Sådan finder du den rigtige kirke til dig

En læser skrev ind for at spørge, hvordan hun, en ny kristen, bedst kunne gå på at finde den rigtige kirke til hende. Her er mit svar på det store (og meget vigtige!) Spørgsmål:

Vejen til at finde den kirke, der er den rigtige for dig, er ved at gøre det samme, som du gør, når du søger efter det rigtige par sko til dig eller ny bil: du handler! Sko skal passe lige til hinanden; du er nødt til at prøvekøre en bil for at vide, om du virkelig kan lide det; og du er nødt til at prøve en kirke et par gange, før du kan se, om det bare er den rigtige kirke for dig eller ej.

Kirker er som mennesker: de har forskellige og unikke personligheder. Og ligesom du ikke automatisk kommer sammen med enhver person, du møder, vil du ikke automatisk lide alle de kirker, du besøger. Og hvis du besøger en kirke, som du ikke har det godt med, er det helt fint. Det betyder bare, at du endnu ikke har fundet den rigtige kirke til dig.

Da jeg først blev kristen (otteogtredive år gammel), regnede jeg ud med, at alle kristne tilbad på næsten samme måde: de sad i tænderne; deres præst holdt tale og læste nogle af Bibelen for dem; de sang alle lidt; de gik hjem. For så vidt han nogensinde havde overvejet det nogen tanke overhovedet, havde jeg ingen sans for, at der var meget eller nogen variation på den grundlæggende procedure.

Så den første søndag formiddag efter mit nyvundne ønske om at gå i kirken, klatrede jeg ind i min bil, begyndte at køre og regnede med, at jeg ville trække ind i den første kirke, jeg stødte på. De var alle ens, var de ikke?

Da det skete, var den første kirke, jeg mødte den morgen, en luthersk kirke. Nu er jeg en stor fan af den lutherske tjeneste; dengang var jeg dog ikke sikker på, hvad jeg skulle tænke på en gudstjeneste, der startede med en mand i en hvid kjole i fuld længde, der svingte en stor metal-røgelseskugle i slutningen af ​​en kæde, der langsomt kom op ad kirkens midtgang, mens bag ham kom en lang og staselig optog af dystre, langkånede præster. En mand i en tyk, højhalset, guld brokadisk kappe, der bragte bagenden af ​​denne nysgerrige parade op, som, mens han gik, holdt højt over hovedet en stor bog, bundet i sølv, som jeg gætte var Bibelen, eller anden slags af meget vigtig hellig bog. På det tidspunkt blev jeg dog så forvirret over, hvad jeg så, at jeg ikke ville have været så overrasket over at høre, at den bog, som præsten holdt over hans hoved, var en gammel tome gennemtænkt af de talismaniske kræfter, der var nødvendige for at formilde den gamle mesopotamiske gud Rah.

Okay, jeg ville have været lidt overrasket over at lære det. Men det er sikkert at sige, at jeg var ude af mit element i kirken den dag.

Den følgende søndag formiddag prøvede jeg en anden kirke, hvilket jeg også gjorde søndagen efter, at --- indtil, ala 'Goldilocks, fandt jeg en kirke, der passede mig lige rigtigt. (I dag er jeg en episkopalier - hvilket vil sige, jeg tilbeder nu i en tjeneste, der er næsten identisk med den lutherske tjeneste, som, så mange år nu er gået, så forvirrede mig. Jeg er også nu stolt indehaver af viden at metallet, der svinger røgelseskugle på kæden, der ofte bruges under gudstjenesten i liturgiske kirker, kaldes en thurible.)

Før du begyndte at finde en kirke, ville du være klog til at stille dig selv de slags spørgsmål, som jeg dengang ikke vidste nok til at stille mig selv. For eksempel har du en tendens til at være mere en ekstrovert eller en introvert? Tror du, at du måske er mere komfortabel med en formel, struktureret, traditionel slags tilbedelse eller med en løsere, mere moderne tilbedelsesstil? Tror du, at du ville føle dig mere komfortabel med at tilbede i en mindre, mere intim indstilling eller i et kæmpe gymnastiksal spækket med hundreder eller endda tusinder af mennesker?

Med andre ord, inden du tager ud for at finde en kirke for dig selv, skal du tage noget tid til at overveje, hvilken slags person du er, og hvilken slags kirke du derefter naturligvis foretrækker. Fordi uanset hvad dine individuelle behov eller præferencer måske er, er chancerne enestående, der er en kirke inden for et par miles fra hvor du nu bor lige nu, der vil imødekomme eller overstige disse behov.

Glem heller ikke Internets magt som et middel til at hjælpe dig i din kirkesøgning. De fleste hver kirke har et websted af en slags, hvor den præsenterer et væld af oplysninger om sig selv. Fra en kirkes websted kan du få en fornemmelse af den kirkes størrelse, de programmer, den kører eller understreger, dens grundlæggende overbevisning (normalt findes under "Mission Statement" eller "Statement of Faith"), dens historie, de missioner, den støtter eller sponsorer, de aktiviteter, det tilbyder, lidt baggrund eller indsigt i dets personale osv. Internettet er virkelig et vidunderligt værktøj til at få dig på vej mod bare den slags kirke, du gerne vil have.

Når du har deltaget i to eller tre gudstjenester i en kirke, som du mener kan være den rigtige kirke for dig, skal du ikke være genert med at finde ud af noget, du måske vil vide om den kirke. Bestil bestemt en aftale for at tale med sin præst, som skulle være glad for at give dig den tid. Sørg for, at du har med dig til den chat en liste med spørgsmål, du gerne vil have, at præsten skal oplyse dig om. Spørg ham om kirkens filosofi, dens teologi; bede om dens holdning til de politiske eller sociale spørgsmål, du synes er vigtige. Uanset hvad der forekommer dig en ting, der er værd at vide, er det værd at spørge om. Præster er normalt stolte af deres kirker, og stolte over det arbejde, deres kirker udfører. Sjælden er præsten, der ikke ønsker at dele med dig, hvad det måtte være, du ville pleje at vide (og vi håber, sjældent er den ville-sognende, der holder sig rundt i en kirke, hvis præst ikke helt kommer til alt om hans kirke er og gør). At hjælpe folk med at lære om hans kirke er en vigtig del af enhver pastors job, så tøv ikke med at bede en præst om at gøre det sammen med dig. Stol på, at præster elsker disse slags samtaler. Hvem synes trods alt ikke at tale om deres job?

Endelig, overrasket over at blive overrasket. Min kone og jeg ledte stadig efter den rigtige kirke til os, da vi en søndag formiddag uden særlig grund besluttede at besøge en episkopalsk kirke en kilometer eller deromkring fra vores hus. I løbet af de første fem minutter af morgens tjeneste vendte min kone sig mod mig med tårer i øjnene. Også jeg havde oplevet en stor velvære i mit hjerte.

Og ligesom det, ingen steder, vidste vi begge, at vi havde fundet vores kirke.



NÆSTE POST Tak Gud, at du ikke kender Gud Læs mere John Shore takker Gud, at du ikke kender Gud fredag, 22. april, 2011

Interessante Artikler