Fra korset til graven

JOHN 19: 31-42

Han havde i sine 22 år tjent med de romerske legioner været vidne til nogle forfærdelige dødsfald, og han havde set et hvilket som helst antal grusomheder i kamp. Men i dag, som en centurion af den Praetorianske vagt, blev han syg, for han havde formand for henrettelsen af ​​en uskyldig mand.

Han havde hørt Pontius Pilatus erklære denne mand Jesus som uskyldig. Han havde set den onde hensigt fra de jødiske ledere, der var blevet bøjet til at få ham korsfæstet for forestillede forbrydelser. Selv havde han observeret mandens blide ånd, selv når Jesus blev løftet op på korset.

Så var der det skræmmende mørke, der havde omkranset landet ved middagstidspunktet, og lige i øjeblikket af mandens død, det tilsyneladende uendelige jordskælv.

Høvedsmanden læste igen helvedesild monteret øverst på korset. JESUS ​​I NAZARETH, KONGENE AF Jøderne. Høvedsmanden tog et skridt fra ærlig mening til tro; han var overbevist. Denne mand var ingen kriminel, tænkte han. Han fjernede sin hjelm, kiggede ind i Jesu livløse ansigt og tilståede højt, "sandelig, dette var Guds Søn."

Korsets skygge strækkede sig ud over mængden. Inden for få timer skulle solen gå ned og begyndte sabbatsfejringen. Derefter kunne der ikke gøres noget ved det lig, der hang på korset, og det ville forblive der, indtil sabbaten var gået. I mellemtiden ville akvakarer - ravne, buzzards, gribber - svæve ind for at pikke væk ved kødet og derved fordæmpe kroppen.

Moseloven krævede, at en kriminals krop ikke skulle lades ubundet natten over, især under en sabbat. For at gøre tingene værre, var dette en høj påsken i påsken. Så det var, at ypperstepræsterne gik til Pilatus og anmodede ham om at fremskynde dødsfaldet for dem, der blev korsfæstet, for at deres kroppe kunne blive begravet inden solnedgang.

Så Pilate befalede, at crurifragium blev administreret - at knoglerne på de korsfæstede ben blev brudt med en kølle eller hammer, efterfulgt af et hurtigt slag fra et sværd eller lanse for at stoppe det, der blev tilbage af livet. At knække knæskålene og benene var ikke beregnet til at dræbe offeret; det var blot Romas måde at øge lidelsen øjeblikkeligt for at kompensere for den barmhjertige ende, der fulgte.

Da ordet nåede frem til Golgotha, beordrede centurion en af ​​hans mænd at tage hammeren - den, der kørte neglene gennem Jesu hænder og fødder - og knuste tyvenes knæskål til venstre for Jesus. Angstskrig gennembrudt stilheden. Det samme blev gjort med ondsindet til højre for Nazareneren.

Men da soldaten trådte mod Jesus, tilbageholdt høvedsmanden ham. ”Jesus er død, ” sagde han til soldaten, der syntes at have lyst til hans opgave.

"Er du sikker?" spurgte soldaten og skrump derefter tilbage under et visnet blik fra sin kommandant. Hovedmanden visste bestemt, hvornår en mand var død, for han var en erfaren og effektiv bøddel.

Høvedsmanden var rasende i begyndelsen over, at hans dom skulle sættes spørgsmålstegn ved, men han genvundne sin rolighed og bekræftede stille: "Han er død."

Soldaten trak på skuldrene og hentede lansen. Han skrabet spydspidsen to eller tre gange på en sten for at sikre, at den var skarp, og løb derefter fingerspidsen ned langs kanten af ​​bladet for at fjerne enhver tvivl. Derefter anbragte han lansen mod den blottlagte side af Jesus, lagde han sin vægt mod spydet og pressede det lige op i hjertet af den døde mand. Til tilskuernes forbløffelse strømte en pludselig blod og vand ud af kroppen.

På fæstningen Antonia tildelte Pilatus et publikum til Joseph af Arimathea, et medlem af Sanhedrin og i hemmelighed en discipel af Jesus fra Nazareth. Joseph havde kendt om komplottet til at ødelægge Jesus, men han var ikke blevet informeret om det tidlige morgenmøde, hvor Jesus blev kortlagt forsøgt og dømt - sandsynligvis fordi han havde vovet at udtrykke en form for sympati for læreren på et nyligt rådsmøde.

Da ordet nåede frem til Joseph om Jesu død, gik han til Pilatus og krævede, at hans kontor var fuld indflydelse, og at kroppen skulle blive overdraget til ham.

"Hvorfor vil du have det galilæiske legeme?"

Joseph forklarede sin hemmelige hengivenhed til Jesus og hans lære. ”Nu hvor han er død, vil jeg betale min respekt for min herre, ” sagde han.

