Hvem ejer kirken?

Jeg kørte en dag ned ad York Road i Charlotte, North Carolina, og blev stoppet i mine spor af et lille skilt foran en lille kirke: "Til salg. Af ejer."

"Hvem ejer kirken?" Jeg spekulerede på det, og spekulerer nu.

I nationale nyheder har en domstol i Californien fastslået, at det biskoppelige kirkes lands kontor ejer kirkebygningerne og grundene i flere menigheder, der trækker ud for at protestere mod den homoseksuelle dagsorden for nationale religiøse ledere. Uanset om medlemmerne af disse menigheder er dem, hvis tilbud betalte for bygningerne; Det, der tæller, er, at hver menighed havde pagt med alle de andre i deres kirkesamfund, at det nationale kontor ville have titlen til hver kirke. Ideen var - og er - at forhindre forkyndte præster i at stjæle hele menigheder.

I vores egen by, efter at det katolske bispedømme i New Orleans havde taget den hårde beslutning om at skodde nogle af sine kirkebygninger efter ødelæggelsen af ​​Katrina, har mange sognebarn i lang tid været utilfredse. Især to kirker har modtaget brosten af ​​deres frustrationer.

St. Henrys katolske kirke på General Pershing og Our Lady of Good Counsel på Louisiana Avenue bliver "siddet i" i disse dage af kirkemedlemmer oprørt over, at erkebiskopen har lukket deres kirke og nægter at åbne dem igen. Medlemmerne nægter at forlade. Tjenestemænd truer med at ringe til politiet for at få dem udvist.

På en lokal radio-talkshow i dag (tirsdag) råbte tilhængere på hver side beskyldninger og anklager. En mand kritiserede sin præst for at "være i cahooter med ærkebiskopen." Hver foretrækker sine bemærkninger med: "Jeg har altid været en god katolik."

Vi baptister har været kendt så længe som mennesker, der nyder en god kirkekamp, ​​at det er forfriskende for disse kontroverser at fortsætte uden at vi er involveret i dem.

En mand ringede til mit kontor for at klage over en af ​​vores præster. Han sagde, "Og hvis jeg ikke får tilfredshed, går jeg til din overordnede." Jeg lo, "Hvem er min overlegen?" Han sagde noget om "baptistforbundet." Jeg sagde til ham: "Der er ingen sådan ting." Han mente sandsynligvis "konvention", men havde han kendt en smidgen om, hvordan denne kirkesamfund fungerer, ville han vide, at der ikke var andre overordnede end Herren Jesus Kristus. Jeg har ikke autoritet over en præst, og den statslige (eller nationale) konvention har ingen over mig.

Det er det værst tænkelige system bortset fra alle disse andre systemer (for at omskrive Churchill's quip om demokrati). Baptistkirken på din blok eller nede på gaden er autonom, hvilket betyder selvstyrende. Menigheden er fri til at trække sig ud af kirkesamfundet i morgen og tilslutte sig en anden i næste uge. De kan sælge deres ejendom, købe flere ejendomme, flytte rundt i byen og skyde alt personale eller ansætte nogen nye - uden tilladelse fra nogen religiøs myndighed.

Udenforstående får aldrig dette.

Sidste sommer på vores årlige møde i den sydlige baptistkonvention besluttede vores folk imod at have et nationalt clearinghus (eller informationscenter), der skulle indeholde navnene og detaljerne på hver baptistminister, der var blevet dømt for forskellige former for seksuelt rovdyr (incest, voldtægt osv.). Der var selvfølgelig gode grunde til at have sådan. Når alt kommer til alt, hvis en kirke er ved at bringe deres personale til en mand, der har mishandlet mennesker i sin sidste kirke, skal der være en måde at kontrollere for at se, om hans navn er på den "dårlige" liste.

Problemerne med at have et sådant kontor er enorme. Bare administrationen ville kræve store investeringer af tid og penge. Derefter er der juridiske konsekvenser. Hvad hvis en persons navn er på listen med fejl? Hvad hvis to mænd har samme navn, men den ene er uskyldig og den anden skyldig?

Du får billedet.

Jeg glemmer, hvilken national newsmagazine jeg så mod slutningen af ​​2008 - måske tid - der anførte SBC's beslutning om ikke at oprette et sådant kontor som en af ​​de mest forfærdelige og uforsvarlige handlinger i hele året. De fik os til at virke uhyggelige og uvillige til at tage skridt til at beskytte dem, der kommer til vores kirker.

De forstår ikke. Men det er okay.

Vi er vant til det. Sådan kom vi til at blive kaldt baptister i første omgang, da et kritikpunkt fra kritikere var oprørt over, at vi "dunker" mennesker, der havde haft helt gode "sprinklinger" som babyer. Det er også, du er sandsynligvis klar over, hvordan kristne blev kaldt kristne i Antiokia i Syrien. "Lille kristne!" de sagde om vores forpart i troen. (Apg 11:26)

Apostlen Paulus fortalte Efesos præster at "hyrde Guds kirke, som han købte med sit eget blod." (Apostlenes gerninger 20:28)

Det er der, der ejer kirken, og hvordan han fik den.

Dr. Joe McKeever er en forkynder, tegneserieskab og direktør for missioner for baptistforeningen i Greater New Orleans. Besøg ham på joemckeever.com/mt. Brugt med tilladelse.

Interessante Artikler