Hvem er julemanden, og hvad har han at gøre med julen?

I løbet af julesæsonen er nissens billede overalt, men forstår vi virkelig historien og oprindelsen af ​​en af ​​de største traditioner? Når børnene uundgåeligt spørger: ”Hvem er julemanden?” Hvad siger vi? Som med ethvert spørgsmål fra vores børn, kan vi bruge det som en undervisningsmulighed. Lad os tage et kig på julenissens oprindelse, historien bag, hvordan hans mening har udviklet sig over tid, og nogle af traditionerne bag hans navn.

Julemandens oprindelse

Navnet Santa Claus er den engelske form for det hollandske navn for St. Nicholas Sinterklaas . Selvom den moderne julemand er forbundet med en fantasiverden, var den historiske St. Nicholas en gudfrygtig mand kendt for sin velgørenhed og generøsitet.

Ifølge de bedste skøn blev Nicholas født omkring 280 e.Kr. i Patara i Lilleasien. Senere blev han biskop af Myra i det moderne Tyrkiet. Nicholas døde, forekommer, omkring 343 den 6. december eller nær.

Nicholas blev født i det 3. århundrede til velhavende kristne forældre i Patara (en havneby i det moderne Tyrkiet). Det er sandsynligt, at Nicholas og hans forældre kunne spore deres åndelige arv til apostlen Paul, der stoppede i Patara på sin tredje missionærrejse 200 år tidligere.

Det siges, at Nicholas 'forældre var fromme troende, der længe havde bedt om et barn. Da Nicholas endelig blev født, viet de ham til Gud. Som eneste barn blev han opdrættet med stor kærlighed og særlig opmærksomhed. Da Nicholas stadig var en ung dreng (sandsynligvis en teenager), ramte en pest hans by, og begge hans forældre døde. Skønt et tab som dette kan vende nogle væk fra Gud, ser det ud til at have trukket Nicholas tættere på ham. Hans forældres tab synes også at have gjort drengens hjerte øm for andres lidelser.

Nicholas havde en stor arv og besluttede at han ville bruge den til at ære Gud. Han udviklede et så godt omdømme i sin region, at han blev valgt som erkebiskop af Myra (en havneby lige syd og øst for Patara), da han var i begyndelsen af ​​20'erne, et tegn på, at han må have demonstreret visdom og modenhed ud over sine år.

St. Nicholas - Russisk ikon fra Lipnya Church of St. Nicholas i Novgorod, 1294.

Under hans tjeneste som erkebiskop begyndte en voldelig forfølgelse af kristne. Nicholas blev næsten helt sikkert fængslet i løbet af denne tid og blev sandsynligvis tortureret for sin tro. Forfølgelsen, der begyndte under den romerske kejser Diocletians regeringstid, blev udført af hans efterfølger, Galerius, i alt otte lange år.

Interessant nok, efter at kejser Galerius blev Konstantin, den første kristne kejser, blev den ubestridte leder i Vesten. I 324 e. Kr. Hævdede Konstantin ledelse af hele imperiet og erklærede kristendommen for en lovlig religion. Når forfølgelsen var afsluttet, og de kristne fik ny religionsfrihed, begyndte de at møde nye udfordringer. Alvorlige uoverensstemmelser omkring doktrinen begyndte at udbrude. Konstantin anerkendte behovet for enhed blandt kristne, så i 325 e.Kr. kaldte han biskoper fra hele imperiet til at mødes i Nicea og diskutere kritiske doktrinære spørgsmål. Nicholas fra Myra er opført blandt de biskopper, der deltager på dette møde. Lidt kunne Nicholas have vidst, at hans navn en dag ville blive mere anerkendt end nogen anden til stede på dette råd, der udviklede den berømte Nicene Creed.

St. Nicholas og julens historie

Der er et væld af historier om Nicholas 'liv - mange af dem understreger hans venlighed og generøsitet. Efter hans død den 6. december begyndte en tradition for gaveuddeling til hans ære.

