The Long Road Home

Her er et øjeblik i en af ​​de populære Bill Gaither-hjemvideoer, hvor alle storheder af gospelmusik er på scenen i Carnegie Hall i New York. Sandi Patty udrækker sangen "Jeg har lige set Jesus" med sin gamle ven og engang sangpartner Larnelle Harris. De optræder i den herlige, over-the-top stil, som Sandi bragte til kirkemusik for to årtier siden. Orkesteret bygger sig op til et crescendo, når Sandi synger refrain, " Alt hvad jeg nogensinde har gjort før, betyder ikke noget mere ." Det er en stærk erklæring om den helbredelse og forløsning, der findes i et møde med Kristus.

Der er gået ti år siden Sandi Pattys skilsmisse fra John Helvering, siden åbenbaringer om, at hun havde et utroskabeligt forhold under sit ægteskab, og siden hun giftede sig med den gift gift-sanger, hun var involveret i og underkastede sig en lang proces med genopretning gennem sin kirke. Men den uhyggelige kontrovers fortsætter med at hjemsøge sangeren.

Det ser dog ikke ud til at forstyrre mængden af ​​hjemkomst. Sandi aftørrer en tåre, mens hun og Harris bøjer bue for en tordnende runde med bifald. Bills kone, Gloria Gaither, dukker op fra mængden af ​​armaturer på scenen for at omfavne Sandi. Så vender hun sig mod Vestal Goodman; undertiden døbt "Dronningen af ​​gospelmusik", klemmer hende stramt og mopper Sandi's pande med sin berømte kniplinger.

Flankeret af to af det sydlige evangeliums mest respekterede kvinder ser det ud til, at den faldne diva er kommet hjem igen. Men den virkelige test er ikke på scenen i berømte haller. Det er i kirkerne, hvor Sandi wannabe fra 80'erne og 90'erne fremførte sin musik til indspillede akkompagnementsspor, og hvor kor sang ekspansive arrangementer af hendes mange mest solgte hits - klassikere som "Vi skal se ham, " "Mere end vidunderligt, "og" I Herrens navn. "

I de fem år, siden Artist of My Soul, hendes første "comeback" -album, blev udgivet, har Sandi forblevet travlt med at fronte symfoniorkestre til feriekoncerter og påkalde patriotiske hymner ved borgerlige begivenheder.

Flere år efter hendes fald fortsætter nogle kristne radiostationer fortsat med at sortliste hendes musik og kristne magasiner som denne modtager klagebrev fra læsere, der er oprørte over at se annoncer til Sandi Pattys cd'er. For mange kristne, der engang var Sandis trofaste fanbase, er sangerens tidligere fiaskoer for skandale til at glemme.

Sandis Brady Bunch

En pert kvinde i en denimskørt og en bondebluse åbner døren. ”Hej, jeg er Sandi, ” siger hun og rækker en hånd ud.

Hun virker mindre, end jeg havde forventet. Denne kvinde, der fylder en scene med sin stemme og hendes tilstedeværelse er ligefrem nedbringende, selv i foyer af sit hjem. Hun er også reserveret til at begynde med, som en tre-vejs pære, der sparer sin wattage til et større rum.

Muligheden for at tilbringe en formiddag med Sandi Patty er spændende for en langvarig fan som mig, selvom jeg i løbet af interviewet skal dække historien, som mange fans helst ikke vil diskutere.

”Det er stille nu, ” siger hun, når vi træder ind i hendes to-etagers, brune murstenhjem på et hjørneparti uden for Anderson, Indiana. ”Det vil ikke være stille, når børnene kommer hjem fra skolen, ” griner hun. "Halv dag i dag. Jeg troede, du kunne gå med mig for at hente dem, hvis du vil."

Sandi og hendes mand, Don Peslis, har otte børn: fire af Sandi's, tre af Don's og en 6-årig ved navn Sam, som de adopterede sammen et år efter, at de giftede sig i 1995. Børnene varierer i alderen fra 6 til 18 : fire er teenagere, tre er nybegynder i gymnasiet, to er i ungdomsskolen, og en, Sandis ældste datter, Anna, er på college. Hun bor på campus ved Anderson University, hvor Don arbejder.

