Hero: The Rock Opera

Det lyder som ... en gospel-rockopera - á la Jesus Christ Superstar - med en sammensmeltning af stilarter og påvirkninger, herunder rapcore-lydene fra Kid Rock, den klassiske metalpop fra Stryper eller Def Leppard, plus hip-hop, moderne pop og alt imellem Kort overblik… Selvom! Heros forsøg på at være alle ting for alle mennesker er velmenende, dets "replaybarhed" -værdi er minimal, idet det betragtes som ikke en glorificeret efter-koncert-souvenir til live-sceneshowet

Kristen musik har prøvet næsten enhver musikalsk satsning og tæthed verden har at tilbyde. Men først indtil nu har nogen prøvet en fuldgyldig rockopera i vene af The Who's Tommy eller Andrew Lloyd Webbers Jesus Christ Superstar. Ikke at genren nødvendigvis er en varm billet; juryen er stadig ude om, hvorvidt musikfans vil købe dette album og / eller billetter til live-sceneversionen, der kommer i november. Der har været andre ambitiøse projekter rettet mod ældre målgrupper, såsom julemusikaler og multikunstner korprojekter (som f.eks. Child of the Promise og The New Young Messiah), og deres tilhørende indspillede produkt og ture. Men rockeoperaen, en stil, der gifte sig med de revolutionære aspekter af rock med operaens teaterkomponenter, var stadig ubeskyttet territorium. Det er, indtil Eddie DeGarmo fulgte med.

DeGarmo, halvdelen af ​​80'erne kristen rockduo DeGarmo & Key og medstifter af ForeFront Records (dc Talk, Rebecca St. James, Audio Adrenaline), følte en byrde for MTV-generationen, da hun så, hvor få af dens legionærer vidste betydningen af påskehistorien. DeGarmo kaldte kompisen Bob Farrell for at hjælpe ham med at skabe ! Hero, en moderne genfortælling af evangeliets historie gennem sang. Industriens eksekutører så snart yderligere potentiale for! Hero-mærket, der har udviklet sig til en række detailprodukter, inklusive en række romaner, en grafisk roman, tegneserier og en efterårsturné.

Til projektet søgte DeGarmo & Co. relevante musikalske figurer, der kunne vikle deres arme omkring denne vision og formidle den som deres egne, rekruttere navne, som, selvom ikke nødvendigvis "vild" eller "hofte", er i forkant (ingen ordspil beregnet ) af den kristne popverden. De tre hovedroller er alle indeholdt af ForeFront-kunstnere: Michael Tait, den dreadlocked en tredjedel af dc Talk, der spiller hovedrollen som Hero, en moderne Jesus; Rebecca St. James, der spiller rollen som Maggie, en moderne Mary Magdalene; og Audio Adrenalin frontmann Mark Stuart, der spiller Petrov, en nutidig Peter. ForeFront Who's Who-programlisten vil bestemt tiltrække kristne musikfans, men hvad med ikke-evangeliske, der aldrig har hørt om Tait, St. James eller Stuart? Vil de lytte? Vil de endda lægge mærke til det? ! Helten kan godt ende med at blive et hit i kristne boghandlere, men hvad med Borders eller Barnes & Noble?

Studioversionen, der er gennemgået her, finder, at Hero går gennem en række bibelske begivenheder (alle placeret i New York City), de fleste af dem opdateret for at passe til tiderne, hvilket førte til hans død for Big Apple. Efter en kort introduktion af Special Agent Hunter (Paul Wright) sparker akt 1 tingene ud med pop / rockeren "A Nogle gode mænd", der fortæller historien om, da Jesus ledte efter disciple. Her introduceres vi for Petrov (spillet af Stuart) og Jude (spillet af producenten Quinlan), der tidligt gør et fint stykke arbejde med at udvikle deres figurer. True Love Waits-talsmanden St. James spiller i en vri af ironi den promiskuøse Maggie på "Secrets of the Heart", et syntetiseret, latin-prikken nummer, der minder om den tidlige Gloria Estefan. St. James tilbyder sine "tjenester" til Hero, der afviser sit forslag og opfordrer hende til at følge ham.

