3 Nøgterne grunde til, at du skulle studere himlen

Tre grunde til at studere himlen

1. Vores misforståelser bremser os.

De fleste af os bærer rundt på nogle forvrængede synspunkter og falsk tænkning om himlen. Vi har en tendens til at tro, at vi virkelig ikke kan vide meget om det. Der er bestemt ting om himlen, som vi ikke kender, før vi kommer dertil. Men Bibelen giver langt mere information om himlen, end de fleste af os er klar over. Og Bibelens beskrivelse af himlen er radikalt anderledes end vores Hollywood-infunderede billeder, som vi bærer rundt i vores sind.

En anden misforståelse, vi bærer omkring, er, at himlen er en anden verdens oplevelse, fuldstændigt frakoblet og anderledes end noget, vi oplever her i dette liv. Vi forestiller os ånder, der flyder rundt og spiller harpe hele dagen. Og måske ligesom Clarence fra filmen It's a Wonderful Life, du tror, ​​at vi kommer til at tjene vores vinger. Eller måske fra en anden film, tror du, at himlen ikke har nogen bygninger eller strukturer eller møbler. Himmelen er fyldt med uklare skyer, og tilsyneladende er farver ikke tilladt der, fordi alle har hvidt på. Og åbenlyst i himlen er der ingen mode, fordi alle bærer en løs passende hvid kjortel. Der er ingen bælter, tørklæder, øreringe, armbånd, veste, trøjer eller bukser i himlen. Og himlen skal have en mega-tåge maskine, for som du måske har bemærket i filmene, ser du aldrig noens fødder i himlen - himmelbundet er altid dækket med et lag tåge. Jeg tror, ​​at disse andre verdensomspændende skildringer af himlen får os til at afvise enhver alvorlig overvejelse af det.

En anden misforståelse hos mange kristne er, at himlen er en rigtig lang gudstjeneste. Jeg er pastor, og lige så meget som jeg nyder gode prædikener og god gudstjenestemusik, lyder tanken om, at himlen er en virkelig lang gudstjeneste, meget kedeligt. Ikke underligt, at så mange kristne ikke synes at være så interesserede i himlen.

Da jeg har talt med studerende om Jesus kommer igen og udsigterne til himlen, har nogle af dem sagt til mig: ”Jeg vil ikke, at Jesus skal vende tilbage, før jeg bliver gift og har sex.”

Jeg har også talt med et ældre par, der planlagde en tur til Hawaii, der sagde: ”Jeg vil ikke, at Jesus skal komme tilbage før efter vores Hawaii-rejse.”

Vi ved ikke rigtig, hvad himlen er, men vi er temmelig sikre på, at det ikke kan være bedre end ægteskab, sex eller Hawaii.

Når vi bærer disse misforståelser med i vores sind, er resultaterne meget forudsigelige. Vi har en tendens til at leve med et meget tidsmæssigt perspektiv snarere end et evigt. Vi fixer ubevidst vores energi på her og nu. Vi lever for i dag og fokuserer på det liv, vi har fået her. Dette er i skarp kontrast til, hvordan de fleste kristne levede i de første 2.000 år af kirkens eksistens. Himmelen var et centralt emne i undervisning og diskussion. Det var også et centralt tema for kristne sange og tilbedelsesmusik. Men det er radikalt skiftet i de sidste hundrede år.

Så underligt som det lyder, er en af ​​de barrierer, vi har for at bevare et evigt perspektiv, at vi har det ret godt i dette liv. Efterhånden som vi er blevet mere komfortable med livet "her" (jorden), har vi mindre lyst til livet "der" (himlen). Vi kan have en tendens til at leve, som om vi tror, ​​at dette liv er alt, hvad der er, og at det vil fortsætte for evigt. Vi ved, at det ikke er sandt intellektuelt, men under denne verdens pres og krav finder jeg ud af, at vi mister det næste. Da min far døde, og da min kone vandt sin kamp med brystkræft, blev jeg kraftigt mindet om, at alt omkring dette liv er skrøbeligt, sårbart og tidsmæssigt.

