Forfatter Lisa Samson taler om at leve uden for kassen

Lisa Samson, forfatter af Christy-prisvinderen "Songbird" og den for nylig frigivne roman "Straight Up", er kendt for at være fremragende inden for at skrive såvel som hendes kunstneriske bøjning, men mere end noget andet måske navnet Samson bringer autentiske historier i tankerne det får dig til at tænke. En læser, Wendy Groenevelt fra Colorado, udtrykker det på denne måde: ”At læse Lisa Samson er som at få en rå bøf kastet på pladen foran dig med formaningen, 'tygge på dette stykke tid.'”

At håndtere vanskelige spørgsmål har også givet Samson et ry for modet i hendes forfatterskab. Hvad der er mindre kendt om denne forfatter, er det mod, hun har vist ved at gå ud af sin komfortzone i det virkelige liv. Hun og hendes mand, Will, har taget et stort skridt ud af den traditionelle amerikanske kasse i et forsøg på at følge det bibelske mandat til at huske de fattige og sultne.

Lisa og Will levede en behagelig forstæderlig livsstil i en halv million dollars hjem, da de følte sig bedt om at flytte til indre by for at dele Kristi kærlighed i det miljø. Efter megen sjælsøgende bøn solgte de deres hjem, pakket deres poser og flyttede til centrum af Lexington, KY.

Lisa, hvad fik denne "ud af boksen" -bevægelse til rådighed?

Det var en opfordring, tror jeg. Vi havde længe hørt Guds hviskninger om, at der var mere ved denne vandring af tro end at gå i kirke, læse din bibel, bede og tjene i kirken. Vi tjente som vanvittige, levede det forstæderne ved at arbejde, løbe rundt, altid forsøge (og undlade) at leve et åndeligt fokuseret liv, men at finde os udtømt og modløs, uanset hvor hårdt vi søgte at behage Gud.

Beskriv for os dine mål i denne livsstilsændring.

Vores mål er temmelig enkelt: at følge Gud i vejen for Jesus. Og derudover har jeg altid elsket Mika 6: 8, "Hvad er det, åh mand, som HERREN kræver af dig, men at gøre retfærdighed, elske barmhjertighed og vandre ydmygt med din Gud."

Jesus rejste temmelig let, så et af vores mål var og er at slippe af med så meget ekstra junk som muligt! Er det ikke underligt? Jeg ved, at det ikke er rigtig sexet og spirituelt klingende, men jeg antager, at vi har smidt ud eller givet væk tæt på halvdelen af ​​vores ejendele, og for at du ikke tror, ​​at vi er alt for åndelige, blev vi af med den halvdel, vi ikke kunne lide såvel som den anden halvdel!

Derefter flyttede vi os selv, hvor spørgsmål om retfærdighed ville konfrontere os hver dag, hvor vi ikke kunne leve vores liv uden at snuble over det, fordi vi dybest set, i burburne, mislykkedes. Vi søgte ikke dem, der var sultne, tørstige, nøgne, syge eller i fængsel. Hvad var den sværeste del af at tage denne beslutning?

Belastningen på forhold. At leve på en profetisk måde, er din livsstil, hvis ikke dine ord, misforstået af mange mennesker. Ved at vælge at gøre vores hjem til centrum, for at forenkle vores vaner og vores livsstil, har vi automatisk fremmedgjort mennesker simpelthen ved, hvordan vi eksisterer, selvom vi gør alt, hvad vi kan for at sige, “Hej! Jeg er stadig mig! Jeg er ikke ændret til nogen, du ikke kender. ”

Blev du nogensinde bange?

Det er jeg stadig. Undertiden vil jeg meget mere end noget andet vende tilbage til det liv, jeg plejede at føre, bo i et hus, der ikke har brug for et væld af arbejde, som vi ikke kan gøre endnu, gå til en "almindelig" kirke, være tilbage med mine gamle naboer og min kvindes bønne gruppe var jeg privilegeret at være en del af i årevis. Jeg er til tider så ensom og bange, at mit hjerte spænder under, og undertiden er Gud tavs og føler sig langt væk. Men jeg kan huske det tydelige kald, som han ikke kun placerede på min mand, Will, men også på mig. Og han sender opmuntrende ord fra folk, der bryder sig.