St. Nicholas-dag observeres stadig den 6. december i mange lande, men i andre, inklusive Amerika, blev praksis forbundet med dagen kombineret med jul. Det syntes naturligt for mange kristne, at en ferie, der fejrer at give, ville smelte sammen med Kristi fødsel, den største gave, der nogensinde er blevet givet til verden. Fusionen skete imidlertid til foruroligelse for mange kristne ledere, der mente, at St. Nicholas begyndte at henlede opmærksomheden væk fra Kristus. I Tyskland blev forældrene opfordret til at lære deres børn, at Kristusbarnet var gavegiver. Navnet Kriss Kringle er den engelske form for det tyske navn for ”Christ Child.” Ironisk nok kom i Amerika navnet Kriss Kringle til at blive brugt synonymt med St. Nicholas, St. Nick, Santa Claus og endda det engelske navn Father Christmas .

I middelalderens kunst blev St. Nicholas typisk afbildet som en høj, tynd, skægte præst. Så hvordan udviklede han sig til nissen, som vi kender i dag i Amerika? Julemandens hvide skæg og røde kulør svarer faktisk meget til biskopens veste, der bæres af den hollandske Sinterklaas. Men det "lubne og lubne" udseende af Amerikas julemand er generelt spores til det 19. århundredes digt "'Twas The Night Before Christmas" - et forsøg på at skabe et mere venligt billede af julemanden og forsikre børn om, at de havde (med ordene fra digtet) "intet at frygte."

"Merry Old Santa Claus" af Thomas Nast, Harper's Weekly, januar 1.181

Selvom den moderne julemand har udviklet sig til en sekulariseret figur omgivet af fantasi, kan hans image tjene til at hjælpe os med at huske den rigtige St. Nicholas, en mand, der har viet sit liv til at tjene Gud og inspirere andre til at gøre det samme. Formålet med alle hellige (alle kristne) er at bringe ære til Gud og ikke forringe ham.

Til jul fejrer vi, at Gud selv kom i kropslig form, i ægte kød og blod, til jorden. Men efter at han steg op til himlen, og hans fysiske tilstedeværelse ikke længere var på jorden, betroede Jesus troende at være hans ”krop” (1 Kor 12:27). I det hele taget levede St. Nicholas et liv, der hjalp andre til at se Kristi virkelighed. Hvordan kan vi følge hans eksempel og hjælpe andre til at se Kristus i os (i ægte kød og blod) denne jul?

Traditioner for St. Nicholas fortid og nutid

Til ære for gave Nicholas gavegiver begyndte kristne at fejre den 6. december (hans festdag) ved at give gaver. Traditionen udviklede sig over tid. For gode drenge og piger ville St. Nicholas komme i sin røde biskopskåbe og fylde støvler med gaver om natten den 5. december. For dårlige drenge og piger var St. Nicholas frygtet. I stærkt katolske dele af Europa blev St. Nicholas en afskrækkende virkning for at fejre små børn. I Tyskland blev han ofte ledsaget af Knecht Ruprecht (gård Rupert), der truede med at spise dårligt opførte børn. I Schweiz truede St. Nicholas med at sætte onde børn i en sæk og bringe dem tilbage til Schwarzwald. I Holland ville St. Nicholas hjælper binde dem i en sæk og bringe dem tilbage til Spanien. I dele af Østrig ville præsten, klædt ud i juleklædning, besøge frække børns hjem og true dem med staveslag.

Med tiden blev Saint Nicholas skytshelgen for nationer som Rusland og Grækenland, byer som Fribourg og Moskva, og af børn, sejlere, ugifte piger, købmænd og pandemæglere (de tre guldkugler, der hængt uden for pandebutikker, er symbolsk for de tre poser af guld).

Ikke overraskende var reformatorerne mindre end venlige over for de traditioner, der var blevet opbygget omkring de hellige. Luther afviste de helliges dage og troede, at de var bygget på sagn og overtro (og en virulent stamme af moralisme, vi måtte tilføje). I Tyskland erstattede Luther Saint Nicholas 'dag med en anden ferie, Christ Child eller Christkindl. Ironisk nok er Kriss Kringle, der stammer fra Luther's Christ Child-ferie, blevet bare et andet navn for St. Nicholas.

Hvis du elsker jul med al julemanden og strømper og gaver, takker du hollænderne. Puritanerne havde fjernet St. Nicholas og forbudt jul helt. Men hollænderne holdt fast ved deres tradition og bragte den med sig til den nye verden. I Holland blev Sint Nicolaas kontrakt med Sinterklaas. I henhold til hollandsk tradition kører Sinterklaas på en hest og ledsages af hans hjælper Zwarte Piet eller Black Pete. Mange betragter Black Pete som en racistisk stereotype afledt af slaveri, selvom andre hævder, at han er sort, fordi han går ned i skorstenen og får et ansigt fuld af sod.