Ingen kender fremtiden. Vi kunne være dage væk fra den næste recession, terrorangreb eller naturkatastrofe. Aktiemarkedet kan tage en stor dukkert, eller din virksomhed kan mindske i morgen. Bilulykker, hjerteanfald og kræft synes ikke at være nogen respekt for personer. Der er så meget i dette liv, at du og jeg simpelthen ikke kan kontrollere.

Men når livet kommer ud og jeg bliver konfronteret med min dødelighed, bliver pludselig himmelens emne meget relevant. Når mit sikre og stabile liv krydses med krise og tragedie, kan det være en skurrende oplevelse. Det er en nøgtern påmindelse om, at jeg ikke er garanteret i morgen. Når du møder mennesker, der har kræft, eller du snakker med mennesker, der har svækkende sygdomme, eller du rejser til tredjelande, hvor mennesker lever i dårlig fattigdom, opdager du, at de tænker meget på himlen end vi gør.

Da livet er temmelig stabilt for de fleste af os, er vores syn på himlen en version af et vagt, mystisk, kedeligt sted, som vi ikke har tendens til at tænke meget på og sjældent har undersøgt. Jeg har aldrig foretaget en formel undersøgelse, men fra mine tredive år som præst kan jeg fortælle jer, at bortset fra en eller anden krise er de fleste nordamerikanske kristne generelt ikke begejstrede for eller længes efter himlen. Mit håb er, at denne bog vil tænde noget dybt inde i dig, der vender dine tanker og ønsker mod himlen som aldrig før.

Kender du den følelse, du har, når du kommer hjem efter en lang tur? Du er udmattet af al rejsen og fra at sove i hotel senge. Så trækker du ind i din indkørsel, går ind ad hoveddøren, slipper din kuffert og tænker med dig selv, det er så godt at være hjemme. Din krop slapper af, og du kan føle, at stressen smelter væk. At komme hjem bringer en følelse af lettelse og glæde og afslapning og fred. Som Dorothy siger i Troldmanden fra Oz, ”Der er ikke noget sted som hjemme.” 3 Nå, gang det en million gange, og du begynder at få et glimt af, hvordan himlen virkelig vil være.

Desværre, hvis vi ikke forstår dette og fortsætter med at udføre misforståelser om himlen, vil vi have lidt interesse for det. Resultatet er tragisk. Hvis mit ultimative håb ikke er i himlen, så begynder jeg at bede denne verden og menneskene i den om at komme igennem for mig på måder, der aldrig vil ske. Frustration og skuffelse over Gud, ægteskab, familie, venner og mit job er uundgåelige. Derfor beordrer Skriften os at tænke nøjagtigt og klart om himlen.

2. Vi bliver bedt om at tænke på himlen. Det er ikke kun et godt forslag eller en dejlig idé.

Siden du er blevet opvokset med Kristus, lægger dit hjerte på tingene ovenfor, hvor Kristus er, siddende ved Guds højre hånd. Vær opmærksom på tingene ovenfor, ikke på jordiske ting. For du døde, og dit liv er nu skjult med Kristus i Gud. Når Kristus, der er dit liv, dukker op, vil du også vises med ham i herlighed.

Kolosserne 3: 1–4

Bemærk, at apostelen Paulus giver os to forskellige kommandoer i denne korte passage. Vi bliver bedt om at sætte vores hjerter på ”tingene ovenfor”, og vi bliver bedt om at sætte vores sind til ”tingene ovenfor.” Guds befalinger er altid til vores fordel, og når vi adlyder dem, modtager vi nåde og oplever hans fred. En kommando kræver, at vi med vilje vælger at gøre noget. For de fleste af os er vores sind og hjerte indrettet på tingene i dette liv. Verdens pres og lokkelser dominerer vores hjerter og sind. Som et resultat er vi optaget af ting, der er tidsmæssige.

Sidste uge spiste jeg morgenmad med en fyrretræ-tre-årig direktør hos Google. Han er stærk og atletisk, har en god kone og fire børn, og har lige lært at han har kræft i fase 3. Jeg havde været syg i to uger, var bagefter med min beredskabsforberedelse, arbejdede med denne bog og havde en mindre end positiv holdning. . . indtil jeg hørte det ord “kræft.” Mine små problemer og pres fordampede næsten øjeblikkeligt, da jeg trådte ind i hans verden, og hvad der virkelig betyder noget.

