Almindelige hvide rappere? Som om!

Hip-hop's skyrocketing vækst, der inkluderer en ny bølge af socialt opmærksomme rappere, fortsætter med at slå raciale linjer ned og lade andre kulturer udtrykke deres talent. Så længe var afroamerikanske emceer de eneste med street cred. I de senere år har imidlertid hele musikbranchen - kristen og ellers - draget fordel af individer med forskellige baggrunde, der bruger rap til at udtrykke deres kultur og tro. I 2004 så fans endda den første store etiket asiatiske rapper, Jin. Opdelingslinjerne kan ikke modstå hiphopens momentum, som virkelig er blevet overvældende.

"Hip-hop vokser konstant i mainstream-eksponering, " siger Flynn fra LA Symphony, en gruppe, der har delte faser med dem, der kan lide X-zibit og Ice Cube. ”Jeg læste et eller andet sted, at hip-hop-kultur bruger omkring 20 til 25 procent af markedsføringsstyrken / påvirkningen.”

Sidste år overgik rap-albumets salgsvækst rock og alternativ med næsten to til én, mens rap-diske toppede Billboard 200-diagrammet fire gange så ofte. Bemærkelsesværdigt var det kun for 25 år siden, at Kurtis Blow udgav det første store label-album, men i dag er det rap-kunstnere, der sætter de nye salgs benchmarks. Selvfølgelig, med nogle tvivlsomme karakterer i spillet, bliver raps billedet ofte plettet. Stadig bør man ikke ignorere den måde, hvorpå hiphop bringer folk sammen, efterhånden som mere talent kommer fra forskellige kulturer.

Som de fleste ethvert hip-hop-hoved kunne vidne om, er latinske rappere varmere end nogensinde. Fra de nye pladeselskaber Bad Boy Latin og Wu-Tang Latin til stjerner som Fat Joe og reggaetonsensationen Daddy Yankee, gør den latinske kultur sin stemme kendt. I kristne kredse var den afdøde D-Boy en tidlig rap-pioner, mens moderne kunstnere Urban D og seminal rap-veteran T-Bone fortsat repræsenterer og holder deres prioriteringer lige.

Siger T-Bone, "[jeg vil] revolutionere kristen hip-hop / bevidst rap og gøre min musik så unægtelig fremragende, at verden er nødt til at genkende den og give en platform for, at den kan distribueres overalt."

Mens afroamerikanske rappere som GRITS og The Cross Movement stadig fører vejen for den trobaserede industri, får kaukasiske rappere endelig også respekt. Uanset hvad man måtte mene om hans værdier, hjalp Eminem helt sikkert med at give hvide emcees troværdighed, mens indie-rappere som Sage Francis og Aesop Rock gør det samme på gadeniveau. På det kristne marked kan ingen kaukasisk rapper hævde virkningen af ​​dc talk's tobyMac . Mens hans gruppe senere bevægede sig i en anden retning, har Toby fremhævet hans hip-hop-rødder som en genrebøjende soloartist.

”Dc Talk havde altid denne gyldne tråd af hip-hop løb gennem den, men den blev langsommere mod slutningen, ” siger Toby. ”'Jesus Freak' føltes stadig på den måde, da føltes 'Supernatural' som om den bare var væk. Jeg ville starte med hip-hop-rødderne, denne gang lade alt udvikle sig fra den base og se, hvordan det udvikler sig anderledes som soloartist. ”

Mens tobyMac allerede hævder to store soloudgivelser, "Momentum" og "Welcome to Diverse City" (Forefront), er han bestemt ikke den eneste troværdige kaukasiske rapper i spillet i disse dage. Kunstnere som KJ-52, John Reuben, Mars Ill, Benjiman, Bobby Bishop og den multietniske LA-symfoni er nu nogle af de mest summede navne i Christian hip-hop. Disse rappere, som alle tager deres håndværk meget alvorligt, fortsætter med at vende år med gimmicky hvide emcees på begge markeder.

