Guds Valentine

Vi elsker alle romantik. Vi elsker alle en god kærlighedshistorie. Jeg ved ikke, om det er indgroet i os at elske romantik eller et produkt af Disney-marketing, men det ser ud til, at det fra en tidlig alder er fortrolig med en god kærlighedshistorie. Og en kærlighedshistorie, der begyndte at holde Valentinsdagen, nu er det en legende værd at fortælle.

Den tidlige kirke var en forfulgt kirke. Du husker måske fra din gamle historie, at romerne havde en panteon af guder, som de tilbad. De praktiserede endda en mærkelig blanding af patriotisme og religiøsitet, hvor de en gang om året bøjede sig for et billede af den nuværende romerske kejser og kaldte ham en gud. Nu nægtede de tidlige kristne at praktisere denne kejserdyrkelse. Alt, hvad de måtte gøre, var at sige, ”Cæsar er Herre” en gang om året, og deres liv ville blive skånet, men de kristne kunne kun sige, ”Jesus er Herre”, og derfor kostede deres kristne tro dem deres liv. Denne forfølgelse varede og slukede i over tre hundrede år, indtil Konstantin steg til magten omkring 306 e.Kr. På grund af deres opførsel havde romerne et navn, de gav de kristne. Navnet var "ateist." I dag kalder vi en person en ateist, der ikke tror på Gud, men i disse dage kaldte de nogen en ateist, der ikke troede på de romerske guderes pantheon.

I løbet af disse første tre hundrede år med kirkehistorie gik mange kristne til deres død for deres tro. Faktisk blev et nyt ord opfundet for at beskrive, hvad der foregik i det romerske imperium, ordet "martyr." Det græske ord, der er oversat til "bære vidne" i vores engelske bibler, er "µαρτυρεω." Så mange kristne mistede deres liv vidne om, at dette ord ikke længere bare skulle vidne. Nu betød det at dø for deres tro. Dette ord voksede ud til vores engelske ord martyr. Der var dog noget meget unikt ved disse martyrer, som langsomt over tid skulle ændre hjertet af Rom. Disse kristne gik til deres død for at bede og tilgive deres forfølgere. De martyrede kristne bønner begyndte at have en dyb virkning på deres pine. Fordi de ikke hadede deres fængsler og den romerske gladiator, der tog deres liv, men bad for dem, blev langsomt et lands hjerte mod kristendommen ændret. Kristne martyrer gik til deres død og elskede deres misbrugere. Det var ind i denne verden, at vi først hørte kærlighedshistorien til St. Valentine.

Jeg var voksen, før jeg hørte historien bag traditionen med at give valentiner. I den gamle romertid var 14. februar en ferie til ære for Juno. Juno var dronningen af ​​de romerske guder og gudinder. Romerne kendte hende også som kvindens gudinde og ægteskab. Dagen efter, den 15. februar, begyndte festen i Lupercalia.

Livet til unge drenge og piger var strengt adskilt i det gamle Rom. Den 14. februar aftenen før Lupercalia-festivalen blev navnene på romerske piger imidlertid skrevet på papirskiver og anbragt i krukker. Hver ung mand trak en pigens navn fra krukken, og derefter blev de parret i hele festivalens varighed. Nogle gange ville parringen vare et helt år, og ofte ville et ungt par forelske sig og senere gifte sig. Det er her vores tradition for at lægge valentiner i en kasse eller krukke kom fra.

Under kejserens styre Claudius II var Rom involveret i mange blodige og upopulære kampagner. Claudius den grusomme, som han undertiden blev kaldt, havde det vanskeligt med at få soldater til at deltage i hans militære udnyttelse. Han troede, at årsagen var, at romerske mænd ikke ville forlade deres kærlighed eller deres familier. Som et resultat aflyste Claudius alle ægteskaber og forpligtelser i Rom. Som mange egotistiske cæsarer før ham havde Claudius også forbudt kristendommen på dette tidspunkt, fordi han ønskede at blive rost som den øverste gud, Romers kejser. Valentine var en kristen biskop af Interamna, en by omkring 60 mil nord for Rom, i denne periode med undertrykkelse. Biskop Valentine mente, at Rom-forordningerne var forkerte, og at folk skulle være frie til at elske Gud og gifte sig. Valentine inviterede de unge par i området til at komme og se ham. Da de kom, udførte Valentine hemmelighedstjenester med ægteskab og forenede parene.

