Relient K: Noget så rigtigt

Når det kommer til tale om kristne kunstnere, der bryder gennem de virkelige og opfattede barrierer, der angiveligt eksisterer mellem tilhængere af Jesus og den almindelige markedsplads for musik og ideer, vil folk nu altid nævne Relient K.

Er Relient K klar til dette næste trin? Bandets tre guldalbummer ( The Anatomy of the Tongue in Cheek, Two Lefts Don't Make A Right ... Men Three Do, MMHMM ), to Gold-singler (“Who I Am Hates Who I Have, ” “ Vær min flugt ”), hitvideoer og raveanmeldelser i mainstream-pressen har forsikret det et sted i underjordiske stratosfæriske højder (som oversættes til” næsten berømt ”i mainstream-kulturen). På trods af Relient K's hjemmearbejdede æstetik og selvudskrivende vidd er bandet næsten lige så stort som enhver tro-drevet artist derude i dag.

Men med stor succes er der store forventninger, og i foråret har alle øjne været på Relient K, da det udgav det femte album i fuld længde i sin travle syvårige historie. En superstjerner-producent, en af ​​de største pladeselskaber i verden og meget mere erfaring har medført, at forventningen stiger betydeligt. Men da CCM hang ud med vokalist / pianist / guitarist Matt Thiessen, blygitarist Matt Hoopes og nye bassist John Warne på deres bus lige tidligere i år, var en ting helt klar: disse fyre var overhovedet ikke bekymrede.

”Du kan kinda lugte det, ” siger Thiessen om, da Relient K vidste, at det var tid til at begynde at arbejde på en ny plade. Selvom det bestemt er typisk for de fleste bands, er de to år mellem udgivelsen af MMHMM og den nye plade en ægte evighed for en gruppe, der har udgivet fem albums og tre EP'er i løbet af sin ret korte karriere. Hoopes tilskriver den enorme 24-måneders LP-stilhed (De frigav en EP i løbet af den tid.) Til det faktum, at bandet tiltrådte Capitol-vagtlisten, efter at den sidste plade var afsluttet. ”Vi fik underskrevet Capitol lige da MMHMM var ved at komme ud, ” forklarer han, ”så det tog et stykke tid for dem at lave videoer og skubbe os til radio.” Ud over Relient Ks standard headlining club og teaterture sluttede bandet sig til ”Warped Tour” og ramte vejen med mainstream-bands som Good Charlotte og Simple Plan .

Den komplekse infrastruktur, der er kendt som Relient K

Da al aktiviteten aftager, begyndte Relient K at skrive til det næste projekt. Men personale og geografiske ændringer finjusterede processen lige ud af porten. Under indspilningen af ​​MMHMM besluttede længe bassist Brian Pittman, at det var tid til at gøre andre ting. Han sluttede sig til det eklektiske post hardcore / metalbånd Inhale Exhale . ”Vi hænger stadig ud, ” forsikrer Thiessen. ”Vi er stadig gode venner - det var bare det, at han ville gøre noget andet.” Bandet erstattede Pittman med John Warne, den karismatiske frontmand for indie-favoritter Ace Troubleshooter . ”Han havde aldrig spillet bas i et band før, så det var lidt eventyrligt, ” indrømmer Thiessen. Men ændringerne stoppede ikke der. Kort derefter besluttede Relient K at tilføje en ekstra guitarist / multiinstrumentalist til line-up. Jonathan Schneck, tidligere turnégitarist for Audio Adrenaline, bragte en lang række talenter, herunder guitar, banjo, klokker og vokal til blandingen i tide til at optage den sene 2005- apatiske EP.

Nu som et femdelt band for første gang, er alt fra låtskrivning til live shows ændret. ”Jeg ville være fri til at spille mere klaver under showet, ” forklarer Thiessen om grunden til, at de tilføjede Schneck. ”Det ændrer også den måde, man skriver på, når man ved, at man kan have to gitardele til at spille og spille klaver og synge.” Resultatet blev tydeligt på bandets sidste flere ture, da Thiessen bragte et klaver på scenen og viste sine koteletter på elfenbenene . Men når de ramte studiet, blev den ekstra nuance og stemning desto mere synlig. Selvom den stadig er tro mod deres rødder, er den instrumental dybde blevet forstærket med tilføjelsen af ​​Schneck og den genindrettede Thiessen, samt inddragelsen af ​​den legendariske moderne rockproducent Howard Benson (Hoobastank, Motorhead, My Chemical Romance).

