Det arrangerede ægteskab

Redaktørens note: Denne artikel kørte oprindeligt på Crosswalk i november 2001. Vi har ikke kørt den igen. Det har kørt ind i vores mest populære uges artikler (og dermed Crosswalk Weekly-nyhedsbrev) ved at Lisa Whelchel er i nyhederne via hendes optræden i tv-showet Survivor og detaljerne om hendes skilsmisse. Med andre ord, folk finder denne arkiverede artikel gennem søgemaskiner, ikke fordi vi har skabt det.

Jeg er så taknemmelig for, at jeg ventede på at følge den gode hyrdes stemme for at finde den mand, jeg skulle gifte sig med. Jeg må dog indrømme, at det ikke skete helt, som jeg forestillede mig, at det ville ske. Jeg mener, kom nu, hvilken datter vil have, at far skal vælge en mand til hende?

Steve, og jeg blev venner, da jeg blev tildelt en bønegruppe, som han som præst blev udnævnt til at føre tilsyn. Hans chef, pastor Jack Hayford, havde organiseret "affinitets" -grupper i vores kirke for at give et sikkert sted, hvor medlemmer, der var i underholdningsindustrien, kunne være åbne og gennemsigtige omkring deres bønbehov. Vores gruppe bestod af fire ægtepar, Michael og Stormie Omartian, Gabri Ferrer og Debbie Boone, Dominic Allen og Charlene Tilton og Bruce Sudano og Donna Summer. Bortset fra Donnas manager, Susan Munao og den anden præst, Minnie Whaley, som var ældste i enhver forstand af ordet, var Steve og jeg de eneste single mennesker i gruppen. Når jeg ser tilbage, kan jeg se, at det var en opsætning lige fra starten.

Vores gruppe mødtes en gang om måneden, og hver måned havde jeg den samme bønanmodning. 22 år var jeg klar til at gifte mig og starte en familie, og jeg ville finde Guds valg af en mand til mig. Steve og de andre var pligtopfyldte til at bede. Jeg skulle have vidst, at der var noget, da Steve spurgte, om han kunne lægge hænder på mig og bede. Bare for sjov!

Men ikke helt.

I løbet af de næste to år begyndte Steve og jeg at tilbringe en masse tid sammen, og vi blev gode venner. (Fortolkning: Jeg blev slet ikke tiltrukket af ham.) Hver gang så ofte, ville han tage mig ud til ”samtalen” - den, hvor han på grund af sin integritet og ønske om ikke at udnytte sin position som præst han ville tilstå, at han følte mere for mig end venskab. Jeg ville forsikre ham om, at selvom jeg troede, at han var en rigtig dejlig fyr (piger, ved du, hvad jeg mener), følte jeg ikke de samme rystelser. Vi ville derefter beslutte at fortsætte med at gå ud som venner, så længe det ikke blev for ubehageligt for nogen af ​​os.

Jeg havde en aftale. Jeg havde nogen at gå på middag og film med, og min kæreste var ikke jaloux. Ups, glemte jeg at nævne, at jeg havde en kæreste? Jeg skulle hellere udfylde dig. Jeg havde været sammen med en moderne kristen sanger / musiker, der var meget på vej. En weekend, da han var hjemme, var vi ude på en date, og jeg følte, at jeg var nødt til at fortælle ham om mit forhold til Steve, bare for at holde alt foran og - selvom han ikke var den jødiske fyr - kosher. Jeg nævnte, at Steve og jeg havde tilbragt en masse tid sammen og sagde, at fordi han var så ”sikker”, var han den logiske person, der fulgte mig til funktioner, da min minstrel var ude af byen. Jeg så min musik mand fra tværs af bordet, da han kæmpede for at placere navnet med et ansigt, ”Steve, Steve ... Åh ja, kirkeorganisten! Jeg behøver ikke at bekymre mig om ham. ”

Så nu havde jeg alle mine små ænder i træk. Ja, faktisk var jeg ikke så sikker på en lille duckie - Steve's følelser. Han var så sød; Jeg kunne bare ikke tænke på, at hans følelser blev såret på grund af ubesvaret kærlighed. Denne gang indledte jeg ”praten”. Så forsigtig som muligt foreslog jeg, at vi ikke skulle bruge så meget tid sammen. Jeg opfordrede ham til ikke at tage det personligt; når alt kommer til alt planlagde jeg også at bryde sammen med min kæreste.