På mange måder virker Sandi (47), vinderen af ​​fem Grammys og 31 Dove Awards og sælgeren af ​​11 millioner albums, som en typisk forstads-fodboldmor - at køre samkørslen og holde alle på skema.

Selv fraværende børnene er huset travlt. Snart sidder vi i en luftig hule, der åbner ind i køkkenet, hvor Sandis manager, Mike Atkins, og hendes husholderske-ven, Betty Fair, lægger en opslag til videobesætningen, der kommer senere på eftermiddagen. Sandi vil optage en video for at annoncere hendes nye album, Take Hold of Christ.

Når vi begynder, ringer telefonen flere gange: Først er det Sandis præst, Jim Lyon, der vil være ved senere på dagen; så er det et af børnene, der minder mor om, at skolen kun er en halv dag; og til sidst hendes assistent, Karen Vale, der rapporterer, at Det Hvide Hus ønsker at bekræfte en optræden om to uger. Sandi synger "God Bless America" ​​med et børnekor.

Sandis liv er helt klart fuldt. Men dette er små ting sammenlignet med de livsændrende udfordringer, hun allerede står over for: at skabe en familie fra to ødelagte husholdninger og senere redde hendes beskadigede karriere.

De værste ting først

At bryde op er svært at gøre, især i en lille by. ”Jeg vil blive overrasket, hvis der er nogen i denne by, der ikke ved alt, ” siger Sandi. "Og der er så meget frihed i det."

Da hun ansøgte om skilsmisse i 1993, var grundene ikke meget kendte uden for Anderson. Nogle dele af historien forbliver måske ufortalt, men i 1995 blev Sandis medvirken til fiasko af hendes ægteskab offentlig.

"Jeg var på turné. Jeg kan huske, at jeg blev snedækket i Cleveland, sad på lufthavnen. Jeg ringede til min præst og sagde: 'Jeg er ligeglad med, om jeg synger igen, eller hvad nogen ved om mig. Hvad der er vigtigt er det Jeg har ret og rent for Herren og er lydig mod det, han har bedt mig om at gøre. '

"Han sagde: 'Vi er her med dig. Vi går igennem dette med dig.'"

I en kirke, hun fandt mere end et år tidligere, da hendes skilsmisse blev offentlig, havde Sandi det, hun kaldte "et sikkert sted." Sikker, ikke fra kravene om retfærdighed, men et sikkert sted at tilstå, omvende og helbrede.

"Jeg vidste, at præsten allerede havde hørt alt om mig. Og selvom han kendte forkerte beslutninger, jeg havde taget, respekterede han mig som en person. Det er som Jesus ville gøre det."

Sandi beskriver sine første samtaler med præsten og sammenligner sig selv med den samaritanske kvinde ved brønden.

"Her er denne kvinde, der var en udstødt i samfundet. Hun vidste, hvad hun havde gjort, var forkert. Jesus kom til hende. Han sagde ikke straks til hende:" Nå, jeg kan ikke acceptere dette fra dig, fordi jeg ved du gjorde dette og dette og dette. ' Han behandlede hende - "

Hun begynder at rive i stykker.

"Han behandlede hende med anstændigheden af ​​et menneske og ikke som en, der var frastødende. Han lod hende tale sandheden og begynde hendes helbredelse. Sandheden - sandheden vil frigøre dig."

Vi bryder et øjeblik, mens hun henter en æske med Kleenex.

”Jesus griner ikke, når han siger: 'Sandheden vil frigøre dig.' Nogle gange er denne sandhed meget svær at bære, men den frigør dig. ”

Det er flere år siden, at hun har fortalt dybtgående om sin restaureringsproces, de to år, hun og Don tilbragte møde med præsten og separate ansvarlighedsgrupper, eller de prøvende måneder efter, at hele historien endelig blev afsløret for menigheden.

Det kom efter opkaldet fra Cleveland.

”En søndag formiddag efter det telefonopkald sad vi på kirkens forreste række og prædikenen handlede om os.

”Det var vores offentlige tilståelse, hvor vi bad om tilgivelse. Vores præst talte om synd. Synden er forkert, det er der ikke noget at komme rundt om. Han sagde:” Disse mennesker har bedt Gud om tilgivelse. De har lavet en liste over de mennesker, de ” Vi har været nødt til at gå til for at bede om tilgivelse. De har gjort det. De har været lydige mod Gud hvert skridt på vejen. '"

Og reaktionen fra kirken?

