreslår:

”Udtrykket 'livets træ' er kollektivt, ligesom 'avenue' og 'flod'. Ideen er ikke, at der kun er et enkelt træ. Nej, der er en hel park: hele rækker af træer langs floden; følgelig mellem floden og avenuen. Og det er sandt med hensyn til alle byens veje. Derfor er byen bare fuld af parker, jfr. Åb 2: 7. Vær derfor opmærksom på denne vidunderlige sandhed: Byen er fuld af livets floder. Det er også fuld af parker, der indeholder livets træer. Disse træer er desuden fulde af frugt. ”[1]

Denne bredere opfattelse af livets træ beskriver det faktum, at træet vokser på begge sider af en stor flod på én gang og giver tolv forskellige slags frugter. (Selvom Hendriksen tager fejl i at antage, at livets træ er kollektivt, er det selvfølgelig rimeligt, at ligesom der var andre træer i Eden, vil der være andre træer på den Nye Jord).

Johannes fortæller os også, at ”træets blade er til helbredelse af nationerne” (Åbenbaring 22: 2). For tredje gang i Åbenbaring 21-22 omtales indbyggerne på den Nye Jord som nationer. Nationerne vil ikke blive elimineret men helet. Men da vi ikke vil opleve smerter eller sygdomme i himlen, hvad er poenget med blade til helbredelse? Måske vil de ligesom træets frugt have livsoprettholdende eller livsforbedrende egenskaber, der hjælper folk med at bevare sundhed og energi. Vores fysiske liv og helbred, endda vores helbredelse, kommer ikke fra vores egen udødelige natur, men fra at tage del i Guds nådige forsyning i frugt og blade af livets træ. Derfor opnås vores velbefindende ikke en gang for alle, men vil blive opretholdt og fornyet for evigt, når vi er afhængige af ham og trækker fra hans forsyning.

[1] William Hendriksen, mere end erobrere: En fortolkning af åbenbaringsbogen (Grand Rapids, MI: Baker, 1961), 249.

Denne artikel kom oprindeligt på EPM.org, Eternal Perspective Ministries. Brugt med tilladelse.

Randy Alcorn (@randyalcorn) er forfatter til over halvtreds bøger og grundlægger og direktør af Eternal Perspective Ministries.

Billed høflighed : Thinkstockphotos.com

Interessante Artikler