Hvad er en kult? De 6 telltale-tegn til at se efter

”Jeg ved, at efter min afgang vil vilde ulve komme ind blandt jer uden at skåne flokken; og blandt jeres egne vil der opstå mænd, der taler perverse ting, for at trække disciple efter dem” (Apg 20: 29-30 ).

Paulus taler til den tidlige kirke - og til os - om kulter. De vil og er kommet. De eksisterede dengang og nu. Hvis vi ikke er meget forsigtige, kan de trække os væk fra sandheden.

En hurtig note, inden vi begynder. Udtrykket "kult", som det udtrykkes på det engelske sprog, kan bruges i både sekulære og religiøse omgivelser. For eksempel "sangernes kult af fans" eller "filmen har en kult efterfølgende."

I dag vil vi arbejde med religiøse kulter, defineret af Dictionary.com som ”stor ærbødighed for en person, ideal eller ting, især som manifesteres af et legeme af beundrere; en religion eller sekt, der betragtes som falske, uortodokse eller ekstremister, med medlemmer, der ofte lever uden for det konventionelle samfund under ledelse af en karismatisk leder. ”

Følgende egenskaber hjælper os med at definere og anerkende arten af ​​en kult.

For det første er det mest uhyggelige, lumske mærke ved en kult, at den ignorerer eller fordrejer Jesu Kristi evangelium.

I den ene eller anden grad benægter alle kulter Jesus Kristi guddom. Deres lære og principper vil efterhånden give en person ufredet, uden et forhold til Jesus Kristus og tilbringe evigheden i helvede.

Bibelen lærer, at tro på Kristus plus intet andet svarer til frelse. Efeserne 2: 8-9 lyder, "For det er af nåde, du er blevet frelst gennem tro - og dette er ikke fra jer selv, det er Guds gave - ikke ved værker, så ingen kan prale af."

De tre mest tydelige kulter i dag er Jehovas Vidner, Vakttårnssamfundet og Mormoner. Alle tre sætter gode værker i stedet for “intet andet”, hvilket antyder at Jesu forløsende arbejde er ikke tilstrækkeligt i sig selv. Tro plus noget andet er kætteri.

Dette kendetegn ved kulter er så betydningsfuldt, at Paulus bogstaveligt talt udtaler en forbandelse, når han deler sin utilfredshed og direkte vrede over disse falske profeter, der minimerer, fordrejer eller ændrer evangeliet:

”Jeg er forbløffet over, at du så hurtigt forlader ham, som kaldte dig ved Kristi nåde til et andet evangelium; som virkelig ikke er en anden; ... Men selvom vi eller en engel fra himlen skulle prædike for dig et evangelium i modsætning til det, som vi har forkyndt for dig, så lad ham blive forbandet . Som vi tidligere har sagt, så siger jeg igen nu, hvis nogen prædiker for dig et evangelium i modsætning til det, du har modtaget, så lad ham forbandes ” (Galaterne 1: 6-9).

Bemærk, at ordet Paul brugte for ”forbandelse” er det stærkeste ord for forbandelse på det græske sprog. Teknisk set dømmer den den, der er forbandet til den mørkeste, dybeste, mest forfærdelige skæbne, man kan forestille sig.

For det andet ledes de fleste kulter af en dynamisk, karismatisk leder, der til sidst kontrollerer og manipulerer hans eller hendes tilhængere.

Jim Jones var en psykopatisk, manipulerende, kontrollerende og lumsk leder. Han grundlagde People's Temple i Indiana i 1950'erne. Jim begyndte at flytte til forskellige byer og fik følgere ved hver enkelt. I midten af ​​1970'erne flyttede han alle sine tilhængere til Guyana på den nordvestlige kyst af Sydamerika.