"Min kirke var så støttende. De var ikke enige i alle de beslutninger, jeg tog på det tidspunkt, men de trak ikke deres kærlighed tilbage. De var der for at hjælpe mig med at helbrede, for at hjælpe mig med at høre, hvad Gud sagde til mig.

”Det var en vidunderlig, vidunderlig gave. Når de har set det værste, og de stadig elsker dig, er det en fantastisk gave.”

Langvarige spørgsmål

Mange fans var ikke så tilgivende. "Jeg fik så mange breve i den periode. Nogle sagde, at vi beder for dig, og nogle var meget såret og meget vred. Jeg skrev alle tilbage, men jeg var særlig opmærksom på dem, der var såret og vrede og sagde: 'Tak dig for at bringe dette til mig i stedet for bare at tale om det med en anden. '

"Jeg fik mange breve tilbage fra dem, jeg skrev, for at sige: 'Tilgiv mig for at slå ud. Jeg føler mig stadig på samme måde, men jeg kunne have sagt det meget mere kærligt.'

"Jeg forstår, at jeg svækker [mine fans]. Disse ting er meget svære at arbejde igennem, og jeg forventer ikke, at alle kan arbejde igennem det."

Og for nogle er der stadig spørgsmål. Der er de førnævnte radiostationer, der trak Sandis musik i 1995 og stadig ikke giver hende tid i dag. Og så sent som sidste efterår stillede en gruppe kristne avisredaktører spørgsmålstegn ved begivenheden i Peslises 'utroskab, skilsmisser fra deres tidligere ægtefæller og rigtigheden af ​​deres ægteskab.

Sandi er tilfreds med, at hendes lokale menighed, North Anderson Church of God, var den rigtige ramme for fuld afsløring og omvendelse.

”Min kirkefamilie repræsenterede kirken som helhed for mig, ” siger hun. "For bare at sprænge dine tarme for nogen, der ikke kan gå med dig i din hverdag, er jeg ikke sikker på, hvor gavnligt det er."

Er der foretaget passende forklaring? "Hvad angår synden, er det, hvor langt restitutionen skal gå, " siger hun på en måde, der ikke synes afvisende. "Jeg forstår så meget som jeg kan påvirke det, det har haft på alle andre. Alt, hvad jeg kan sige, er jeg er ked af."

Oprettelse af familie

Telefonen ringer igen. Halvdag af skolen er næsten forbi, og de tre nybegynderne ønsker at komme hjem. Vi tager minivan over byen.

Når børnene er afhentet, er skabningen i varevognen livlig. Det bevæger sig hurtigt fra cool kristen musik til ungdomens roseteam i kirken til gymnasiets kommende produktion af The Music Man, som vil indeholde tre familiemedlemmer.

Vi stopper ved McDonald's, hvor vi ser Don. Han tager medarbejderne til ungdomsministeriet fra deres kirke til frokost. Over frites snakker vi om hans arbejde som direktør for Center for Character Development, et program startet af Indiana-guvernør Frank O'Bannon, der lærer moral og værdier i de offentlige skoler.

De fleste af de mennesker, der passerer gennem restauranten, nikker og vinker mod byens mest berømte familie.

Derefter henter vi Sam på hans skole og går til lægekontoret, hvor han får to sting under hagen fjernet. "Han er bølle!" Sandi siger om barnet, de fik så uventet.

"Gud kan tilgive, og det gør han. Han kan tage dig lige hvor du er og sige, 'Lad os gå videre herfra.' Men for at han skal overlade Don og mig et nyt liv, gik jeg bare slags, ' os ?! Du vil have os til at opdrage dette barn, ved vi, hvor vi har været?' Det blæste virkelig for mig. ”

Pesliserne diskuterede at adoptere et barn tidligt i deres ægteskab. Don er adoptert, og de sagde, at hvis de adopterede, ville de navngive barnet "Sam" efter Dons far.

Så ventede de.

"Jeg sagde: 'Gud, hvis du vil have noget til at ske, skal du bare droppe en baby i vores skød, '" siger Sandi.

