Korset og pennen: Forfatter Ray Blackston

Velkommen til The Cross & The Pen, Crosswalk.coms forfatter-til-forfatter-interviewkolonne.

Chick lit! Mor tændte! Lad tændt! Det er en ny verden inden for publicering! Men hvad betyder det nøjagtigt? For et par år siden ringede en god ven til mig og sagde: ”Har du hørt om Ray Blackston?” Jeg indrømmede, at jeg ikke havde gjort det. ”Hans første roman kom lige ud. Du er nødt til at læse dette! Det er meget, meget godt. ”

Jeg sagde, jeg ville gøre det. Og det gjorde jeg. Og det var det. Derefter, for et år siden, mødte jeg Ray på en forfatterkonference. Jeg sad på et panel, og han var i publikum. Da han løftede hånden for at stille et spørgsmål, og jeg indså, hvem han var, sagde jeg: ”Hej fyr. Vi skulle stille dig spørgsmål. Jeg vil have dig til at vide, at jeg er en stor fan! ”

For nylig tjente Ray og jeg begge på fakultetet på en forfatterkonference og havde en chance for at lære hinanden lidt bedre at kende. Vi talte om hans arbejde, om ”lad tent” verden og lidt af alt andet derimellem. Vil du lytte ind?

Eva Marie: Hej, Ray!

Ray: Howdy, frøken Eva ...

Eva Marie: Så Ray. Lad os skære til jagten. Du er kendt for at skrive "lad lit." Hvad i all verden er "lad tent?"

Ray: Min svar fra manchetten er "relationel fiktion fra det mandlige perspektiv, normalt fortalt af en enkelt fyr."

Eva Marie: Din første roman var "Flabbergasted" (Revell), som handler om en fyr (dreng), Jay Jarvis, der slutter sig til en ens gruppe for at møde kvinder. Hvor fik du idéen?

Ray: Jeg havde været i en stor singlergruppe i otte år. Den uforudsigelige dynamik i en sådan gruppe gav mig lige så meget foder til min historie. At have en "besøgende" fortæller romanen gav den den friske appel ... læseren får at se kirken gennem ikke-kirke øjne og forhold fra det mandlige synspunkt.

Eva Marie: Du har sagt, at kaldet har meget at gøre med "lad lit." Hvordan har du sat hans kald?

Ray: Det kom ud af min egen erfaring som børsmægler. Det giver forfatteren et sted at "gå" efter de relationelle dreng / pige scener.

Eva Marie: Kan du fortælle mig mere om de to andre bøger i serien?

Ray: "A Delirious Summer" er en slags opfølger med mange af de samme figurer fra "Flabbergasted." Efter at Jay har gjort prologen, fortælles romanen af ​​hans spansk-lærer, "Neil, " der kommer til Carolina på sin sommerhalv. Jeg sendte ham på furlough, fordi jeg ikke havde nogen erfaring som spansk-lærer. Den nye roman, "Lost in Rooville, " er hovedsageligt sat i outback, og er historien om en af ​​de single fyre, der prøver at planlægge det mest eksotiske engagement, han kan tænke på.

Eva Marie: Kender du nogen andre "lad tent" forfattere, eller vidste du, før du skrev "Flabbergasted"?

Ray: Nej. Kendte ingen, der skrev sådanne historier. Faktisk gik jeg gennem en kristen boghandel for at se, om nogen havde skrevet en roman om en fyr, der vandrer ind i kirken bare for at møde piger. Da jeg ikke kunne finde en sådan bog, spurgte jeg Gud, om det var okay, hvis jeg skrev den, så længe han fik æren. Så det gjorde jeg (og det gør han).

Eva Marie: Amen til det! Siden da, har du mødt nogen andre kvindelige tændte forfattere?

Ray: Nej, jeg tror, ​​jeg satte stangen så høj, at de alle gav op. Ha! Du ved, jeg driller; Det tror jeg ikke et øjeblik. Den egentlige årsag er, at mænd ikke er lige så i kontakt med deres følelser som kvinder, så meget få har forsøgt at skrive om singleness på en måde, der viser sårbarhed. Og kvindelige læsere vil selvfølgelig læse om sådanne sårbarheder. En anden vil komme med og gøre det selv. Måske har de allerede det, og jeg ved bare ikke det.

