Peter Marshall: Forkynnelse med en helliget fantasi

Peter Marshall sagde ofte, "Spiritualitet er et spørgsmål om opfattelse, ikke bevis." Hans kone, Catherine, hævdede, at denne erklæring var hans foretrukne tanke. Denne erklæring er også den afgørende kommentar til hans fantasifulde forkyndelse.

De fleste predikanter i første halvdel af det 20. århundrede var afhængige af retorik for at forkynde Guds sandhed. Marshall besluttede at male ordbilleder til sine lyttere. Han blændede sit publikum med et poetisk sprog, der fremkaldte hans tilhørers følelser og

forbandt deres følelser med bibelske fakta. Hans unikke stil fik hans ministre til venner i Washington, DC, til at kalde ham "Twittering Birds Marshall." 1

Nogle mennesker, der hørte Marshall prædike, antog, at han kom med sin poetiske tale naturligt. Han blev født i landet Bobby Burns og kunne bortfalde i sin skotske brogue ved den første lyd af en sækpipe. Som mange skotter havde hans sprog en musikalsk kvalitet, der appellerede til mange lyttere, især i Amerika, hvor han tjente.

Marshall blev født i 1902 i Coatbridge, Skotland, et industriområde ni miles fra havet. Havets lokke lokkede den unge Marshall til at slutte sig til den britiske marin i en alder af 14 år. Marinen accepterede dog kun frivillige efter 15 år ni måneder, så han blev tvunget til at vende hjem, hvor en alkoholisk stedfar gjorde livet vanskeligt. Selvom Marshall arbejdede på fuld tid og gik på natteskole, hvor han studerede maskinteknik, tvang hans knuste forhold til sin stedfar ham til at flytte ud af sine forældres hjem i en alder af 20.

Marshall overgav sig til det kristne ministerium efter at have hørt en missionær fra Kina appellere til arbejdstagere. Fordi Marshall hverken havde den uddannelse, der kræves af London Missionary Society eller pengene til at få den, rejste han til Amerika, hvor hans fætter sagde, at han kunne tjene til livets ophold og træne til ministeriet. Hans første par måneder i sit nye land var imidlertid alt andet end lovende. Han kommenterede sine tidlige dage i New Jersey i en prædiken: "Jeg arbejdede hårdt i lange timer. Jeg gravede grøfter. Jeg havde spade og skovl. Jeg var arbejdsløs." 2

En ven opfordrede Marshall til at flytte sydpå. Efter en dybt bøn om Guds vejledning flyttede han til Birmingham, Alabama. På få uger begyndte han at arbejde på The Birmingham News, tiltrådte Den Første Presbyterianske Kirke, blev præsident for kirkens organisation for unge, accepterede lærerens holdning til mænds bibelsklasse og begyndte at forberede sig på seminar. Hans personlige kampe og hårde arbejde i de tidlige år hans fløj ind i forkyndelsen og gav sine lyttere noget at identificere sig med.

Marshall hørte først om en "hellig fantasi" som studerende ved Columbia Theological Seminary i Decatur, Georgien. Han forklarede en klassekammerat til David Simpson og tænkte på at forkynde med en hellig fantasi: ”Det, vi skal gøre, er at tage et skriftsted og så omhyggeligt og nøjagtigt rekonstruere konteksten af ​​det, at scenen kommer til live. Vi ser det først os selv. Så fører vi vores lyttere til stedet med fantasi. Vi får dem til at se og høre, hvad der skete så levende, at passagen vil leve for evigt i deres sind og hjerter. "3

Marshall brugte fantasi ikke kun til at genskabe den historiske ramme i Skriften, men også til at fremkalde minderne fra sine lyttere og knytte deres personlige oplevelser til betydningen af ​​den bibelske passage. Ligesom Jesus trak Marshall på billeder, som hans lyttere let kunne identificere sig med, og han brugte disse billeder til at formidle betydningen af ​​Skriften. Derefter brugte han billederne til at etablere nye forhold mellem betydningen af ​​passagen og de nuværende situationer for sine lyttere.

