Hvor blev Jesus født? - 5 ting at vide om Bethlehem

Bibelen fortæller os, at Jesus blev født i byen Betlehem, som ligger lige syd for Jerusalem. Det er en kendsgerning, at de fleste kristne og mange ikke-kristne ved, på grund af dens optagelse i flere populære julesanger og salmer. Selv hvis nogen kun går i kirken en gang om året, er der en god chance for, at de måske hører noget om, at Jesus blev født i Betlehem.

Her er 5 ting at vide om Betlehem i Bibelen:

1. Betlehem blev kendt som byen David.

Bethlehem betyder "brødens hus" og ligger seks miles syd for Jerusalem i Judea-bjerglandet. I Det Gamle Testamente blev Betlehem først kaldet Ephrath (“frugtbar) og var Rachel's gravplads (1 Mos 35:16, 19; 48: 7). Det var også berømt hjemsted for Ruth og hendes mand Boaz. Efter deres ægteskab blev Ruth velsignet med ordene, ”Må du have stået i Efrata og blive berømt i Betlehem” (Ruth 4:11) .1 Mest markant slutter Rutbogen med at spore Perez-familiens familie gennem Boaz til Jesse, faderen til David (4: 18-22). I 1. Samuel 17:12 identificeres David som "sønnen af ​​en Efraphit fra Betlehem i Juda, ved navn Jesse." Og det er i Betlehem, at David blev salvet til konge over Israel af profeten Samuel (1 Sam 16: 1-13) og plejede sin fars får (17:15). Derfor blev Betlehem kendt som ”David” (Luk 2: 4, 11).

2. Betlehem blev profeteret til at være Messias fødested.

I Det Gamle Testamente profeterede profeten Mika, at der fra Betlehem vil komme ”en, der skal herske i Israel” (Mik 5: 2). Som tidligere nævnt var Betlehem kendt som ”David”. Og derfor forbød denne profeti den kommende Messias med Davids hus og linje. I Nytestamentets tid steg messianske forventninger i løbet af kong Herodes regeringsperiode over Judea (37–4 f.Kr.), der blev udnævnt til konge af jøderne under Rom's regi. Når han hørte nyheder om Messias 'fødsel, konspirerede Herodes om at fjerne enhver sådan trussel mod hans styre (Matt 2: 1-4). Det er på baggrund af dette, at Matthew citerer Mika 5: 2, "For fra [Betlehem] kommer en hersker, der vil hyrde mit folk Israel" (2: 6). I den sidste sætning i vers 6 (”hvem der vil hyrde mit folk Israel”) henviser Matthew til 2. Samuel 5: 2, der beskriver Davids retmæssige kongedømme over Saulus 'skæbnesvangre regering. Ved at gøre dette sætter han Jesus over Herodes som jødenes sande konge.

