Dagens tegn på, at slutningen er tæt på

Jesus skitserede engang tegnene til at se på, som ville indikere, at slutningstiderne er nær. Optaget af Matthew (kapitel 24) og kendt som den "lille apokalypse" er der mindst otte dynamikker, der kommer til at spille:

  • falske profeter og mennesker, der hævder at være Kristus;
  • krig og trusler om krig;
  • en stigning i antallet af naturkatastrofer;
  • forfølgelse af kristne;
  • afskedigelse af tro fra mange kristne;
  • indre opdeling og uenighed blandt kristne;
  • umoral og ufølsomhed overfor umoral; og
  • forkynnelsen af ​​evangeliet til alle i verden.

Jeg ved - læsning af listen lyder som dagens nyhedsfeed. Og der er en hel hyttebranche, der erklærer, at vi faktisk er i de sidste dage. Der er et lige så robust kor, som mindsker sådanne alarmsignaler ved at sige, at sådanne tegn altid har været over os, og at kristne, der lever i enhver æra af historien, troede, at deres ville være den sidste.

Jeg ved ikke.

Jeg ved bare, at vi er tættere på slutningen end nogen anden æra med kristne.

Og jeg ved også, at det igen lyder at læse listen som dagens nyhedsfeed.

Bare overvej umoral og ufølsomhed overfor umoral. Resultater fra American Values ​​Atlas i 2017, netop frigivet af Public Religion Research Institute (PRRI), afslører en voksende enighed om LHBT-spørgsmål. ”I øjeblikket siger mere end seks ud af 10 (61%) amerikanere, at homoseksuelle og lesbiske par skal være i stand til at gifte sig lovligt, mens kun omkring halvdelen så mange (30%) er imod.” Og de, der stærkt foretrækker ægteskab af samme køn, er langt større end dem der er stærkt imod det med mere end to til én-margin (30% mod 14%).

Jeg ved, at dette lyder som gamle nyheder, men det skal ikke, fordi det ikke er det. I 2007 favoriserede kun 13% af offentligheden stærkt ægteskab af samme køn, mens næsten en fjerdedel (24%) var stærkt imod det. Undersøgelsen fandt endda, at de fleste religiøse grupper nu støtter ægteskab af samme køn, med modstand begrænset til et par af de mest konservative kristne traditioner. Men selv det svækkes. Siden 2013 er modstanden mod ægteskab af samme køn faldet 13% blandt hvide evangeliske protestanter fra 71% i 2013 til 58% i dag.

Der har aldrig været et sådant seismisk moralsk skift i så kort rækkefølge i nogen æra af historien, som jeg er opmærksom på.

Og overvej derefter, hvordan kristne vil blive forfulgt. De Forenede Staters Kommission for International Religions Freedom (USCIRF) offentliggjorde netop sin årsberetning for 2018, hvor hun bemærkede, at religionsfrihed er i global tilbagegang. ”Desværre forværredes religionsfrihedsforholdene i mange lande i 2017, ofte på grund af stigende autoritarisme eller under dække af bekæmpelse af terrorisme, ” sagde USCIRFs formand Daniel Mark.

Lande af særlig bekymring (CPC'er) inkluderer Burma, Den Centralafrikanske Republik, Kina, Eritrea, Iran, Nigeria, Nordkorea, Pakistan, Rusland, Saudi-Arabien, Sudan, Syrien, Tadsjikistan, Turkmenistan, Uzbekistan og Vietnam. Og ja, meget af forfølgelsen i disse lande er rettet mod kristne.

Så er slutningen nær?

Selvfølgelig er det, uanset om det sker i vores levetid eller ej. Derfor bør vi tage Jesu ofte gentagne råd til hjertet:

Lev hver dag, som om det er verdens sidste nat.

James Emery White

Kilder

“Emerging Consensus om LHBT-spørgsmål: Resultater fra 2017 American Values ​​Atlas, ” PRRI, 1. maj 2018, læste online.

"USCIRF frigiver årsrapport 2018, anbefaler 16 lande, der udpeges" lande med særlig bekymring, '"USCIRF, 25. april 2018, læses online.

Om forfatteren

James Emery White er grundlægger og seniorpastor for Mecklenburg Community Church i Charlotte, NC, og den rangerede supplerende professor i teologi og kultur ved Gordon-Conwell Theological Seminary, hvor han også fungerede som deres fjerde præsident. Hans seneste bog, Meet Generation Z: Understanding and Reaching the New Post-Christian World, er tilgængelig på Amazon. Besøg ChurchAndCulture.org, hvor du kan se tidligere blogs i vores arkiv og læse de nyeste kirke- og kulturnyheder fra hele verden for at nyde et gratis abonnement på kirken & kulturbloggen. Følg Dr. White på Twitter og Instagram @JamesEmeryWhite.



NÆSTE POST Raising the Bar Læs mere Dr. James Emery White Raising the Bar mandag 7. maj 2018

Interessante Artikler