Hvad er 'New Age' religion, og hvorfor kan ikke kristne komme om bord?

Hvis du ikke har fundet det før, ville det være svært at undgå det nu. Oprah ruller den røde løber ud for New Age: en ugentlig onlineundervisning med New York Times bestseller-guru Eckhart Tolle og en daglig udsendelse med Marianne Williamson, hvis kursus i mirakler lokket til søgende for tredive år siden, da jeg snublede gennem vidunderlandet om at opdage min egen guddommelighed og udøve universets kræfter for at skabe min egen virkelighed.

Ah, men jeg kendte ikke Jesus dengang - det vil sige, jeg kendte ham ikke som Guds søn. Jeg kendte ham kun gennem min guru, der lærte, at Jesus var en stor åndelig mester og som blandede citater fra Det Nye Testamente med citater fra Bhagavad-Gita for at producere et spirituelt fundament for folk som mig - for hippe, for sej, for sofistikerede at binde sig til den snævre tankegang om kristendommen.

Når nogen plukket ud på mirakuløst vis fra New Age, kan jeg kun håbe, at kristne, der elsker og stoler på Oprah, ikke vil sløre deres troslinjer. Oprah har udtalt, at selv om hun blev opvokset som baptist, tror hun ikke længere, at Jesus er den eneste måde at nå Gud på. Det lyder så meget mere rationelt og medfølende, ikke sandt?

Hvorfor kan vi ikke bare sammen?

Der er spørgsmål, som vi ikke har svar på. Og der er spørgsmål, der ikke søger svar, men snarere åbner en dør, der fører til "en bredere sti" - spørgsmål som det, der var stillet for længe siden: "Har ikke Gud sagt, at du kunne spise af hvert træ i haven?"

New Age tro

New Age er baseret på begreber, der lyder næsten uimodståelige. Ligesom Eva hører nogle spiels fra moderne guruer som Tolle og Willamson og begynder at tro deres fædres tro er for stiv, for snæver - at Gud aldrig ville pålægge en "irrationel" grænse mellem os og "fuld viden om det åndelige område ."

Nogle gange kryber løgnen ind undertrykkende, da kristne begynder at undersøge naturlig eller holistisk medicin - alternativer, som kan være meget ærefuld for Gud, men i årevis blev undgået af kristne, hvilket således blev New Age-territorium som standard. Eller en læge kan anbefale yoga eller meditation for at reducere stress. Ligegyldigt hvor opløftende og uskyldig nogle New Age-fremgangsmåder forekommer, har kristne brug for skelnen i disse områder, ligesom ved strandkanten har de brug for at vide, hvor underveden begynder.

Jo mere vi forstår sondringerne mellem New Age-religion og kristendom, desto mindre sårbare er vi os selv, og jo bedre er vi i stand til at tackle forvirringen hos mennesker, der måske - som jeg engang var - virkelig søger sandheden.

Hvad er New Age nøjagtigt? Umuligt at indsnævre, New Age er faktisk et stort smorgasbord af tro og praksis. Hver nye ælder fylder sin bakke med uanset sortiment, der passer til hans appetit. Det hele er liberalt krydret med selvcentrering. Det er virkelig en Have-det-din-måde-religion - dermed dens moderne appel.

Selvom der er mange grene af New Age-tanker - lige fra meditation til firewalking - stammer de fra en gammel bestand. Rødderne af New Age-træet spredte sig over hele kloden til Indien. Man kunne tro, at den desperate, forringede menneskelige tilstand i et land, der er domineret af hinduisme, ville tale højere end ord om religionens sandhed. Men nye agere synes blinde for modsigelsen.

