Hvorfor pilgrimme virkelig kom til Amerika

I skoleskolen blev de fleste af os undervist om, hvordan pilgrimme kom til Amerika for religionsfrihed, men ofte fik vi ikke det fulde billede. Der er meget mere til historien om, hvorfor pilgrimme virkelig kom til Amerika.

For bedre at forstå, hvorfor pilgrimme forlod England for at komme til Amerika, kan det være nyttigt at kort gennemgå datidens religiøse landskab. I 1534 brød England bånd med den romersk-katolske kirke. På trods af at adskillelsen var bundet til Henry VIIIs politiske og ægteskabelige spørgsmål, så protestantiske reformatorer dette som en mulighed for at bringe ægte reformer til kirken i England. Med tiden kom disse reformatorer til at blive kaldt puritaner (hovedsageligt fordi de ønskede at "rense" den engelske kirke af katolske traditioner, som de ikke troede var bibelske).

Efter mange år med kæmp for forandring mente nogle puritanere imidlertid, at der var gjort små fremskridt hen imod sand reform; de besluttede, at det var tid til at adskille sig fra Church of England og starte på ny. Således begyndte sondringen mellem puritanerne og separatisterne . Selvom grupperne delte teologiske overbevisninger og værdier, valgte førstnævnte at forblive en del af Church of England, mens sidstnævnte valgte at adskille sig. Pilgrimme var en del af separatistgruppen.

Desværre var kirken og staten på dette tidspunkt i England tæt bundet, og separatister blev betragtet som forræderisk; de levede i fare for både forfølgelse og fængsel. Af denne grund bestemte en lille gruppe separatister fra landsbyen Scrooby (i det nordlige Nottinghamshire), at det var tid til at forlade England. I 1609 sejlede disse separatister til Holland (ikke Amerika).

I mere end et årti nød de religionsfrihed i Holland og samledes åbent til kirke under ledelse af pastor John Robinson. Så hvorfor ikke bo i Holland? De havde fundet den religiøse frihed, som de kom til. Her er de to hovedårsager til, at pilgrimme kom til Amerika, og svarene kan overraske dig!

Først og fremmest havde disse pilgrimme, som de ville blive kaldt, en dyb bekymring for deres børns velfærd. Livet i Holland havde vist sig at være vanskeligt. Det eneste arbejde, der var tilgængeligt for indvandrere, var dårligt betalt, og trods deres hårde arbejde kæmpede de konstant med fattigdom. Arbejdet tog en vejafgift på både forældre og børn - hvilket fik dem til at ældes før deres tid. Desuden blev nogle af børnene assimileret i den hollandske kultur og opgav deres forældres værdier. William Bradford (en passager på Mayflower og guvernør for Plymouth Plantation) forklarede:

”Af alle de bedrøvelser, der var mest tynde at blive båret (i Holland), var, at mange af børnene, der var påvirket af disse forhold, og den store lethed blandt de unge i landet og byens mange fristelser, blev ledet af ondt eksempel på farlige baner, få tøjlerne fra nakken og forlade deres forældre. Nogle blev soldater, andre gik ud på sejlads og andre på værre baner, der var tilbøjelige til opløsthed og deres sjæls fare, til forældrenes store sorg og for Gud. Så de så, at deres efterkommere ville være i fare for at udarte og blive korrupte. ”1

For det andet længtes pilgrimerne efter at bringe evangeliet til mennesker, der endnu ikke havde hørt budskabet om Jesus Kristus:

”De elskede et stort håb og indvendig iver med at lægge gode grundlæggende eller i det mindste at gøre nogen vej mod det for udbredelse og fremskridt af evangeliet om Kristi rige i de fjerntliggende dele af verden, selvom de skulle være men stepping steins for andre i udførelsen af ​​et så stort værk. ”2

Så for deres børn og for evangeliet tog pilgrimerne den historiske beslutning om at immigrere igen - denne gang til Amerika.

Disse pilgrimme var parate til at ofre enorme ofre for fremtidige generationer - og ofrene viste sig at være dyre. Ved udgangen af ​​deres første vinter i Amerika var halvdelen af ​​de passagerer, der havde sejlet til Amerika på Mayflower, døde. Alligevel var Pilgrims vedholdende og forblev trofaste mod deres Gud. Måske af hensyn til disse engagerede pilgrimer valgte Gud at udøse sin velsignelse over deres efterkommere og deres nye land. For at bruge Bradfords ord blev disse pilgrimme virkelig ”springbræt” i dannelsen af ​​det, der nok er blevet den største nation på jorden.

1. Bradford, William. Bradford's History of the Plymouth Settlement, 1608-1650. Oprettet til moderne engelsk af Harold Paget. EP Dutton & Company, 1920, s. 21.

2. Bradford's History, p. 21.

Angie Mosteller er grundlægger af Celebrating Holidays, et uddannelsesfirma dedikeret til at undervise de kristne rødder i amerikanske helligdage samt hjælpe familier med at opbygge sjove og meningsfulde traditioner. For mere information om historien og symbolerne på Thanksgiving såvel som kreative ideer, kan du besøge www.celebratingholidays.com.

Billed høflighed: Thinkstockphotos.com

Interessante Artikler