Hvad det virkelig betyder at være kristen

”Åndelig?” Ja.

“Religiøs?” Ingen måde.

”Bøn?” Ja.

”Kirke?” Ikke i årevis.

”Jesus?” Han er cool.

Christian ?” Det er kompliceret.

Spørg en årtusinde om deres tro, og du vil sandsynligvis finde en blanding af svarene ovenfor. Barna spurgte for nylig årtusindeudøvende kristne og fandt, at de fleste følte sig misforstået (65%) og marginaliserede (59%). Jeg skulle vide det, da jeg tilbringer tid med omkring en million af dem hvert år. Det er min drøm at se denne generation nulstilles for at kende Jesus… og udtrykket Christian kommer i vejen.

For to tusind år siden blev Jesu tilhængere kaldet kristne (Apostlenes gerninger 11) af andre, fordi de delte Jesu ord og fulgte hans lære. Udtrykket stammer ikke fra Jesus eller endda hans tilhængere, men snarere var et offentligt forsøg på at navngive mennesker, der lever deres liv, ligesom Jesus. I dag hævder over halvdelen af ​​den amerikanske befolkning titlen Christian, og mennesker overalt i verden tænker på Amerika som en kristen nation.

Uanset din religiøse overbevisning, tror jeg, vi alle ville være enige om, at hvis 50 procent af vores befolkning levede som Jesus, ville vores verden se meget anderledes ud.

Christian i dag ser ud til at være meget langt fra dens oprindelige betydning.

”Så er jeg kristen ?”

Mens mange måske kalder mig en professionel kristen, undgår jeg at bruge udtrykket. Hvis din definition af Christian er staketegn og politik, dømmekraft og opdeling, så vil jeg for enhver pris undgå betegnelsen. Misforstå mig ikke, jeg skammer mig ikke over min tro, jeg kan bare ikke sige det samme for de troende . Det er faktisk en smuk ironi, at det bedste ved at følge Jesus også er det værste… og det er, at alle er velkomne. Dette er forbløffende, idet det betyder, at selv folk som mig og du er inviteret! Det er ikke så forbløffende, idet det betyder, at selv folk som dem bliver inviteret ... og nogle gange er de ikke så sej som os .

Det kræver ikke en raketforsker at se, at efter 2.000 års møder har kristendommen et par akavede foreninger at vade igennem. Men fokus skulle aldrig være på vores perfektion, snarere at ufuldkomne mennesker hilses velkommen af ​​den perfekte. Nogle gange spekulerer jeg på, om udtrykket Christian kommer i vejen for folk at møde Jesus snarere end at hjælpe introduktionen.

Jesus fortalte os, at hans livsopgave var at elske verden og ikke at fordømme den (Johannes 3: 16-17). Han fortalte sine tilhængere, at han var vejen, sandheden og livet - og at han kom for at åbne døren for Gud (Johannes 14: 6). Han tjente uendeligt, elskede uselvisk og gav med glæde - selv nedlægger sit eget liv som betaling for vores brokenness.

Jeg er ikke sikker på, at Jesus endda vil være kendt som kristen i vores verden i dag. Nogle siger, at Gandhi engang sagde: ”Jeg kan godt lide din Kristus, jeg kan ikke lide dine kristne.” Og snarere end at omdanne dette til en diskussion om korrekt sourcing, tror jeg, at citatets sandfærdige brodder er, hvad der fik det til at klæbe. Jesus var ikke plakatdrengen til den religiøse etablering af sin dag, og hver gang hans tilhængere ville organisere sig i en slags organisationsplan, vippede han over nogle borde og fortalte dem, at han arbejdede på, at et rige skulle komme.

Sandheden er, at Christian ofte betyder det modsatte af det budskab, Jesus bar. Jesus bad os om at elske vores fjender. De fleste definerer kristne ud fra, hvem deres fjender er. Jesus åbnede døren til himlen. Christian refererer ofte til bouncers, der prøver at forhindre folk i at komme ind. Mens jeg engang kiggede efter en falsk id som enhver anden ungdom, er jeg temmelig sikker på, at dette ikke er den slags klub, vi håbede at komme ind i. Den kendsgerning, at næsten 60 procent af unge voksne forlader kirken, forstærker kun min pointe.

"Så er jeg kristen ?"

Jeg elsker Jesus og tror, ​​at han er den eneste leder i menneskets historie, der virkelig er værd at følge. Men Jesus inviterede aldrig nogen til at være kristen . Så hvorfor skulle jeg gøre det?

Hvis Christian beskriver vælgerblokke og dem, der står imod visse mennesker eller spørgsmål, er jeg ikke sikker på, at nogen af ​​os skulle kræve titlen. Hvis Christian refererer til dem, der har fundet ud af det, hører jeg bestemt ikke til - jeg prøver simpelthen mit bedste for at se til Jesus.

Jeg tror ikke, verden har brug for flere kristne . Jeg tror, ​​det har brug for mere Jesus.

I en æra med politik og holdning, mobning og dømmekraft, plastiske smil og sociale memes, står Jesus alene. Han fremsatte "kampagneløfter" og sikkerhedskopierede sine ord i blod og døde på et kors for at åbne døren til en bedre verden. Efter tre dage i graven rejste Jesus sig og inviterede sine tilhængere til at leve for og fortælle verden om ham.

Jesus er ikke truet af vores skepsis eller spørgsmål, fordi han ikke har noget at skjule. Han byder alle velkommen fra alle baggrunde, religioner, trosretninger, oprindelser og orienteringer til at "smage og se", at han er god, at han er kærlighed, at han er hellig, at han er værd at følge. Hvis du har brug for et sted at høre til, Jesus byder dig velkommen.

Igen kaldte Jesus aldrig sine tilhængere kristne, men inviterede dem blot (som han inviterer os) til at lære af og følge ham. Dette var (og er stadig) den mest fantastiske og styrkende invitation på jorden. I modsætning til ledere, der manipulerer, levede Jesus for de mindste og endda kærligt omtalte sine tilhængere som ”venner” - noget som hans statur ikke gjorde.

”Så… er jeg kristen ?”

Mens jeg undgår at bruge udtrykket, er jeg en af ​​de mange, der gør mit bedste for at kende og følge Jesus. Jeg tror, ​​han tilbyder den ledelse, vi har brug for, til alle, der er villige til at komme.

Religiøs eller ej. Åndelig eller ej. Kristen eller ej. Der er plads til bordet for dig.

Nick Hall er grundlæggeren af ​​PULSE, der opfordrer til, at en million amerikanere samles i National Mall i Together 2016, og er forfatteren af RESET: Jesus Change Everything (Multnomah, juni 2016).

Udgivelsesdato : 14. juni 2016

Interessante Artikler