Hvordan jeg blev kristen

27. oktober er en vigtig dato for mig.

Jeg voksede op i Woolmarket Baptist Church, en landlig, blå krave menighed i et lille samfund lige nord for Biloxi, Mississippi. Min bedstefar havde fungeret som præst i den menighed og døde, da jeg var seks år gammel.

Jeg var aktiv i alle ting relateret til Woolmarket Baptist Church: søndagsskole, træningsunion, Vacation Bible School, Royal Ambassadors, ungdomskor, ungdomsråd. I en alder af tolv år gik jeg hjem fra et genoplivningsmøde i kirken, en genoplivning, som vores præst prædikerede (jeg antager, fordi den besøgende evangelist ikke kunne). Jeg stirrede ind i stjernerne over hovedet og overvejede min egen skyld for Gud.

Hele mit liv havde jeg hørt om, hvem Jesus var og er. Jeg vidste de påstande, han havde fremsat om sit herredømme, at han var søn af den levende Gud. Jeg vidste, at alle havde syndet, inklusive mig. Jeg vidste, at evangeliet fortalte os, at Jesus var blevet korsfæstet, båret over syndens skyld, og at Gud havde oprejst ham fra de døde og besejret syndens greb og djævelen. Jeg har aldrig sat spørgsmålstegn ved noget af det, men det virkede som bare en anden del af min fælles identitet, som at være New Orleans Saints-fan eller sige "ja frue" og "ja sir."

Men den aften var noget andet. Det føltes virkelig for mig. Evangeliet syntes ikke kun at tale om mig, men talte til mig. Jeg kiggede op i stjernerne og kastede mig på håbet om de gode nyheder, der på en eller anden måde havde rejst fra det romerske imperium fra det første århundrede til Mississippi-bugten i Reagan-perioden. Jeg råbte mit eget skrig om "Husk mig, når du kommer i dit rige" og "Vær barmhjertig med mig, synderen" og "Jeg tror, ​​at du er Kristus, den levende Guds søn."

Jeg kan stadig huske nøjagtigt, hvor jeg stod, og ofte gå derhen, når jeg vender tilbage til min hjemby. Jeg vidste, at jeg blev hørt.

Hvad skete der? Jeg modtog ingen nye oplysninger. Der var ikke nogen ny opdagelse arkæologisk, der beviser sandheden i Bibelen eller demonstrerer intelligent design fra kvantefysik. Jeg har lige hørt en stemme. I de gamle skrifter hørte jeg nogen tale til mig: ligesom du er, uden et anbringende, bortset fra at mit blod blev udøst for dig. ”

Min situation var anderledes end mange af de kristne, jeg har set komme til Kristus i årene siden. Jeg har set prostituerede og heroinafhængige og ateister og fanger, og enhver baggrund, du kan forestille dig, kommer til Kristus. Men vi er alle virkelig de samme.

Vi er alle, overladt til os selv, gemmer os i buskene og krider inden Guds stemme. Vores samvittighed anklager os, og vi finder alle mulige ting til at dække vores nøgenhed. For nogle er det ateisme, for en vis hedonisme, for nogle vold, for noget seksuelt anarki. Og for nogle af os er det Bibelbelte-kristendommen, der bare er kort efter den nye fødsel.

Men det betyder ikke noget, om vi gemmer os bag et anti-evangelium eller et næsten evangelium - det er stadig helvede. Masser af mennesker sad i de samme vekkelsesmøder og de samme søndagsskoleklasser og gik væk. Hvorfor gjorde jeg ikke det? Der er intet, der gør mig anderledes, og der er intet, jeg har, som jeg ikke modtog. Jeg har lige hørt den stemme. Og selv når jeg går tabt og vandrer ud her, gør jeg det stadig.

27. oktober får mig altid til at føle mig sårbar og svag. Jeg kan huske, hvordan det er at være det barn, der spekulerer på, om Gud virkelig ville have mig, med al min hykleri. Det minder mig om, hvordan det føles at være en døende tyv, og gisper efter barmhjertighed, selvom mine forbrydelser alt sammen var dækket af Southern Baptist Bible School perfekte deltagelsespriser.

Men 27. oktober får mig også til at huske, hvordan det føles for en halv henrettet røver at se Manden på det midterste kors dreje og se, høre og redde. Alt, hvad jeg har til det, er taknemmelighed. Og jeg beder for, at det knuste hjerte lytter til de omkomne råb.

Ligesom jeg er. Uden et anbringende. Undtagen. Undtagen. Undtagen.

Foto høflighed: Thinkstockphotos.com

Udgivelsesdato: 28. oktober 2016



NÆSTE POST Sådan tales med børn om deres adoptionshistorie Læs mere Russell Moore Sådan tales med børn om deres adoptionshistorie mandag 24. oktober 2016

Interessante Artikler