3. Joseph og Mary rejste til Betlehem for at blive talt i en romersk folketælling.

Lukasevangeliet fortæller os, at Joseph og Maria rejste til Betlehem - Josefs forfædres hjem - for at registrere sig for en folketælling, der blev vedtaget af Cæsar Augustus i 6 eller 5 f.Kr. (Luk 2: 1-5). Folketællingen er et afgørende element i Lukas fortælling, da den forklarer, hvordan Joseph og Maria endte i Betlehem til Jesu fødsel. Samtidig er Lukas henvisning til denne folketælling blevet den mest mest diskuterede historiske sag i Lukas hele evangelium. Kritikere hævder, at Lukas henvisning til denne folketælling repræsenterer en historisk fejl. Forskere som Emil Schürer hævder, at der ikke er noget historisk bevis fra Josephus eller Tacitus for en romersk folketælling i Palæstina under Herodes den store regeringsperiode; og selv hvis der var, kunne Joseph og Mary have været talt i Nazareth, da der ikke var noget krav om at vende tilbage til Betlehem. Dette er dog et argument fra tavshed. Vores fortegnelse over palæstinensisk historie i Herodes tid er langt fra udtømmende. Josephus giver det meste af den nuværende information, men han var ret selektiv i det, han optog og skrev næsten et århundrede efter begivenhederne. Derudover ved vi, at Caesar Augustus 'styre var præget af en markant stigning i folketællingsaktiviteten. Judea var et klientriget Rom, hvilket betyder, at Herodes var ansvarlig for at indsamle sine egne skatter og hylde Rom. Lukas åbningserklæring (Luk 2: 1) præciserer denne situation nøjagtigt. Desuden registrerer Josephus kontoret for en "landsbykontor" (græsk, kōmogrammateus, et ord, der også findes i over to hundrede papirier). Hovedansvaret for denne embedsmand inkluderede registrering af folketælling og statistik om ejendom og skatter. Brook Pearson hævder, at den rolle, som Josephus omtalte landsbykontor, ikke kunne have været "drastisk anderledes i Herodes rige." 2 Mens beviset er fragmentarisk, demonstrerer Pearson, at "hvert eneste aspekt af folketællingen, som det er beskrevet af Luke, har tæt på paralleller i andre dele af det romerske imperium. ”3 I modsætning til kritiske påstande er det ganske sandsynligt, at Lukas beretning er historisk nøjagtig, især når man finder, at Luke er meget pålidelig i informationer, som der findes bekræftende beviser.

4. Jesus blev født i Betlehem og opvokset i Nazareth.

I henhold til Matteus 2: 1 og Lukas 2: 4 blev Jesus født i Betlehem og vendte senere tilbage til Nazareth, hvor han blev opvokset (Matt 2:23; Luk 2:39). Skeptikere har imidlertid sat spørgsmålstegn ved disse beretninger og argumenteret for, at Nazareth var Jesu "hjemby" og fødested. Ifølge Reza Aslan, for eksempel, har de tidlige kristne fandt myten om Jesu fødsel i Betlehem for at "få Jesu forældre til Betlehem, så han kunne blive født i den samme by som David, " til opfyldelse af Mikaens profeti 5 : 2.4 Interessant nok går denne slags skepsis tilbage så langt som til Jesu tjeneste og den tidlige kirke. I Johns evangelium stilede spørgsmålstegn ved Jesu messianske identitet baseret på en vis uoverensstemmelse med hvor han blev født (7: 41-42). Da de ikke var klar over profetien om Messias 'fødsel i Betlehem, spurgte nogle enkeltpersoner om Jesus kunne være Messias, hvis han var fra Nazareth i Galilæa. Johannes's pointe er imidlertid ikke at bekræfte nøjagtigheden af ​​dem, der satte spørgsmålstegn ved Jesu identitet. Snarere afslører han ironisk nok de fejlagtige påstande, som Jesu modstandere har fremsat, og indikerer, at han forventede, at hans læsere ville vide, at Jesus faktisk var født i Betlehem. Tilsyneladende var Jesu formodede galileiske oprindelse et spørgsmål om strid for kristne undskyldere selv i det første århundrede. Selvom det er meget klart, at Jesu "hjemby" var Nazareth (Markus 6: 1; Luke 4:23), inkluderer det faktiske udtryk "hjemby" (græsk, patris ) ikke nødvendigvis ens fødested. Fra Septuagint (det græske gamle testamente) har Charles Quarles demonstreret, at udtrykket, der typisk blev brugt til at identificere ens fødested, var ”hans by” (græsk, polis autou ; 1 Sam 20: 6; 2 Sam 15:12; 17:23) 5 Dette er den sætning, som Luke bruger til at beskrive Josefs forhold til Betlehem (Luk 2: 3). Luke styrker endda konstruktionen ved at erstatte "sin by" med "sin egen by", idet han identificerer Betlehem som stedet for Josefs aner og Jesu eventuelle fødested.