De fleste af hans prædikener var ikke besked om beskeder, men de var bestemt bibelske. Hans prædikener ville mere passende blive beskrevet som aktuelt. Han tog ideen om prædikenen fra teksten og udviklede den bortset fra passagen. Ikke desto mindre styrkede han generelt sin idé med flere skrifter uden for teksten. Han troede, at Bibelen var Guds autoritative og inspirerede åbenbaring til at afsløre Kristus og instruere de troende i det kristne liv.

Marshall brugte sin fantasifulde forkyndelse med tilbedere i kirken og folk, der hørte ham i ikke-religiøse omgivelser. Han var præst i New York Avenue Presbyterian Church i Washington, DC, fra 1937-1949, hvor han talte med overløbsmængder, som han havde gjort i sine to foregående præstater. To år før hans tidlige død i 1949 blev han valgt til kapellan i Det Forenede Staters senat. Hver dags aktiviteter begyndte med bøn, men få senatorer afbrød deres politiske samtaler for at lytte - indtil Marshall blev præst. Hans ligefrem appellerer til Gud om vejledning i senats overvejelser tvang senatorer til at holde op med at tale og lytte, mens Marshall bad.

Da USA hurtigt blev en dominerende styrke i verden for frihed, hørte senatorerne ham bede i marts 1947, "Red os fra at acceptere lidt af det, vi ved at er forkert, for at få lidt af det, vi forestiller os at have ret. "4 Så en måned senere bad Marshall:" Vi ved, vores Fader, at der er et tidspunkt at tale og et tidspunkt til at holde tavshed. Hjælp os med at fortælle den ene fra den anden. Når vi skal tale, giver os modet i vores overbevisning. Når vi skulle holde tavshed, holde os fra at tale, for ikke at vi i vores ønske om at fremstå kloge give os os væk. ”5 Senat kamre fyldt med regeringsarbejdere, der kom for at høre Marshall bede. Associated Press og fremtrædende magasiner, såsom Reader's Digest, begyndte at udskrive hans bønner og gjorde det muligt for ham at fange et nationalt publikum med sin "helligede fantasi".

Marshall troede aldrig, at hans prædikener var gode nok til at offentliggøre; men ni måneder efter hans død af et hjerteanfald offentliggjorde hans kone 12 prædikener i Mr. Jones, Meet the Master (1949) og seks mere i hans biografi, med titlen A Man Called Peter (1951). Yderligere 12 beskeder til unge blev offentliggjort i John Doe, Disciple (1963), og alle hans senatoriale bønner blev vist i The Prayers of Peter Marshall (1954).

Marshall troede og prædiker en konservativ teologi, men han prøvede ikke at bevise den. Han portrætterede det på billeder, som hans lyttere kunne hænge på væggen i deres sind - billeder, de kunne stole på for at hjælpe dem med at forstå åndelig virkelighed. Forkynnelse med en helliget fantasi lod Marshall også følge Åndens retning med at udvikle sin billedlige forkyndelse. Hans metode er værd at studere, fordi denne stil aldrig går ud af mode, altid tiltrækker hørere og appellerer til fantasien hos alle.

1. Catherine Marshall, En mand kaldet Peter (New York: McGraw-Hill Book Company, Inc., 1951), 41.

2. Peter Marshall, Mr. Jones, Meet the Master (Old Tappan, NJ: Fleming H. Revell Company, 1949; genoptryk, Robert Schuller Ministries, 1988), 12.

3. Catherine Marshall, red., John Doe, Disciple (New York: McGraw-Hill Book Company, Inc., 1963), 124-5.

4. Catherine Marshall, red., The Prayers of Peter Marshall (New York: McGraw-Hill Book Company, Inc., 1954), 152.

5. Ibid., 158.

Interessante Artikler