Det er under alle omstændigheder let at se, hvordan Sinterklaas udviklede sig i Amerika til julenissen. Julemanden blev julemanden, vi kender i USA, først efter at digtet “Twas the Night Before Christmas” blev skrevet i 1823. Måske de bedst kendte vers nogensinde skrevet af en amerikaner, har digtet i høj grad påvirket traditionen for julenissen i Engelsktalende verden og videre.

* Uddrag fra "Hvem var St. Nicholas?" af Kevin DeYoung. Oprindeligt optrådte på GospelCoalition.com, brugt med tilladelse.

Julemanden og Jesus

Jeg har glade barndomsmindelser om julefantasier og jingler. Selvom jeg er meget enig i, at fokus skulle være på Kristus i julesæsonen, spekulerede jeg på, om det var nødvendigt at smide alle de gamle bøger og ornamenter, der havde nogen tilknytning til julemanden. Da jeg kæmpede med denne beslutning, var der en række tanker, der kom op i tankerne.

For det første elsker børn fantasy. Derfor inkluderer så mange børns historier talende dyr, fe, magi osv. Fantasi kan tilskynde til både kreativitet og fantasi hos børn. Når de modnes og begynder at skelne mellem fantasi og virkelighed, kan forældre spille en vigtig rolle i at hjælpe med at afklare hvad der er sandt og hvad der er fiktion. Kan dette gælde julefantasier? Jeg kiggede på to af mine yndlingsforfattere i fantasegenren JRR Tolkien og CS Lewis for at få hjælp til dette spørgsmål.

Tolkien, bedst kendt for sin Lord of the Rings-serien, var far til fire. I løbet af 20 år skrev han breve til sine børn i navnet julen (det engelske modstykke til julemanden). Han inkluderede sine egne skitser af fars jul, den nordlige isbjørn og nordpolen (som han afbildede som en bogstavelig pol). Et år havde den nordlige isbjørn, fars jul 'noget klodset assistent, en hændelse, der tvang fars jul til at flytte:

”Det hele skete sådan: en meget blæsende dag i november sidste år, sprang min hætte af og gik og satte sig fast på toppen af ​​Nordpolen. Jeg bad ham ikke, men den nordlige isbjørn klatrede op til den tynde top for at få den ned - og det gjorde han. Stangen brød i midten og faldt på taget af mit hus, og den nordlige isbjørn faldt gennem hullet, den lavede i spisestuen med min hætte over hans næse, og al sneen faldt ned fra taget ind i huset og smeltede og slukkede alle brande og løb ned i kældrene, hvor jeg indsamlede dette års gaver, og den nordlige isbjørns ben blev brudt. Han har det godt igen nu, men jeg var så korset med ham, at han siger, at han ikke vil prøve at hjælpe mig igen. Jeg forventer, at hans temperament er såret og vil blive repareret ved næste jul. ”

Lejlighedsvis sendte selv den nordlige isbjørn et brev til børnene. Han måtte undskylde ”sin dårlige engelske stavemåde fra det faktum, at det sprog, der blev talt på Nordpolen, var arktisk.” Et år mistede den nordlige isbjørn i Goblin-huler (1932) og senere ”opfandt et alfabet fra Goblin-markeringer på vægge og sendte et kort brev i det. ”Børnene havde det sjovt med at dechiffrere brevet.

CS Lewis, en ven af ​​Tolkien, er sandsynligvis bedst kendt for sine Chronicles of Narnia, hvor han fremstiller en mere seriøs fars jul. Selvom den hvide heks havde gjort det til "altid vinter og aldrig jul i Narnia, " begyndte hun at miste sine kræfter. Her er en beretning om fars julets besøg:

”Det var en slæde [slæde], og det var rensdyr med klokker på deres sele. Men de var langt større end heksens rensdyr, og de var ikke hvide, men brune. Og på slæden sad en person, som alle kendte i det øjeblik de satte øjne på ham. Han var en kæmpe mand i en lys rød kåbe (lys som julebær) med en hætte, der havde pels inde i det og et stort hvidt skæg, der faldt som et skummende vandfald over brystet. Alle kendte ham, selv om du kun ser folk i hans sort i Narnia, ser du billeder af dem og hører dem tale om selv i vores verden - verden på denne side af garderobedøren. Men når du virkelig ser dem i Narnia, er det temmelig anderledes. Nogle af billederne af fars jul i vores verden får ham til at se bare sjov og lystig ud. Men nu hvor børnene faktisk stod og så på ham, fandt de det ikke helt sådan. Han var så stor og så glad og så rigtig, at de alle blev ganske stille. De følte sig meget glade, men også højtidelige. ”2

