Når præster ikke praktiserer, hvad de forkynder

E-mailen begyndte ganske enkelt: "Jeg er så modløs." Dagen før hendes pastor havde trukket sig tilbage. For tolv år siden blev hun bragt tilbage til Herren af ​​en præst, der syntes at være en gudfrygtig mand. Senere forlod han sin kone for at komme ind i den homoseksuelle livsstil.

Så kom en god præst, der falsket blev beskyldt for økonomisk uretfærdighed. Selvom han blev uskyldig, forlod han kirken. Så kom en anden præst, der ikke var ærlig i sin økonomiske handel. Dette førte til en kirkeopdeling. Så var der endnu en præst med alvorlige økonomiske problemer, som han ikke håndterede korrekt. Nu er han væk. Og kvinden, der skriver brevet, er modløs og deprimeret. Her er kernen i sagen:

Er disse ting typiske for kirker i dag? Er mine forventninger til at have en kærlig kirke med en heteroseksuel, ærlig, engageret, hellighed-levende og forkynnende præst for høj?

Hun afslutter sin note med disse ord:

Jeg ved, at jeg går i kirken for at tilbede Herren, ikke præsten. Jeg ved, at hvis jeg holder mine øjne på mennesker, vil jeg som regel blive skuffet, og jeg må kun holde mine øjne på Kristus. Jeg ved disse ting. Det får mig ikke til at føle mig bedre. Jeg har hørt det sagt, at Herren giver os mulighed for at få problemer i vores liv, så vi vil længst efter himlen. Det er bestemt sandt, fordi jeg har troet, at jeg ville ønske, at Herren skulle komme og tage os alle væk, hvor vi kan tilbe Herren sammen lykkeligt. Og så spekulerer jeg på, hvordan bliver himlen et så vidunderligt sted, når det vil være fyldt med mennesker? Eventuelle opmuntrende ord ville blive meget værdsat.

Jeg tror, ​​hun taler for mange kirkelige, der er skuffede over deres åndelige ledere. Selvom e-mailen ankom for et par dage siden, har den taget nyt presserende øjeblik på mig i lyset af afsløringerne om Ted Haggard.

Et par tanker er i orden:

1) Vi skal ikke blive helt overrasket, når vores ledere svigter os. Vi mislykkes alle i den ene eller anden grad, og nogle af os fejler elendigt og gentagne gange. Vi har alle fødder af ler.

2) Når det er sagt, må vi fortsætte med at holde vores ledere i henhold til de høje standarder, der er fastsat i 1 Timoteus 3 og Titus 1. Paul opsummerede det, da han sagde, at en åndelig leder skal være "over anger." Det græske ord beskriver et tøj uden folder. Når det anvendes til personlig karakter, betyder det, at lederen skal være fri for enhver hemmelighed eller skjulte synder. Sagt på en anden måde betyder det, at en gudfrygtig leder ikke har noget skjult, fordi der ikke er noget at skjule. Den Levende Bibel bruger udtrykket "en god mand, hvis liv ikke kan tales imod." Knox siger, "en som ingen fejl kan findes hos." Det betyder, at der ikke kunne anlægges nogen anklage mod en sådan person, der kunne modstå upartisk undersøgelse. Ledere bliver ofte angrebet, deres motiver sat spørgsmålstegn ved, deres handlinger kritiseret. Mens sådanne ting sker, vil en leder, der virkelig er over anger, forkaste stormen, fordi der ikke er noget ved ham, som en person kan sige, "Aha! Jeg fårcha." Dette betyder ingen tvivlsom opførsel, ingen hemmelige synder, ingen bevidst uløste konflikter.

3) John Calvin tilbyder en nyttig skelnen mellem de "almindelige laster", der findes i alle mennesker, også i dem med den højeste karakter, og de synder, der giver en mand et "skammeligt navn" og pletter hans ry. At være "over bebrejdelse" betyder ikke syndløs perfektion, men snarere et liv med ære og integritet.

4) Det er sandt, at himlen vil være fuld af mennesker, men de vil blive forløst mennesker, ændret og transformeret, og alle os vil blive forvandlet af Herrens nåde og nåde. Det er en god ting, fordi det betyder, at den hjertesorg, vi føler over ledere, der skuffer os, ikke vil vare evigt.