Hvor længe har du været i Lexington, og hvad har været den sværeste del af at leve ud af valget?

Et og et halvt år. Jeg efterlod en masse ting bagefter i forstæderne, men ikke forstads skyld! Jeg har stadig lyst til, uanset hvor hårdt jeg arbejder - hvis min servering kommer i vejen for min skrivning, eller min skriveskema kommer i vejen for min servering - er det aldrig nok. At dagene er korte, mennesker lider, og jeg er kun en kvinde, hvad kan jeg virkelig gøre for verden? Så nogle gange føler jeg mig modløs, fordi der er så megen smerte i vores verden, og jeg er bare en nat, der svømmer for livet i et vid åbent hav. Den anden sværeste del er, at jeg bare glip af mit gamle liv, min familie i Maryland, alt det, jeg har efterladt. Det er sjovt, jeg ved, at mit gamle liv ikke var perfekt, men jeg kan helt sikkert huske det på den måde nogle gange! Og det var så meget lettere at ikke skulle tænke på de fattige og lidelsen. Med denne viden er der kommet en reel belastning på mit sind og samvittighed. Uvidenhed var lykke, antager jeg.

Gæstfrihed og samfund er en stor del af dit fokus. Hvordan ser det ud?

Vi lever i et "forsætligt kristent samfund". Det lyder lidt mærkeligt, jeg ved dog, det har været meget udfordrende og en god måde at bryde sig selv fra den uafhængige ånd, der så længes efter kun at fokusere på ens egne behov og ønsker. På et tidspunkt boede et ungt gift par i loftet lejligheden på loftet: de tog sig af gården og har lagt en smuk byhave. En anden ung mand, der kom til os temmelig opbrudt fra en familiesituation blev sur, boede i det bageste soveværelse: han foldede tøjvask som sin opgave. Vi tilbad alle sammen og spiste to middage om ugen sammen. Vi var også vært for en sommerpraktikant, der kom for at lære om spørgsmål om fattigdom og retfærdighed ved det katolske handlingscenter, et suppekøkken / hjemløst husly / hjælper til det fattige sted, der udfører vidunderlige værker af retfærdighed og barmhjertighed i Lexington centrum.

Der er altid en åben invitation til enhver, der har brug for et sted at sove i Lexington eller gerne vil se, hvad vi laver her.

Du nævnte, at selvom brokenness i den indre by kan være mere åbenlyst, er det vigtigt at huske, at en ødelagt, ensom kvinde, der sidder i en million dollars hjem i burbs, kan have lige så meget smerter. Kan du uddybe det?

Åh ja. Der er dem, der er dårlige i ånden for at være sikre, og deres smerte kan ikke og bør ikke ignoreres. Gud elsker alle, ikke sandt? Så det står til grund. Han har kaldet os til at elske barmhjertighed, uanset hvor vi finder en person, der har brug for det. Bibelen er temmelig klar over, at penge ikke er årsagen til lykke, men gode forhold, en omsorgsfuld person, der når ud, gør hele forskellen i en persons liv.

Jeg tror virkelig, at vi skal se på alle mennesker, som Gud sender vores vej, som om vi ser på Kristus selv. Matthew 25 er blevet et meget vigtigt skrift for mig. "For så vidt du har gjort det mod de mindste af mine brødre (og søstre!), Har du gjort det mod mig."

Jeg ved også, at Gud holder de fattige meget tæt på sit hjerte, og vi kan bare ikke komme rundt om, at det er skriften. Så mens vi tjener dem, der er fattige i ånden, kan vi simpelthen ikke glemme Guds befalinger for at hjælpe de fattige. Henvisningerne til dette er tæt på centrum af Guds hjerte er mange. Vi er nødt til at komme væk fra enten / eller mentaliteten - jeg kan hjælpe de fattige og lidende eller de mennesker i kirken, der er ensomme / i smerter / lidelse, og ser vores liv som både og / og. Jeg tror virkelig, at det at vende vores ryg mod vores verdens fattige og lidelse ikke er en mulighed for Kristi efterfølger - ikke hvis vi alligevel ønsker, at vores liv skal ligne hans. Lad os være ærlige, Lisa. De fleste af os, der læser dette håb, at Gud ikke beder os om at gøre et stort skridt, som han bad dig om - men kasser kommer i alle former og størrelser. Hvad er nogle af de kasser, du ser i dig selv? Hvilke kasser ser du i Kirken i Amerika?