Meget af vores angst og mangel på fred og kamp i dette liv er resultatet af ikke at have en klar forståelse af himlen og et evigt perspektiv, der kommer fra vores håb i det kommende liv. At studere himlen har praktiske konsekvenser for mit liv her og nu. En klar forståelse af himlen resulterer i en længsel efter himlen, som giver mig mulighed for at tage kloge beslutninger om mine prioriteringer i dette liv.

Den tredje grund til, at vi skal studere himlen, er den mest nøgterne grund af alle.

3. Et defekt syn på himlen destinerer os til et spildt liv på Jorden.

Hvis denne erklæring er sand, bliver vores undersøgelse af himlen endnu mere kritisk. For at hjælpe dig med at forstå dette, vil jeg tage dig til Johannes 'bog. Jesus tilbragte sin sidste nat sammen med disciplene, før han bliver forrådt og i sidste ende korsfæstet. Han har brugt de sidste tre år på at forberede disse mænd til at overtage, når han er væk. I Johannes 13 har Jesus nu vasket disciplernes fødder, og de har delt Herrens aftensmad sammen. Judas er nu på vej til at forråde Jesus. Jesus sidder der sammen med elleve almindelige mænd, der vil transformere verden. Så hvad ville han sige til dem? Hvis du var Jesus, og dette var din sidste chance for at tale med tropperne, hvad ville du tale om? Vil du dele den strategiske plan for kongeriget? Vil du tale om organisationskortet for disciplene, og hvem der skal være ansvarlig? Ville du tale om kirken og de prioriteter, kirken skulle have? Hvad ville du sige, hvis du var Jesus?

Han ved, hvad der ligger foran disse mænd. Han ved, at de vil blive afvist og forfulgt. Han kender hver enkelt af dem, bortset fra at man ville blive martyreret for deres tro. Han ved, at de vil tage Kristi budskab til områder, der er fjendtlige over for evangeliet. Han ved, at det vil være svært for deres familier. Hvilke ord ville Jesus i lyset af denne virkelighed efterlade dem med?

Vi behøver ikke at undre os. Vi ved nøjagtigt, hvad Jesus fortalte dem i det øjeblik:

Lad ikke dine hjerter blive urolige. Du tror på Gud; tro også på mig. Min fars hus har mange værelser; hvis det ikke var tilfældet, ville jeg have fortalt dig, at jeg skal der for at forberede et sted for dig? Og hvis jeg går og forbereder et sted for dig, vil jeg vende tilbage og tage dig til at være med mig, så du også kan være, hvor jeg er. (Johannes 14: 1-3)

[Redaktørens note: Uddrag fra Den virkelige himmel: Hvad Bibelen faktisk siger af Chip Ingram med Lance Witt. Baker Books, en afdeling af Baker Publishing Group, 2016. Brugt med tilladelse. //bakerpublishinggroup.com/.]

Chip Ingram er seniorpastor i Venture Christian Church i Los Gatos, Californien, og lærer præst og administrerende direktør for Living on the Edge, et internationalt ministerium for undervisning og disciplin. Chip er en præst i over tredive år og har en unik evne til at kommunikere sandheden og udfordre folk til at leve ud af deres tro. Chip er forfatter til mange bøger, inklusive Gud: Da han længes efter at du skal se ham; Den usynlige krig; og kærlighed, sex og varige forhold. Chip og hans kone, Theresa, har fire voksne børn og ti børnebørn og bor i Californien.

Lance Witt er grundlæggeren af ​​Replenish ministerier, forfatteren af ​​Replenish the book, og omtales ofte som en præstepastor. Inden han startede Replenish, tjente Lance tyve år som seniorpastor og seks år som udøvende / undervistende præst ved Saddleback Church. Lance og hans kone, Connie, har to voksne børn og fire barnebødre.

Udgivelsesdato: 1. marts 2016

Interessante Artikler