Jeg forklarede, at jeg havde gennemgået en personlig genoplivning med Herren. Jeg overvejede endda at deltage i YWAM (Ungdom med en mission) på en missionstur i et år efter den sidste taping af The Facts of Life. Jeg fortalte ham, at det ville være bedst, hvis jeg bare koncentrerede mig om mit forhold til Gud i et stykke tid. Der. Jeg havde sagt det.

Jeg slak af i min stol på samme tid som Steve lænede sig fremad i sin. Han så mig lige i øjet og erklærede, "Lisa, jeg kunne være god for dig."

Hvor kom det fra? Tal om det blå. Hvem havde sneget sig ind i restauranten, kidnappet ”Mr. Milquetoast, ”og erstattede ham med“ Mr. Stor"? Jeg var målløs, hvilket siger meget. (Faktisk siger det ikke rigtigt noget, er det? Åh, husk.) Jeg vidste ikke, hvordan jeg skulle svare, især da der var noget utroligt attraktivt ved det, Steve lige havde gjort. Jeg besluttede, at det var bedst ikke at svare på alle, så vi bestilte dessert og lod som om hele samtalen ikke var sket.

Der gik mange uger, Steve og jeg var så venlige som altid, mens jeg fortsatte med at forfølge mit forhold til Gud helhjertet. Jeg tilmeldte mig et seminar i vores kirke gennemført af en besøgende evangelist. Den sidste session skulle være en salvelsesgudstjeneste. Der var hundreder af mennesker til stede, og hun bad for dem én ad gangen, så vi resten af ​​os sad og ventede stille på Herren i tilbedelse.

Jeg fik mine hænder løftet til Herren som en gestus af ros, da jeg følte fornemmelsen af ​​en mild vægt falde ned over mig. Jeg erkendte denne følelse som tilstedeværelsen af ​​Helligånden. Og fordi denne slags ting ikke sker hver dag eller endda hvert år, vidste jeg nok til at være opmærksom. Mens jeg ventede forventningsfuldt, sprang tanken ind i mit hoved: Vil du nogensinde overveje at gifte sig med Steve Cauble? Jeg vidste, at dette var Gud, der talte, fordi det var den sidste ting, jeg nogensinde ville have tænkt på at tænke alene. Mit knæ-rykk svar var: Nej.

Jeg trak Den Hellige Ånd af skuldrene og kom tilbage til tilbedelsen. Men tanken ville ikke forsvinde. Så jeg havde til hensigt at overveje det i mit hjerte, men jeg ville bestemt aldrig fortælle Steve om det.

Den næste dag forlade Steve byen i en uge, så efter seminaret besøgte jeg Steve i hans hus. Vi chattede, mens han pakket; så var det tid for mig at gå hjem. Ligesom jeg vendte mig for at tage, tog han min hånd, førte mig til at sætte mig ned i sofaen og så på mig med usædvanlig hastighed. ”Hør, ” bad han. ”Før du rejser, må jeg stille dig et spørgsmål. Vil du nogensinde overveje at gifte dig med mig? ”

Wow! Denne fyr siger ikke meget, men når han gør det ... er det en sludder. Jeg lo nervøst. ”Det er sjovt, du skal nævne det, ” sagde jeg. Så fortalte jeg ham, hvad der var sket tidligere i kirken, og vi var enige om, at dette sandsynligvis var noget, vi skulle bede om. Ja, jeg ved, temmelig kræsne, ikke?

Efter min mening krævede dette mere end bøn - dette krævede faste! Hvis du overhovedet ved noget om mig, ved du, at noget skal være meget alvorligt for mig at tænke på at opgive mad. Men i betragtning af det faktum, at jeg pludselig havde mistet min appetit, var det ikke sådan en hård beslutning.

