Hvad har en kirke at gøre med singler?

Kirke er en fin ting. Jeg elsker kirken, og alligevel har jeg kæmpet med kirken, indtil jeg blev slap. I mine otteogtyve år med at forsøge at gå sammen med Jesus har jeg været en aktiv del af tre kirker - selv at have været i stab to gange hos en af ​​dem - og jeg har lært så meget af hver enkelt. Kirken er stor. Jeg elsker kirken.

Men så kan kirken være lidt underlig. Ligesom den akavede onkel, der siger totalt upassende ting ved middagsbordet med ferie, og du ryster på hovedet og undrer dig over, hvordan i alverden kan I to være sammenhængende.

I det øjeblik, den tid, hvor jeg for nylig befandt mig i at skure kirkewebsider og finde oplysninger om DivorceCare-grupper.

Mange af kirkerne gjorde det meget simpelt for en nyankomne at finde tidspunktet og placeringen af ​​den næste DivorceCare-session, som var helt tankevækkende og fremadrettet. Når du er i krise, og du ikke deltager i kirken, og alligevel leder du efter en supportgruppe, er let adgang nøglen. Så tak til alle kirker, der gør det ukompliceret for os at oprette forbindelse.

Og så var der de andre. Åh min, var der andre. På nogle websteder graver jeg så længe, ​​jeg opgav bare. God ting, jeg var single og havde intet andet at gøre på en ensom fredag ​​aften!

Men dette stoppede mig i mine spor på et af kirkens websteder:

For ifølge dette websted er singler et køn for sig selv. Vi får vores helt egen kategori under Voksen. Der er mænd. Der er kvinder. Og så er der de andre: singlerne . Ikke mænd. Ikke kvinder. Noget andet helt, som du næppe ved, hvad der tilsyneladende gør.

Jeg lyder hårdt. Og snarky. Og lidt urimelig. Fordi jeg er sikker på, at deres motiver var rene. Jeg er sikker på, at webstedets designere sandsynligvis alle er gift. Jeg er sikker på, at de ikke betød nogen skade. Jeg er sikker på, at de sandsynligvis troede, at de gjorde det let for os single at finde vores vej rundt på deres websted. Og jeg er sikker på, at de ikke tænkte på dette.

Hvilket er netop mit punkt: de tænkte intet på dette.

Hør, jeg ved, at der er tusind stemmer, der hyler om opmærksomhed i hver menighed, at der er en grund til, at en dag kæmper for, at nogen skal gøre noget. Jeg ved, at hver undergruppe har sin liste over bekymringer. Og det får jeg ud af, at hvis du prøver at behage alle, vil du praktisk talt ikke behage nogen (jeg var i personalet, kan du huske? Jeg forstår virkelig dette).

Og alligevel er singler ikke kun en undergruppe. Jeg vil ikke forsøge at citere statistik her - hovedsageligt fordi der er stor uenighed om dette emne - men jeg vil sige dette: der er mange af os. Selv i vores parskultur er der mange, mange enlige voksne i kirken - aldrig gift, skilt, enke. Vi udgør en enorm klynge mennesker, der prøver at følge Jesus uden en partner.

Jeg modererer en privat Facebook-gruppe for kristne kvinder, der er adskilt eller skilt. Vi er næsten fire hundrede stærke og tæller, og jeg kastede dette spørgsmål ud:

Hvordan føler du, at Kirken håndterer enlige voksne (ikke specifikt skilt) efter din personlige oplevelse?

Jeg gav dem tre muligheder:

1) Virkelig godt.

2) De ved ikke, hvad de skal gøre med os.

3) De gør mere skade end gavn.

Inden for et øjeblik hørte jeg tilbage fra mange, og ikke en kvinde var i stand til ærligt at svare med "rigtig godt."

Kirke, vi har et dilemma på vores hænder. Mange af vores deltagere er single. Og jeg tror singler er en ofte misforstået gruppe. Og når jeg siger det, mener jeg selv inden for den enkelte befolkning.

For eksempel kan jeg være forstyrret over, at der ikke er nogen singelgruppe i min kirke, men selvom der var, ville jeg mere end sandsynligt ikke deltage på grund af stigmatiseringen. Vi kan være en hård gruppe at betjene af mange grunde. På grund af vores nødlidighed, vores ensomhed, vores fortidssmerter, vores nuværende tristhed og vores konkurrerende ønsker om at blive alene alene og nået ud til, kan kirken tilsyneladende ikke vinde.

Så, kirke, hvad skal du gøre med dine singler? Et par forslag fra en tidligere voksenministeriets direktør og en nuværende single selv:

1. Hvis du ikke tilbyder DivorceCare, kan du overveje at tilbyde det. Der er så mange onde mænd og kvinder derude, og de har brug for et sikkert sted for støtte og et sikkert sted for at begynde at helbrede.

2. Hvis du ikke har en singelgruppe eller ministerium eller klasse, kan du overveje at starte en. Ja, selvom jeg bare sagde, at jeg sandsynligvis ikke ville deltage. Jeg er ikke din målgruppe da. Der var nogen, der ville deltage i og ville meget værdsætte anerkendelsen og samfundet.

3. Selvom jeg forstår vigtigheden af ​​pargrupper i dit lille gruppeafdeling, kan du overveje at tilbyde grupper, der er blandede. Adskillelse kan tilføje vores skam.

4. Hvis du ikke tilbyder et ministerium, der er rettet mod at hjælpe enlige mødre, kan du overveje at starte en . Der er for mange kvinder, der knap nok gør det, som vil have mere fordel, end du kender ved en gratis olieudskiftning eller et altmulighedsbesøg hver sjette måned.

5. Vælg dine ord med omhu fra prædikestolen. Jeg var i en tjeneste en gang, da præsten delte om en kommende begivenhed for enlige voksne, og han bad faktisk alle singlerne om at stille op. Det var mildest talt. Udskift os ikke, ingen ord er beregnet til. Inkluder os.

Dette er bare at ridse overfladen. Vi har måder at gå her, søde kirke. Vi ved, at du elsker os. Vi ved, at du ikke mener at skade os. Men det gør du nogle gange. Lad os indgå en aftale: Vi arbejder på at være en smule mindre følsom, og du arbejder på at holde vores følelser i tankerne. Det går langt.

Elisabeth Klein er forfatteren af Surviving in a Erfaren kristen ægteskab og unraveling: Hanging On Faith Through the End of a Christian Marriage , taler flere gange om måneden med kvindegrupper og er medlem af Redbud Writers 'Guild. Hun fokuserer sin opmærksomhed på kvinder, der går i skade for ægteskaber eller finder sig skilt. Hun bor med sine børn i Illinois. Besøg hende online på www.elisabethklein.com eller på facebook.

Udgivelsesdato: 20. marts 2014

Interessante Artikler