Modvirkning af kommercialiseringen af ​​julen

Julen fejres i dag mere som en salgssvenhed end som den vigtigste fødsel i historien. Desværre er kristne modtagelige for denne kommercielle mentalitet, og for mange har kompromitteret budskabet om at give. Vi giver ofte ubrukelige gaver til jul, fordi det forventes af os, og vi føler os skyldige, hvis vi ikke gør det. Og jo tættere vi kommer på julen bygger presset på at give disse unødvendige gaver op, og vi føler os deprimerede og uværdige, hvis vi ikke kan give.

I århundreder blev jul fejret ved at fodre de sultne, levere tøj til de fattige og give særlige, men enkle gaver. Selv i de tidlige Amerika, hvis der blev givet gaver, var det normalt begrænset til små børn, præster, missionærer og missionæromvendte. I det store og hele forblev fejringen enkel i Amerika, indtil velstand førte til kommercialisme, og materialisme begyndte at tage overhånden. Gaveudgivelse ser ud til at have fortrængt den århundreder gamle juletradition med at sørge for fattige og trængende.

Naturligvis er alle vores moderne julefester ikke dårlige. Feriesæsonen giver familier muligheder for at genforenes, og det giver en behagelig pause fra vores daglige rutiner. En god måde for os at opdatere og forny vores feriefeiring ville imidlertid være at tage nogle positive skridt for at skabe en bedre balance i vores festlighederne.

Det første skridt er at bede om Guds vejledning til at bestemme et rimeligt beløb, der skal bruges til jul. Det andet trin er at udvikle et budget, der kategoriserer det beløb, der skal afsættes til jul, og derefter holde sig til budgettet og ikke købe varer, der ikke er budgetteret. Trin tre er ikke at bruge kreditkort, medmindre hele saldoen udbetales i januar, eller når regningen kommer ind. Det fjerde trin er at involvere din familie i en slags ministerietjeneste. Køb mad eller legetøj til trængende familier, eller giv til missioner. Familier bør forpligte sig til at give mindst en tiende af det budgetterede juleudgifter til nødlidende årsager, og nogle vil måske forpligte sig et lige stort beløb brugt på gaver til disse særlige projekter.

At give mulighed for at imødekomme andres behov gør det muligt for børn at se formålet og værdien af ​​deres ofre såvel som deres forældres.

"Så vil de retfærdige svare ham: 'Herre, hvornår så vi dig sulten og fodrede dig eller tørste og gav dig noget at drikke? Hvornår så vi dig en fremmed og tog dig med ind, eller uden tøj og beklædte dig? Hvornår så vi dig syg eller i fængsel og besøge dig? ' Og kongen vil svare dem: 'Jeg forsikrer jer: Uanset hvad du gjorde for en af ​​de mindst af disse mine brødre, gjorde du for mig.' "(Matteus 25: 37-40).

Der er mange tjenesteydelser, som kristne familier kan give for at imødekomme andres behov, og følgende er nogle, som kristne kunne overveje:

  • De fattigste af de fattige i Amerika er generelt rigere end 75 procent af verdens befolkning. Stadig er millioner af amerikanere tvunget til at leve efter det mindst mulige accepterede levestandard for at eksistere i det mest penge-drevne, materialistiske samfund på jorden. Tænk på den glæde, en kristen familie kunne give en mindre heldig familie denne jul ved at give et specielt måltid til den familie og gaver til børnene at åbne på julemorgen.
  • For de ledige kan julegaveudgivelse være meget mager. De midler, de har, kan være nok til at købe et enkelt julemåltid til familien, men gaveudgivelse kan være ude af spørgsmålet. Med hjælp fra engagerede kristne kan dette være en behagelig julehukommelse for familier til de ledige snarere end en negativ hukommelse.
  • Hundretusinder af amerikanere er hjemløse en given nat. I løbet af et år oplever så mange som 3, 5 millioner mennesker hjemløshed i en periode. Den hurtigst voksende hjemløse gruppe består af familier med børn, typisk en ung ugift eller enlig mor med to eller tre børn. Medmindre krisecentre eller missioner leverer et julemåltid og små gaver som handsker, hatte, tæpper eller små legetøj til hjemløse familier, er chancerne for, at deres jul vil være som enhver anden dag på de kolde og grusomme gader. Hvilken bedre måde at opfylde Kristi ord, der er talt i Matteus 25, end at imødekomme de hjemløse behov?
  • Millioner af mennesker bor alene. Enlige forældres familiehuse med mindst et barn der bor hjemme ville være en god ide til at dele jul i år. Millioner af mennesker over 65 år bor alene, mange i assistenter eller fuldpleje. Desværre får kun halvdelen af ​​disse regelmæssigt besøg fra familie eller venner.
  • De fleste udenlandske udvekslingsstuderende kan ikke vende tilbage til deres hjem til jul. Så medmindre de bliver opfordret til at tilbringe nogen tid med amerikanske familier, vil de være alene til jul.
  • En ud af 150 mennesker i Amerika er fængslet. Så mange som 2 millioner vil tilbringe julen bag søjler, og det vil efterlade over 500.000 børn uden mindst en forælder denne jul. Fysiske og materielle behov imødekommes for fanger, men følelsesmæssige og spirituelle behov kan forsømmes, og deres børns fysiske, følelsesmæssige og spirituelle behov glemmes ofte.

Ensomhed er ødelæggende nok til at tackle dagligt. I julesæsonen kan det blive katalysatoren, der driver dem, der er alene i dyb depression. Hvilken bedre måde for kristne familier at vise Kristi kærlighed ved fejringen af ​​hans fødsel end at give trøst og fællesskab til dem, der sandsynligvis vil være alene denne jul?

I lys af Jesu mandat fra Matthew 25 er vi som kristne nødt til at revurdere vores givevaner i år og prøve at bevæge os lidt tættere på det, Jesus havde i tankerne.


Howard Dayton er administrerende direktør for Crown Financial Ministries. Dayton og den afdøde Larry Burkett gik sammen i 2000, da Crown Ministries, ledet af Dayton, fusionerede med Christian Financial Concepts, ledet af Burkett. Den nye organisation blev Crown Financial Ministries på nettet på www.crown.org.

© 2006 Baptist Press. Brugt med tilladelse. Alle rettigheder forbeholdes.

Interessante Artikler