Ved navn og ikke erhverv: Rahabs historie

For omkring ti år siden, i løbet af en særlig hård december i England, var der en frygtelig række begivenheder i byen, som jeg tjente, hvor kvinder, der arbejdede i prostitution, serielt forsvandt. Det så ud til, at nyhederne hver dag skulle vise endnu et billede af et andet offer - en ung kvinde, der smilede mod kameraet og aldrig havde mistanke om, hvordan dette øjebliksbillede en dag ville blive brugt til at underrette verden om hendes tragiske afslutning. Disse forfærdelige begivenheder forårsagede en stor bølge af frygt i hele landet. Vi var dybt klar til forberedelse til vores julegudstjeneste, men midt i al festlighed og udhuling følte vi, at vi havde brug for offentligt at bede for disse kvinder og deres familier. Det faldt på mig at forme disse bønner. Hvordan beder du under så forfærdelige omstændigheder? Jeg var meget klar over en ting: ingen ville bede for dem af erhverv. Vi skulle bede for nogens datter, søster, barnebarn, mor… og så skulle vi bede for dem ved navn og bede for deres familier, der var tilbage at sørge.

Jeg vil aldrig glemme den bløde tavshed, der faldt på tjenesten, da vi førte disse bønner - en stilhed kun forstyrret af lyden af ​​gråd, der kom fra en del af den overfyldte kirke. Senere opdagede vi, at en ung kvinde og hendes ven (piger, der arbejdede byens gader) var kommet til kirken den aften, fordi de var meget bange, og med deres ord: ”Vi ville føle os trygge i Guds hus.” Senere fortalte de os at de havde græd, fordi vi havde kaldt ofrene ved navn. De kom tilbage for flere flere tjenester i juleperioden, og hver gang de bragte flere af deres kolleger med sig, fordi de sagde: ”Dette var en kirke, hvor Gud kendte dem ved navn og ikke erhverv. Dette var et sted, hvor de følte sig trygge. ”

Jeg kan ikke undgå at huske ansigterne på disse unge kvinder, hver gang jeg læser beretningen om den bibelske historie om Rahab. Der var noget i dette rå instinkt til at nå ud til Guds beskyttelse og helt stole på Guds nåde, der var indlejret i deres liv og i Rahabs liv.

Lad mig pakke Rahabs historie lidt ud. Under Joshua's ledelse er Guds folk nu klar til at besidde det land, som Gud har givet dem. En del af dette lovede land er den indmurede by Jericho. Bygget tusinder af år før Joshua blev født, var Jericho en af ​​de ældste byer i verden. Det var også et af de mest korrupte steder på jordens overflade. Jericho fik Las Vegas til at ligne Vatikanet! Hvad der skete i Jeriko, blev i Jeriko! Joshua gav ordre om, at to navngivne soldater skulle komme ind i byen som spioner og bringe nyheder om, hvad de fandt. Hvor kan spioner gå uden frygt for at blive opdaget? Hvor kan to unge soldater gå hen, hvor ingen vil stille spørgsmål til dem? De kalder på Rahabs hjem, hvis hus er bekvemt beliggende på bymuren, og hvis besættelse som prostitueret gav dem, hvad de håbede, ville være det perfekte dækning. Kongen i Jericho opdager på en eller anden måde deres ankomst og sender sine soldater til Rahabs hus for at arrestere dem. Og i dette øjeblik træffer Rahab uden tvivl en af ​​de mest heroiske beslutninger i hele Bibelen. Hun risikerer sit eget liv og familiens liv og vælger at skjule de jødiske spioner på taget af sit hus og fortæller kongens soldater, at mændene har forladt byen. Hvis de havde krævet at ransagere i lokalerne og fundet spionerne, ville hun og hendes familie være henrettet på stedet. Hvorfor tog hun denne handling? Hvorfor holdes en kvinde, der blev fanget af en umoralsk livsstil, og som uden tvivl forrådte hendes by, ud som en tro på helten?

Jeg tror, ​​svaret ligger i den bemærkelsesværdige kvalitet af hendes tro. Tro handler altid om, hvem vi vælger at stole på. Som kanaanitisk kvinde havde Rahab utallige guder til sin rådighed, og alligevel var der noget ved Abraham, Isak og Jakobs Gud, der var kommet ind i hendes hjerte. Endnu mere forbløffende ved Rahab intet om denne Gud, bortset fra det, som hun har lært fra vidnesbyrdet fra mænd, der besøger hendes hjem og betaler hende for sin tid, pudebesøg fra soldater, der er bange for den Gud, der skiltes Røde Hav. Deres vidnesbyrd berørte hendes hjerte, så hun kunne sige til Joshua's spioner: ”... for HERREN din Gud er Gud i himlen ovenover og på jorden nedenfor.” (Joshua 2: 11b).