5) "Er disse ting typiske for kirker i dag?" Efter min erfaring er svaret nej. Langt de fleste pastorer, jeg har kendt, har været anstændige, ærlige, hårdtarbejdende, trofaste Guds mænd. Jeg har endnu ikke mødt en perfekt præst, og jeg har kendt nogle få med alvorlige problemer, men de fleste af dem var mænd med høj moralsk karakter, der tog deres kald alvorligt.

6) "Er mine forventninger til at have en kærlig kirke med en heteroseksuel, ærlig, engageret, hellighed-levende og forkynnende præst for høj?" Slet ikke. De fleste præster, jeg kender, passer til denne beskrivelse.

7) Jeg ved ikke nøjagtigt hvad jeg skal sige om præsternes arv og de seksuelle og økonomiske uregelmæssigheder. På den ene side er der kirker ved de tusinder, hvor der ikke er vanskeligheder i årevis, hvor præster opholder sig i lang tid og overhovedet ikke forlader sky. Og så er der tilfælde, hvor kirken lider gennem dårligt pastoralt lederskab i lange perioder. Det får man til at undre sig over, om kirken ikke overvåger sine præster ordentligt. Dette er et vanskeligt område, men nogle gange får præster problemer, fordi de ikke havde nogen venner, der var frie til at stille hårde spørgsmål og holde dem ansvarlige for deres svar.

8) På det større punkt må vi ikke opgive den lokale kirke. Der er tidspunkter, hvor vi muligvis bliver nødt til at finde en ny kirke. Det er ikke min anbefaling, bare en personlig observation. Når ledere har meget skuffet os, har vi brug for tid til at heles. Det er ikke forkert at sørge over, hvad der er sket i din kirke eller endda tage en pust i fra enhver form for kirkeledelse i en periode. Vi har alle brug for en hvile fra ledelse og en pause i vores service fra tid til anden. Som Vance Havner sagde: Hvis vi ikke går fra hinanden og hviler et stykke tid, vil vi simpelthen gå fra hinanden.

9) Tider som disse kræver bøn og ærlig selvundersøgelse. Jeg er sikker på, at tusinder af kristne ledere tog en dyb indånding, da de hørte om Ted Haggard. Hvad der skete med ham kunne ske med enhver af os. Jeg kan ikke forklare, hvorfor han gjorde, hvad han gjorde, men jeg mindes om den engelske forfatter, der bemærkede, at der ikke er nogen, der, hvis hans tanker blev offentliggjort, ikke ville fortjener at hænge et dusin gange om dagen. Som jeg svarer, kun et dusin gange? Alt, hvad vi kan lide får, er kommet på afveje, alle synder og kommer til kort, og der, men for Guds nåde, gå jeg.

10) Da Jesus sagde: "Jeg vil bygge min kirke, " fortalte han os, at kirken selv er hans skabelse. Han er generalinspektør for et byggeprojekt, der har været i gang i 2000 år. Undertiden bruger Herren sten, der under pres smuldrer ned i støv. Men kirken fortsætter, fordi den er bygget på klippen, der ikke kan rystes.

11) Vi må ikke give efter for fortvivlelse. Lad os gå sammen og bede Herren om at opdrage en generation af præster, der vil føre med ærlighed, integritet, medfølelse, gudsfrygt syn og Kristuslignende karakter.

O Herre, giv os præster sådan, og giv os derefter kirker til at elske og støtte dem. Amen.


Hvad synes du? Klik her for at tilføje din kommentar.

Se andre nylige poster på Ray's blog.

Diskuter "Bør pastorer og ledere have en højere standard?" i vores fora.


Dr. Ray Pritchard er præsident for Keep Beliving Ministries og forfatter af Og når du beder . Han har været udbredt i udlandet og er en hyppig konferencetaler og gæst i kristne radio- og tv-talkshows. Han har skrevet mere end 27 bøger, herunder Credo , Tilgivelsens helbredende kraft , et anker for sjælen , og hvorfor skete dette med mig ? Du kan kontakte ham via

Interessante Artikler