Også i akt 1 lever hip-hop-duoen GRITS den pompøse "Bryllupsfest" (Jesus i Cana), men deres bidrag er et meningsløst como, der består af ikke mere end den tomme linje "C'mon, y'all, lad os fejre." Heros mor (spillet af nykommeren Nirva) introduceres også på dette spor, der foretrækker "Fire of Love, " en blød rock-melodi om Jesu første face-off med farisæeren Kai (spillet af Skillets John Cooper). Akt 1s højdepunkt og første rock-singel er den storryldede rapcore fra "Opvokset i Harlem", der kroniserer helbredelsen af ​​datteren til en overdådig Jairus (spillet af rapperen T-Bone); denne sang ville have fungeret bedre, hvis Jairus 'påstande om hans New York-oprindelse ikke blev troet af hans brug af den oh-so-sydlige sammentrækning "y'all." Men jeg tager af.

Hvis akt 1 koncentrerede sig om påbegyndelsen af ​​Heros ministerium og hans forhold til hans tilhængere, fokuserer den lidt mindre uberegnelige akt 2 mere på hans krænkere og deres planer om at dæmpe ham. 80'erne synth-pop (tænk Eurythmics) af "Leave Here" ser en flok irriterende gadeunger, der håner Hero og hans venner, mens Jude's "Intentions" lyder som Newsboys. Derefter kommer den uhyggelige "Shadowman", som ligesom Cindy Morgan's "Devil Man" ser på forræderens interne kamp for at overdrage helten til myndighederne; fans af Kevin Max kan godt lide Quinlans vokalteknik. Alt dette fører til planlægning af Heros død (Secret Agent Hunter's "Murder on They Minds"), hans korte, men søde farvel til sine disciple ("In Remembrance of Me"), hans kval på Gethsemane ("Hero's Agony"), og en klimaktisk, næsten filmisk korsfæstelse ("Kill the Hero"), komplet med hårdt ramte falske trommer, forvrængede lydvægge og et operatisk baggrundskor.

De moderne elementer i denne rockopera lider til tider på grund af musikalske vendinger og vendinger i bestemte sange, især når disse træder ind i unødvendigt Broadway-stil territorium. F.eks. Er Hero and Mary-duetten af ​​"Lose My Life With You" med dets følelsesladede klaver og strenge-gennemvådne arrangement sakkarin, hvis ikke frygtelig ude af sted midt i de andre valg. Heros kort "Take My Hand" følger et lignende mønster, denne gang ved hjælp af Casio-strenge og vokal, der er for silkeagtige og sælagtige til at blive taget alvorligt. Der ændres ikke meget på "Jeg er", en amatørmodig skrevet sang, der meget sandsynligvis kunne være bundet til AC-radioafspilning: "Jeg er, jeg er / den, der foretager en ændring / hvem vil gøre det, hvis jeg ikke træder til det /Jeg er."

Er! Hero: The Rock Opera værd at dine hårdt tjente penge? Selvom det er tydeligt, at albumets skabere forsøgte at gøre det bredt tiltalende, er det denne mangel på fokus, der i sidste ende nedbringer dens kollektive værdi. Hvilket rejser mit næste spørgsmål: Hvor længe kan man mage et langspændt, tematisk dobbelt-disk album, især når kun et par af sangene kan stå på egen hånd uden for historiens kontekst? Er der nogen "replayability" -værdi? Det kan godt være, at du venter på dette efterårs sceneproduktion, før du giver albummet en chance. Hvem ved? Måske vil nok forstæderne fra ungdomsgrupperne grave den for at øge hoftenhedens niveau, måske preservering af den type modtagelse, som den TRL-elskende, ukirkede befolkning vil give den.

Interessante Artikler