Tre måneder senere ringede en familievenn, Sherri. Hendes mand håndterer adoptioner. En afroamerikansk baby dreng var født, som, hvis ikke placeret inden for 24 timer, ville gå ind i det statslige velfærdssystem.

"Vi kunne have givet dig sider med grunde til, at vi ikke skulle gøre det. Men dette var Guds meget konkrete svar på vores meget specifikke bøn. Vi tænkte, hvis en anden familie kommer frem, så er det, hvad der skulle være. Men hvis ikke, måske er dette vores . Det var vores fleece. "

Ingen anden familie kom frem.

”Da vi gik ind på hospitalsklinikken, rullede de ud denne lille baby. Kortet på den akrylbasinette viste, at de allerede havde navngivet ham: 'Sam.' Det var det tegn, vi havde brug for.

"Han er alles baby, en vidunderlig gave i blanding af denne familie."

Kommer tilbage og gør op

Sandi har set Gud arbejde mirakuløst for at samle de forskellige dele af hendes superstore familie. Selvom det aldrig har været en nem vej, har hun været vidne til, at noget smukt opstår som følge af hendes personlige ruiner - to familier, der blandes i en, adoptionen af ​​en dyrebar lille dreng og muligheder for at dele med andre, hvad Gud har lært hende.

Der er måske en lektion til kirken i Sandis historie. Kirken har altid kæmpet med fraskilte mennesker. Og da disse mennesker engang var vores helte og ikoner, gøres spørgsmålet mere kompliceret og mere smertefuldt. Vi elskede dem, vi elskede dem, og vi forventede, at vores bedste og lyseste på en eller anden måde kunne leve bedre liv end vi gør. Og når de ikke gør det, ved vi ikke, hvordan vi skal irettesætte dem - hvor længe eller hvor offentligt det skal være - og om vi skal gøre op.

Sandi finder ud af, at nogle kirker er villige til at gøre en indsats.

”Sandelig, i mit hjerte og sind, blev dørene lukket for så vidt angår det at synge offentligt, ” siger hun. Men så viste Gud hende, at han stadig ville bruge hendes gaver. Sandis "comeback" bestod oprindeligt af Det Hvide Hus-optrædener og udsolgte julekoncerter med Indianapolis Symphony, men for nylig ønsker kirker at høre fra hende igen.

"Jeg plejede at være så bekymret for optrædener på mine koncerter: om mine øreringe var for store eller om min frisyre ville være stødende? Nu tror jeg , hvis de ved, at jeg har haft en affære, og de stadig er her, de vil ikke give noget rip, hvad slags øreringe jeg har på .

"Der er en sådan taknemmelighed i mit hjerte for det, at de vil høre, hvad Gud stadig gør i mit liv. Nu siger folk til mig, 'På grund af det, du har gennemgået, har jeg virkelig været nødt til at se hårdt på min eget liv. ' Det er evig slags ting. "

Med det undskylder Sandi sig selv fra rummet, går ovenpå og på få minutter fikser hun sit hår og makeup til videoscenen.

Da jeg rejser, tager Don børnene til ungdomsgruppemødet onsdag aften. Sandi er ved sit spisebord med sin præst og sin manager og diskuterer sit nye album. CDens debutkoncert i hendes kirke i Anderson er beregnet til at signalere en tilbagevenden til den musikstil, der gjorde hende berømt for 20 år siden.

Men meget har ændret sig i nutidig kirkemusik. Jordiske vokalister har erstattet storstemte piger, og klagende tilbedelsesmelodier har erstattet skyhøje arrangementer. Take Hold of Christ solgte 30.000 eksemplarer i de første tre måneder, hvilket er godt. Men det svarer ikke til tempoet i Sandis fem album af guld og tre platin. Alligevel ser hun ud til at forstå, at hendes karriere - hendes liv - er anderledes nu.

Mens hun venter på at se, om kirker igen vil omfavne hendes velkendte stil, venter Sandi Patty også med at lære, om hun virkelig hilses velkommen hjem.

En Christian Reader originalartikel. Eric Reed er administrerende redaktør af Leadership.Copyright © 2003 af forfatteren eller Christianity Today International / Today's Christian magazine.

Klik her for at få udskrevet information.

Interessante Artikler