Ministeriernes frontlinier: Heather Mercer & Dayna Curry

Denne måned vil mennesker overalt huske begivenhederne den 11. september 2001. Kristne kommer sammen med resten af ​​verden i refleksion og ærbødighed, når vi sørger igen og søger efter en mening midt i tragedien.

Søgningen efter mening skulle minde os om, at terrorangrebene for et år siden kun er en del af et større billede. Kampen mellem godt og ondt, mellem liv og død, mellem Gud og Satan er større end endda den globale politiske, religiøse og økonomiske kontekst.

Vi som troende er en del af denne kamp. Vi er i kampen hver dag, uanset hvor vi bor. Nogle af os finder os dog lejlighedsvis ved kampens frontlinier. Sådan var tilfældet for Heather Mercer og Dayna Curry for et år siden.

Ubesvarede spørgsmål

Mange kender deres historie. De to tjente som missionærhjælpsarbejdere i Afghanistan indtil deres arrestation af Taliban den 3. august 2001. De blev stadig fængslet den 11. september og i den indledende fase af krigen mod Taliban i dette land. De blev endelig reddet og frigivet fra fængslet den 15. november og derefter vendt tilbage til De Forenede Stater.

Heather og Daynas historie har trukket dem ind i mediernes lys. I nogle tilfælde har "lyset" dog efterladt nogle spørgsmål. NBCs "Dateline" kørte historien den 11. juni 2002. I løbet af en time forhørte journalisten Mercer og hendes pastor, præst Jimmy Siebert fra Antioch Community Church i Waco, Texas, om hvorfor Mercer gik på arbejde som evangelist i et land med strenge love mod forkyndelse. Journalisten satte spørgsmålstegn ved deres integritet ved at antyde, at kvinderne blev sendt under falske forudsætninger for at komme ind i landet, og rejste også mistanke om effektiviteten af ​​Curry og Mercer's ministerium ved at vise optagelser af det kvindes afghanske hjem med kristen litteratur, der potentielt kunne have haft sætter afghanere i fare, hvis de bliver fanget med det religiøse materiale.

Mens "Dateline" -redaktørerne gav rigelig responstid til Mercer og hendes præst, var deres tilbagevendelser til reporterens forespørgsler skuffende. De meddelte bestemt et oprigtigt ønske om at tjene det afghanske folk; men for nogle var deres tjenestemotivation stadig uklar. Var de opmærksomme på kulturen og følsomme over for Taliban-lovene, der ville sætte afghanerne i en usikker position, eller ville de bare se resultater?

At afsløre sandheden

Hvad jeg opdagede efter at have talt med Mercer og Curry var en anden side af historien. Ifølge Mercer og Curry, og i modsætning til den almindelige opfattelse, elsker de fleste afghanske folk amerikanere.

”Jeg taler generelt - der er et mindretal, der ville være antagonistisk - men de [afghanere] er så taknemmelige for, at Amerika kom og blev af med Taliban, ” siger Mercer. ”Jeg har hørt historier fra venner, der er vendt tilbage, at folk overalt, de vil sige, 'Vi er så glade for, at dit land kom. De var de eneste, der ville slippe af med Taliban. ' Jeg tror for første gang i lang tid, at der er lidt håb i det afghanske hjerte om, at frihed virkelig kan komme. ”

Mercer tilføjer, at en del af grunden til, at afghanere støtter Amerika så godt, er på grund af den enorme hjælp, den amerikanske regering har ydet folket via mad og boliger, og forklarer, at fire ud af hver fem kvinder, der er enker, ofte er nødt til at bede om sørge for sig selv. Så det ville ikke være nøjagtigt at konkludere, at Mercer og Curry ikke kunne være effektive, bare fordi de er amerikanere.

En anden mulig misforståelse er, at de som kvinder var ineffektive på grund af deres nedsatte sociale status. Siden angrebene har vi set en hel del videooptagelser om de overgreb, som kvinder har lidt siden begyndelsen af ​​Taliban-styret. Billeder inkluderer alt fra at blive tvunget til at dække sig selv med burquas til at opgive deres job og blive slået offentligt af enhver mand, der føler at de overtræder sociale love. Men "At være [en amerikansk] kvinde og være single, har du friheden til at komme og gå og interagere og blive involveret i deres liv på en måde, som mange mænd og kvinder med familier ikke ville have, " tæller Mercer.