Fader jul meddeler, ”Hun [den hvide heks] har holdt mig ude i lang tid, men jeg er omsider kommet ind. Aslan er på farten. Heksens magi svækkes. ”Han fortsætter med at give gaver og leverer endda sukker, fløde og te“ i øjeblikket. ”Så råbte han:“ 'God jul! Længe leve den sande konge! ' og knækkede hans pisk, og han og rensdyren og slæden og alle var ude af syne, før nogen indså, at de var startet. ”

Både Tolkien og Lewis omfavnede helt klart fantasien omkring julen. Jeg kan især godt lide, hvordan Lewis brugte Faderjulen til Narnia for at henlede opmærksomheden på Aslan, den sande konge (forstået af litterære forskere som en type Kristus).

Det smukke ved vores amerikanske julemand er, at hans rødder kommer fra en historisk person, St. Nicholas, der virkelig var en tjener af Kristus (ikke en konkurrent). Det faktum, at amerikanske børn er omgivet af billeder af julenissen i julesæsonen, betyder, at der er mange muligheder for at diskutere den rigtige St. Nicholas, en mand, hvis liv burde inspirere os til mere fuldt ud at tjene Gud.

Et aspekt af den historiske St. Nicholas, som jeg har valgt at understrege med mine børn, er hans generøsitet. En af de mest berømte historier om St. Nicholas involverer ham i hemmelighed at levere guld til en far og hans tre døtre, der ved ulykke var blevet fattige. Praksisen med at give gaver i Julemandens navn er virkelig bare en måde at give anonymt på. Hemmelig generøsitet stemmer overens med, hvordan St. Nicholas gav gaver, og endnu vigtigere følger det at Jesus har instrueret om at lade vores give ske i hemmelighed. Som Jesus sagde: "Din far, der ser, hvad der sker i hemmelighed, vil belønne dig." (Matt. 6: 4).

Jeg har altid fortalt mine børn, at den rigtige St. Nicholas er i himlen hos Gud, og at al den fantasi, der omgiver julemanden, bare er "foregive." Mine børn er stadig unge og elsker "foregive" historier (ligesom de elsker mig at lave op eventyr hver aften, før de går i seng). Selvom jeg passer på at understrege forskellen mellem hvad der er sandt og falskt, virkelighed og fantasi, ikke-fiktion og fiktion, griber mine børn ikke altid disse sondringer. Jeg ved dog, at de med tid og vejledning vil udvikle denne skelnen. Når denne tid kommer, ser jeg frem til at hjælpe dem med at erkende, at vores kristne historie er så meget bedre end fantasi, fordi den er mirakuløs, historisk og sand!

Meget af indholdet i denne artikel er hentet fra (1) Wheeler, Joe og Rosenthal, Jim. St. Nicholas: Et nærmere kig på julen . Thomas Nelson, 2005 og (2) Mosteller, Angie, Christmas: Celebrating the Christian History of Classic Symbols, Songs and Stories , Holiday Classics Publishing, 2010 (lære mere om denne julebog).

Angie Mosteller er en hjemmeskole-mor til to og grundlægger af Celebrating Holidays, et uddannelsesfirma dedikeret til at undervise i de kristne rødder i amerikanske ferier.

Redaktørens note: opdateret 4. december 2015


Denne artikel er en del af vores større bibliotek for jule- og adventskursus, der er centreret omkring begivenhederne frem til Jesu Kristi fødsel. Vi håber, at disse artikler hjælper dig med at forstå betydningen og historien bag vigtige kristne ferier og datoer og opmuntre dig, når du tager tid til at reflektere over alt, hvad Gud har gjort for os gennem sin søn Jesus Kristus!

Hvad er jul? Forståelse af historie, oprindelse og traditioner

Juleaften historie og traditioner

Hvornår blev Jesus født? Historie den 25. december

Jesu fødsel: Bibelhistorie og skriftvers

Hvad er advent: Definition & mening bag juletradition

Interessante Artikler