Hvornår blev Jesus født, og hvorfor fejrer vi den 25. december?

Jeg har længe hørt, at vores moderne dato til jul, den 25. december, blev valgt i et forsøg på at ”kristne” en hedensk ferie. Naturligvis blev jeg overrasket over at lære den sande historie om, hvordan denne dato blev valgt. Blev Jesus virkelig født den 25. december? Næsten hver måned på kalenderen er blevet foreslået af bibelske lærde. Så hvorfor fejrer vi hans fødsel i december?

Hvornår blev Jesus virkelig født?

Traditionen for den 25. december er faktisk ganske gammel. Hippolytus argumenterede i det andet århundrede e.Kr., at dette var Kristi fødselsdag. I mellemtiden fulgte den fulde dato i østkirken den 6. januar.

Men i det fjerde århundrede hævdede John Chrysostom, at den 25. december var den rigtige dato, og fra den dag indtil nu har kirken i Østen såvel som Vesten observeret den 25. december som den officielle dato for Kristi fødsel.

Selvom begge evangelier fra Matthew og Luke fortæller om Kristi fødsel, giver ingen af ​​dem en dato for denne store begivenhed. Selvom det måske lyder underligt for vores moderne sind, er det sandsynligt, at de tidlige kristne ikke satte nogen særlig værdi på fødselsdage. Dette gør det svært at konkludere, når Jesus virkelig blev født.

Det var først i det tredje århundrede, at forskellige lommer af kristne begyndte at vise interesse for datoen for Kristi fødsel, og det ville tage endnu et århundrede, før kirken begyndte at fejre den med en vis ensartethed.

Med hensyn til kronologien i Kristi liv var ledere af de tidlige kirker primært optaget af at bestemme datoen for hans død for at etablere fejringen af ​​hans opstandelse (påske). Da Bibelen placerer Kristi død på tidspunktet for den jødiske påske, burde dateringen have været let. At forene den jødiske månekalender (som har 12 måneder på 30 dage hver og tilføjer en ekstra "måned" hvert tredje år) med græske og romerske kalendere viste sig imidlertid at være vanskeligt.

Efter megen debat afviklede den østlige kirke (som brugte en græsk kalender) den 6. april, og den vestlige kirke (der brugte en romersk kalender) afregnet den 25. marts som datoen for Kristi død. Som vi ved, gik den vestlige dato med tiden til at hjælpe med at bestemme, hvilken søndag man skulle fejre påsken.

Interessant nok, ifølge den romerske kalender, var den 25. marts også foråret Equinox, en dag, der symboliserede ”jordens genfødelse”, og som nogle kristne mente var den første skabelsesdag. Troende så betydningen i symbolikken ved Kristi død ved skabelsen af ​​jubilæumet, da det var Kristi forløsende død, der gjorde det muligt at skabe nye.

Ved det tredje århundrede ser det ud til, at nogle kristne var begyndt at fejre Kristi fødsel såvel som hans død den 25. marts, fordi forfatteren i en bog kaldet Om beregning af påskedagen sager mod denne dag som Kristi fødselsdag.

Så hvorfor fejrede de kristne Kristi fødsel og død på samme dag? Sandsynligvis påvirkede en gammel jødisk tradition for "integreret tidsalder" eller "helårs teori" denne praksis. Det er en tro, at livet for en jødisk profet begyndte og sluttede på samme dag. En kristen fra tredje århundrede, Sextus Julius Africanus, tilføjede en interessant komponent til denne teori. Han argumenterede for, at Kristi liv ikke begyndte ved fødslen, men ved undfangelsen . Hans sag viser sig at være særlig relevant, for hvis Kristus blev undfanget den 25. marts, ville han være født 9 måneder senere den 25. december, datoen, hvor vores diskussion er fokuseret.

Interessant nok anerkendte Kirken senere den 25. marts som annonceringen (datoen, da Gabriel dukkede op for Maria for at meddele Kristi fødsel og troede også at være undfangelsesøjeblikket (bemærk implikationerne for livet) og den 25. december som Kristi fødselsdag De fleste kristne antager, at annonceringen blev bestemt ved at tage juledatoen og tælle ni måneder tilbage. Tværtimod var det sandsynligvis omvendt.

Symbolik ved datering af Jesu fødsel

Selvom de tidlige kristne ledere gjorde en indsats for at datere Kristi fødsel med tankevækkende overvejelser, skal du huske på, at Jesus blev født i en periode, hvor tiden blev omtalt i form af "så-og-så-regeringsperioden", og hvor både natur og symbolik spillede en rolle i dateringen af ​​vigtige begivenheder. St. Jerome (340-420 e.Kr.), en tidlig kirkelær, appellerede til denne symbolik for at forsvare den 25. december som fødselsdatoen: ”Selv naturen er i overensstemmelse med vores påstand, for hele verden selv vidner om vores udsagn . Op til denne dag øges mørket; fra denne dag falder det; lyset øges, mørket aftager. ”

Hvis dateringen af ​​jul overhovedet var påvirket af hedenske fejringer, var den mest sandsynlige kandidat en ferie etableret i 274 e.Kr. af den romerske kejser Aurelian (omkring 214-275 e.Kr.) kaldet Dies Natalis Solis Invicti, " Fødselen af den uobrede sol, ”Den 25. december. Det er dog lige så muligt, at Aurelian forsøgte at co-vælge en dato, der allerede havde betydning for troende. Ifølge historieprofessor William Tighe: "Datoen havde ingen religiøs betydning i den romerske hedenske festkalender før Aurelians tid, og solen spillede heller ikke en fremtrædende rolle i Rom før ham." 2