Ordsprogene 11:14 siger, at sikkerhed kommer med et væld af rådgivere, og i løbet af den følgende uge mødte jeg hver pastor eller ældste, jeg kunne planlægge en aftale med. De elskede alle Steve og mig og troede, at dette var en fabelagtig idé. Men da Steve kom tilbage fra sin rejse, var jeg mere forvirret end nogensinde. Hvordan kunne dette være Guds vilje? Jeg mener, skulle du ikke ønske at kysse den fyr, du skulle gifte dig med? Og jeg ville virkelig have børn. Hvordan skulle jeg gøre det?

Vi konkluderede, at det, vi virkelig havde brug for, var råd fra Big Kahuna selv, Pastor Jack. Han ville vide, hvad vi skulle gøre. Så Steve kaldte ham op, og han inviterede os op til sit hus efter gudstjenesten søndag aften.

Vi ankom, ligesom Pastor Jack og Annas yndlings tv-show, "Murder She Wrote, " begyndte. Vi måtte sidde der og prøve at handle interesseret i et show, som enhver kunne finde ud af inden for de første fem minutter. Jeg ville råbe, ”Butleren gjorde det! Kan vi ikke gå videre med noget, der er lidt mindre trivielt, ligesom resten af ​​mit liv? ”Men jeg kvalt min utålmodighed - Gudskelov, jeg er skuespillerinde.

Barmhjertigt sluttede programmet, og det var på tide at modtage fra mesterens hånd. Vi redegjorde fuldt ud for alt, hvad der var sket i løbet af de sidste par måneder. Vi dækkede venskabsaspektet i vores forhold; vi adresserede vores aldersforskel (Steve er tretten år ældre end mig); vi talte om, hvad vi troede, at Herren kunne sige; og vi gentog især vores ønske om at gøre Guds vilje. Det eneste, jeg ikke kunne nævne, var den lille detalje om den manglende fysiske tiltrækning fra min side.

Pastor Jack pausede lige længe nok til at bryde ind i et bredt smil, før han overbragte sin velsignelse, ”lyder godt for mig, ” strålede han. ”Jeg synes, du skal gå efter det!” Hvad? Det er det? Ingen allitereret tre-punkts prædiken? Ingen store ord, som jeg skulle være nødt til at slå op, da jeg kom hjem? Jeg var bedøvet. Inden jeg kunne reagere, tilbød Anna mig et stykke jordbærostkage, og vi talte om Jessica Fletcher og det dumme tv-show igen. Hjælp! Jeg er på et godstog, og jeg kan ikke gå af.

Lidt vidste jeg, at denne “lille motor, der ikke kunne” var ved at blive et kugletog. Steve forlod den næste dag for at ledsage Pastor Jack til Foursquare-kirkesammens distriktskonference. Efter at pastor Jack blev introduceret, men inden han begyndte at prædike, brast et stort grin over hans ansigt. Steve var som en søn for ham, og han kunne ikke vente længere med at handle den stolte pave. ”Før jeg begynder, ” begyndte han, ”jeg har nogle glade nyheder at annoncere. Vores helt egen Steve Cauble er forlovet med at blive gift med Lisa Whelchel. ”Gisp og bifald brød ud fra mængden.

Lad mig sikre dig, at du har det fulde billede. Steve vidste udmærket, at Foursquare-druen straks efter forfalden ville svinge til handling. Det skete lige så, at Steve's forældre er Foursquare-pastorer selv. Så han snek sig ud af tjenesten og kørte hen til en telefontelefon for at ringe til mig. Jeg kunne fortælle fra hans stemme, at der var noget galt, da han spidsede på den anden linje, "Åh ... Lisa ... du ønsker måske at få fat i din mor, før nogen anden informerer hende om vores forestående ægteskab."