Mens forskellige kulturer skaber navn i hiphop igen, begyndte Christian hip-hop faktisk med masser af kaukasiske og latinske emcees, som Dave Guzman (JC & the Boyz), medlemmer af JC Crew, D-Boy, MC Ge Gee, den almindelige hvide rapper og selvfølgelig tobyMac. Selv Mark Salomon fra Stavesacre (dengang med The Crucified) frigav et hiphop-album under navnet Native Son . Med behørig kredit til Michael Peace for at hjælpe med at lancere kristen rap, startede afroamerikanske grupper lidt senere med så vigtige handlinger som SFC (aka Sup the Chemist), PID, the Dynamic Twins, Freedom of Sou l, IDOL King, DOC og evangeliets gangstas . Ironisk nok havde kaukasiske kunstnere ofte en forfremmelse, fordi de lettere kunne overgå til andre radioformater, et fænomen, der ikke er isoleret til den kristne musikindustri.

Tilbage i 80'erne blev LL Cool J eller Run DMC den første rap-akt til at placere albumlistene? Nej, det var Beastie Boys '"License to Ill", der blev den hurtigst sælgende debut i Columbia Records' historie, årtiets bedst sælgende rapalbum og ja, den første raprekord nogensinde til at være nr. 1. Hvad med den første rap-sang til top-hitlisten? I 1990 scorede MC Hammer en historisk bestseller med sin latterligt titlede "Please Hammer, Don't Hurt 'Em", men det var Vanilla Ice senere samme år, der blev den første rapper, der landede en nr. 1 singel med “Ice Ice Baby . ”Kør DMC måtte endda samarbejde med Aerosmith om“ Walk This Way ”for at blive den første afroamerikanske rap-handling, der virkelig er omfattet af mainstream og MTV.

Hvorfor raceforskellene? Antallet af rapradiostationer var blandt andet ikke vokset til det punkt, hvor de kunne gøre den nødvendige nationale indvirkning på egen hånd. Beastie Boys krydsede let til forstæder rockradio og Vanilla Ice til Top 40 pop, så deres afsætningsmuligheder var mere talrige. På trods af utallige fremskridt på det kristne marked findes der stadig en lignende forskel i dag med den begrænsede mængde Christian hip-hop-radio.

”Jeg tror, ​​at den største udfordring med at nå succes i denne branche er at bryde igennem den usynlige barriere, som radiobranchen har placeret foran os, ” bemærker Benjiman, en Oregon-baseret rapper på Uprok / BEC. ”Vi kan kun gå så vidt åbne døre tillader os.”

”Det er sandsynligvis en stor grund til, at vi ikke kan komme forbi 100-150.000 solgte enheder, ” tilføjer Sunshine State oprindelige KJ-52, også på Uprok / BEC. "Mangel på radiomuligheder har en tendens til at gøre tingene hårde for etablerede kunstnere og sværere for nye."

Ud over begrænsede afsætningssteder kæmper kristen radio stadig med at blive mere inkluderende. Forskellige kulturer finder flere muligheder for udtryk, men der er stadig nogle linjer, der deler kunstnere, når det kommer til radio, promoveringer, touring og lignende.

LA Symphony's Flynn, der også kan prale af et par solo-diske, bemærker, ”Jeg tror, ​​at der stadig er en meget klar linje trukket mellem størstedelen af ​​'hvid' kristen musik og 'sort' kristen musik. For mig er det bestemt moderne kristent og sort evangelium. Der er hip-hop-kunstnere, der generelt markedsføres og gælder for begge markeder, men det er meget sjældent, at du finder en kunstner eller gruppe, der krydser begge grænser med succes. Når det er sagt, tror jeg, det er derfor, at der er et større antal 'hvide' hip-hop-kunstnere på det moderne kristne marked og 'sorte' kunstnere til gospelmarkedet. ”

Indtil denne barriere bryder fuldstændigt, vil kunstnere på begge sider kæmpe for et større marked. Tilføjer KJ-52, “Jeg har fået etiketaftaler, radiospil og ture alt sammen på grund af min hudfarve, og jeg har heller ikke fået etiketaftaler, radiospil og ture alt sammen på grund af min hudfarve. Det går begge veje. ”

En anden opdeling, som kristne rappere håber at overvinde, er en klasse- og social status. Overalt i landet bliver mange kirker fordelt mellem middelklasseforstaden og den fattige indre by, og dette begrænser ligeledes mulighederne. Mange af de etniske rappere kommer fra hårdere, mere slid, hårdere baggrunde, der afspejles i deres stil og persona, og ofte gør de BMW-drivende publikum ubehagelige.