I stedet tror den typiske New Ager:

  • Gud er i alt (panteisme)

  • Alle ting er én (monisme)

  • Mennesket er Gud

  • Sind skaber virkelighed

  • Ens egen oplevelse validerer sandheden

Relativisme i New Age

Nye agenter tror ikke på det onde. Derfor accepterer de ikke menneskets problem som adskillelse ved synd fra Gud. I stedet tror de, at hver af os har glemt sin egen guddommelighed. Derfor er New Age-løsningen at søge "højere bevidsthed" gennem meditation, åndedrætsøvelser, yoga, diæt, krystaller, kanalisering. åndeguider med mere. Hver af disse forskellige praksis har det samme formål: at vække guden i mennesket.

Selvom disse fremgangsmåder kan synes for langt ud til at udgøre en stor trussel mod dem, der holder sig i sandheden, er kristne nødt til at være på vagt. I de sidste tyve år er New Age-indflydelsen konstant sneget ind i vores kultur i skoler, virksomheder og læger kontorer. Siden Star Wars er film blevet domineret af New Age-spiritualitet. Reinkarnation, karma, den kosmiske bevidsthed - alle disse engang uklare ideer er blevet almindelige.

En sand forståelse af New Age-praksis gør en ting klar: Østlige praksis kan ikke blandes i kristendommen for at producere noget bedre . Nye agenter er universalister og tror på, at alle veje fører til Gud. De skylder kristne for at være intolerante og snæversynede. Men Guds ord forudser dette: "Gå ind i den smalle port. For bred er porten og bred er den sti, der fører til ødelæggelse, og mange kommer ind gennem den. Men lille er porten og smal vejen, der fører til liv, og kun en få finder det. " (Matteus 7:13, NIV)

Den gode nyhed er, at på en måde holder New Ager's brede accept nøglen til at få ham tilbage på det lige og smalle. De fleste nye aldre holder Jesus meget opmærksomme og tror på ham at være en stor åndelig lærer eller guru. Mange vil studere de ord, han talte, selvom de lægger en anden drejning på dem.

Hvordan kan vi nå dem under en sådan subtil vildledning? Svaret er Jesus selv. Da Jesus er "Vejen, sandheden og livet", kan han selv være den fælles grund, hvorpå den nye kriger og den kristne kan mødes, skønt man står i mørke og en i lyset.

Her er en fem-trins tilgang til at diskutere Jesus med nye aldre:

1. Hvem tror du, at Jesus er?

2. Hvem sagde Jesus, at han er?

  • Guds Søn (Johannes 11: 4)
  • ”Jeg og Faderen er en” (Johannes 10:30).

3. Hvad sagde Jesus om andre åndelige veje?

  • "Ingen kommer til Faderen undtagen gennem mig" (Johannes 14: 6).

4. Jesus var enten den, han sagde, at han var, eller han var en svig. I betragtning af hans påstande kan vi ikke logisk tro, at han kun var en stor lærer, for Han ville have undervist i usandhed snarere end sandhed (dette er et argument fra CS Lewis).

5. Jesus alene er "vejen, sandheden og livet" (Johannes 14: 6).

Nye agenter er i en masse forvirring. Det er fordi de ikke har fundet sandheden, men kun det, der passer ind i det åndelige perspektiv, de har konstrueret. Ligesom i Edens have er løgnen aldrig ændret.

Men heller ikke sandheden. Bliv ikke afskrækket, hvis du ikke ser øjeblikkelige resultater fra deling med New Agers. I mange tilfælde - som min egen - når de endelig kommer til Kristus, skyldes det, at Gud havde plantet frø og vandet i lang tid. Bliv bare med at bede og elske og dele Jesu ord (fra erfaring vil jeg sige, at de virkelig ikke vil høre meget andet).

Og husk, at Gud også elsker New Age-søgende!

Barbara Curtis, nu en produktiv kristen forfatter, var en New Age-søgende i syv år, før hun lærte sandheden om Jesus Kristus i 1987. Hun bor sammen med sin mand Tripp i et hurtigt svindende reden med 6 af deres 12 børn i Waterford, Virginia.

Interessante Artikler