Pilatus overvejede dette et øjeblik, så sneg et mærkeligt smil sig over hans ansigt. ”Det glæder mig at tilbyde hjælp til en, der risikerer at blive udsat for at trosse den flok slanger, du kalder Sanhedrin, ” sagde han. "Tag kroppen og gå. Jeg giver dig den." Derefter pålagde Pilatus sin sekretær at skrive et brev, der gav Joseph fra Arimathea myndighed til at modtage Jesu legeme fra soldaterne i Golgotha.

På grund af sin egen avancerede alder vidste Joseph, at døden snart ville besøge ham. Han havde få år tidligere købt en have i en udsøgt ramme og beordrede, at en ny grav blev hugget af klippen der forberedelse til hans begravelse. Det var gravmuren til en velhavende mand; men på denne dag lå han der liget på en fattig tømrer-drejet-lærer fra Nazareth. Intet er for godt for Guds Søn, tænkte Joseph.

Ledsaget af hans tjenere gik Joseph straks til hundredehovedmanden med sit tilladelsesbrev til at modtage Jesu legeme. Korset blev sænket ned og lagt på jorden. Rebene blev løsnet, og de grusomme negle blev trukket ud en efter en. Joseph og hans tjenere vaskede tørret blod, sved og spytte fra Jesu ansigt og krop. Derefter pakket de hans krop i en linneduk og førte den hurtigt til haven, som var i nærheden.

Det var efter klokken fem, da de gik ind i graven. Inde i klippen var en indre gård ca. ni meter firkantet, hvor kroppen blev lagt. Nicodemus, læreren i loven, der havde mødt Jesus om natten og siden også var blevet en efterfølger i hemmelighed, mødte gravpladsen der med dyre lotioner af myrra og aloe for at salve kroppen til graven. De, der var tættest på Jesus - hans apostle - var ikke der, for de var skjult. Jesus blev i stedet begravet af to medlemmer af den samme gruppe, der havde dømt ham til døden.

I hastighed indpakket Joseph og Nicodemus overkroppen og hver lem i lange strimler af linned i overensstemmelse med jødiske gravskikke. Et lag af myrra og aloe blev generøst påført klæderne, derefter blev et andet lag klæder påført over lotion. Til sidst blev hovedet forsigtigt indpakket i et serviet.

Joseph fra Arimathea og Nicodemus forlod derefter graven og instruerede deres tjenere til at forsegle graven ved at rulle en flad udskåret sten, nogle meter i diameter, ned ad en designet grøft, indtil den dækkede indgangen helt. Derefter blev en mindre sten presset ned i krakken for at placere den større sten på plads.

Tre kvinder stod langt væk på en lille bakke med udsigt til haven, hvor graven lå. Mary Magdalene, Salome og Mary, mor til James the Less, havde fulgt begravelsesfesten til dette sted for at se, hvor Jesus blev lagt. De ville med hele deres hjerter løbe ind i haven for at hjælpe med at salve kroppen af ​​ham, som de elskede, men de kunne ikke krænke jødiske skikke ved at blande sig med mændene, hvoraf to de vidste var fremtrædende ledere. Kan man tro på disse mænd, undrede de, for at give ham en ordentlig begravelse?

"Vi kommer tilbage efter sabbaten ..." Mary Magdalene lod ordene slemme af. Derefter indsamlede hun sig og sagde beslutsomt, "Vi kommer tilbage efter sabbaten for at salve hans krop. Kom, vi må forberede os til sabbaten."

En delegation fra ypperstepræsterne og farisæerne rejste for at se Pilatus. ”Sir, ” sagde de, ”vi husker, at mens han levede, bedrageren, Jesus fra Nazareth, gentagne gange:" Efter tre dage skal jeg rejse mig igen. "

"Vi har nu grund til at tro, at hans disciple planlægger at stjæle kroppen, så de kan fortælle de mennesker, at han er oprejst fra de døde. Dette sidste bedrag vil være langt værre end det første, han udførte. Så vi beder Dem give ordren om, at graven skal placeres under konstant vagt, indtil den tredje dag er gået. "

Pilatus foragtede de jødiske ledere og deres udførlige ritualer og forudsætninger, men han fandt befæstelser og påstande omkring denne Jesus spændende. Han overvejede deres anmodning et øjeblik og sagde så: "Tag en vagt." Pilatus smilede. "Gå, gør graven så sikker som du ved hvordan."

Så øverstepræster og farisæere gik og sikrede graven ved at sætte et segl på stenen og lægge en vagt over seks romerske soldater.

"Så gik de og gjorde graven sikker, forseglede stenen og satte et ur." - Matteus 27:66, KJV

Uddrag fra The Son af Elmer Towns. Copyright © 1999. Regal Books, Ventura, Californien, 93003. Brugt med tilladelse.

Interessante Artikler