Hvad du har brug for at vide om Jesu karakter

Karakteren af ​​Jesus

Hvad ser vi da vi læser evangelierne om Jesus?

Et markant træk ved beretningerne er, hvordan de ikke giver os nogen beskrivelse af Jesu udseende. Det kan ikke tænkes, at en moderne journalistisk beretning om enhver person undlader at fortælle os noget om den slags figur, han skar eller endda om, hvad han bar. Vi lever i en tidsalder, der er meget optaget af image og næsten besat af udseende. Men her lægger man måske sig vægt på ikke kvaliteten på hans hud, men på indholdet af hans karakter. Og den karakter var bemærkelsesværdig.

Særligt imponerende for læserne gennem århundreder har været det, som en forfatter har kaldt ”en beundringsværdig sammenhæng af forskellige excellence i Jesus Kristus.” [I] Det vil sige, i ham ser vi kvaliteter og dyder, som vi normalt ville betragte som uforenelige i samme person. Vi ville aldrig tro, at de kunne kombineres, men fordi de er, er de slående smukke. Jesus kombinerer høj majestæt med den største ydmyghed, han tilslutter sig det stærkeste engagement i retfærdighed med forbløffende nåde og nåde, og han afslører en transcendent selvforsyning og alligevel fuld tillid til og tillid til sin himmelske Fader. Vi er overrasket over at se ømhed uden nogen svaghed, dristighed uden hårdhed, ydmyghed uden usikkerhed, faktisk ledsaget af en voksende tillid. Læserne kan selv opdage hans uovertrufne overbevisning, men fuldstændige tilgængelighed, hans insister på sandhed, men altid badet i kærlighed, hans magt uden ufølsomhed, integritet uden stivhed, lidenskab uden fordommer.

En af de mest modsætningsfulde kombinationer i Jesu liv, sandheden og kærligheden, ses overalt på evangeliets sider. Så som nu afviste og skammede folk dem, der havde tro eller praksis, som de mente forkert og umoralsk. Men Jesus forbløffet alle ved at være villig til at spise sammen med skatteopkrævere, samarbejdspartnere med de besættende romerske imperialstyrker. Dette irriterede dem, vi måske kalder "Venstre", dem, der er ivrige mod undertrykkelse og uretfærdighed. Men han hilste også velkommen og spiste sammen med prostituerede (Matteus 21: 31-32), hvilket fornærmet dem, der fremmer konservativ, traditionel moral på ”Højre”. Jesus berettede bevidst og ømt spedalsk (Luke 5:13), mennesker, der blev betragtet som fysisk og ceremonielt forurenet, men som var desperate efter menneskelig kontakt. Alligevel spiste han også gentagne gange sammen med farisæere (Luk 7: 36–50; 11: 37–44; 14: 1–4), hvilket viste, at han ikke var overmodig mod den store. Han tilgav fjenderne, der korsfæstede ham (Luk. 23:34) og de venner, der lod ham ned i timen efter hans største behov (Matt. 26: 40-43).

Ikke desto mindre var Jesus overraskende insisterende på at vidne om sandheden, selvom han imødekom og blev ven med alle. Zacchaeus, den foragtede skatteopkrever, blev bedøvet af Jesu kærlighed og omfavnelse af ham, men alligevel stoppede hans regeringsstøttede udpresningsracket, da han hørte hans opfordring til at omvende sig (Luke 19: 1–9). Når Jesus møder kvinder, der blev betragtet som seksuelt umoralsk af samfundet, engagerede han dem med en respekt og nådighed, som overraskede tilskuere (Luk 7:39; Johannes 4: 9, 27). Alligevel påpeger han den samaritanske kvinde forsigtigt vraget af hendes mange mislykkede forhold med mænd og opfordrer hende til at finde den sjæltilfredshed, hun har søgt i hans evige liv (Johannes 4: 13-18). I den berømte beretning om kvinden, der er fanget i ægteskab, siger Jesus til hende i en åndedrag: ”Jeg fordømmer dig heller ikke, ” og i den næste: ”Gå nu og forlad dit syndeliv” (Johannes 8:11). [ii] Her ser vi den modsætningsfulde, men strålende sammenhæng mellem både sandhed og kærlighed, både en lidenskab for retfærdighed og en forpligtelse til nåde. Han er fuld af nåde og sandhed (Johannes 1:14).

Den nye testamente lærer Craig Blomberg forklarer, at den religiøst respektable på Jesu tid nægtede at omgås eller spise med mennesker, der betragtes som syndere, som skatteopkrevere og prostituerede, i frygt for at blive moralsk forurenet af dem. Deres venskab og kærlighed blev kun givet betinget til dem, der havde gjort sig selv rene og rene. Men Jesus vendte det dominerende sociale mønster på hovedet. Han spiste frit med de moralske og sociale udsendelser. Han hilste velkommen og blev ven med de urene og kaldte dem til at følge ham (Markus 2: 13-17). Han frygtede ikke, at de ville forurene ham; snarere forventede han, at hans sunde kærlighed ville inficere og ændre dem, og igen og igen er det, hvad der skete. [iii]

Indhold hentet fra Making Sense of God af Timothy Keller. Genoptrykt efter aftale med Viking, et aftryk af Penguin Publishing Group, en afdeling af Penguin Random House LLC. Copyright © 2016 af Timothy Keller.

Timothy Keller blev født og opvokset i Pennsylvania og uddannet ved Bucknell University, Gordon-Conwell Theological Seminary og Westminster Theological Seminary. Han var først præst i Hopewell, Virginia. I 1989 startede han Forløser Presbyterian Church i New York City med sin kone, Kathy, og deres tre sønner. I dag har Forløser mere end fem tusinde regelmæssige deltagere på søndag. Dr. Keller grundlagde også Forløser by til by, som har uddannet ledere til at starte mere end tre hundrede nye kirker i næsten 50 byer rundt om i verden. Forfatteren af ​​Årsagen til Gud, Den fortabte Gud, bøn, betydningen af ​​ægteskab og Jesu sange, blandt andre bøger, Timothy Keller bor i New York City med sin familie.


[i] Jonathan Edwards, ”Jesu Kristi excellency” i Jonathan Edwards værker: Prædikener og diskurser 1734–1738, vol. 19, red. MX Lesser (New Haven CT: Yale University Press, 2001), s. 565. Resten af ​​ideerne i dette afsnit er fra denne store prædiken af ​​Edwards.

[ii] Det er velkendt, at episoden af ​​Jesus og kvinden fanget i utroskab (Johannes 8: 1–11) ikke findes i de ældste manuskripter i Det Nye Testamente, så de fleste lærde mener, at det ikke oprindeligt var en del af Johannesevangeliet. men snarere er en meget gammel beretning fra en anden kilde, der blev knyttet til Johannesevangeliet. De græske grammatiske konstruktioner og ordforråd matcher heller ikke godt resten af ​​John's bog. Ikke desto mindre er "der ingen grund til at tvivle på, at den her beskrevne begivenhed fandt sted" og blev bevaret nøjagtigt. DA Carson, evangeliet ifølge John (Leicester, UK: Inter-Varsity, 1991), s. 333. Det er helt på linje med resten af ​​evangeliernes vidnesbyrd om Jesu karakter.

[iii] Se Craig Blomberg, Contagious Holiness: Jesus 'Meals with Sinners (Downers Grove, IL: InterVarsity, 2005).

Interessante Artikler