Ægteskab: Guds måde er altid den bedste måde

”Ægteskab skal æres af alle, og ægteskabssengen holdes ren, for Gud vil dømme horen og alt det seksuelt umoralsk.” (Hebreerne 13: 4)

Åh åh, ikke igen. Som den nye præst i Leonard Chapel havde jeg alvorlige bekymringer over noget, jeg havde set i kirkebiblioteket. Navnene på to medlemmer (lad os kalde dem Mr. Brown og Ms. Rice) var forskellige steder i biblioteket, men under hver var den samme adresse. En fejltagelse måske? Eller tænkte jeg forhåbentlig måske et tilfælde med en uskyldig forklaring. Men desværre var dette ikke tilfældet.

Snart lærte jeg en sandhed, som jeg virkelig ikke ville høre. Mr. Brown og Ms. Rice boede sammen og fungerede som mand og kone, men havde aldrig gift sig. De havde boet sammen i mange år og havde et antal børn sammen. Alligevel, uanset af hvilken grund, havde de aldrig valgt at gifte sig.

Jeg vidste, at dette ikke var et spørgsmål om at haste ind i hovedet. Det var nødvendigt at blive behandlet bøn og omhyggeligt med Helligåndens klare visdom og råd. Og helt ærligt, fandt jeg mig selv trække fødderne om at håndtere det. Rice deltog trofast og var meget opmærksom i kirken, og Mr. Brown kom også, men ikke så regelmæssigt som fru Rice. Det viste sig, at de i det mindste på et eller andet niveau virkelig søgte efter Gud og hans retfærdighed. Hvorfor ryste tingene op?

Konfrontation - en delikat affære

Men med tiden skyndte Helligånden mig på at tale med parret om deres samliv. Min modvilje mod at handle mod denne skubb stammede delvis fra en hændelse et par år tidligere, da jeg tjente en anden menighed og en lignende situation kom frem. I dette tilfælde boede to mennesker i centrale lederstillinger i kirken sammen, ugifte, og jeg følte mig ført til at konfrontere dem. Så omhyggeligt, biblisk og med kærlighed, nærmede jeg mig dem og prøvede at kommunikere, at det som troende er vigtigt for os at gøre tingene på Guds måde.

Uden at gå i detaljer, lad mig sige, at mit forsøg på bibelsk diplomati dybest set sprang i mit ansigt. De to personer blev meget fornærmet og med betydelig støtte fra andre i kirken handlede de. På meget kort tid var jeg ikke længere præsten i den kirke, og det var det.

Når jeg står overfor en lignende sag, følte en del af mig, at jeg havde god grund til at beslutte ikke at røre ved det med en ti fods stang. Alligevel dirigerede Helligånden mig bestemt ellers. Derefter en dag, et par måneder senere, arrangerede Herren en chance for mig at tale med fru Rice. Jeg havde håbet på at møde parret sammen, men det scenarie virkede ikke den dag. I stedet fik min kone og jeg en mulighed for at sidde og tale roligt med fru Rice alene.

Lad mig nu være klar på dette punkt. Mennesker er for dyrebare til at blive håndteret groft eller slibende, selv når vi giver dem sandheden. Guds ord instruerer os om at "tale sandheden i kærlighed." Så vi tre talte sammen, roligt og alvorligt. Og når det kom til at konfrontere fru Rice, grundlæggende, hvad jeg sagde var, "søster Rice, du kommer regelmæssigt og trofast i kirken, du er meget opmærksom, og du ser ud til at have en ægte kærlighed til Herren og Guds ting … Alligevel vil jeg elskværdig bringe dette spørgsmål for dig til at overveje. Hvorfor ikke gøre ting som Guds måde og gifte sig med? ”

For at være ærlig vidste jeg ikke, hvilken reaktion jeg kunne forvente, hvad enten det var krenkelse, vrede eller noget andet. Oprindeligt sad Rice imødekommende og roligt og sagde intet. Det så ud til, at hun tænkte dybt på mine ord, og det var som om jeg kunne se hendes hjerte i hendes øjne, som skinnede af tårerne der dannes der.