Valentine blev til sidst fanget og blev bragt ind for kejseren. Kejseren så, at Valentine havde overbevisning og kørsel, der var uovertruffen blandt hans mænd. Claudius prøvede og prøvede at overtale Valentine til at forlade kristendommen, tjene det romerske imperium og de romerske guder. Til gengæld ville Claudius tillade ham og gøre ham til en af ​​sine allierede med al den magt og privilegium, Claudius kunne give ham. Biskop Valentine holdt dog fast ved sin tro og gav ikke afkald på Kristus. På grund af dette dømte kejseren ham til en tredelt henrettelse. Først blev Valentine slået, derefter stenet og til sidst halshugget.

Valentine forsøgte at forblive munter, da han ventede på hans henrettelse. Mange unge mennesker, han havde forsøgt at hjælpe, kom til fængslet for at besøge ham. De kastede blomster og noter op til hans vindue. De ville have ham til at vide, at de troede på den gifte kærlighed. En ny ven, der begyndte at besøge biskop Valentine på dette tidspunkt var Asterious, hans fængslers blinde datter. At være en barmhjertig mand Valentine bad for Asterious 'helbredelse, og Gud besvarede hans bøn, og hun genvundet sit syn. Efter miraklet blev Valentine og Asterious forelsket. Den dag, han skulle dø, skrev Valentine Asterious en lille note, der takkede hende for hendes kærlighed, loyalitet og venskab. Han underskrev notatet, "Kærlighed fra din Valentine." Selv i dag forbliver denne meddelelse som mottoet for vores Valentinsdag-fejring. Først blev Valentine slået, derefter blev han stenet, og til sidst blev han halshugget, fordi han ikke ville give afkald på Kristus, og fordi han troede på den gifte kærlighed. Biskop Valentine blev martyreret den 14. februar 270 e.Kr.

Er det ikke en stor kærlighedshistorie? Valentine var i stand til at elske sin fængsel, selv se datteren til hans fængsel helbredet af hendes blindhed, fordi Gud først elskede Valentine og fyldte Valentine med sin kærlighed. Der er en vidunderlig passage i Johannesevangeliet, der forklarer, hvordan Valentine og de andre martyrer i den tidlige kirke var i stand til at vise sådan kærlighed, tilgivelse og udholdenhed, når de stod overfor døden. Se på Johannes 3: 16-21.

16) For så elskede Gud verden, at han gav sin eneste Søn, at den, der tror på ham, ikke skulle fortabes, men have evigt liv. 17) For Gud sendte ikke sin Søn ud i verden for at fordømme verden, men for at verden kunne blive frelst gennem ham. 18) Den, der tror på ham, bliver ikke fordømt, men den, der ikke tror, ​​er allerede fordømt, fordi han ikke har troet på navnet på den eneste Guds Søn. 19) Og dette er dommen: Lyset er kommet i verden, og folk elskede mørket snarere end lyset, fordi deres gerninger var onde. 20) For enhver, der gør onde ting, hader lyset og kommer ikke til lyset, for at hans gerninger ikke skal blive blottlagt. 21) Men den, der gør det, der er sandt, kommer i lyset, så det tydeligt kan ses, at hans gerninger er blevet udført i Gud.