Eva Marie: (griner) Alle de kvinder, der læser dette, nikker ved din sidste erklæring! Hvordan fik du idéen til "En vild sommer"?

Ray: Jeg ønskede at få de mindre figurer (især to enlige kvinder, Darcy og Alexis) til live i en anden roman. Og for at gøre dette havde jeg brug for en anden "fisk ud af vandet" for at komme til byen og røre tingene op. Således brugte jeg Jay til at fortælle Neil (på Jay's sidste dag på sprogskole), at han skulle bruge sin løb for at komme til South Carolina, fordi "de har store strandture der, og at der er masser af enlige kvinder i denne by." Så Neil bit. Og resten er godt, temmelig zany. Men jeg har altid et seriøst tema bag humoren.

Eva Marie: Og så "Lost in Rooville"! Hvordan kom du på den ene?

Ray: Der er et tip til Australien i "Flabbergasted." To af de enlige kvinder nævner det kort. Og så planlægger Jay og hans kammerat Steve turen og tager deres veninder derovre, mens Jay ikke fortæller nogen, at han har pakket en ring. Jeg gik til outback med to venner i efteråret '04. Ansatte en guide, gik på vandretur, slåede lejr under stjerner, jagede vilde kameler i en gammel Landcruiser. Vi har nogle fantastiske billeder. En ganske "forskningstur" ... Jeg elsker mit job!

Eva Marie: Jeg har altid ønsket at gå der! Jeg ved, at jeg har set dig på forskellige forfatterkonferencer, på messer osv. Og jeg ved, at du taler med en masse mennesker. Synes du, at både mænd og kvinder nyder dine bøger lige?

Ray: Ja, jeg tror, ​​at mænd nyder dem lige så meget som kvinder, selvom kvinder normalt giver mænd bogen. (Søstre, veninder, hustruer, mødre). Jeg har omkring 800 læser-e-mails, og omkring 80 procent er fra kvinder. Men de fleste af dem siger, at de videregiver romanen til en mand. (Plus jeg tror, ​​at mænd er mindre tilbøjelige til at e-maile en forfatter).

Eva Marie: Så hvad laver du næste?

Ray: Nå, "Rooville" vil afslutte, um, "'Flabbergasted' -trilogien." Jeg arbejder på noget mega-zany, og jeg håber, det vil være frisk og morsomt og originalt. Hvad angår lad lit, hvis nogen skriver det "rigtigt", viser en vis dybdeskarakter, nogle unikke situationer og nogle virkelige udfordringer, tror jeg, at bogmarkedet vil omfavne et hvilket som helst antal lad tent titler. Men originalitet er nøglen, og humor skader heller ikke.

Eva Marie: Tak, Ray! Det var godt at tale med dig ... og se dig for nylig!

Ray: Velsignelser til din forfatter, Eva.

Eva Marie: Også dit!

Ray Blackston arbejdede som køber og mægler i 11 år, før han indlånte sin beskedne 401k og forlod sit selskabskabinet til at skrive på fuld tid. Han tjener i missionskomiteen i Grace Church, har rejst til landdistrikterne Ecuador på et sommermissionsprogram og coacher sin nevøs T-ball-hold. Forfatteren af ​​de populære sommerhits "Flabbergasted" og "A Delirious Summer", Ray bor i Greenville, South Carolina.

Den prisvindende nationale taler, Eva Marie Everson er nyuddannet ved Andersonville Theological Seminary. Hendes arbejde inkluderer "Intime øjeblikke med Gud" og " Intime møder med Gud" (Cook). Hun er forfatter til " Shadow of Dreams", "Summon the Shadows" og " Shadow of Light." (Barbour Fiction) Hun kan kontaktes for kommentarer eller for at tale engagement bookinger på www.evamarieeverson.com .

Interessante Artikler