Hvad er en kristen?

Min datters holdkammerat ville vide mere om Gud. Måske var det det nylige udslæt af teenage-selvmord i vores område. Måske var det al uroen i verden. Måske var det simpel nysgerrighed. Men uanset af hvilken grund, hun nåede ud til min datter, Ashton, for at holde en ”Guds tale”.

Ashton sluttede sig med sin ven på Starbucks og åbnede emnet med en simpel erklæring, talt med fuld oprigtighed: ”Jeg vil have dig til at føle dig fri til at stille mig ethvert spørgsmål - hvad som helst - om hvad det betyder at være kristen og jeg ' Jeg prøver mit bedste for at svare. ”

Ashton klarede sig til samtalen med sin far og mig. Hun antog, at sin ven ville spørge om Bibelen, eller hvordan hun kunne bevise, at Gud eksisterede eller et andet hårdt emne. Hun blev overrasket over sin vens svar: ”Jeg hører kristne tale om, hvordan kristendommen ikke er en religion; det er et forhold. Jeg aner ikke, hvad det betyder. Hvad betyder det at være kristen? ”

Hvad betyder det at være kristen?

Min datters ven er ikke alene i hendes forvirring.

Hvorfor er der så meget forvirring over, hvad det betyder at være kristen?

Over to milliarder mennesker overalt i verden hævder at være ”kristne”, men ikke alle har den samme definition af, hvad det er at være kristen.

Nogle mennesker siger, at de er kristne, fordi de blev født i en ”kristen” familie eller går i kirke. Andre forklarer at være kristen i form af en religiøs kirkesamfund (“Jeg er (indsæt kirkesamfund), så jeg er kristen”). Nogle hævder at være kristne, fordi de har udført visse religiøse handlinger som at bede en bøn, er blevet døbt eller give til velgørenhed. Min jødiske nevø troede Hitler var en kristen, fordi han forfulgte jøderne (sand historie). Du har sandsynligvis hørt dine egne versioner af disse definitioner. Ingen af ​​disse definitioner forklarer dog fuldt ud hvad det betyder at være kristen ifølge Bibelen.

Hvor kom udtrykket "kristen" fra?

Interessant nok kaldte Jesus aldrig sine tilhængere kristne, og heller ikke kaldte den tidlige kirke sig kristne. I stedet myntet folk uden for kirken navnet ”Christian” for at beskrive mennesker, der accepterede, troede og fulgte Jesus.

"Kristen" betyder bogstaveligt "af Kristi parti" eller "Kristi efterfølger." Apostlenes gerninger 11:26 siger, "og disciplene blev først kaldet kristne i Antiochien" (vægt tilføjet). En discipel er mere end en studerende; discipel omfavner lærerens måder som deres måder. Tidlige troende blev kaldt kristne, fordi de troede på Jesu lære, de accepterede Jesu død og opstandelse som betaling for synd, og de emulerede Jesus på den måde, de levede. Disse ting er stadig sandt i dag Enkelt sagt er en kristen en tilhenger af Jesus.

Kristne mener, at Bibelen er Guds ord og lærer følgende om, hvad det betyder at være kristen:

1. Gud elsker alle mennesker og sendte Jesus for at demonstrere sin kærlighed

Min datters ven var ikke den første person, der ønskede klarhed om Kristi budskab; en jødisk leder ved navn Nicodemus kom også til Jesus med et par spørgsmål. Jesus fortalte Nicodemus dette: ”Gud elskede verden så, at han gav sin eneste søn, så hver den, der tror på ham, måske ikke fortabes, men har et evigt liv.” (Johannes 3:16)

Gud elskede, så Gud gav.

Jesus kom til jorden for at demonstrere Guds kærlighed til alle og for at give evigt liv til enhver, der vælger at tro på ham.

2. Ingen af ​​os er født som kristen; vi er genfødt en kristen.

Udtrykket "genfødt kristen" blev populært i 70'erne og 80'erne. Selvom det var beregnet til at afklare, hvad det betyder at være kristen, gjorde det for nogle, at det var en kristen at være underligt. Helt ærligt kan udtrykket virke underligt - det vil sige, medmindre du forstår, at Jesus bruger fødselsmetaforen, fordi det er en enkel illustration, alle mennesker overalt kan forstå. Alle ved, at fødsel bringer liv.

