Advent: venter på Jesus Kristus

Det er den tid af året igen - advent. Det er altid fristende at springe over advent og hoppe lige ind i euforien juledag - når alt kommer til alt begyndte resten af ​​USA at kaste sig på julekager i oktober. Men jeg tror, ​​noget går tabt, når vi skynder os gennem den smukke, reflekterende sæson i advent.

Et af mine yndlingselementer i advent er dets dobbelte formål - det er ikke kun en liturgisk sæson, der er skåret ud til at mindes om dagene før Kristus, men en tid, der er afsat til at foregribe Kristi andet, herlige komme. Som de gamle israelitter venter vi i påvente af en begivenhed, som vi kun kan forestille os - en begivenhed, hvor alt det, der er rigtigt, godt og sandfærdigt, kommer til at udbredes i hans perfekte timing.

At få perspektiv

"Og engelen sagde til hende:" Vær ikke bange, Maria, for du har fundet nåde hos Gud. Og se, du vil blive gravid i din skød og føde en søn, og du skal kalde hans navn Jesus. Han vil være stor og kaldes den højeste Søn; og Herren Gud vil give ham sin fader Davids trone, og han vil regere over Jakobs hus for evigt; og af hans rige vil der ikke være nogen ende. ”Luk 1: 30-32

I dag tages julehistorien let for givet, også blandt kristne. Vores ører er blevet følelsesløse, da vi har hørt historien utallige gange og i forskellige omgivelser - englens udseende til Maria, Josefs drøm, vejen til Betlehem, manglen på plads i kroen, fødslen i en lavt stald, udseende af nærliggende hyrder. Nativity har opnået en vis maleri i amerikansk kultur - noget at smile til, mens vi travle over dekorerede butikker, der prøver at kontrollere ethvert navn fra vores lister. Men når vi tager os tid til at forberede os på dette øjeblik i frelseshistorien og reflektere over begivenhederne, der førte til Jesu Kristi fødsel, vender en følelse af ærefrygt tilbage. Hvordan kan vi sætte Kristi første komme i perspektiv - og dermed bedre forberede os til hans anden?

Der er en særlig sang sunget ved hver gudstjeneste i min kirke, der tilstrækkelig tør bort julens sødhed for mig. Slut dig et øjeblik i denne årlige tradition.

Det er midnat. Når vi kommer ind i kirken, er alt svagt undtagen lys, der blinker som stjerner på nattehimlen. Kirken - tidligere dekoreret i lilla til advent - er nu prydet i glitrende guld, hvid og rød. Alt glitrer i levende lys. Børn og familier sætter deres plads i tænderne og blander sig og er ivrige efter, at ceremonien begynder. En mand tager podiet, og al opmærksomhed fokuserer på ham. I en lav, dyb, glat stemme begynder han at synge:

"På den fjerde og tyve dag i december måned;

”I året fem tusind hundredeoghalvfems fra verdens skabelse, da Gud i begyndelsen skabte himlene og jorden;

”I året to tusind ni hundrede og syv halvtreds fra oversvømmelsen;

I året to tusinde og enoghalvtreds fra Abrahams fødsel;

"I året tusind fem hundrede og ti fra, at folket i Egypten skulle gå under Moses;

”I året tusindog toogtredive fra Davids salvelse som konge;

"I den femogtres uge ifølge Daniel's profeti;

"I den hundredeoghalvfemsindstyve olympiade;

"I året syvhundredeog toogtredive fra stiftelsen af ​​Rom,

”I det 42 år andet af kejseren Octavian Augustus regeringsperiode;

"I den sjette tidsalder af verden, mens hele jorden var i fred; JESUS ​​CHRIST evig Gud og Søn af den evige Fader, villig til at indvie verden ved hans nådige komme, idet han blev undfanget af Helligånden og de ni måneder efter, at hans befruktning nu var fuldført, blev (alt knæet) født i Bethlehem i Juda af Jomfru Maria, skabt til menneske Fødselsdagen for vores Herre Jesus Kristus, ifølge kødet .

