Gud har en vidunderlig plan for mit liv?

I mine besøg i oversøiske kirker skiller sig en forskel fra nordamerikanske kristne skarpt ud: Deres syn på lidelse og lidelse. Vi, der lever i en alder med enestående komfort synes at være besat af smerteproblemet. Skeptikere nævner det som en vigtig spærring for tro, og troende kæmper for at komme til rette med det. Bønsmøder i USA fokuserer ofte på sygdomme og anmodninger om helbredelse. Ikke så andetsteds.

Jeg spurgte en mand, der besøger uregistrerede huskirker i Kina, om de kristne der beder om en ændring af den hårde regeringspolitik. Efter at have tænkt et øjeblik svarede han, at han ikke en gang havde hørt en kinesisk kristen bede om lettelse.

”De antager, at de vil møde modstand, ” sagde han. "De kan ikke forestille sig noget andet." Derefter gav han nogle eksempler. En præst havde betjent en periode på 27 år ved hårdt arbejde for at afholde uautoriserede kirkemøder. Da han kom ud af fængslet og vendte tilbage til kirken, takkede han menigheden for at have bedt. Tildelt et farligt job i fængslet havde han formået at parre 1 million jernbanevogne uden en skade. "Gud besvarede dine bønner for min sikkerhed!" meddelte han stolt. En anden præst, der var fængslet, hørte, at hans kone blev blind. Despereret til at komme sammen igen med hende oplyste han overordnede om, at han gav afkald på sin tro. Han blev løslat, men følte sig snart så skyldig, at han vendte sig ind igen for politiet. Han tilbragte de næste 30 år i fængsel.

Jeg har læst nok historier om kristne, der lider til at blive uigennemtrængelige for et velstandsevangelium, der garanterer sundhed og rigdom.

Jeg fandt det samme mønster i Myanmar (tidligere Burma), et diktatur med brutale politikker mod religiøse aktiviteter. Den person, der inviterede mig til landet, oplyste mig, "Når du taler med præster, skal du huske, at sandsynligvis alle af dem har tilbragt tid i fængsel på grund af deres tro."

”Så skal jeg tale om et af mine bogemner som Hvor er Gud, når det gør ondt? Eller skuffelse med Gud? ” Spurgte jeg.

”Åh, nej, det er ikke rigtig en bekymring her, ” sagde han. "Vi antager, at vi bliver forfulgt for tro. Vi vil have, at du taler om nåde. Vi har brug for hjælp til at komme sammen med hinanden."

Legacy of Suffering

Som forberedelse til min Myanmar-rejse læste jeg adskillige biografier om Adoniram Judson (1788 - 1850), en af ​​de første missionærer fra De Forenede Stater og den, der først bragte den kristne tro til Burma. Hardship forfulgte hans liv. Da krig brød ud med England, arresterede burmeserne Judson, fordi han let og engelsktalende så ud og talte som fjenden. (Faktisk var USA stadig ved at komme sig efter sine egne krige mod England.)

Judson blev magermarkeret barfodet i otte miles til fængsel, hvor vagterne hver nat passerede en bambusstang mellem hans stærkt sammenkoblede ben og hejede den nedre del af hans krop højt fra jorden. Blod skyndte sig mod hovedet og forhindrede søvn og forårsagede voldsomme kramper i skuldrene og ryggen. Mygge af myg festes på det rå kød af hans fødder og ben. Behandling som denne gik i næsten to år, og Judson formåede kun at holde ud, fordi hans hengivne kone bragte ham mad hver dag og bad med vagterne om bedre behandling.

Bibelen minimerer aldrig vanskeligheder eller uretfærdighed. Den beder os blot om at tilbageholde den endelige dom, indtil alt bevismateriale er inde.

Få måneder efter frigivelsen døde Judsons kone, svækket af kopper, af feber, og kort tid efter døde deres babydatter også. Judson havde næsten en sammenbrud. Han knælede ved sin kones grav i timevis hver dag, uanset vejr. Han byggede en hytte med et værelse i junglen, gravede morosisk sin egen grav, for det kunne vise sig nødvendigt, og arbejdede i ensomhed med en oversættelse af Bibelen på det burmesiske sprog. Kun en håndfuld burmesere havde vist nogen interesse for det kristne budskab. Alligevel blev han i 34 år i alt, og på grund af sin trofasthed sporer mere end 1 million burmesiske kristne i dag deres spirituelle rødder til Adoniram Judson. Den ordbog, han udarbejdede, nu næsten 200 år gammel, forbliver den officielle ordbog for Myanmar.

Jeg har læst nok sådanne historier og interviewet nok hellige mennesker til at blive uigennemtrængelig for ethvert antydning af et velstandsevangelium, der garanterer sundhed og rigdom. ”Hvis nogen ville komme efter mig, skal han Mark 8: 34og tage sit kors op og følge mig, ” sagde Jesus, som aldrig kunne beskyldes for falsk reklame. ”Alle mennesker vil hader dig på grund af mig, ” Markus 13: 13Hennes disciple. Men prøvelserne ville være værd at holde ud, for "den, der står fast til slut, vil blive frelst." I Matteus 10:28 opmuntrer han os: "Vær ikke bange for dem, der dræber kroppen, men kan ikke dræbe sjælen."