Se på, hvordan samtalen mellem Nikodemus og Jesus begyndte:

Efter en mørk aften kom han (Nicodemus) for at tale med Jesus. ”Rabbiner, ” sagde han, ”vi ved alle, at Gud har sendt dig for at lære os. Dine mirakuløse tegn er bevis på, at Gud er med dig. ”

Jesus svarede: "Jeg siger dig sandheden, medmindre du er født på ny, kan du ikke se Guds rige."

”Hvad mener du?” Udbrød Nicodemus. ”Hvordan kan en gammel mand gå tilbage i sin mors liv og blive født igen?”

Jesus svarede: ”Jeg forsikrer dig, ingen kan komme ind i Guds rige uden at være født af vand og Ånden. Mennesker kan kun gengive menneskeliv, men Helligånden føder åndeligt liv. Så bliv ikke overrasket, når jeg siger 'Du skal være født igen.' (Johannes 3: 2-7)

Kan du huske, hvordan min datters ven blev forvirret over, at kristendommen ikke var en religion? Det viser sig, at Nicodemus også var lidt forvirret på dette punkt. Jesu illustration præciserer, hvorfor kristendommen ikke er i modsætning til religion (hans død og opstandelse forklarer mere - men vi kommer dit øjeblik).

Gud giver åndeligt liv

Overvej dette: Hvis en muslimsk familie føder et barn, er barnet muslimsk. Hvis en jødisk familie føder et barn, er barnet jødisk. Men kristendommen er anderledes. Fysisk fødsel gør ikke en kristen, åndelig fødsel.

Mennesker giver fysisk liv; Gud giver åndeligt liv. Dette er grunden til at Jesus sagde til Nikodemus, "Du skal blive født på ny."

Dette forklarer også, hvorfor det at være kristen ikke er en fysisk ting, som hvilken kirke man går til, eller hvilke gode gerninger eller religiøse praksis man gør. At være kristen oplever en ny fødsel, der grundlæggende forvandler, hvem du er, indefra og ud. Det er et forhold, hvor du bliver Guds barn. Og ligesom fysisk fødsel, sker spirituel fødsel én person ad gangen.

3. En kristen anerkender ydmygt, at han / hun ikke er perfekt, men Gud er det.

Der er en grund til, at udtrykket "ingen er perfekt" gentages fra generation til generation; det er sandt!

Vi ser ufuldkommenhed rundt omkring os. Vi ser ufuldkommenhed i os. Bibelen omtaler denne ufuldkommenhed som "synd." Udtrykket "synd" var oprindeligt et bueskydningstegn, der betød - du vil elske dette - "at gå glip af mærket." Afstanden mellem et tyreøje og hvor en pil landede blev kaldt "synd."

Romerne 3:23 sætter dette begreb i ord: ”For alle har syndet og undgår Guds herlighed.” Vi har alle savnet tyreøget på en eller anden måde. Ingen er perfekt. Vi kender det i vores knogler. Vi ser og oplever virkeligheden af ​​denne sandhed. Hver. Enkelt. Dag.

Synden har konsekvenser

Denne ufuldkommenhed, denne synd, får konsekvenser. Synd påvirker ikke kun vores forhold til hinanden, det påvirker også vores forhold til Gud. Profeten, Jesaja, skrev: "Men dine misgerninger har skabt en adskillelse mellem dig og din Gud" (Jesaja 59: 2).

Synden er reel. Synden er sårende. Synd adskiller mennesker fra mennesker. Og synd adskiller mennesker fra Gud.

Vi ved det. Uanset hvad vores spirituelle baggrund - eller mangel på det - dybt nede i vores sjæl, ved vi, at dette er sandt.

4. Kristne tror på og accepterer Jesu perfekte betaling for deres synder.

Da jeg var studerende ved UCLA, blev en jødisk ven fascineret af en gruppe af os, der var kristne. Efter at have observeret den måde, vi prøvede at elske og leve på, blev hendes forestillede forestillinger om, hvad det betød at være kristen, udfordret. Hendes interesse pikede. En aften spurgte hun mig et af de bedste spørgsmål, jeg nogensinde har modtaget.

Så vidt jeg husker, her er det, hun sagde: ”Jeg får hvorfor Jesus levede. Men hvorfor skulle han dø? Helt ærligt synes det at være så uhyggeligt at gøre en sådan stor aftale om hans død. ”

Ah, ærlighed. Jeg elsker det.

Så hvorfor gør kristne så stor ting om Jesu død?