”Kom igen, ” sagde jeg og håbede, at vi bare havde en rigtig dårlig forbindelse, og jeg havde faktisk ikke hørt ham sige, at vi var forlovet, og jeg vidste ikke engang om det. Han forsøgte at forklare, at der tilsyneladende havde været en smule miskommunikation: Vi havde åbenbart ikke gjort det klart for pastor Jack, at vi var gået til ham for hans råd, ikke for hans velsignelse. ”Yowser, Bowser!” Udbrød han.

Vi hang med, og det ramte mig: Jeg er forlovet med en mand, der siger: "Yowser, Bowser."

Jeg vidste med det samme, at jeg skulle forlade kirken. Der var ingen måde jeg kunne gennemgå med dette. Jeg mener, er der ikke et sted i en vielsesceremoni, hvor prædikanten siger: ”Du kan nu kysse bruden”? Det kan være lidt pinligt, hvis jeg tilbød Steve min kind. Nej, jeg bliver bestemt nødt til at forlade kirken. Jeg indså, at jeg ikke kunne fortsætte med at deltage, vel vidende, at enhver lille gammel dame, jeg gik forbi i helligdommen, ville hviske, "Der går Jezebel, der knuste søde Steve Caubles hjerte."

Da Steve kom tilbage til byen, mødtes vi til middag. Jeg forventede en intens aften med brydning gennem vores muligheder, da vi regnede ud, hvordan vi kunne rydde op i denne forfærdelige misforståelse. Jeg var ikke forberedt på, hvor begejstret Steve var. Troede han oprigtigt, at bare fordi hele Foursquaredom var begejstret over vores engagement, som jeg også var?

Tilsyneladende så, fordi den næste ting, han sagde, var: ”Nå, jeg antager, at hvis vi er forlovede, burde jeg købe en ring til dig.” Hvorfor var det så svært for mig at sige nej? Troede jeg virkelig, at jeg kunne undgå at skade Steve's følelser for evigt ved at fortsætte denne charade? Før eller senere skulle jeg gøre det kærlige og knække hans hjerte.

Jeg var i stand til at udsætte den uundgåelige endnu en gang, da han sagde: ”Min ven Doug købte Christa en forlovelsesring i indkøbscenteret. Lad os kigge der. ”Whew, jeg var væk fra krogen. Sandheden er, at jeg havde vidst i lang tid, hvilken slags forlovelsesring jeg ønskede. Jeg vidste også - ingen overtrædelse - at jeg bestemt ikke ville finde det i indkøbscenteret. Jeg var sikker på, at det skulle være designet specielt til mig. Jeg mener virkelig nu.

Da vi kørte til indkøbscenteret, hvilede jeg sikkert i min overlegne smag i smykker. Manden bag disken spurgte mig, om jeg havde noget særligt i tankerne. ”Helt ærligt, det gør jeg. Men jeg har faktisk aldrig set ringen; Jeg har lige forestillet mig det. Måske ville det hjælpe, hvis jeg tegnede det. ”Herren rakte mig et stykke papir, og jeg fortsatte med at tegne en smaragdskåret diamant i midten omgivet af to trekantede billioner snit på hver side.

Guldsmeden studerede papirskranken og rakte derefter ind i sagen og trak en ring ud. ”Mener du denne?” Spurgte han.

Der var det - min ring - den, jeg aldrig havde set før. Å nej, tænkte jeg. Jeg havde tegnet det! Jeg kunne ikke tage det tilbage og sige, "Nå, nej, kom til at tænke på det, det var mere cirkulært i form."

Steve blev opstemt. Han piskede sit kreditkort ud og købte det på stedet. Jeg er temmelig sikker på, at jeg endda hørte ham sige: ”Pris Herren.” Men Herren havde åbenbart intet at gøre med dette. Jeg mener, Gud skabte mand og kvinde; Han skabte den måde, de skabte babyer på. Han ved om disse ting. Han var bestemt ikke en del af alle disse "tilfældigheder."

Et par dage senere panikede jeg og fangede den første flyvning til Nashville for at besøge min barndomsven, Michelle. Enten ville hun hjælpe mig med at finde ud af, hvad jeg skulle gøre, eller så kunne jeg bare få mine ejendele sendt til Tennessee. Da jeg kom derhen gik jeg til den lokale kristne boghandel og købte hver bog på hylden om "hvordan man finder Guds vilje."