(Fra den romerske martyrologi www.catholicculture.org)

Meditere på det et øjeblik. Denne sang på mange måder giver os et Guds øje-syn på historien - dens kortfattethed afslører den relative mangel på menneskets historie sammenlignet med Guds uendelige natur, men alligevel tal som "tusind fem hundrede og ti" minder os om det utrolige ventetid fra Guds folk. Hvor længe jorden har ventet på en Forløser siden efteråret. Hvor længe israelitterne ventede på en konge midt i forfølgelse og mangler. Hvor meget menneskeheden i dag længes efter en Frelser, lengter efter, at forkert skal gøres rigtigt. Når livet vejer tungest på os, og en dag føles som ti år, bygger spændingen op, mens vi spekulerer på, "Hvor meget længere, Herre?"

Alligevel afslører denne sang, at det ikke var håbløst eller forgæves at vente på Jesu fødsel. Vi ved, at Gud i hans perfektion ikke ville bede os om at vente på ham en eneste dag uden grund. Dette er formålet med advent - at åbne dørene for kristne til glæde at omfavne spændingerne mellem håb i Kristus og Guds "endnu ikke". Det er en vidunderlig paradoksal sæson, hvor billeder af bittesmå mangere og ydmyge hyrder står ved siden af ​​himmelske væsener bevæbnet med trompeter og sværd. Det er en sæson med forberedelse, hvor vi retter blikket mod himlen og lærer at glæde os over den '' der er, og hvem der var, og som skal komme; '' (Åb. 1: 8).

Målrettet ventetid, praktisk ventetid

Og det er min bøn, at din kærlighed kan bugne mere og mere med viden og al forståelse, så du kan godkende det, der er fremragende, og være rent og skyldløst for Kristi dag, fyldt med frugt af retfærdighed, der kommer igennem Jesus Kristus, til Guds ære og ros. Filipperne 1: 10-1

Hvordan kan vi få mest muligt ud af denne korte sæson og dyrke glæde, frugtbar forventning i vores hjerter og vores børns hjerter? Skriften er altid et godt sted at vende sig om. Vores kirkes adventssæson er blandet med profetiske læsninger fra Det Gamle Testamente såvel som læsninger om tidens afslutning fra Det Nye Testamente. Skrifterne, sammen, tegner et intenst billede af en evig Gud, der lader hans plan for skabelsen udfolde sig for hans større herlighed og fordelene for dem, han elsker. Formålet med læsningerne er ikke at komme ind i lange eskatologiske debatter, men snarere at forberede vores hjerter til at modtage Kristus - både som et skrøbeligt spædbarn og en sejrende konge. Passager fra Isaiah, Psalms, Luke, Matthew og Revelations er blandt nogle af de mest populære denne tid af året.

Længeholdte adventstraditioner, som adventskranser og adventskalendere, parret med skriftsvers, er perfekte til at tilskynde til glædelig forventning i vores hjem.

Selvom det er for sent at starte en krans eller kalender for din familie i år, er en anden vidunderlig måde at sætte tingene i perspektiv for vores børn - og os selv - en tradition kaldet "The Jesse Tree".

Jesse-træet, opkaldt efter profetien i Jesaja 11: 1 ("Der skal komme et skud fra Jesse-stubben ..."), er en daglig eller ugentlig hengivenhed, der har en lignende virkning som sangen citeret ovenfor - det tager familien gennem frelseshistorien, begyndende med skabelsen og fører op til Kristi fødsel. Familien opretter et simpelt træ, og hver dag i måneden skaber ornamenter, der svarer til større skriftlige begivenheder, der fører op til fødselen og som regel er forbundet med Jesu slægtsforskning. Der er mange ressourcer til Jesse Tree's, inklusive forudvalgte aflæsninger og foruddefinerede ornamenter. (Se et eksempel på et Jesse-træ her).

Når vi bygger op til disse sidste dage før jul, kan du undlade at forhaste dig til 25. december. I stedet skal du finde tid med din familie til at opleve den fred, der følger med at vente på Herren.

"Den dag vil det siges: Se, dette er vor Gud; vi har ventet på ham, så han kunne frelse os. Dette er HERREN; vi har ventet på ham; lad os være glade og glæde os over hans frelse. ' Jesaja 25: 9

Besøg Crosswalks jule-Facebook-side på www.facebook.com/LuvChristmas.


Slip ferien og stress i feriesæsonen, og åbn dit hjerte og sind for fred ved at opleve glæden ved Jesu fødsel, når du bruger 12 adventbønner! At finde stille tid i ferien hjælper dig med at reflektere over grunden til jul og forberede vores hjerter til at fejre Kristi fødsel. Fortæl os i kommentarerne, hvordan du forbereder dit hjerte!

Interessante Artikler