Den usete virkelighed

Kristne hævder en loyalitet over for en anden verden, og fra det romerske imperiets tid har denne kendsgerning vakt mistænksomhed og ild hos regeringer og andre religioner. I hinduistisk Indien, buddhistisk Sri Lanka, atheistisk Kina og Vietnam og scoringer af muslimske lande oplever nutidige kristne forskelsbehandling og direkte forfølgelse.

Som George Ladd skrev: "Når Guds folk opfordres til at gennemgå alvorlige lidelser og trængsler, skal de huske, at Gud ikke har forladt dem, men at deres lidelser skyldes, at de ikke længere hører til denne tidsalder og derfor er genstand for dets fjendtlighed. "

Selv for dem, der er heldige at leve i samfund, der ærer religionsfrihed, følger Jesus efter komplicerende liv, ofte med indbydelse af lidelse. Jeg kender kristne, der har adopteret følelsesmæssigt og fysisk skadede børn, hvilket bringer en permanent forstyrrelse i deres liv. Jeg kender en mand, der fratrådte sin stilling som præsident for et kristent universitet for at pleje sin kone, der er plaget af Alzheimers sygdom. På Filippinerne mødte jeg et almindeligt middelklassepar, der inviterede et par gadehjem som deres børnehjem i deres huse og endte med at drive både et børnehjem og skole.

AIDS. Hungersnød. Jordskælv. Tsunamier. Af instinkt ønsker jeg ikke at høre om endnu en tragedie, men dybt inde ved jeg, at jeg ikke har nogen mulighed. Jeg må bekymre mig om det holocaust af menneskelig lidelse, fordi Gud er interesseret.

Hvorfor så? Hvorfor ville nogen vælge at følge en Gud, der lover mere modgang, ikke mindre? Jeg vil lade apostelen Paulus besvare det spørgsmål.

Selv om vi udad spilder os, men indvendigt fornyes vi dag for dag. For vores lette og øjeblikkelige problemer opnår for os en evig herlighed, der langt opvejer dem alle. Så vi retter blikket mod det, der ses, men det, der er uset. For det, der ses, er midlertidigt, men det, der er uset, er evigt (

Jeg får den overvældende forstand ved at læse Paul og Apostlenes gerning, at den usete verden blev for apostlene mere reel end den synlige verden omkring dem. Jesus havde også været udsat for trængsel i denne verden, men var vendt tilbage fra døden med et løfte om triumf og håb. De stolede på ham med deres fremtid.

Lad Gud være bekymret

Ingen får fritagelse for modgang på planeten Jorden. Hvordan vi modtager det hænger sammen med, om vi tror på en alternativ virkelighed, der overskrider den, vi kender så godt. Bibelen minimerer aldrig vanskeligheder eller uretfærdighed; vidne bøger som Job, Salme og klagesager. Den beder os blot om at tilbageholde den endelige dom, indtil alt bevismateriale er inde.

"Vær ikke bange" er den hyppigste kommando i Bibelen, der synes helt passende i en æra, hvor terrorister kunne slå til enhver tid. Vi har tusind frygt: mammogrammer og prostatatest, vores børns fremtid såvel som deres nuværende, pensionskasser, jobsikkerhed, kriminalitet.

Vi frygter ikke at få det job, vi ønsker, eller den kæreste, vi ønsker, og hvis vi har dem, frygter vi deres tab. I lyset af en sådan hverdagsangst peger Jesus på en lilje eller en spurv og siger roligt: ​​”Stol på. Matteus 6: 33 himmelriget.”

Tillid eliminerer ikke de dårlige ting, der kan ske, uanset hvad der udløste vores frygt i første omgang. Tillid finder simpelthen et nyt afsætningsmulighed for angst og en ny grund til selvtillid: Gud. Lad Gud bekymre sig om de foruroligende detaljer i livet, som de fleste alligevel er uden for min kontrol. ”Vær ikke bange for noget, men i alt ved at bede og andrage, med takksigelse, præsentere dine anmodninger til Gud, ” skrev Paul. "Og Guds fred, der overskrider al forståelse, vil beskytte dine hjerter og dit sind i Kristus Jesus" (

Start af diskussioner:

1) Philip Yancey antyder, at troende i andre dele af verden har et mere realistisk perspektiv på det kristne liv. Er du enig? Hvorfor eller hvorfor ikke?

2) Tror du, at nordamerikanske kristne uforvarende har omfavnet et "velstandsevangelium", der betragter "helbred og rigdom" som normalt og "lidelse og lidelse" som usædvanligt?

3) Yancey mener, at for "Paulus og de andre apostle" blev den "usete verden" mere reel end den synlige verden omkring dem. Hvad mener han?

4) Hvordan vil du beskrive dit syn på virkeligheden?

Tilpasset fra

Rygter om en anden verden (Zondervan) af Philip Yancey. Genoptrykt fra Christianity Today International. Brugt med tilladelse.

Interessante Artikler