American Missionary Shot Dead in Lebanon

SIDON, Libanon (BP) - En Baptist-sygeplejerske, der arbejdede på en missionsklinik, blev nedlagt 21. november i denne sydlige libanesiske by, tilsyneladende som svar på klinikens evangeliske aktiviteter, ifølge Jerusalem Post.

Bonnie Penner Witherall, 31, blev skudt tre gange i hovedet på tæt hold med en 7-millimeter pistol, sagde politiet og kollapsede i en blodpulje lige inden for døren til den to-etagers bygning, der husede både Unity Center klinik og en evangelisk kirke. Politiet sagde, at de tror, ​​hun blev myrdet af en enlig skutter.

"Dræbningen var resultatet af en fjendtlig muslimsk reaktion i Sidon på forkyndelses- og indoktrineringstimer, som centret gav til muslimske ungdommer, " fortæller en uidentificeret palæstinensisk embedsmand til posten.

New York Times rapporterede, at klinikmedlemmer var blevet truet i de seneste måneder, efter at en gruppe religiøse ledere fik at vide, at de uddelte litteratur og talte med grupper af unge muslimer om Jesus. Nogle muslimske gejstlige havde fordømt de evangeliske kristne fra prædikestolen.

Witherall og hendes britiskfødte mand, Gary, var partnermissionærer med Christian and Missionary Alliance, med base i Colorado Springs, Colo.Mission Agenturet havde været involveret i en offentlig konflikt i Sidon på grund af evangeliseringsindsats i samfundet.

Sidons romersk-katolske erkebiskop havde advaret Witherall om, at evangelisk aktivitet kunne forårsage hendes problemer.

”Vi fortalte hende, at hun måske var sårbar over for fornærmelser eller endda at blive ramt, og hun svarede, at hun ville betragte det som en ære, ” sagde biskop George Kwaiter i et interview med The New York Times.

”Vi accepterer ikke denne form for forkynnelse, ” fortalte han The Times om forkynnelsen. "Vi afviser det fuldstændigt."

The Times rapporterede også, at nylige kommentarer fra baptistpræsten Jerry Falwell og tv-vært Pat Robertson om muslimer bidrog til de negative følelser over for kristne.

”Jeg ville ikke tro, at dette er vores kald til at sige dårlige ting om denne religion, ” sagde Pierre Francis, præsten i Mieh Mieh Baptist Church, Times. "De sætter bare vores sikkerhed i fare."

Witheralls var medlemmer af den lokale baptistmenighed.

I den 22. november-udgave af The Times of London afgav Witherall en erklæring, hvor han tilgav sin kones mordere.

”Gud førte os til Libanon, og vi vidste, at vi kunne dø, ” sagde han til London-avisen. "Jeg tilgiver enhver, der gjorde det. Det kræver ikke smerte. Det er en kostbar tilgivelse ... det kostede min kone. Jeg elskede hende i vores ægteskab. Vi havde et virkelig dejligt ægteskab."

Witherall, 36, forlod England for at blive missionær og mødte sin kone, mens de var studerende ved Moody Bible Institute i Chicago. De blev gift for fem år siden og flyttede til Libanon for to år siden.

Skydningen skete en dag efter, at statsafdelingen udsendte en advarsel til amerikanere over hele verden om at være opmærksomme på mulige angreb.

Som indfødt i Washington fløjs Witheralls legeme til Seattle, hvor hun vil blive begravet.

Copyright (c) 2001 Southern Baptist Convention, Baptist Press, 901 Commerce Street, Nashville, TN 37203. Tlf: 615.244.2355; Fax: 615.782.8736; E-mail:

Foto: To uidentificerede kolleger i Bonnie Penner reagerer efter at have hørt nyheden om hendes død torsdag 21. november 2002. AP Photo / Mohammed Zaatari)

Interessante Artikler