Producentskiftet kom efter et karriere-lang eksklusivt forhold til kollegaen Ohio-indfødte Mark Townsend . ”Det var ikke som om vi sagde, at Mark ikke var god nok længere eller noget lignende”, forklarer Thiessen. ”Vi ville bare bruge nogen anden, så vi ikke brugte den samme person i hele vores karriere.” Bandmedlemmerne var fans af Bensons arbejde på flere projekter, herunder The All American Rejects ' Move Along- plade og den mærkbare vækst, han ansporede til ud af Less Than Jake på sin Hello Rockview LP. ”Jeg var virkelig begejstret over at arbejde sammen med ham, ” siger Thiessen. ”Alle, der har hørt rekorden indtil videre, har sagt, at det sonisk er et skridt i den rigtige retning. Guitarerne lyder bedre; trommerne lyder bedre; vokalen lyder bedre. At vi brugte meget mindre tid på at gøre det, og det lyder bedre, er cool. Og jeg tror, ​​at Howard bragte alt det til bordet. ”

Hoopes satte pris på Howards nøjagtige tilgang til produktion. ”Han tænker altid på sangens matematik, ” siger han, ”melodierne og arrangementerne, og hvordan alt passer sammen.” De var alle fans af Bensons faste ingeniør Mike Plotnikoff også. "Han har arbejdet med en masse store plader, " tilføjer Hoopes, "fra Metallica til Bon Jovis Slippery When Wet ." Det var mere end bare nostalgi og børster med storhed, der imidlertid vækkede bandet. Bensons team af ingeniører og teknikere, sammen med hans svimlende samling af vintage forstærkere og guitarer, blev blæst. ”De havde en fuldteknologisk guitarteknologi der hele tiden, ” Hoopes raves, ”der var der, der drejede alle forstærkerhåndtagene og opsatte alle guitarerne lige inden du spillede dem. Hver gang vi har lavet en optegnelse på egen hånd, hele tiden, sidder vi der, tuning, tuning, tuning. Det gør dig vanvittig, og det tager for evigt. ”Men med Bensons team var det anderledes. ”Der var ingen måde, rekorden kunne have fået gjort så hurtigt uden dette hold der.” Warne, en veteran fra gør-det-selv-indierock, nød også den pro-behandling. ”Det var virkelig sejt at være omkring mennesker, der var så dygtige til deres job, ” indrømmer han. "Det fik dig til at være en bedre musiker og gjorde dig interesseret i alle de forskellige aspekter af optagelsesprocessen."

Kom lige ud og sig det

Længe før bandet fløj til Los Angeles for at indspille, skrev Matt Thiessen imidlertid sange i sit hjem i Ohio og e-mailede demoer til de andre, som på det tidspunkt boede over hele landet. Historier bugner af store labels, der ødelægger gode bands ved at henhale dem hen over valg af sang i et forsøg på at få så mange lydlignende radiohits på disken som muligt. Men for Relient K var oplevelsen helt glat. ”Da det var tid til at begynde at skrive, sad jeg bare hjemme i Ohio, og ingen sagde virkelig noget, hvilket jeg synes er cool, ” husker Thiessen. ”Det er vores femte plade, så jeg har lyst til at have fundet ud af, hvad Relient K er, og hvordan man får det til at ske.” Hvad angår pres på at skrive bestemte slags sange eller undgå visse emner, siger Thiessen, at det aldrig var en spørgsmål overhovedet. ”Da vi lavede vores tredje plade, havde vi stor labelinteresse, ” tilføjer han. ”Så hvis vi skulle begynde at skrive anderledes for større labels, ville vi være begyndt at gøre det dengang, og det har aldrig været en faktor. Vi har aldrig skrevet til et publikum. Jeg ved ikke, om dette lyder egoistisk eller dumt, men vi har altid skrevet for os selv; bare at skrive sange, som vi er bundet til, og som vi kan komme bagpå. Naturligvis vil du have, at det appellerer til folk, men på samme tid ønsker du ikke at tage højde for folk med henblik på at tage højde for folk. ”

Hoopes er enig. ”Jeg synes generelt, det var en ret god oplevelse.” Og overgangen fra Gotee til Capitol? ”Det har virkelig været glat, ” siger Thiessen. ”Og vi kan virkelig godt lide det faktum, at vi stadig arbejder med Gotee. De gav os vores start. De er ansvarlige for, at vi har karrierer, og det har altid været en meget familieorienteret situation. ”Gotee fortsætter med at distribuere Relient K's musik på det kristne marked via EMI Christian Music Group.