”Jeg tror, ​​det er lettere for en kaukasisk kunstner at få en aftale før en afroamerikansk eller latino-kunstner, fordi de ikke udgør nogen trussel mod etableringen, ” siger T-Bone, der debuterede i 1991. ”Det ser ud til at den kristne musikindustrien er skræmt af eller bange for kunstnere, der kommer fra gaden, hvilket hovedsageligt er hvor rapmusik blev født. ”

”Hvad angår løsning af problemet, bemærker rapperen John Reuben, ” Vores samfund er nødt til at stoppe med at have de samme klichésamtaler om dette emne. Der er åbenlyst et problem, og vi er nødt til at finde ud af en anden måde at begynde at se på det. Det betyder ikke at pege fingeren. Det er et spørgsmål om, hvordan vi ser på os selv, den menneskelige natur, og hvordan vi opfatter hinanden og vores forskelle. ”

Mens det almindelige rap-marked allerede har gjort store fremskridt med at nedbryde barrierer (overvej det nylige Linkin Park / Jay-Z-samarbejde), er Christian rap ikke langt bagefter. Opdelinger findes stadig, men med stigende talent og en voksende pulje af kulturel mangfoldighed kan scenen kun bevæge sig fremad. Faktisk, da socialt bevidste rappere som Common, Black Eyed Peas og Kanye West fortsætter med at udmærke sig i mainstream, ser mange den overfladiske, billedcentrerede, bling-bling-alder komme til ende.

"I mainstream er det blevet mere og mere dekadent, og man ved aldrig, hvad der er næste, " bemærker Manchild fra Mars Ill. "Jeg tror, ​​at der er fyre, der gør det, der virkelig prøver at sætte bjælken højere og tage risici, men det er kommet at føle sig som glam-rock før Nirvana. Jeg har lyst til, at nogen vil komme med og slå glam-rap ud, kunstnere som Common, der virkelig siger noget vigtigt. Offentligheden ønsker mere end hvad de får. ”

”Fremtidens bølge i hip-hop er bevidst rap, ” tilføjer T-Bone. ”Vi kommer ud af en fase i hiphop, hvor vi ikke kun anerkender problemerne og kampene i ghettoen og livet generelt, men vi begynder også at tackle løsningen.”

I et interview sidste år sagde Black Eyed Peas 'Will.I.Am: ”En dame kom op til mig i Portland og spurgte, om vi var en kristen gruppe. Jeg sagde 'Nej', og hun sagde, at Gud talte gennem os i teksterne. Hun sagde, at jeg skulle slå Luke 4:18 op, der siger, at Gud ville tale gennem mennesker og bruge mennesker. Det er cool. Vi er ikke en kristen gruppe, men jeg tror på alle historier, der er i Bibelen. Min ven og jeg sætter os ned, og vi har byggesessioner. Vi er en livsgruppe. Vi taler om ting, der sker i livet. ”

Skulle alle disse kunstnere have ret, går rapmusikken i retning, der kun vil åbne flere døre og nedbryde flere barrierer for kristne rappere. På trods af alt det arbejde, der stadig skal udføres, tapper tro-baseret hiphop den samme marked-og-kultur-krydsende momentum som mainstream.

”Christian hip-hop er kommet meget, meget langt de sidste fire år i kvalitetsaspektet, ” hævder Benjiman. ”Da vi alle kom op, var produktionen lidt rysten, men hjertet og intentionen var altid der. Vi er virkelig på vej i en positiv retning med hensyn til at vokse genren af ​​hiphop på det kristne marked ved blot at forholde os til fansen, så jeg tror virkelig, at vi ikke har nogen steder at gå men op og frem. ”

"[Christian hip-hop's] vokset i alle aspekter - detailhandel, touring, forbrugere, kvalitet, distribution, muligheder osv." Tilføjer KJ-52. ”Jeg finder mig selv inden for områder, som jeg aldrig har været i stand til at komme ind i, og mit salg er på det højeste, de nogensinde har været. Jeg ser også de største svar fra ministeriet. Jeg tror, ​​det har at gøre med industriens vækst, hvilket betyder, at døre åbnes, der ikke er åbnet før. Dog kan jeg bestemt sige, at vi ikke er der endnu. Jeg tror, ​​[industrien] vil fortsætte med at spejle mainstream-industrien så langt som bredere accept og vækst, men jeg tror, ​​det vil tage lidt længere tid at komme dertil. ”

© 2005 CCM Magazine. Alle rettigheder forbeholdes. Brugt med tilladelse. Klik her for at abonnere.

Interessante Artikler