Så i 1978 begyndte rygter at cirkulere, hvor de hævdede, at menneskerettighedsovertrædelser forekom i Folkets tempel. Den amerikanske kongresmedlem Leo Ryan gik for at undersøge. Ryan og flere afhoppere blev myrdet med skudveksling mens de stod om bord på en returflyvning hjem. Kort derefter førte Jones alle sine 918 tilhængere - inklusive 304 børn - til at begå selvmord ved at drikke Kool-Aid spikret med cyanid.

Jones var en hård overherre, der slaverede hans tilhængere ... i sidste ende førte han til deres død.

I modsætning hertil er ægte kristne ledere ydmyge . Jesus beskrev sig selv som "mild og ydmyg i hjerte" (Matt 11:29).

Paulus mentorer Timothy som præst og kirkeleder i to af sine breve. I 1. Timoteus 3: 1-4 beskrev Paulus en guddommelig leder:

”Den, der stræber efter at være tilsynsmand, ønsker en ædel opgave. Nu skal tilsynsmanden være over bebrejdelse, tro mod sin kone, tempereret, selvkontrolleret, respektabel, gæstfri, i stand til at undervise, ikke givet til beruselse, ikke voldelig, men blid, ikke uklar, ikke en pengeelsker. Han skal administrere sin egen familie godt og se, at hans børn adlyder ham, og han skal gøre det på en måde, der er værdig til fuld respekt. ”

For det tredje voksede de fleste kultledere overraskende i et kristent miljø.

Sun Myung Moon, grundlægger af Unification Church, voksede op i et presbyteriansk hjem. Jim Jones deltog i en Nazarenskirke; senere præstede han en discipel af Kristus menighed, før han grundlagde Folkets tempel. Moses David (David Berg), grundlægger af Guds Børn, er søn af evangeliske forældre og tjente som præst i en kristen og Missionær Alliance-kirke. Mary Baker Patterson Glover Eddy, grundlægger af de kristne videnskabsfolk, og Charles Taze Russell, grundlægger af Jehovas Vidner, blev begge opdrættet i kristne hjem og kirker.

Der er selvfølgelig mange grunde til, at kultledere vender sig fra kristendommen. Jeg gætte, at nogle forestillede sig at høre en stemme fra Gud, der fortalte dem, at de var guddommelig inspireret til at begynde noget nyt. Nogle blev narret af demoniske tilskyndelser. Andre var arrogante svindlere og kvinder, der kendte lige nok Bibel til at forvirre alt. Mange var arrogante, storslåede mennesker, hvis stolthed førte dem til ødelæggelse.

For det fjerde har kultledere en tendens til at ignorere, forvirre, føje til og / eller nedtone Bibelens lære.

Det er let at fange kristne, når kultister taler kristent sprog. Dette er grunden til, at kirker er nødt til at undervise i Bibelen tidligt og definitivt. Dette er grunden til, at nye kristne har brug for mentorer.

Lejlighedsvis henleder medierne vores opmærksomhed på en leder, der tæller bibelske tal og er overbevist om, at han eller hun ved datoen for Kristi andet komme.

Jeg husker en sådan gruppe i det sydlige Arizona, som jeg identificerede som en ”anden kommende kult.” Denne særlige kultleder førte til Bibelen, tilføjede nogle datoer og erklærede, at han havde fundet ud af det nøjagtige tidspunkt og dag for vores Herres vende tilbage ( husk ikke Matthew 24:36).

Svaner som hans springer lejlighedsvis op. Han overbeviste sine tilhængere om at sælge alle deres ejendele, fordi de ikke længere ville have brug for dem efter Kristi vending.

Jesus kom ikke tilbage på sin tid. Kulturen forsvandt hurtigt. De fleste havde intet at vise til det undtagen nogle tøj i et skab.

Ligesom alle kultiledere, afkæmpede denne mand sandheden i Skriften. Jesus sagde, at kun Gud Faderen kender dagen og tidspunktet for hans tilbagevenden.