5. De vise mænd besøgte Betlehem for at tilbede Jesus.

Efter Jesu fødsel fortæller Matthew os, at ”vise mænd fra øst” kom til Jerusalem for at tilbede den, der blev født som jødenes konge (Matt 2: 1-11). Bemærkelsesværdigt var disse magoi blevet styret af deres astronomiske observationer. ”Fra øst” angiver et sandsynligt hjemland i Babylon, hvor der var stor interesse for astrologi og et stort jødisk samfund fra eksilets tid. De er måske også kommet fra Persien eller Arabien. Dette er imidlertid ikke første gang, at Jerusalem underholdt særlige gæster fra øst. Dronningen af ​​Sheba besøgte Jerusalem for at hylde Salomo ved at bringe gaver af guld, krydderier og ædelstene (1 kg 10: 1–10). Hendes besøg skygger for magoi . I denne henseende står magoi inden for en større bibelsk bane, hvor hedenske æresmedlemmer besøger Jerusalem for at hylde Davids søn. De vise mænds historie identificerer Jesus som den større søn af David, som selv hedninger tilbeder. Matthew registrerer selv Jesu udsagn om dronningen af ​​Sheba ("Sydens dronning") senere i hans evangelium (Matt 12: 41-42). Hun kom “fra jordens ender” for at høre Salomos visdom og vil “rejse sig” i dom mod dem, der afviste Jesus som Messias. Selv hvis Israel ikke vil tilbe hendes længe ventede Messias, vil hedningerne gøre det. De vise mænds historie konfronterer os med dette kritiske spørgsmål: Hvordan skal vi svare på nyheden om Jesu fødsel?


1. Alle citater fra Skriften er hentet fra den engelske standardversion. For en bogslang behandling af Jesu fødsel, se Andreas J. Köstenberger og Alexander E. Stewart, De første dage af Jesus: Historien om inkarnationen (Wheaton: Crossway, 2015).

2. Brook WR Pearson, “The Lucan Censuses, Revisited, ” CBQ 61 (1999): 271.

3. Ibid., 282.

4. Reza Allen, “Fem myter om Jesus”, The Washington Post, 26. september 2013 [adgang til 20. september 2018]

5. Charles L. Quarles, ”Hvorfor ikke 'begynde fra Bethlehem'? En kritik af Dunns behandling af de synoptiske fødselsfortællinger, ”i minder fra Jesus: En kritisk vurdering af James DG Dunns spørgsmål om den historiske Jesus, red. Robert B. Stewart (Nashville: B&H Academic 2010), 187.

Andreas Köstenberger er forskningsprofessor i nyt testamente og bibelsk teologi og direktør for Center for Biblical Studies ved Midwestern Baptist Theological Seminary i Kansas City, MO. Han er også grundlæggeren af ​​Biblical Foundations ™ (biblicalfoundations.org), redaktør for Journal of the Evangelical Theological Society, og forfatter eller medforfatter af utallige bøger, inklusive De første dage af Jesus, Jesus og fremtiden og The Final Jesu dage .

Jimmy Roh er ph.d.-studerende ved Midwestern Baptist Theological Seminary og forskningsmedarbejder ved The Summit Church i Raleigh-Durham, NC, ud over at tjene som Dr. Köstenbergers forskningsassistent.


Denne artikel er en del af vores større bibliotek for jule- og adventskursus, der er centreret omkring begivenhederne frem til Jesu Kristi fødsel. Vi håber, at disse artikler hjælper dig med at forstå betydningen og historien bag vigtige kristne ferier og datoer og opmuntre dig, når du tager tid til at reflektere over alt, hvad Gud har gjort for os gennem sin søn Jesus Kristus!

Hvad er jul? Forståelse af historie, oprindelse og traditioner

Hvornår blev Jesus født? Historie den 25. december

Jesu fødsel: Bibelhistorie og skriftvers

Hvorfor guld, ærken, og myrra blev givet til baby Jesus

Julebibelvers & Skrifthistorie

Kortkreditering: Af Nederlandse Leeuw, fra Wikimedia Commons

Interessante Artikler