Synd leveres med et prismærke

Som i alle forhold, menneskelige eller guddommelige, kommer synd med et prismærke. Romerne 6:23 forklarer det på denne måde: ”Syndens løn er død; men Guds frie gave er evigt liv gennem Jesus Kristus, vor Herre ”.

I sidste ende er syndens prismærke død, men Jesus Kristus døde på korset i vores sted for at betale prisen for vores synder. Gud kunne have krævet, at du og mig betalte prisen for vores egne synder, og han ville have været fuldstændig retfærdiggjort i det. Men i sin store kærlighed betalte Jesus prisen, lønnen, for vores synder ved at dø i vores sted på korset. 1 Peter 2:24 siger, ”Han bar selv vores synder i sit legeme på korset”.

Når nogen dør for, at en anden skal leve, er det en big deal. Det er det ultimative offer for kærlighed.

Men der er mere! Offerdød er meget, men opstandelsen er endnu større. Tre dage efter at han døde for verdens synder, rejste Jesus sig fra de døde og tegnede nederlag over synd og magt over døden. Jesu opstandelse validerer hans ofre erstatning for synd og sikkerhed for evigt liv.

5. Et forhold til Gud er en gave af hans nåde, modtaget ved tro

Ephesians 2: 8-9 siger, "For det er af nåde, du er blevet frelst gennem tro - og dette er ikke fra jer selv, det er Guds gave - ikke ved værker, så ingen kan prale af."

Ingen er kristen, fordi deres gode værker gør dem til kristen. Ingen af ​​os er så gode. Er der gode mennesker i verden? Relativt set selvfølgelig! Er der perfekte mennesker i verden? Ikke engang tæt på.

Kun Gud er perfekt. Jesus kom for at bo blandt os, for at lære os, at guide os og dø i vores sted, for vores synder, for at give os en ny fødsel og evigt liv. Dette er den gratis gave.

Og gaven er tilgængelig for alle, der vælger at acceptere den.

6. De kristne accepterer ikke bare Jesu lære i deres hoved; de lever det ud i deres liv.

Jesus sagde: ”Hvis nogen elsker mig, vil han holde mit ord.” (Johannes 14:23) James skrev: ”Hvad er det godt, hvis nogen siger, at han har tro, men ikke har værker? Kan den tro redde ham? ”(James 2:14) Efter at Paulus forklarede, hvordan vi er frelst ved nåde gennem tro og ikke ved værker, fortsatte han:” For vi er hans håndværk, skabt i Kristus Jesus til gode gerninger, som Gud forberedt på forhånd, at vi skulle vandre i dem. ”(Efeserne 2:10)

Natten før Jesus døde, samlet han sin gruppe på 12 disciple for at dele deres sidste måltid - den sidste aftensmad. Med kun timer tilbage at leve, sagde Jesus dette: ”Et nyt bud jeg giver jer, at I elsker hinanden: ligesom jeg har elsket jer, skal I også elske hinanden. På dette punkt vil alle mennesker vide, at I er mine disciple, hvis I har kærlighed til hinanden. ”(Johannes 13: 34-35)

At være kristen er mere end at acceptere visse sandheder om Jesus. En kristen tror Jesus er Guds søn, der elsker os, døde for os og rejste sig op igen. En kristen ved, at han eller hun er frelst ikke ved gode gerninger, men ved den frie gave fra Guds nåde. En kristen er så grebet af Guds kærlighed, Guds nåde og Guds velkomst som sit barn, at han eller hun lever deres tro ud ved at følge Jesus i det virkelige liv.

Kort sagt følger en kristen Kristus.


Donna Jones En pastors kone, forfatter og nationaltalende rejser Donna fra kyst til kyst og hjælper folk med at finde og følge Gud i det virkelige liv. For mere information om, hvad det betyder at være kristen, se hendes bog, søg: En kvindes vejledning til at møde Gud. En sydlig pige, der nu er en sydlig Californiens pige, Donna og hendes mand plantede Crossline Church i Laguna Hills, Californien, i 2005. Hun er mor til deres tre unge voksne børn, der ofte sidder på hendes køkkenbænk bare for at snakke. Opret forbindelse med Donna på www.donnajones.org eller på Instagram @donnaajones.

NÆSTE: Hvordan sætter jeg min tro på Gud?

Redaktørens valg

  • 5 smukke lektioner for forældre, der lider af depression
  • 10 klier, der findes i hver kirke


Interessante Artikler