Når sangene var blevet cirkuleret og visket ned, gik bandet sammen i Nashville til deres første runde med forproduktion, hvor de optog lidt mindre grove demoer end dem, Thiessen havde lavet på hans computer. "Songwriting processen på denne var lidt anderledes for os, " forklarer Thiessen, "fordi vi har den nye line-up." Bandet, der bor i forskellige dele af Ohio, Tennessee og Colorado, gik derefter til Los Angeles for at videre finjustere sangene og forbered dig på at optage dem. Da den var igang, varede hele LA-sessionen kun tre og en halv uge.

Den, du venter på

Produktion, teknologi og geografi til side, hjertet i enhver stor plade er selve musikken - sangene. Og nogle mærkbare ændringer dukkede op i skrivningen og udførelsen af ​​denne seneste bunke melodier. Selvom hver bit er så iørefaldende, melodisk og stødig som noget i deres katalog, er et nyt niveau af modenhed og kunstnerisk raffinement åbenlyst på hele disken. Fra de tætpakkede Beach Boys 'vokale harmonier, til en musikalsk palet, der er langt mere forskelligartet end de nogensinde har forsøgt, markerer Five Score og Seven Years Ago store forbedringer på næsten enhver måde et band kan forbedre. Switchfoot- frontmanden Jon Foreman, en slags mentor til Thiessen, ser den nye samling som et godt eksempel på Thiessenes dygtige berøring som forfatter. ”Jeg er altid slået af, hvor klog Matt er, ” fortæller Foreman til CCM . "Denne rekord har skjulte perler overalt."

Åbningssporet, ”Plead the Fifth, ” tilbyder en mærkelig konspirationsteori om mordet på Abraham Lincoln og en body-dobbelt, indstillet til en mærkelig Lion King møder barbershopkvartettens mini-sang, inden han lancerer headfirst til den første ”rigtige” sang. Men det er førende singlen “Must Have Done Something Right”, der er så optimistisk, solrig og glad, at bandet er lidt nervøst over, at det er den første ting folk hører fra albummet. Spor på disken spænder fra high-power power-pop til struktureret alternativ rock og endda nogle overbevisende og tankevækkende ballader. Og når de stilistiske grænser udvides, dypper den lyriske resonans langt dybere end noget, Thiessen har skrevet i fortiden.

Så dukkede Jesus op

Overvej albummet nærmere, "Death Bed." Det er bestemt en af ​​de mest fuldt ud realiserede udforskninger af evangeliet nogensinde sat til alternativ musik. I den skaber Thiessen en navngivet fiktiv allmenn, der er i sine sidste øjeblikke på jorden, der ligger i sit bogstavelige dødsleje og reflekterer over sit triste liv og smukke frelse. I traditionen med klassiske teatralske rockepics som ”En dag i livet”, ”Pet Sounds” og ”Bohemian Rhapsody”, tager det lytteren på en musikalsk og lyrisk rejse uden spor af ironi eller selvbevidsthed. Brug af klaver, strenge, banjo og andre atypiske komponenter tilføjer et neo-klassisk element, der ville være mere hjemme på en plade af Sufjan Stevens end nogen tidligere Relient K-sæt. Et smukt instrumentalt højdepunkt repræsenterer karakterens opstigning til himlen, og en fantastisk coda sunget ondt af gæstevokalisten Jon Foreman pakker det hele op med et smell.

”Da Matt spurgte mig, om jeg ville synge på en melodi, ” forklarer Foreman, ”sagde jeg ham, at jeg ville blive beæret over at være involveret. Jeg kan godt lide at synge noter, jeg ville ikke skrive de tilgange, som jeg ikke skriver om - det er som en ferie eller en rejse i udlandet. Hvis jeg skulle ansætte en stemme for at spille Guds rolle, ville jeg skyde efter en stemme som Johnny Cash eller måske Lou Reed . Så jeg prøvede at dykke ned i det og få selv de høje toner til at føle sig autentiske og stærke. ”Det gjorde han. Formandens falsetto fremkalder følelser af en elskværdig og blid Gud, der indleder den trætte og ødelagte hovedperson i hans hvile.