På tidspunktet for Aurelians regeringsperiode ser det ud til, at guden Mithras (oprindeligt en persisk guddom, der siges at være enten søn af solen eller ledsager af solen) tjente popularitet blandt rejse romerske soldater. Aurelian besluttede at benytte sig af en mulighed for at bringe en monoteistisk kultur til det romerske imperium, og det er sandsynligt, at hans motivation var at konkurrere med kristendommen - en voksende monoteistisk religion, som han så som en trussel mod imperiet.3

Den første klare registrering af Kristi fødsel den 25. december var først i 336 e.Kr., men det er muligt, at kirken havde accepteret datoen længe før, og at det allerede var almindelig viden. Uanset hvad, selvom dateringen af ​​Kristi fødsel delvis skyldtes den hedenske ferie, "Fødselsdagen for den uobrede sol", var indflydelsen sandsynligvis kun sekundær. Det ser ud til, at Kirkens primære mål var at bestemme en passende dato - en, som kristne forventede at være rig på symbolik. Hvis denne dato, den 25. december, også skete for at give Kirken en hellig fest, hvorpå man kunne modvirke hedenske fejringer, var det uden tvivl det bedst mulige valg for den dag, hvor man ærer Kristi fødsel.

Debat over fødselsdato

I moderne tid er den traditionelle dato blevet udfordret. Moderne lærde påpegede, at da Jesus blev født, så hyrderne deres får i bjergene omkring Betlehem. Luke fortæller os, at en engel dukkede op for "nogle hyrder, der opholdt sig ude i markerne [som holdt vagt over deres hjord om natten" (2: 8).

Nogle forskere mener, at fårene normalt blev anbragt under dækning fra november til marts; også, de var normalt ikke i marken om natten. Men der er ingen hårde bevis for dette. Faktisk antyder de tidlige jødiske kilder, at fårene omkring Betlehem lå uden for året rundt. Så du kan se, den 25. december passer både tradition og bibelsk fortælling godt. Der er ingen sund indvendinger mod det.

Nu kan vi selvfølgelig ikke være helt sikre på dagen for Kristi fødsel. I det mindste ikke denne side af himlen. Men en tidlig vinterdato virker lige så rimelig som et gæt. Og den 25. december har været frontløberen i atten århundreder. Uden mere bevis forekommer der ingen god grund til at ændre fejringsdatoen nu.

Vi kan bebrejde den gamle kirke for en stor del af vores usikkerhed. Ser du, de fejrede overhovedet ikke Kristi fødsel. For dem var det ubetydelig. De var langt mere optaget af hans død ... og opstandelse.

Fejrer Jesu fødselsdag

Denne julesæson, kig igen på en nativity scene igen. Fjern dine rosafarvede briller - lugt den onde luft, se de kolde, rygende dyr. De repræsenterer Det Gamle Testamente offersystem. De er dødsymboler. Men de er blot skygger af Baben i deres midte. Han blev født til at dø. . . at alle, der tror på ham, må leve.

Om vinteren 5 eller 4 f.Kr. invaderede Gud historien ved at påtage sig en mand. Han blev født i en lille by lige syd for Jerusalem. Betlehem, som betyder 'brødens hus', blev faktisk sit værd en ensom vinternat. For der i byen blev fødten Livets Brød. . .

Hans mor placerede spædbarnskongen i en krybbe - eller fodringskanal - fordi gæsteværelset, hvor de skulle bo, var besat. Denne kongs fødsel blev kun fejret den aften af ​​hans mor, hendes mand og en håndfuld hyrder. Hyrderne havde været i markerne omkring Betlehem og bevogtet lammene, der ville dø ved den næste påske. En engel dukkede op for dem og gav dem fødselsmeddelelsen: "I dag er der i byen David født en frelser, der er Kristus Herren" (Lukas 2:11). I deres enkle tro skyndte de sig at se deres nyfødte konge.

1 Witvliet, John D. og Vroege, David. At forkynde juleevangeliet, antikke prædikener og salmer til nutidig kristen inspiration . Sermon af St. Jerome, Baker Books, 2004, s. 26.

2 Tighe, William . Beregning af jul . Touchstone Journal, december 2003 nummer.

3 Kelly, Joseph. Julens oprindelse . Liturgical Press, 2004, s. 63.

Indholdet af denne artikel er hentet fra både bogen jul, fejrer den kristne historie med klassiske symboler, sange og historier samt fra Dr. John Barnetts hengivenhed , Opdag bogen.

Angie Mosteller er en hjemmeskole-mor til to og grundlægger af Celebrating Holidays, et uddannelsesfirma dedikeret til at undervise i de kristne rødder i amerikanske ferier.


Denne artikel er en del af vores større bibliotek for jule- og adventskursus, der er centreret omkring begivenhederne frem til Jesu Kristi fødsel. Vi håber, at disse artikler hjælper dig med at forstå betydningen og historien bag vigtige kristne ferier og datoer og opmuntre dig, når du tager tid til at reflektere over alt, hvad Gud har gjort for os gennem sin søn Jesus Kristus!

Hvad er jul? Forståelse af historie, oprindelse og traditioner

Jesu fødsel: Bibelhistorie og skriftvers

Hvad er advent: Definition & mening bag juletradition

Julebibelvers & Skrifthistorie

Julebønner

Interessante Artikler