Åh wow, hvor meget tid har du? Ha!

Den største kasse, som jeg befinder mig i, kan ikke se ud til at klatre ud af, er kassen med etiketten: Gud vil elske mig mere, hvis jeg er perfekt. Jeg er så mangelfuld, at denne tankegang positivt kæder mig ned.

Nogle af de amerikanske kirkes kasser har meget at gøre med rigdom og magt. Hvis vi er rige og magtfulde, er det fordi Gud velsignet os; omvendt, hvis vi mister rigdom eller magt, har Gud taget hans fordel. Men jeg ser ud til at læse i skriften, at ingen af ​​disse ting er det, Jesus handlede om. Det så ud til, at han gjorde alt, hvad der blev gjort. Han brugte ikke dagens regering til at udføre sit job for ham; Han brugte ikke menneskets institutioner som et barometer for Guds godkendelse eller afvisning. En af de største kasser for mange i den amerikanske kirke er, at de ser deres kongeriget statsborgerskab gennem deres amerikanske statsborgerskab og ikke omvendt.

En anden boks er, at evangeliet er blevet terapi og ikke en vej til lydighed. Det er under alle omstændigheder vildledende, fordi det er ikke let og sjovt at leve i kongeriget, og du føler dig ikke altid fredelig og glad. Det kræver tarme og engagement og ofring, men ros Jesus, han modellerede vejen og fortsætter med at give os styrke, og ja, fred undertiden ved at vide, at vi handler om vores fars virksomhed.

Når Gud helt tog dig ud af et miljø og placerede dig i et andet, hvad holdt dig da sammen?

Guds forsikring om, at han var arkitekten for planen. Han gjorde vores vej fuldstændig klar, og at have gået til side ville have været andet end en slukning af Ånden. Jeg vidste det dengang, og jeg klæber stadig fast ved det kald, når jeg virkelig ikke har lyst til at hænge derinde. (Som er meget!)

Har du opdaget noget nyt om Jesus i denne proces?

Han er overalt! Jeg plejede at tænke på mig selv som ”Jesu hænder og fødder” til en verden, der havde brug for ham desperat. Men nu, efter at Matthew 25 blev så markant, er jeg klar over, at det er lidt anderledes end det. På det hjemløse husly, hvor jeg plejede at være frivillig, var der skilte rundt om køkkenet. ”Hvis Jesus var hjemløs, ville du give ham noget at spise?” ”Hvis Jesus var gravid og alene, ville du tage ham med ind?” Så jeg blev klar over, at Jesus er i alle disse mennesker, vi er kaldet til at tjene. Når vi giver en kop koldt vand, giver vi det til ham. Det gør folk meget vigtigere, når jeg ser Jesus i deres øjne i stedet for at se ham i min egen.

Er der noget andet, du gerne vil dele om denne oplevelse eller råd til dem af os, der ønsker at følge Jesus helhjertet?

Forvent ikke, at det skal være let, og forvent ikke, at verden står op og bifalder. Chancerne er meget få mennesker vil forstå, men de der bliver uendeligt mere dyrebare. Men hvis Gud kalder dig til at leve det radikale kristne liv, har du ærligt et godt alternativ?

Paula Moldenhauer, som er en hjemmeskoleuddannende mor til fire, brænder for Guds nåde. Udgivet mere end 300 gange har hun for nylig frigivet to romaner: Titanic: Legacy of Betrayal and Postmark: Christmas . Hendes websted tilbyder artikler om hjemmeskole og forældre, hengivenheder og information om hendes bøger. www.paulamoldenhauer.com Kontakt Paula:

Interessante Artikler