Den første ting, hun sagde, var: "Hvordan vidste du det?" Efter at jeg kort forklarede om "tilfældighed" af deres adresser i biblioteket, begyndte vi at tale videre. Derefter udviklede der sig en løbende, trevejs samtale mellem Rice, min kone og mig, hvor jeg fandt ud af, at Rice og Mr. Brown havde boet sammen i mere end 20 år, opdrættet deres børn sammen og fungeret som en familie. ”Jeg ville gifte mig, men det har vi bare aldrig gjort, ” tilkendte Rice en dag. "Men nu, " tilføjede hun, "jeg tror virkelig, jeg vil gøre dette - for at gøre dette skridt."

Det blev besluttet, at min kone og jeg skulle snakke med Mr. Brown om sagen snart - først alene, derefter med ham og fru Rice sammen. Da vi fire mødte sammen, syntes Mr. Brown også åben for at gifte sig til sidst. Jeg mindede parret om, at det var deres beslutning om at tage sammen, men jeg opfordrede dem til, at det ville være klogt at tage dette skridt og tage det forholdsvis snart - muligvis inden for den næste måned eller to. Jeg følte mig sikker på, at det hverken ville være nyttigt eller frugtbart at udsætte beslutningen på ubestemt tid eller beslutte, men om at nedlægge selve handlingen til en vag "engang" i fremtiden.

De to af dem besluttede, at ja, de ville gifte sig, og de valgte en dato og valgte et relativt kort "forlovelse." De to virkede overraskende ophidsede - især fru Rice. Hendes opførsel syntes for mig mere som en 20-årig jomfru brudeformat end en ugifte matron, der allerede har delt et hjem med far til sine børn i mere end to årtier.

Ægteskab, som Gud havde til hensigt

Datoen ankom, og brylluppet var smukt. Deres tre døtre var i bryllupsfesten, og da jeg så deres stolte procession, kunne jeg ikke hjælpe med at tænke, hvilken positiv besked og livslektion dette var for de tre børn fra deres forældre. En række andre pårørende var enten i brylluppet eller til stede for at være vidne til den store anledning. En af Rice 's søstre sagde, at hun havde bedt for den dag i årevis.

Selvfølgelig følte jeg mig personligt privilegeret, ikke kun at være vidne til brylluppet, men også til at udføre ceremonien. Jeg husker tydeligt i løbet af disse dyrebare øjeblikke af højtideliggørelsen, da jeg så tårerne af glæde strømme ned over fru Rice's ansigt. Jeg tror, ​​det var tårer, der flød fra et hjerte, der så en længe ventet drøm opfyldt.

Ros Gud! Ud over at offentliggøre deres livslange forpligtelse over for hinanden, sendte de ukonventionelle nygifte også en meget stærk meddelelse den dag - ikke kun til deres familie, men til hele samfundet:

Dette ægteskab, som Gud ordinerede det, er mere end et hjemligt arrangement, mere end en "civil union", og langt mere end noget to mennesker bare beslutter at gøre eller ikke gøre, afhængigt af deres følelsesmæssige tilknytning eller personlige komfort.

Ægteskab, der er udført i henhold til Guds ord og vilje, er en velsignet og "hæderlig ejendom." Det er en handling af fællesskab og nattverd, designet til at afspejle mysteriet om Guds guddommelige kærlighed til hans folk, selv når det opretter en familie i hans rige. Og selvom nogle måske hævder, at ceremonien var overflødig, var det ingen, der kiggede på brudens strålende ansigt den dag, som det havde været nødvendigt for at spørge, om ægteskabet, selv efter mere end 20 år, virkelig betyder noget. Det gør det, fordi Gud mente, at det betyder noget.

Så hård som den konfrontation var, vil jeg aldrig fortryde at have talt med parret, der nu er kendt som Mr. og Mrs Brown. Vi i kirken må ikke kun være villige, men kærligt aggressive til at dele Guds ord med andre, og vi må aggressivt tilskynde andre til at leve efter dens visdom. Ordet afslører hjertet af en Gud, der altid vil have det bedste for sine børn, hvorfor Guds måde altid er den bedste måde at gøre noget på.

Joseph Parker er ældste pastor i Mary's Chapel AME Church i Fayetteville, Tennessee, og tjener også som administrativ assistent ved African Methodist Episcopal Sunday School Union & Publishing House i Nashville.

© 2004 Agape Press. Alle rettigheder forbeholdes. Brugt med tilladelse.

Interessante Artikler