Jeg tilbragte de næste tre dage i sengen, skiftevis hældte jeg over disse bøger og hældte mit hjerte ud for Gud. Dette var kommet ude af hånden og eskaleret ind i en trokrise. Det var mere end et spørgsmål om, hvorvidt Steve var den mand, jeg skulle gifte sig med; dette handlede nu om, hvorvidt Gud var den Gud, jeg skulle tjene.

Den måde, jeg så det på, enten var alt dette en stor vittighed, og Gud havde fejlagtigt manipuleret vores liv til hans egen syge underholdning, eller dette var hele min skyld for ikke at have modet til at sige nej, eller dette var Guds plan for mit liv, og jeg var bestemt til at gifte sig med en mand, som jeg følte meget lidt tiltrækning for. For mig var alle indstillinger ødelæggende.

Fordi enten min fortid hele var løgn, eller at min fremtid skulle leves som en, måtte jeg finde sandheden. Hvad vidste jeg med sikkerhed? Lad os starte fra begyndelsen: Okay, jeg tror, ​​at der er en Gud. Jeg har mødt ham personligt, og han har bevist sig selv pålidelig i mit liv mange gange. Jeg ved, at jeg ved, at han elsker mig, og at han er god gennem og igennem. Han er stærkere end djevelens planer, og Han er mere magtfuld end omstændigheder, tilfældigheder eller fejhed. Jeg kunne hvile i dette, fordi jeg også med sikkerhed vidste, at jeg havde søgt hans vilje med et rent hjerte.

Valget var mit. Skal jeg stole på Gud eller stole på mit hjerte? Jeg vidste den beslutning, jeg var nødt til at tage, og jeg følte en uforklarlig fred ved det. Da jeg stiger ombord på et fly hjem, var jeg iført min nye forlovelsesring og bærer bogen "Nu, hvor du er forlovet", jeg havde købt tidligere i ugen. Jeg regnede med, at da jeg havde besluttet at gifte sig med denne mand, uanset om følelserne var der eller ej, kunne jeg sandsynligvis bruge al den hjælp, jeg kunne få.

Det første forslag i bogen var, at jeg udfyldte et ark med titlen "Hvad jeg elsker ved min forlovede." Jeg tog en juridisk pude ud og begyndte at liste alle Steve's vidunderlige egenskaber. Der var aldrig et spørgsmål om, hvor meget jeg beundrede og respekterede ham, så dette var let. Jeg husker endda et tidspunkt kort efter at have lært Steve at kende, da jeg bemærkede en ven: ”Hvis kvinden, der gifter sig med Steve Cauble, ikke er klar over, hvilken præmie hun har, vil jeg personligt besøge hende et besøg og banke en vis mening i hende. ”

Inden jeg indså, hvad der skete med mig, et eller andet sted der oppe omkring 35.000 fod, havde jeg ikke afsluttet et, men to ark i legal størrelse fyldt med uudskrevet hyperbole, der udrækkede Steve Cauble's mange dyder. Da jeg læste min liste igen, skete der noget helt uventet.

Jeg blev forelsket.

Da jeg kom af det fly, løb jeg ind i min forlovede arm og gav ham det sløreste kys, du nogensinde har set!

Hvad ved du, at du ved, at du ved om Gud? Tror du på, at han er almægtig? Stoler du på, at han er alt godt? Er han alelskende og alhellig? Dette er spørgsmål, som du har brug for at afvikle i dit hjerte. Der kan komme et tidspunkt i dit liv, hvor det eneste, du kan stole på, er Guds karakter. Og det vil være nok.

Tilpasset fra livets faktum © 2001 af Lisa Whelchel. Brugt med tilladelse fra Multnomah Publishers Inc. Uddrag må ikke gengives uden forudgående skriftligt samtykke fra Multnomah Publishers Inc.

Klik her for at besøge Lisa Whelchels hjemmeside. Klik her for at købe Lisas bøger på CBD.

Interessante Artikler