Den første ting, der skiller sig ud ved denne passage, findes i vers 16. Gud elskede verden så, at han gav sin søn Jesus, at den, der tror på ham, ikke vil gå til grøde, men have evigt liv. Efter biskop Valentins martyrdømme begyndte kristne at udveksle valentiner som tegn på deres kærlighed den 14. februar. På en meget reel måde kunne vi sige, at Gud i kærlighed sendte Jesus som en valentine til verden, så verden kendte kærligheden til hendes skaber. Skaberen af ​​universet er en meget relationel Gud, der længes efter at kende hans skabelse. Men ligesom alle valentiner for, at hans kærlighed skal være kendt af os, skal den aktiveres, den skal modtages. Som alle valentiner oplever Gud undertiden afvisning af sin kærlighed. Gud ved, at kærlighed ikke er kærlighed, hvis den tvinges. Gud er virkelig en gentleman og vil ikke tvinge sin kærlighed til os. Kan du huske, hvordan unge romerske piger lod deres navne blive skrevet på papirskiver, så de senere kunne blive trukket ud af en krukke af en ung mand? Disse unge piger måtte være villige til at lægge deres navne i den krukke, så vi skal være villige til at opleve Guds kærlighed. Vi må tro på Guds valentine Herren Jesus Kristus, hvis vi ønsker at opleve Guds kærlighed.

I vers 17 ser vi, at Jesus ikke blev sendt til jorden for at fordømme verden, men for at redde hende. Fordømmelse har at gøre med synder, der ikke er betalt for. Det er interessant, at Jesus ikke kom for at fordømme mænd og kvinder, men John fortsætter med at sige i vers 18, at de, der ikke modtager denne valentine, allerede er fordømt. De ved, at deres værker er onde, og selvom Jesus ikke kom for at fordømme dem, føler de fordømmelse på grund af deres synder. Se igen på vers 18, "Den, der tror på ham, bliver ikke fordømt, men den, der ikke tror, ​​er allerede fordømt, fordi han ikke har troet på navnet på den eneste Guds Søn."

Når vi accepterer Guds gave, der findes i Jesus, oplever vi Guds tilgivelse for vores synder. Vi oplever Guds hvile fra følelser af fordømmelse. Uden Guds tilgivelse er vi tilbage med vores skyld og den viden, vi fortjener Guds dom. I vers 19-20 ændrer evangelieskribenten metaforen, han bruger til at beskrive Jesus. Først var Jesus en gave i vers 16, nu beskriver John Jesus som lyset. Se igen på vers 19-20, ”Og dette er dommen: lyset er kommet i verden, og folk elskede mørket snarere end lyset, fordi deres gerninger var onde. For alle, der gør onde ting, hader lyset og kommer ikke til lyset, for ikke at hans gerninger skal blive blottlagt. ”

Til sidst kommer vi til vers 21, der forklarer, hvordan Valentine og de tidlige kirkemartyrer var i stand til at tilgive deres undertrykkere. ”Men den, der gør det, der er sandt, kommer til lyset, så det tydeligt kan ses, at hans gerninger er blevet udført i Gud.” Alle, der udfører en virkelig god handling, er glade for at vise, at styrken til at udføre denne gerning kommer fra Gud. De ønsker ikke at tage æren for noget, kun Gud kunne gøre. De, der modtager Guds valentine, Jesus, er fyldt med Guds kærlighed, og at kærligheden begynder at udføre ofre, ligesom Jesus ville gøre. De, der afviser Guds valentine, vil føle fordømmelse, ikke fordi Jesus kom for at bringe fordømmelse, men fordi de føler skyld over deres synder. Gud i kærlighed ønsker, at vi skal opleve hans kærlighed og tilgivelse; hans fred og hans hvile. Jesus gjorde for os, hvad vi ikke kunne gøre for os selv. Hans offerdød på korset og vores tro på dette offer sikrer os et sted ved Guds side i himlen og gør det muligt for os at leve vores dage ud på jorden til Kristi navn. På denne Valentinsdag lad mig opfordre dig til at åbne dit hjerte for den største valentine nogensinde blevet givet, Herren Jesus Kristus. De, der tror på ham, vil opleve evigt liv og modtage evnen til at tilgive, som Gud tilgir.

Interessante Artikler