For det femte bruger kulter uærlige metoder til at fælde, bedrage og kontrollere deres tilhængere.

I en artikel med titlen "The Power Abusers" demonstrerer Ronald Enroth nogle af de værktøjer, der bruges af kulter til at kontrollere deres medlemmer:

  • Adfærdskontrol: En persons foreninger, leveordninger, mad, tøj, sovevaner, økonomi osv. Kontrolleres strengt
  • Informationskontrol: Kultledere bevidst tilbageholder eller fordrejer information, lyver, propagandiserer og begrænser adgang til andre informationskilder
  • Tankekontrol: Kultlederne bruger indlæste ord og sprog, afskrækker kritisk tænkning, forhindrer enhver tale kritisk til kultlederne eller politikker og underviser i en ”os mod alle andre” doktrin
  • Følelsesmæssig kontrol: Ledere manipulerer deres tilhængere via frygt (herunder frygt for at miste frelse og frygt for at blive afskåret osv.)

Personligt kender jeg en førsteårsstudent, der faldt i en kult ledet af en mand ved navn Brother David. Hun havde været i kirken hele sit liv, men blev fanget af både hans lære og personlige vejledning.

Hun skriver: ”Broder David (ikke hans rigtige navn) præstede en vildt demonstrerende menighed, og folk profeterede over mig to gange om ugen. Jeg havde ikke brug for at lytte til Gud mere; mine medfølgere fortalte mig nøjagtigt, hvad jeg skulle gøre (og hvad man ikke skulle gøre). Jeg havde denne gnagende følelse, der voksede dybt inde i, at Gud var vred på mig hele tiden. Jeg følte, at jeg havde skuffet Jesus, hvis jeg ikke fastede og læste Bibelen konstant. Jeg trak mig tilbage fra venner og familie og afskedige dem som kødelige og bedragede. ”

Fastende efter hans forslag nåede hun 89 pund, før hendes forældre og kæreste lykkedes at skrue hende fri. Desværre var hun venlig nok til at fortælle broder David, hvorfor hun rejste. Han fortalte hende, at hun kunne gå til helvede.

For det sjette slutter folk sig til kulder af flere grunde.

Nogle ser på niveauet for religiøs middelmådighed, som de ser rundt omkring sig og finder kulter mere attraktive, da de har tendens til at være mere krævende.

Andre leder efter en ny eller dybere åndelig oplevelse. De lytter til en attraktiv personlighed og beundrer deres ry for overlegen gudsfrygt.

Stadigvis tiltrækkes andre af autoritære bevægelser, der tilbyder sort / hvide, klare svar eller systematiske tilgange til livets problemer.

Nogle beder om en meddelelse, der ser ud til at understøtte deres egen tro og ønsker.

Mange levede gennem en kirkeopdeling og blev såret og desillusionerede. De svor aldrig at vende tilbage. Derefter blev de udsat for en kult, der syntes frisk og ny. De var modne for konvertering.

Paulus kalder alle disse motiver i 2. Timoteus 4: 3-4:

”For den tid kommer, hvor de ikke tåler en sund lære; men ønsker at få deres ører kildet, samler de sig for sig lærere i overensstemmelse med deres egne ønsker; og vender deres ører væk fra sandheden og vender sig tilbage til myter. ”

En anden gruppe er især sårbare: unge kristne, der bliver forvirrede over sandheden.

”Så vil vi ikke længere være spædbørn, kastet frem og tilbage af bølgerne og blæst her og der ved enhver vind af undervisning og af menneskers list og listighed i deres svigagtige plan” (Efeserne 4:14).

Sådan undgås du at blive forført af kultledere og lære

1. Studer Skriften for at kende ægte lære og bibelsk lære.

”Hele Skriften er åndedræbt i Gud og er nyttig til undervisning, irettesættelse, korrigering og træning i retfærdighed” (2. Timoteus 3:16).

