Hvad ville Jesus gøre?

Jeg startede med en scene i en roman. Pastor Henry Maxwell beder om "frivillige fra den første kirke, som vil løfte sig selv, alvorligt og ærligt i et helt år, for ikke at gøre noget uden først at stille spørgsmålet: 'Hvad ville Jesus gøre?'"

Det var både en udfordring og forudsætningen for 1896-klassikeren In His Steps af Charles M. Sheldon. Først optrådte som en seriel i Chicago Advance, et religiøst ugentligt, blev historien kastet i det "offentlige domæne", fordi udgiveren ikke forstod ophavsret. Ingen havde lovlige rettigheder til historien, så udgivere over hele verden udgav bogen.

Paul Harvey nævnte armbåndene på sin syndikerede radioudsendelse hver dag i en uge i foråret 1997.

Spol frem til slutningen af ​​1980'erne. En kopi af In His Steps sad på hylden til Janie Tinklenberg, ungdomsleder ved Calvary Reformed Church i Holland, Michigan.

”Det var en af ​​de bøger, jeg trak af hylden og læste med jævne mellemrum, ” sagde hun. ”I 1989 læste jeg igen bogen og begyndte at diskutere pastor Henry Maxwells forslag med medlemmerne af min ungdomsgruppe. Jeg opfordrede dem til at overveje dette spørgsmål, 'Hvordan får vi etiske og moralske vurderinger om, hvem vi er som folk af tro? ' Jeg ville have, at de unge skulle forstå, at vi har en standard? Jesus. "

På det tidspunkt blev venskabsarmbånd og vente-indtil ægteskabsringe blevet populære, og Tinklenberg kom med en idé om en lignende håndgribelig påmindelse for medlemmer af hendes gruppe. Hun kontaktede Mike Freestone fra Lesco Corporation i Holland for at fremstille vævede armbånd med bogstaverne WWJD? Et forkortelse for "Hvad ville Jesus gøre?"

”Armbåndene havde et todelt formål, ” siger hun. "Først ønskede jeg, at de unge skulle mindes om, hver gang de kiggede på armbåndet, om det engagement [overfor Kristus], de gjorde. For det andet kunne armbåndet være et redskab til at vidne til venner."

De få hundrede armbånd, der blev lavet, blev hurtigt væk. Efterhånden som flere og flere unge gav armbåndene væk, voksede efterspørgslen.

Rettidige ord

I foråret 1996 hørte Jeannette Taylor, en konsulent for Zondervan forlag i Grand Rapids, Michigan, en stærk hengivenhed baseret på Sheldons bog. Det tidløse og enkle budskab om engagement virkede som et naturligt vidnesbyrdværktøj, især for teenagere. Uvidende om, at WWJD-armbånd allerede blev produceret i nærheden, begyndte Taylor at arbejde på sine egne markedsføringsideer. På det tidspunkt var "Just Do It" Nikes slagord; "Hvad ville Jesus gøre?" syntes et passende kontrapunkt.

Taylor opdagede en Christian Christian Store og opdagede armbåndene. Hun indrullede ForeFront Communications, Zondervan, Youth Specialties og Lesco Corporation til at fremstille "Hvad ville Jesus gøre?" CD, andaktige bøger, studerende tidsskrifter og en hengiven bibel baseret på WWJD tema.

Katalysatoren for armbåndernes eksplosive popularitet kan have været Paul Harvey, der nævnte dem på sin syndikerede radioudsendelse hver dag i en uge i foråret 1997. Både CNN og Associated Press hentede historier om armbåndene. Pludselig havde Lesco Corporation et skred af ordrer. Salget steg væk fra hitkortet? Der er hidtil solgt 15 millioner armbånd.

Markeret som Jesu egen

Selvom WWJD-armbåndet måske kun er et modeudstyr for nogle, bærer mange kristne armbånd til det tilsigtede formål? Som en personlig påmindelse om deres engagement i Kristus.

Mike Haringa, medlem af Janie Tinklenbergs ungdomsgruppe tilbage i 1989, bærer stadig armbåndet. ”Det er en god påmindelse for mig såvel som et vidne for andre mennesker, ” siger han.

En dag gik Haringa iført en WWJD-hat ind i en musikbutik. ”Jeg stod i gangen og kiggede på sportsvideoer, ” husker han. "Så indså jeg, at på den anden side af den samme gang var de voksne film. Hvad hvis nogen så mig bære den hat og stå i nærheden af ​​de voksne videoer? Selvom jeg ikke kiggede på de kritiske bånd, tænkte jeg, at jeg skulle vær meget forsigtig. "

Haringa kom i vane med at bære mindst to armbånd. "Hver gang nogen spurgte mig om armbåndet, ville jeg forklare dets betydning og derefter give det til ham eller hende. Jeg besluttede at bære to ad gangen? En til mig selv og en til at give væk."

Dan Modderman, en studerende ved Michigan's Grand Valley State University, blev kontaktet af en pige, mens han spiste frokost en dag. ”Jeg vil gerne takke Dem, ” sagde hun.

Efter at have aldrig mødt pigen før, blev Dan overrasket. "Hvad vil du takke mig for?"

”Sidste år som gymnasieelev kom jeg på en campusturné, ” forklarede hun. "Jeg gik gennem cafeteriet, og jeg bemærkede, at du havde et WWJD-armbånd og sagde nåde, før du spiste. Jeg havde været bange for at gå på en statsskole, fordi jeg troede, det ville være for svært at finde andre kristne. Dine handlinger hjalp mig med at beslutte at komme her og være en af ​​de kristne, der vil gøre en forskel. "

Uden tvivl ville pastor Henry Maxwell være tilfreds.

Redaktørens note:

Sandy Sheppard nævnte, at hendes datter, Christine, en gymnasium, og hendes søn, Scott, en syvende klasse, ikke havde problemer med at give bort snesevis af armbånd, da de fik venner på en ny skole. En mor fortalte Sandy om sin søns entusiastiske støtte til Scotts opsøgende arbejde.

”Det er så sejt, mor, ” sagde han. ”Børn går op til Scott og beder ham om et armbånd. Han skubber ærmet op, viser dem fem eller seks og spørger dem, hvilken farve de vil have!”

Sandy indrømmer, at hun ikke havde så meget mod til at være vidne til i den alder, og undrer sig over sine børns dristighed. "Jeg er taknemmelig for, at de har et værktøj til at hjælpe dem med at dele deres tro."

En Christian Reader originalartikel.

E vangelismen er ikke det, vi fortæller folk, medmindre det, vi fortæller, er helt i overensstemmelse med den vi er. Det er den, vi er, der vil gøre forskellen. Hvis vi ikke virkelig nyder vores tro, er der ingen, der kommer til at tænde ilden fra glæde fra os. Hvis vores liv ikke er helt centreret om Kristus, vil vi ikke være Kristusbærere for andre, uanset hvor fromme vores ord.

? Madeleine L'Engle

1998 af forfatteren eller Christianity Today International / Today's Christian magazine (tidligere Christian Reader ).

Klik her for at få udskrevet information.

Interessante Artikler