Hvad var "høje steder"?

I 1–2 konger tjener tilstedeværelsen af ​​“høje steder” som en type lakmustest for Israels moral. Når kongerne bygger disse tilbedelsessteder, forlader folket Yahweh for fremmede guder. Når de fjerner dem, glæder Gud sig og lover hans nærvær (2 Kong 18: 3–4; 22: 2; 23: 4–27). Hvad var disse højdepunkter? Og hvorfor var de så skadelige for Yahweh-tilbedelsen, men alligevel overraskende acceptable til tider?

Et højt sted var et lokaliseret eller regionalt tilbedelsescenter dedikeret til en gud. Tilbedelse ved disse lokale helligdomme omfattede ofte at ofre, brænde røgelse og afholde fester eller festivaler (1 Kgs 3: 2–3; 12:32). Nogle af disse højdepunkter indeholdt alter, udskårne billeder og helligdomme (1 Kg 13: 1–5; 14:23; 2 Kg 17:29; 18: 4; 23: 13-14). Kanaanitterne, Israels fjende, som tilbad Baal som deres hovedguddom, brugte dem også.

Udtrykket "høje steder" blev oversat fra den gamle græske oversættelse af Det Gamle Testamente (Septuaginten), ikke fra det hebraiske. Udtrykket fremkalder billeder af fjerntliggende bakketoppe, men i bibelsk sammenhæng var det ikke begrænset til bjergtoppe; Jeremiah 7:31 lokaliserer et højt sted i en dal og 2 Kings 23:18 ved en byport.

Høje steder var ikke for lavt tilbedere

Da israelitterne først trådte ind i det lovede land, fik de besked om at ødelægge højderne, afguderne og smeltede billeder af de kanaaniske indbyggere (Num 33:52). De blev også bedt om ikke at tilbede på højsteder, der var kanaanitiske steder (Deut 12: 2-3). De fik at vide, at Yahweh ville blive tilbedt på en anden måde: ”Du skal ikke tilbede Herren din Gud på den måde. Men du skal søge det sted, som Herren din Gud vælger blandt alle dine stammer for at sætte hans navn og gøre sit ophold der ”(Deut 12: 4 5).

Indtil et tempel til Yahweh blev bygget, tilbad israelitterne primært Yahweh i et lokalt centrum for tilbedelse - en praksis, der ikke blev fordømt. Profeten Samuel velsignede ofre, der blev ofret på høje steder, og Salomo ofrede 1.000 brændofre på alterne i Gibeon (1 Sam 9: 12-25; 1 Kong 3: 4). I 1. Kongebog 3: 2 finder vi, at disse højdepunkter var beregnet til at tjene Israels tilbedelsesbehov i en sæson "fordi der endnu ikke var blevet bygget et hus til Herrens navn."

Temple tilbedelse

Templet, der blev opført i Jerusalem af Salomo, indledte en ny periode med israelsk tilbedelse og bragte de 12 stammer sammen som et folk for at tilbe Gud et sted. Yahweh blev bosiddende i sit tempel, og behovet for andre tilbedelsescentre blev forældet (1 Kor 9: 3). Men trods dette nye tempel blev Guds folk stadig tilbedende på høje steder.

Ironisk nok finder vi en af ​​de første henvisninger til høje steder i fortællingen om Salomo, selve kongen, der byggede templet. Han fastholder den nye æra med kollektiv tilbedelse ved at bygge høje steder for Chemosh, Molech og alle hans koners fremmede guder (1 Kor 11: 8). Vippepunktet mod tragedie kommer med åbningsordene fra 1. Kongebog 11: 1: ”Nu elskede kong Salomo mange udenlandske kvinder.” Kompromiset, han indgik, ville føre nationen på villspor: ”Hans hustruer vendte hans hjerte efter andre guder og hans hjertet var ikke fuldstændig tro mod Herren hans Gud, ligesom hans far David var ”(1 Kor 11: 4).

Når kongeriget har splittet, fortsætter kongerne, der følger - fra både Israel og Juda - ofte med denne praksis. Jeroboam, konge af de nordlige stammer, indstiller lokal tilbedelse på høje steder i hele det nordlige rige og helligdommer i Bethel og Dan til hans egne politiske formål (12: 28–32). Han forvandler effektivt Yahweh-tilbedelse ved at blande den med hedensk tilbedelse. De konger, der følger, gør det ikke meget bedre. Og de konger, der river ned højderne, efterfølges af konger, der bygger dem op igen (2. Kg 21: 3).

Den skumle midt

Når man anerkender, at højdepunkter ikke er den måde, som Yahweh ønskede at blive tilbedt, river nogle konger dem som Hiskia og Josiah (23: 8-9). Andre, selvom de kaldes retfærdige, river dem aldrig ned, ligesom Josafat (1 Kg 22:43), Joas (2 kg 12: 3), Azariah (15: 3-4) og Jothan (15: 34-35) . Nogle gange skyldtes dette uvidenhed, som det var tilfældet med Josiah (23: 3–25: 27), men i de fleste tilfælde var det åbenlyst ulydighed.

Efter at templet er oprettet, ses disse strukturer aldrig positivt - selv når de er dedikeret til Gud. Yahweh ønskede at blive tilbedt på det sted, hvor han bekendtgjorde sit navn (Deut 12: 4-5). For den gamle israelit var det at være ulydigt at tilbede Gud andre steder, og konsekvenserne var alvorlige. I 1 Konger resulterer Salomons manglende loyalitet overfor Gud og deres pagtsforhold i, at Gud opdeler riget (11: 6–13). For de splittede kongeriger resulterede det også i, at kongelige linjer blev afskåret, borgerlige og udenlandske krige og til sidst - eksil (1 kg 13: 33–34; 2 kg 17:20). Ligesom mange aspekter af den bibelske tekst, giver høje steder os nogen tvetydighed; den teologiske besked er imidlertid ligetil. Gud er langmodig og han er villig til at tilgive sit folks ulydighed. Faktisk kommer ikke alt, hvad der går rundt. Men han vil have vores kompromisløse lydighed og loyalitet. I sidste ende er han ikke tilfreds med noget mindre.


Bibelske referencer er fra den engelske standardversion (ESV).

Artikel med tilladelse fra Bible Study Magazine udgivet af Logos Bible Software. Hvert nummer af Bible Study Magazine indeholder værktøjer og metoder til bibelstudie såvel som indsigt fra mennesker som John Piper, Beth Moore, Mark Driscoll, Kay Arthur, Randy Alcorn, John MacArthur, Barry Black og mere. Mere information er tilgængelig på //www.biblestudymagazine.com. Oprindeligt udgivet i tryk: Copyright Bible Study Magazine (mar – apr): s. 46-47.

Interessante Artikler