Tiende ?! Brutto!

EVANSTON, Ill. - Jeg stak forkert i kapellet på Southern Baptist Theological Seminary for nylig, og det har tortureret mig. Det var bare et ord, men det ord var det modsatte af det, jeg mente at sige. Jeg havde en slags hjernefrysning, og folk har været mest forstående, og mange sagde, at de vidste, hvad jeg mente, men det gør mig stadig vild. Mærkeligt at sige, jeg er nu lidt glad for, at det skete, fordi det giver mig en chance for at finde ud af, hvorfor det generer mig så.

Min tekst var 1 Korinter 13, kærlighedens kapitel. I min introduktion nævnte jeg nogle andre emner, der var relativt lette at behandle, da de ikke gav mig nogen personlige vanskeligheder - tro på bibelsk inerrance, afholdenhed fra alkohol, praksis for tiende. Men konsekvent, omfattende kærlighed til alle var en reel udfordring, og jeg fandt det altid pinligt og overbevisende at prædike om det, især når folk, der kendte mig godt, var til stede.

I min korte henvisning til tiende udtrykte jeg min glæde ved denne skik, og jeg specificerede min præference for tiende på bruttoindkomst snarere end nettoindkomst efter skat. Det er hvad jeg havde til hensigt at sige. I stedet for fortalte jeg dem, at jeg favoriserede tienden af ​​nettoindkomsten. Måske ryste jeg ubevidst væk fra ordet "groft." Uanset hvad det var, sagde jeg den forkerte ting, og jeg bemærkede det ikke engang, før en af ​​de studerende, der gik forbi bagpå kapellet, spurgte mig om det. Min hjertereaktion, som Homer Simpson veltalende udtrykte den, var "D'oh!"

Ja, jeg ved, at selv tiende overhovedet er et spørgsmål om kontrovers blandt evangeliske (se beslægtet artikel). Nogle siger, at dette var en gammeltestamentlig standard, ikke beregnet til det nye testamente kirkeliv, men jeg kan bare ikke købe den. Da Abraham gav Melkisedek 10 procent af sine varer i 1. Mosebog 14:20, hædrede han et før-mosaisk kriterium. Jeg tror, ​​dette var arketypisk og bredt bibelsk. Andre hævder, at da den israelsk tiende støttede en teokrati - regering plus kirke - er tienden i dag, til en kirke, der er adskilt fra regeringen, forvirret. Men jeg er tilbøjelig til at sige, at da Jesus roste farisæerne for tiende i Matt 23:23 (før han sprængte dem for at have forsømt retfærdighed, barmhjertighed og trofasthed), tilsluttede han sig at give til en "kirke", der helt klart var adskilt fra (og endda fjendtlig) mod) staten, som de skyldte skatter ud over deres tiende.

Og ja, jeg er et "lagerhus" -tider (se Malachi 3:10), så meget, at selv når tingene er tæt på vores lille kirke, der stort set befolkede sig af fattige universitetsstuderende, opfordrer jeg vores kandidater til ikke at sende deres tiende tilbage til os men at gå sammen med en kirke på deres nye placering og tiende til den i stedet.

Jeg kender store kristne, der er uenige med mig i nogle detaljer, og jeg vil ikke narre over detaljer. Hvis du kan være en salvet, "morsom" giver (følge græken i 2. Korinter 9: 7) på mindre end "grov tiende", velsigne Gud dig. Men jeg har et stort stikk i min ånd, når jeg først gør mine fradrag, og jeg er ængstelig for, at vores seminaristuderende ikke snyder sig selv ud af glæden ved at give med større forladelse, end jeg ser i "net tiendes" tilgang.

Efter min opfattelse, hvis vi netto tiende, giver vi regeringen "den første frugt" af vores stigning, og derefter får kirken et snit af resterne. Men når du giver tiende brutto, siger du faktisk til staten: "Uanset hvad du gør, giver jeg først til Herren, og så kan du gøre, som du ønsker, hvad der er tilbage. Hvis det sætter mig i et bind, det være det, men dine skattepolitikker bestemmer ikke min måde at udføre kirke på. "

Desuden er jeg stærkt uenig med dem, der ønsker at behandle skatter som en stickup, som om du blev frarøvet på vej hjem med kontanter fra din arbejdsgivers lønmaster. Jeg er enig i, at hvis du har fået betalt $ 500 kontant, kommer du hjem med kun de $ 100, du tilfældigvis har i din anden lomme (lommen, som røveren savnede), så kan du give i god samvittighed kun $ 10 til kirke. Men regeringen er ikke en bøje; det er Guds instrument, der giver os livsnødvendigheder - politibeskyttelse, veje, sundhedsinspektører osv. Og selv når vores hus ikke brænder, nyder vi flerårig dækning af brandvæsenet.

Hvis vi begynder at beskære det beløb, vi betaler for sådanne fornødenheder fra vores tiende indkomst, kan vi meget let glide til at trække vores vand- og elregninger, bilforsikring og medicinske medbetalinger fra vores samlede beløb. Vi kan finde os selv i at behandle Gud som om han var IRS. Når vi holder på hver kvittering, søger efter hvert smuthul, overgiver vi os så lidt som vi kan til Herren gennem hans kirke.

Selvfølgelig tror jeg på at give ud over tienden. Derefter bliver det virkelig sjovt. Men jeg er ikke sikker på, hvordan du overhovedet har meget åndelig sjov, medmindre du giver tiende. Se, det er forbløffende, at Gud ville angive et så beskedent beløb. Kultledere kræver jævnligt automatisk overgivelse af alle jordiske goder til skibsføreren eller bhagwan eller hvem som helst, og kaster således hengivne mennesker i tvungen kommunal levevis. Den jødisk-kristne model lægger meget højere værdi på personlig ejendom og undergirs den med ottende bud, "Du skal ikke stjæle." Selvfølgelig kaldes troende til at være dygtige forvaltere af de 90 procent, som tienden har efterladt dem, men skønsbeføjelsen, som Gud giver os, er svimlende. Og det er forbløffende, hvordan en kirkelige med glæde kaster et tip på 15 procent til medarbejderen hos Starbucks, men undskyld 10 procent til den, hvis "service" er selve livet.

Da jeg kiggede ud over de studerende i Alumni Chapel, huskede jeg mine tidligste dage på kandidatskolen i Vanderbilt. Takket være et stipendium til National Defense Education Act havde jeg et stipendium på $ 200 pr. Måned. Min leje var $ 135 om måneden, og jeg kunne spise omkring en dollar om dagen (når en dåse suppe var 17 cent). Min VW-bug tog lidt gas, og der var bøger at købe, skønt kun omkring $ 10 pr. Pop. Tingene var trange, men det var sådan en glæde at lægge den $ 20 check i min kirkekonvolut hver måned. Jeg kan ikke huske, om $ 200 var skattepligtige eller ej. Det ville ikke have gjort noget. Når du har det sjovt, bemærker du det ikke.

Så jeg var elendig, da jeg opdagede, at jeg havde roset "net tiende." Hvor mange studerende havde jeg skubbet mod mørket med skarpe blyants bogføring? Den eneste trøst, jeg finder, er i overbevisningen om, at Herren tillod denne gaffe som en anmodning om denne søjle.


Mark Coppenger er pastor i Evanston (Ill.) Baptist Church og fremtrædende professor i apologetik ved Southern Baptist Theological Seminary i Louisville, Ky. Genoptrykt fra Illinois Baptist newsjournal, online på www.ibsa.org/illinoisbaptist. Send kommentarer til:

Copyright © 2001 - Sydlige Baptistkonvention , Baptist Press

Interessante Artikler