2. Glem ikke eller ignorere det, du allerede har lært.

”Peter, da han vidste, at hans dage var talt, mindede han læserne om de sandheder, som de allerede havde lært.” (2. Peter 1: 12-13)

3. Udvikle en konsekvent og engageret vandring med Kristus. Vokse op!

”Som du derfor har modtaget Kristus Jesus, Herren, så gå i ham.” (Kolosserne 2: 6)

4. Bed bevidst og øve påfyldning af Helligånden.

”Bliv ikke beruset af vin, hvilket fører til ødelæggelse. Bliv i stedet fyldt med Ånden” (Efeserne 5:18).

5. Indsæt Efeserne 6: 10-18, før du forlader huset om morgenen.

”Til sidst skal du være stærk i Herren og i hans mægtige kraft. Tag på Guds fulde rustning, så du kan tage din standpunkt mod djævelens planer ... Sandhedens bælte ... retfærdighedens brystplade ... skoene fredens evangelium ... troens skjold ... frelsens hjelm ... Åndens sværd ... og beder i ånden ... ”

6. Brug James 4: 7 efter behov til åndelig krigføring.

”Underkast dig Gud; modstå djævelen; og han skal flygte fra dig. ”

Sådan hjælper du med at afprogrammere nogen ud af en kult

-Vi skal erkende kraften i bøn og vores afhængighed af Helligånden for helbredelse.

- Siden skaden blev foretaget i en relationel sammenhæng, skal heling også finde sted i et sundt, sikkert forhold.

-Brug skrifterne, og tag tid til at hjælpe den enkelte med at identificere deres kult's særlige bibelske forvrængninger i et sikkert miljø.

-Undgå kritik, konfrontation og krangling.

- Giv dem som oftest en infusion af sandhed om, hvem Gud er, og hvordan han ser os.

-Som de kommer frem til frihed, forbinder dem en sund kirke.

De bedste ressourcer til denne artikel findes på: PreachItTeachIt.org; Bible Gateway.com; Fik spørgsmål.com; Wikipedia.com; den hjælpsomme undervisning af Robert L. (Bob) Deffinbaugh præst / lærer og ældste ved Community Bible Chapel i Richardson, Texas; og Steve Dowdle, pensioneret rådgiver fra Casas Church, Tucson Arizona.

Redaktørens note: Pastor Roger Barriers kolonne "Spørg Roger" vises regelmæssigt på Prædike det, lær det. Hver uge på Crosswalk lægger Dr. Barrier næsten 40 års erfaring i pastoratet til at arbejde med at besvare spørgsmål om lære eller praksis for lægfolk eller give råd om kirkens ledelsesspørgsmål. Send ham dine på .

Dr. Roger Barrier trak sig tilbage som seniorpædagog fra Casas Church i Tucson, Arizona. Ud over at være forfatter og efterspurgt konferencetaler har Roger mentoreret eller undervist tusinder af præster, missionærer og kristne ledere overalt i verden. Casas Church, hvor Roger tjente i hele hans femogtres år karriere, er en megachurch, der er kendt for et godt integreret, multinationalt ministerium. Værdien af ​​at inkludere nye generationer er dybt indgroet i Casas for at hjælpe kirken med at bevæge sig kraftigt lige gennem det 21. århundrede og videre. Dr. Barrier har grader fra Baylor University, Southwestern Baptist Theological Seminary og Golden Gate Seminary i græsk, religion, teologi og pastoralpleje. Hans populære bog, Listening to the Voice of God, udgivet af Bethany House, er i sin anden trykning og findes på thailandske og portugisiske. Hans seneste arbejde er, Got Guts? Bliv gudfrygtig! Bed den bøn, som Gud garanterer at besvare, fra Xulon Press. Roger kan findes blogging på Prædike det, Teach It, det pastorale undervisningssted, der blev grundlagt sammen med sin kone, Dr. Julie Barrier.

Interessante Artikler