5 Løfter for de forfulgte

Sidste måned brød der to store historier om forfølgelse over hele verden. Den ene var videoen produceret af ISIS, der viste halshugning af 28 kristne. Den anden var kastning af 12 kristne fra en båd, der transporterede flygtninge fra Afrika til Italien.

Sådanne tragedier får os til at bede endnu mere alvorligt med apostlen Johannes: ”Kom, Herre Jesus” (Åb. 22:20).

Ud over disse sager er mange af vores brødre og søstre udsat for forfølgelse i form af social marginalisering, bagvaskelse, tab af muligheder og mere. Selv i Amerika bliver mindre intense forfølgelsesformer mere udbredt.

Hvordan burde Guds folk tænke på forfølgelse? Det er et vigtigt spørgsmål, fordi hvordan vi tænker over det nødvendigvis vil påvirke, hvordan vi står overfor. Kommer vi til forfølgelse med frygt eller tro? For at udholde det med tro, har vi brug for noget, vi skal tro på, hvorfor Gud har givet os sit ord. Så overvej disse løfter i Skriften for dem, der gennemgår forfølgelse.

1. Vi står over for forfølgelse

Mens han var fængslet og afventer henrettelse, skrev Paulus til Timoteus: "Faktisk vil alle, der ønsker at leve et gudfrygtigt liv i Kristus Jesus, blive forfulgt" (2. Tim. 3:12). ”Alt” er ikke et smidt ord i dette vers. Paul mener det. Alle, der offentligt lever som en engageret kristen, vil møde en slags modstand fra verden.

Dette vers burde kalibrere vores forventninger. Vi bør blive overrasket, når vi ikke står over for forfølgelse, ikke når vi gør det, fordi Guds ord lover os, at vi til tider vil. Det gør det ikke lettere at opleve modstand end at kende din forfaldsdag gør fødselen mindre smertefuld. Men i det mindste kan du være forberedt.

2. Der er velsignelse ved forfølgelse

I Bergprekenen opmuntrede Jesus sine disciple med disse ord: ”Salige er dem, der forfølges for retfærdighedens skyld, for deres er himlenes rige” (Matt 5:10). Jesus definerer "forfølgelse" som at blive udskillet og have falske ting om dig. Kunne der være en bedre velsignelse end medlemskab af himmelriget? De, der tåler modstand i denne verden, kan trøstes af, at de hører til den kommende verden.

Én advarsel ved denne velsignelse er, at den er til forfølgelse af ”retfærdighedens skyld.” Desværre har nogle kristne handlet ydmygt, er blevet konfronteret om det og har kaldt det forfølgelse. Det er ikke det, Jesus taler om her.

3. Gud manifesterer sin styrke til dem, der står for forfølgelse

Korinthierne så ned på Paulus 'forfølgelser som et tegn på, at Guds velsignelse ikke var ved hans tjeneste, og at han ikke var en apostel, der skulle følges. Paulus korrigerede deres tanker og fortalte dem ”For Kristi skyld er jeg tilfreds med svagheder, fornærmelser, lidelser, forfølgelser og ulykker. For når jeg er svag, er jeg stærk ”(2. Kor. 12:10).

Det er almindeligt for kristne at definere succes i livet som triumfalisme og at sidestille styrke med gennemførelse. Men Paul vender den fælles tankegang på hovedet. At opleve helbred og rigdom er ikke tegnet på, at Guds kraft er med dig, men snarere at du udholder forfølgelse gennem den styrke, han giver.

4. Gud ser renheden hos dem, der har givet deres liv for Kristi skyld

I Johns vision om sælbedømmelserne afbilder det femte segl sjælene til dem, der var blevet martyreret på grund af deres vidne for Kristus. ”De råbte med en høj stemme: 'O suverene Herre, hellig og sand, hvor længe før du vil dømme og hævn vores blod på dem, der bor på jorden?' Derefter fik de hver en hvid kjortel og fik besked om at hvile lidt længere ”(Åb. 6: 10-11).

I Åbenbaringen repræsenterer hvidt tøj et rent liv (se også Åb. 3: 4-5; 7: 9-14; 19: 8). De, der forfølges, betragtes som forkert eller endda onde af deres forfølgere. Men når vi står over for modstand for vores tro, kan vi være sikre på, at Gud betragter os som retfærdige foran ham. At vide, at Gud er tilfreds med os, på trods af hvad andre måske siger eller tænker, hjælper os med at holde ud.

5. Gud vil retfærdiggøre dem, der forfølges

Senere i Åbenbaringen ser John det øjeblik, disse sjæle havde ventet på. ”Hallelujah! Frelse og ære og kraft hører til vores Gud, for hans domme er sande og retfærdige; for han har dømt den store prostituerede, der ødelagde jorden med hendes umoral, og har hævnet hende på hans tjeners blod ... Halleluja, røg fra hende går op for evigt ”(Åb. 19: 1-3).

Det lyder måske underligt for Guds folk at fejre Guds hævn og dom. Det skyldes, at vi ikke har set vores kære drastisk såret eller dræbt af hensyn til evangeliet - vi er kun så tæt som billederne i vores webbrowser. Det gnider os også forkert, for i vores relativistiske kultur har vi alle undtagen mistet vores sans for Guds dom som ”sand og retfærdig”. Men for dem, der har set deres familiemedlemmer og venner blive myrdet lige foran deres øjne, er dette et trøstende vers, der øger deres håb om Jesu tilbagevenden.

Løftets magt

Vi får styrken til at udholde, når vi stoler på, at Gud vil være tro mod os, uanset hvad. Guds løfter er hans garanti for dette. Jesu død på korset for vores synder og opstandelse fra de døde er vores primære eksempel på, at Gud holder sine løfter til de forfulgte. Han opgav ikke sin Søn; han rejste ham og retfærdiggjorde ham. Gud vil gøre det samme for alle dem, der er forenet med hans Søn gennem tro, for vi er også hans børn.

Eric McKiddie tjener som præst for evangeliets samfund i Chapel Hill Bible Church. Han hjælper præster med at vokse som afrundede præster på evangeliet på sin blog, Pastoraliseret og gennem prædikering. Du kan følge ham på Twitter: @ericmckiddie.

Interessante Artikler