Hvordan en sådan dristig og åbenlyst “kristen” sang skulle gå over på en plade beregnet til mainstream appel var egentlig ikke en bekymring for bandet. Nøglen for dem var integritet. Thiessen forklarer, "Jeg har altid sagt, at det at placere Jesu navn i en sang er en virkelig vanskelig ting at gøre, fordi det er virkelig let for det at komme ud som en osteagtig." Nogle fans på bandets opslagstavler har misforstået denne erklæring og taget fejl det af skam eller frygt for at være dristig åndeligt. Ikke det, siger Thiessen. Bandet undskylder ikke den kristne indflydelse på dets sange. ”Jeg synes stadig, at det er virkelig svært at sige 'Jesus' i en sang og få folk til at respektere dig for den, især i pop-rockmusik. 'Jesus' er et navn, der skal respekteres, og hvis du behandler det let, er det grænseoverskridende blasfemi! Jeg har undertiden sat 'Jesus' på de forkerte steder. ”

Foreman værdsætter Thiessen's tilgang og ser en unik evne i ham som sangskriver. ”Matt er en fighter, ” siger Foreman. ”Den indre kamp er noget, som han synger om med ærlighed og overbevisning.”

Der forventes ikke konsekvenser fra mainstream side af tingene, og hvis de kommer, ja. . . ”Hvis du kender os alle personligt, ville du høre os sige, at vi ikke ligeglad med, om denne plade sælges. Vi er ligeglade med, om vi er på MTV. Vi er ligeglade med, om vi har Platinum-succes eller noget lignende, og du ved, at det ikke er os, der prøver at være ydmyge - det er bare legitimt, hvad vi synes. Vi er ligeglad med! Hvis denne plade stram, fordi jeg satte 'Jesus' i en sang, så vær det. Det er en trist ting for samfundet. ”Capitol Records 'senior marketingdirektør Tom Osborn mener bandets stærke omdømme som gode fyre og hårde arbejdere, kombineret med den interne sans, de har for deres publikum, vil beskytte dem mod de resterende“ sekter ”i industrien folk der stadig afskyr troende; eller som Osborn udtrykker det, ”folk, der overtænker det og generelt er for 'hippe' til rummet.” Osborn tilføjer, at Capitol er meget glad for at have chancen for at lancere Relient K i mainstream. ”De er et fantastisk band som helhed, ” tilbyder han. ”De har gjort et utroligt stykke arbejde [på denne post.] Dette er grunden til at du gør denne aftale. Vi sparker os selv med glæde! ”

2007 TILFØJ

Det nye modenhedsniveau i Relient K's musik er ikke tilfældigt, men det er heller ikke et totalt buzz-kill. Humor bugner stadig; det er bare lidt mere sofistikeret og smagfuldt. Store ideer, interessante musikalske eksperimenter og storslåede visioner indtager noget af det rum, der tidligere er blevet overgivet til useriøs og jr. høje vittigheder. ”Jeg tror, ​​hvad vi skal gøre, er at lave albums, som vi som 26-årige kan spille selv for vores 'seje' venner. Men vi har stadig en masse umoden tunge-i-kind slags sjov gennem andre veje. Vi har stadig en sans for humor, og vi ved, at vi har en masse fans, der nyder det aspekt af vores band. Vi vil levere det, men jeg tror, ​​på samme tid, at jeg ikke ønsker at have en rekord, som jeg er virkelig stolt af, og så pludselig kaster noget fræk noget derinde, der ikke er passende .”

Og hvad angår den fulde albumtitel, har den angiveligt intet at gøre med år 1900; intet at gøre med det faktum, at Lincolns søn, Robert Todd Lincoln, i det år besluttede at udvise sin fars krop og begrave det i et massivt betonhvelv for at beskytte det mod tyve. Nej, ifølge Thiessen er det en simpel oversigt over deres karriere. ”Fem medlemmer af bandet; den femte plade, og det er syv år siden vi udsendte vores første album. Så "Five Score" betyder dybest set, hvis du scorer hvor mange poster vi har, har du scoret fem. ”

Uanset hvad.

© 2007 CCM Magazine. Alle rettigheder forbeholdes. Brugt med tilladelse. Klik her for at abonnere.

Interessante Artikler