Endelig talte Mercer om deres rolle som missionærer i et fremmed land. Fra ”Datelinjens” skildring syntes det som om Mercer og Curry ignorerede kulturen og kun var interesseret i at konvertere så mange mennesker som muligt til kristendommen, kaste forsigtighed mod vinden, frit vise Jesus- filmen og uddele litteratur. Ifølge de to kvinder var dette ikke tilfældet.

Da Mercer rejste til Afghanistan, planlagde hun mindst et tre-årigt tilsagn; og Curry, der tidligere havde boet der 22 måneder, vendte hjem lige længe nok til at fortælle sine tilhængere, at hun planlagde yderligere to år. ”Vi ønskede at blive en del af, hvem de er, deres kultur og deres livsstil i sammenhæng med at leve ud af vores personlige tro på Kristus, ” siger Mercer. Curry er enig: ”Jeg vidste, at jeg kunne gå og elske de fattige og bede, men jeg vidste aldrig, om jeg nogensinde ville se nogen resultater fra disse bønner. Selvfølgelig kiggede jeg efter muligheder, men der var brede åbne døre, hvor de [ville] fladt ud for at spørge dig, hvad du tror, ​​eller om du var kristen, eller om kristne beder osv. ”

Curry og Mercer siger, at de ikke åbent og farligt evangeliserede, og Curry forklarer, at de besvarede spørgsmål og talte om deres tro, når de blev spurgt og kun udleverede litteratur, når risiciene var blevet grundigt diskuteret. ”Før jeg skulle give litteratur, skulle de stille mange spørgsmål og være virkelig seriøse, ” siger Curry. "Du ville ikke bare give dem det [skødesløst], [men] hvis de er villige til at tage risikoen, så var jeg også, " tilføjer hun.

Det er klart, at dette var to mennesker med et land og et folk på deres hjerter. De ønskede at tjene ud fra rene motiver og oprigtig ydmyghed. Det er ikke underligt, at Taliban ikke kunne lide dem. Den kristne venlighed, venskab og håb, de udviste til dem omkring dem, var meget mere magtfuld end Taliban nogensinde kunne håbe på at være.

Deling af deres historie

Historien om Mercer og Currys oplevelse i Afghanistan, fra deres ministerium til deres fængsel og løslatelse samt deres vidnesbyrd, er skrevet i den medforfatter, der blev udgivet den 11. juni-frigjorte Prisoners of Hope: The Story of Our Captivity and Freedom in Afghanistan (Waterbrook / Doubleday). Et ledsagende live-tilbedelsesalbum, Prisoners of Hope: Songs of Freedom (M2.0), der blev udgivet denne måned og er sammensat af sange, som Curry og Mercer sang, mens de arbejdede og blev fængslet i Afghanistan, med nogle originale udskæringer bundet af Curry og en anden hjælpearbejder.

Curry, der tidligere havde fungeret som en tilbedelsesleder for de afghanske hjælpearbejdere, siger, at hun blev opmuntret af en anden australsk missionær til at skrive sange fra de oplevelser og skrifter, Gud havde givet dem. ”Mine tider er i dine hænder” kommer fra Salme 31, forklarer hun, når Davids fjender kommer imod ham. ”Vi havde bedt det [vers] i flere af vores bønemøder, ” siger Curry. ”Det var på det tidspunkt, at alt var faldet fra hinanden: vores sag blev henlagt, vores advokat kunne ikke komme ind, vi havde ikke kommunikation med det udvendige og dybest set var vi gidsler, fordi vi ikke var i retssag mere. ”

”Jeg har mistet mest alt / Alle mine planer er faldet igennem / Fremtiden er uklar; Jeg er ikke sikker på, hvad jeg skal gøre… / Herre, jeg stoler på dig, og jeg siger, at du er min Gud / Og jeg siger endnu en gang til dig / min tid er i dine hænder. ”

Interessante Artikler