Dette er måske den vigtigste udsagn i hele historien. I denne rå troserklæring erklærer Rahab, at der ikke findes andre guder på jorden og under himlen. Hun sætter al sin tillid, alle sine forhåbninger, al sin frygt for den rene kraft og barmhjertighed fra Abraham, Isaks og Jakobs Gud.

Den israelitiske hær havde absolut ingen erfaring med nogen vægovertrædelsesstrategier! Dette var situationen for 40 år siden, da de ikke kunne indtage byen, og intet var ændret. De to spioner indsamlede ikke en strategisk kendsgerning om den by. De vendte ganske enkelt tilbage til Joshua med kun en erklæring: ”Herren har helt sikkert givet hele landet i vores hænder; alt folket smelter af frygt på grund af os. ”(vers 24). De citerer direkte Rahab, der havde fortalt dem, ”Jeg ved, at Herren har givet dig dette land, og at en stor frygt for dig er faldet på os, så alle, der bor i dette land smelter af frygt på grund af dig.” (vers 9). Og med styrke fra hendes erklæring om tro, er de parate til at tage den indhegnede by - ikke med magt, men ved tro. I sidste ende marsjerede de omkring det på en slags bønentur. Ligesom Gud sagde ville ske, den syvende dag og den syvende gang, brød murerne sammen, og denne uigennemtrængelige by blev overgivet fuldstændigt til dem (Joshua 6). Det var Rahabs enkle troerklæring, der åbnede sluseportene for at Guds kraft kunne flyde - gennem hende til spionerne og til Joshua og til Guds folk.

Hvordan vil Rahabs lille skrot af tro belejre hendes umulige liv? Før de flygtede, enedes nionerne om at redde Rahab og hendes familie, da den israelsk hær kom til at indtage byen. Hvad skete der med Rahab? Bibelen fortæller, at der var en mand ved navn Boaz, en mand med stor ære og med betydelig rigdom inden for det jødiske samfund, der udviste stor kærlighed og venlighed ved at redde en ung kvinde ved navn Ruth. Gæt hvem Boaz måtte takke for sit gode udseende og guddommelige karakter? Rahab! Rahab er Boazs mor. Så vi kan vide, at Rahab ikke kun giftede sig, men giftede sig med en mand med ære og rigdom. Det umulige blev væltet. Omstændighederne i hendes liv, der havde holdt hende opmuret i et fængsel med ørken og fortvivlelse, brød sammen. Hendes formuer blev radikalt omdannet og alt sammen i kun en generation. Derudover havde Boaz og Ruth en søn ved navn Obed, der voksede op til far Jesse, som var far til David, hvis linje blev født af Jakob, far til Joseph, der var mand til Maria, som blev født Jesus, der kaldes Kristus. Der er navnet på Rahab i slægten til Jesus Messias, der er optegnet i Matteus 1 - en af ​​de eneste kvinder, der er inkluderet på listen. Rehab lagde al sin tro på himlen og jordens Gud og endte ansigt til ansigt med Jesus Kristus. Er det fjernt muligt, at Gud stadig gør den slags ting?

Måske kan vi identificere os med en følelse af at være indkapslet med en umulig omstændighed. Måske føler vi, at vi løber tør for tro. Rahab opmuntrede os til, at det ikke var mængden af ​​hendes tro, der var vigtigst. Det var ikke engang kvaliteten af ​​hendes tro. Det er sandsynligt, at det, hun delte med spionerne, udgjorde alt, hvad hun vidste på det tidspunkt om Abrahams, Isaks og Jakobs Gud. Det vigtigste var identiteten til den, hun valgte at stole på frem for alt andet.

Da hun sagde farvel efter gudstjenesten den kolde december aften, stoppede en af ​​pigerne og sagde stille til mig: ”Jeg er ikke stolt af mit liv. Dette var ikke min drøm. Alt, hvad jeg kan gøre, er at kaste mig på Guds barmhjertighed og beskyttelse. ”Jeg tror, ​​det er en af ​​de oprigtige forståelser af Guds hjerte, som jeg nogensinde har hørt. Jeg ved ikke, hvad der skete med denne unge kvinde. Jeg ved godt, at hendes tro ikke blev forlagt i en Gud, der kendte hende ved navn, ikke af erhverv.

Denne artikel blev oprindeligt vist på trinitychurch.life. Brugt med tilladelse.

Drew Williams er seniorpastor i Trinity Church Greenwich, forfatter og engagerende offentlig taler . Drews tjeneste er rettet mod at hjælpe mennesker med at finde og uddybe et intimt forhold til Gud gennem Jesus Kristus. Før han blev ordineret i den anglikanske kirke i 2000, praktiserede han som en advokat for retssager. Drew og hans kone, Elena, kom til USA i 2009 for at lede og tjene Trinity Church.

Billed høflighed : Pexels.com

Udgivelsesdato : 8. juni 2017

Interessante Artikler